Informacion economica sobre Cuba

Empresarios dicen que cae competitividad del turismo en Cuba
Fecha: 21/4/2006 Fuente : Reuters
Por Marc Frank

LA HABANA, abr 21 (Reuters) – Empresarios extranjeros del turismo
advirtieron que Cuba está volviéndose menos competitiva en ese rubro a
medida que suben los costos, bajan las ganancias y se estanca el número
de visitantes, dijeron esta semana fuentes de la industria.

Según el gobierno, las llegadas de turistas, una de las mayores fuentes
de divisas de ese país, aumentaron apenas un 1 por ciento en el período
enero-febrero.

“Operadores turísticos están cancelando reservas y vuelos. Están ganando
su dinero de lugares como la República Dominicana y México, pero no de
Cuba”, dijo el gerente de un hotel europeo.

La Asociación Canadiense de Operadores Turísticos protestó este año ante
el Ministerio de Turismo cubano por la falta de servicios adecuados,
robos en los aeropuertos y hoteles, y por el costo del combustible para
aviones, que es un 33% más caro que en otros destinos.

“Los porcentajes se han vuelto completamente no competitivos (…) en
relación a otros destinos turísticos en el Caribe”, dijeron los
canadienses en una carta obtenida por Reuters.

Paralelamente, la mano de obra y otros costos subieron, debido a
recientes aumentos salariales y a las tasas de cambio.

Canadá envió un 26% del total de 2,3 millones de turistas que visitaron
Cuba en el 2005, pero la cifra de visitantes cayó en más de 13.000 -un
7%- en enero y febrero.

Después de Canadá, los europeos son los extranjeros que más visitan las
playas cubanas.

Un porcentaje cada vez mayor de visitantes proviene de países de América
Latina y el Caribe. Muchos de ellos vienen a la isla a recibir
tratamiento médico, en una operación apoyada por Venezuela y en la que
la que compañías extranjeras no juegan ningún papel.

TURISMO MENOS IMPORTANTE

Cuba desarrolló el turismo para ganar divisas después de que colapsó la
Unión Soviética, dejando a la isla sin su principal proveedor de
petróleo y alimentos, además del principal mercado para su azúcar y
otros productos.

Pero el petróleo venezolano a precios preferenciales, que ha estado
fluyendo durante los últimos dos años a la isla, y la explosión de las
exportaciones de servicios médicos y de otro tipo han aliviado la
presión sobre la economía de la isla.

“La economía está un poco mejor y más ingresos están llegando a través
del turismo médico apoyado por Venezuela, por lo que el gobierno está
menos preocupado sobre lo que piensan los empresarios extranjeros”, dijo
un diplomático occidental.

Cuba eliminó hace 18 meses la circulación de dólares y los reemplazó por
pesos convertibles que las autoridades revaloraron un 8% por encima de
todas las demás monedas.

“Las conversiones de monedas pusieron los contratos basados en dólares
candienses en Cuba en desventaja en comparación con otros destinos”,
dijo la carta enviada por los operadores de Canadá.

Compañías extranjeras que administran y promueven hoteles cubanos dicen
que también ellos están viendo caer sus ganancias.

“Entre enero y marzo, la cantidad de visitantes e ingresos en mis
hoteles de playa todo incluido es la misma que en igual período del
2005, pero los beneficios cayeron un 11%”, dijo un gerente de hotel que,
igual que otros, pidió no ser identificado.

Un gerente extranjero de un hotel de La Habana reportó una situación
similar, pero con una caída del 15% de sus beneficios.

Según el gobierno, al inicio del año más de 18.000 de las 42.000
habitaciones eran administradas y promocionadas por 10 empresas
extranjeras como la española Sol Meliá <SOL.MC>, la francesa Accor
<ACCP.PA> y Super Clubs de Jamaica.

Las compañías extranjeras pagan la mano de obra en pesos convertibles a
agencias del Estado, que a su vez pagan a los trabajadores en pesos
cubanos que cuestan un 95% menos.

Significativos aumentos salariales decretados a fines del año pasado por
el gobierno implicaron que los hoteles debiesen pagar más pesos
convertibles a las agencias del Estado.

Al mismo tiempo, el valor de los pesos convertibles subió un 8% en
relación a otras monedas, elevando aún más todos los otros costos.

((Por Marc Frank, Redacción La Habana +53 7833 3145,
marc.frank@reuters.com; Editado en español por Ignacio Badal, Mesa de
edición en español: +562 4374409))

REUTERS EI IB JLL/
http://www.invertia.com/noticias/noticia.asp?subclasid=&clasid=&idNoticia=1516372


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