Informacion economica sobre Cuba

Cuba abre primer ingenio azucarero con miras en recuperación
Miércoles 20 de Diciembre, 2006 11:22 GMT136
Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) – Cuba comenzó esta semana su cosecha de azúcar con
la puesta en funcionamiento del primero de los 51 ingenios con los que
intentará aprovechar un alza de los precios y una mayor demanda de
etanol, dijo el miércoles la prensa oficial.

Las autoridades dijeron que hay disponible al menos un 25 por ciento más
de caña que durante la zafra anterior, que produjo un estimado de 1,2
millones de toneladas de azúcar.

"La empresa azucarera Paquito Rosales (en la provincia oriental de
Santiago de Cuba) (…) marcó el inicio de la zafra azucarera
2006/2007," dijo el miércoles la revista Sierra Maestra en su página de
internet.

"Especialistas de la rama en el territorio anunciaron que la producción
cañera crece un 37 por ciento, mientras que la fabricación de azúcar se
incrementará 51,2 por ciento," frente a las 90.000 toneladas de la
campaña anterior en Santiago de Cuba, añadió.

El ministro del Azúcar, Ulises Rosales del Toro, dijo en octubre que el
proceso de reducción de la industria había terminado.

El número de ingenios en operación disminuyó de 156 a 66 desde el 2003,
explicó, de los cuales 51 participarán en la cosecha que se extenderá
hasta abril. La mayoría entrarán en funcionamiento en enero.

Lluvias por encima del promedio registradas desde mayo interrumpieron
una prolongada sequía que afectó al azúcar, puesto que la mayoría de las
plantaciones de caña no disponen de sistemas de riego. Además, Cuba no
fue afectada esta temporada por huracanes.

Sin embargo, existe cierta preocupación de que el fenómeno de El Niño
pueda producir lluvias fuera de estación en la temporada seca, que va
desde diciembre a abril, reduciendo los rendimientos y enlentenciendo la
cosecha mecanizada.

El optimismo prevalece en las regiones azucareras del centro y oriente
de Cuba.

La provincia oriental de Las Tunas, por ejemplo, reportó que podría
producir un 50 por ciento más de azúcar cruda que las 118.000 toneladas
del año pasado. Granma, por su parte, espera un 30 por ciento más que
las 90.000 toneladas anteriores y Camaguey un 50 por ciento más que las
100.000 toneladas de la zafra pasada.

Cuba consume un mínimo de 700.000 toneladas de azúcar al año y destina
otras 400.000 a un acuerdo comercial con China.

En los últimos años, Cuba ha importado azúcar blanca de baja calidad,
pero no tiene previsto hacerlo en el 2007, a menos de que resulte más
económico que refinar en la isla.

Un alza de los precios del azúcar y el etanol llevó en el 2005 a Cuba a
invertir una vez más en su descapitalizada y anticuada industria
azucarera, donde sólo ocho ingenios fueron construídos después de la
revolución de 1959.

La plantación de caña fue duplicada este año a 120.000 hectáreas, dijo
en octubre el ministro Rosales del Toro.

La mayoría de las nueva caña estaría lista para ser cortada en el 2008
y, por primera vez en años, están disponibles grandes cantidades de
fertilizantes, herbicidas y otros insumos.

Alrededor de 500.000 hectáreas fueron cosechadas este año, dijo la
Oficina Nacional de Estadísticas, con un rendimiento promedio de 26
toneladas de caña por hectárea, según Rosales del Toro, contra la media
de 40 toneladas por hectárea que el ministerio espera lograr en el 2008.

Además, los precios que los ingenios estatales pagan por la caña fueron
elevados significativamente.

http://lta.today.reuters.com/news/newsArticle.aspx?type=businessNews&storyID=2006-12-20T152240Z_01_N20382522_RTRIDST_0_NEGOCIOS-AZUCAR-CUBA-SOL.XML


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