Informacion economica sobre Cuba

AZÚCAR-CUBA: La revitalización aún debe esperar
Patricia Grogg

LA HABANA, 31 mar (IPS) La decisión del gobierno cubano de revitalizar
la producción azucarera en vista del alza de los precios internacionales
quizás no rinda frutos en la actual cosecha y el esperado despegue
demore hasta la próxima temporada, según especialistas.

Los propios productores azucareros comentan que el inicio de la zafra y
su balance final es parecido a una carrera de campo y pista de 100
metros, donde, ”sí se tiene una mala arrancada, resulta difícil lograr
una recuperación a lo largo del transcurso de la misma”, dijo a IPS un
investigador que no quiso ser identificado.

En tanto, el ministro del Azúcar, Ulises Rosales del Toro, reiteró en la
víspera que este año se prevé obtener niveles de producción similares a
los de la zafra pasada, aunque con la participación de 16 ingenios
menos. Economistas especializados en el sector estimaron la cosecha
2004-2005 en alrededor de 1,3 millones de toneladas, cifra no confirmada
oficialmente.

Datos estadísticos indican que esa fue la peor producción azucarera de
los últimos 100 años, sólo comparable a 1905, cuando se obtuvieron algo
más de 1,3 millones de toneladas.

La presente zafra comenzó la primera semana de enero, reducida a sólo 42
ingenios, con la idea de hacerla en 84 días para aprovechar las mejores
condiciones climáticas para el corte, procesamiento y obtención de la
mayor cantidad de azúcar por toneladas de caña procesada.

Pero el presidente Fidel Castro pidió el 14 de febrero a directivos del
sector un esfuerzo adicional para aumentar la producción y se decidió
continuar labores hasta el 30 de abril, buscando ”los mejores momentos”,
en los cuales ”la sacarosa presente en la caña puede dar los máximos
rendimientos”.

No se descarta que algunos ingenios permanezcan activos hasta mayo,
aunque la eventual llegada de las lluvias en ese mes añadiría
dificultades al ya tenso trabajo fabril. Entre otras medidas adoptadas
para aumentar la producción se incorporó nuevamente el corte manual al
mecanizado, lo que permite llevar más caña a la fábrica.

En Cienfuegos, a 232 kilómetros de la Habana, por ejemplo, el trabajo de
900 macheteros y la aplicación de medidas para evitar incendios en los
campos permitieron recuperar materia prima para 1.200 toneladas de
azúcar adicionales, según directivos del sector en esa provincia.

Al parecer, estimaciones oficiales parten de que la caña disponible
pudiera proporcionar una producción de azúcar cercana a los 1,5 millones
de toneladas de azúcar físico crudo. ”Esto representaría sin duda un
paso alentador en el inicio de la recuperación de la producción de la
agroindustria”, dijo la fuente consultada por IPS.

”Cada tonelada de caña es imprescindible para la provincia, la empresa y
el país”, señaló el titular del Azúcar en declaraciones a una emisora
radial, que también entrevistó a directivos del sector del resto del país.

Según expertos, en esta ocasión hay una mayor cantidad de caña para
moler gracias al mejor régimen de lluvias y a la aplicación de
fertilizantes y herbicidas, recurso que, sin embargo, consideraron aún
insuficiente.

”Esta zafra se inició sin un aseguramiento material mínimo
indispensable”, afirmó el investigador, quien recordó que hasta mediados
de febrero la situación era ”crítica” debido al déficit de insumos
básicos para garantizar un buen desempeño de la industria azucarera.

Citó al respecto la llegada tardía de recursos como neumáticos,
baterías, piezas, componentes y combustible, unido a una maquinaria
agrícola ”al borde del colapso” y necesitada de repuestos y componentes.
”En los ingenios son frecuentes las roturas que paralizan la actividad
fabril”, advirtió.

En ese sentido, consideró que, dado el complejo desempeño de la actual
cosecha, los niveles de producción podrían resultarán inferiores a los
de la zafra anterior y situarse en no más de 1,2 millones de toneladas,
debido al tiempo perdido y a la molida de volúmenes de caña con bajo
nivel de rendimiento industrial en azúcar.

”El despegue de la producción de caña y azúcar se vería para la zafra
2006-2007, en caso de continuar el proceso de inversiones y suministro
de recursos para fortalecer la agroindustria azucarera iniciado a
mediados de febrero”, indicó el estudioso.

La zafra debe satisfacer una demanda de consumo interno de entre 700.000
y 750.000 toneladas de azúcar, la exportación a China de unas 400.000
toneladas y asegurar otras cantidades para cumplir ”compromisos de
deudas”, que el experto se abstuvo de especificar.

El azúcar fue durante muchos años seguro de crédito internacional para
Cuba, que en 2002 aplicó una drástica reestructuración a la otrora
primera industria del país. En una primera etapa, el reajuste desactivó
70 de los 156 ingenios existentes hasta ese momento, lo que implicó
también una sustancial disminución del personal.

Para la actual cosecha se paralizaron otros 36 centrales azucareros, a
fin de dejar en operaciones sólo a los más eficientes. De continuar el
alza de los precios y haber caña suficiente, algunos de estos ingenios
podrían reabrir sus puertas. ”La regla no es producir azúcar por
producir azúcar, sino producir con alta eficiencia”, subrayó Rosales del
Toro.

Al finalizar marzo, analistas y operadores estimaban que los precios
mantendrán su tendencia al aumento y los futuros del azúcar blanco
alcanzaron un máximo de 479,50 dólares por tonelada en el merado de Londres.

El alza se debe, entre otras razones, al impacto de adversidades
climáticas sobre productores y exportadores relevantes como Tailandia y
Australia, reformas emprendidas por la Unión Europea (UE) y al aumento
de la demanda por el creciente uso de la caña de azúcar como biocombustible.

+ Centro de Estudios de la Economía Cubana (http://www.uh.cu/centros/ceec/)
+ Instituto Cubano de Investigaciones de la Caña
de Azúcar (http://www.icidca.cu)

(FIN/IPS/pg/dm/if/ip/sl/06)
http://cubaalamano.net/sitio/reporte.asp?id=427


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