Informacion economica sobre Cuba

Cuba abierta a inversión extranjera en sector azucarero:ministro
Miércoles 26 de Julio, 2006 10:07 GMT169
Por Esteban Israel

BAYAMO, Cuba (Reuters) – Cuba negocia con empresas extranjeras
interesadas en invertir en su industria del azúcar, con las que apunta a
empujar la reactivación de lo que fue una vez la mayor producción del
mundo, dijo el ministro del Azúcar, Ulises Rosales.

Al menos tres compañías, todas con experiencia comercial de largo plazo
en Cuba, han presentado propuestas para invertir y administrar ingenios
y plantaciones de caña, según han dicho funcionarios y fuentes.

De concretarse los emprendimientos mixtos, sería la primera vez que Cuba
permite realmente capital extranjero en la industria azucarera desde su
nacionalización tras la revolución de 1959.

“Hay alternativas, hay conversaciones. Han hecho proposiciones y estamos
valorándolas,” dijo Rosales a última hora del martes a periodistas en la
ciudad de Bayamo, 730 kilómetros al este de La Habana.

El año pasado, el Ministerio del Azúcar creó Zerus, una empresa
habilitada para firmar emprendimientos mixtos para producir azúcar,
miel, etanol, alcohol y otros derivados.

“Cuando los precios mejoran es mejor retener el dinero, pero no
rechazamos escuchar (…) ahora nosotros somos conservadores,” dijo.

Rosales del Toro advirtió, sin embargo, que el impacto de las empresas
mixtas no sería percibido en la zafra del 2007.

La zafra del 2006 cerró en torno a los 1,3 millones de toneladas, un 10
por ciento por debajo de los planes y uno de los peores resultados desde
1908.

Pero estimulada por un repunte de los precios, que se triplicaron desde
el 2003, Cuba pretende reactivar la industria azucarera a partir del
2007 gracias a planes de cultivo intensivo y modernización de su maquinaria.

Cuba, mayor exportador de azúcar del mundo en el siglo XIX, alcanzó una
producción de 8,5 millones de toneladas en 1970. Pero ha visto declinar
su industria desde que la desaparición de la Unión Soviética la dejó sin
un mercado preferencial.

CONTRATOS EN PEQUEÑOS LOTES

El azúcar, durante siglos un monocultivo pilar de la economía cubana,
representa hoy menos del 5 por ciento de los ingresos por intercambio
comercial.

En el 2003 Cuba cerró o desmanteló 71 de sus 156 ingenios, justamente
cuando los precios del azúcar cruda cayeron a 5 centavos de dólar por
libra, y destinó el 60 por ciento de sus plantaciones a otros cultivos.

El presidente Fidel Castro tomó personalmente las riendas de la
producción azucarera en febrero y ordenó reabrir 30 ingenios y comprar
insumos, fertilizantes y herbicidas para mejorar los rendimientos a
partir del 2007.

“En estos momentos hemos llegado a las puertas del desarrollo después de
haber hecho la reestructuración,” dijo Rosales.

“Terminamos la reestructuración y en este momento, en definitiva,
estamos apoyados por la nación para buscar un soporte económico que no
viene mal para el país,” comentó.

Cuba ya está adquiriendo equipos en el extranjero, dijo.

“Estamos investigando, probando máquinas, estamos conversando con las
empresas extranjeras, estamos contratando pequeños lotes para probar,”
dijo Rosales. “Son procesos muy complejos que requieren mucho dinero y
que hay que hacerlo bien.”

En teoría, la industria azucarera estatal ha estado abierta a
inversiones extranjeras desde hace una década, pero en la práctica no
hubo hasta ahora interés del gobierno a excepción de unos pocos
emprendimientos de derivados y mecánica, dijeron fuentes.

Cuba consume un mínimo de 700.000 toneladas de azúcar al año y otras
400.000 toneladas son destinadas a un acuerdo comercial con China.

http://lta.today.reuters.com/news/newsArticle.aspx?type=businessNews&storyID=2006-07-26T140700Z_01_N26388578_RTRIDST_0_NEGOCIOS-AZUCAR-CUBA-SOL.XML&archived=False


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