Informacion economica sobre Cuba
La salud, toda una fuente de divisas para Cuba
Jueves, 19 enero 2006
IBLNEWS, AGENCIAS

Un informe del ministerio de salud de Cuba anuncia que la industria de biotecnología, exportación de vacunas y suministro de servicios de salud a otros países se convertirá próximamente en la principal fuente de divisas para ese país.
Las exportaciones médicas, sostiene el informe, están próximas a superar los US$1.800 millones generados anualmente por la industria turística, hasta ahora el principal generador de moneda extranjera para esa nación.
Pruebas clínicas exitosas en varios países han establecido ya a Cuba como un líder mundial en investigación y tratamiento de cáncer.
El año pasado, el presupuesto de salud de Cuba se vio fortalecido por un aumento en las exportaciones de biotecnología, que se duplicaron para alcanzar US$300 millones.
Si obtenemos acceso al mercado de Occidente, entonces este sector de alta tecnología podría convertirse en el motor de toda la economía cubana
Rolando Pérez, Centro de Inmunología Molecular
El país también recibe honorarios de pacientes extranjeros y por la exportación de otros productos medicinales así como de equipo y máquinas de diagnóstico.
También en 2005, una planta de biotecnología en la modalidad de riesgo compartido fue abierta en China, con Cuba suministrando la tecnología de tratamiento de cáncer.

Este año, Cuba apunta a Occidente.
La firma alemana de biotecnología, Oncoscience, está llevando a cabo pruebas clínicas del medicamento contra el cáncer TheraCIM h_R3.
Y se espera que la firma estadounidense Cancervax comience pruebas sobre otro tratamiento cubano contra el cáncer, luego de que Washington aceptara hacer una excepción al embargo aplicado a las relaciones económicas con Cuba.
“Si obtenemos acceso al mercado de Occidente, entonces este sector de alta tecnología podría convertirse en el motor de toda la economía cubana”, sostuvo el doctor Rolando Pérez, científico en el Centro de Inmunología Molecular (CIM).

Motor de crecimiento

En Cuba hay un doctor por cada 170 habitantes.

Desde que tomó el poder en 1959, el presidente cubano Fidel Castro ha tratado de crear una potencia médica global.
Pero fue solo luego del colapso en 1991 de su patrocinador financiero, la Unión Soviética, que el sector salud fue visto como una fuente potencial de ingreso.
En la década de 1990 Cuba fue el primer país en desarrollar y vender una vacuna para la meningitis B, lo que disparó el volumen de las exportaciones.
Luego hubo un auge en las exportaciones de su vacuna contra la hepatitis B, actualmente enviada a 30 países incluyendo a China, India, Rusia, Rusia, Pakistán y varias naciones latinoamericanas.

Fuga de cerebros

Los médicos cubanos atendieron a damnificados por el terremoto de Pakistán.
Uno de los problemas que podría enfrentar esta industria es la tentación del personal calificado a emigrar a otros países.
“Sabemos que los científicos en Estados Unidos están muy bien pagados. Yo recibo sólo 665 pesos (menos de US$40) al mes”, observa Pérez.
Pero agrega que están altamente motivados “no solo por el dinero y el lucro comercial, pero por un compromiso de salvar vidas”.
Y sostiene que ninguno de ellos se ha asilado en Estados Unidos.

Médicos en ultramar

El doctor Pérez es optimista frente al impacto de la medicina cubana en la economía.
En cambio, muchos profesionales cubanos de la salud participan en misiones humanitarias en el extranjero.
En la actualidad hay 25.000 doctores cubanos en misión en 68 países.
Equipos médicos cubanos atendieron a las víctimas del tsunami en el este de Asia y del terremoto en Pakistán.
Adicionalmente, el año pasado 1.800 doctores de 47 países en desarrollo se graduaron en Cuba.
Bajo un acuerdo reciente, el gobierno de Castro ha enviado 14.000 profesionales de la salud para atender a habitantes de barrios pobres en Venezuela, a cambio de recortes en el precio del petróleo exportado a Cuba.

Escasez doméstica

Fidel Castro ha buscado fortalecer el sector de salud y biotecnología.
No obstante, en Cuba, donde la gente está acostumbrada a un sistema de salud universal y gratuito, la enorme salida de doctores al extranjero ha llevado a quejas.
De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), Cuba provee un doctor por cada 170 residentes, más que en Estados Unidos, donde la proporción es de 1 a 188.
En estos días, sin embargo, los cubanos tienen menos médicos atendiéndolos, y a veces tienen que hacer fila para obtener cuidado médico.
Más aún, ciertos pabellones de algunos hospitales han sido reservados para acomodar un influjo de pacientes de operaciones oftalmológicas provenientes del extranjero.
Esto ocurre luego del lanzamiento en septiembre pasado de la “Operación Milagro”, que busca devolverle la vista a los 6 millones de pobres en América Latina y el Caribe que se estima sufren de cataratas y otras enfermedades debilitantes de la vista.

http://iblnews.com/story.php?id=8927

 


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