Informacion economica sobre Cuba

Turismo en Cuba afectado por altos precios y competencia
Jueves 25 de Enero, 2007 1:47 GMT138
Por Rosa Tania Valdés

LA HABANA (Reuters) – El número de turistas atraídos por las playas de
Cuba cayó un 3,6 por ciento en el 2006 debido a los altos precios de la
isla y no por la incertidumbre política generada por la enfermedad del
líder Fidel Castro, dijeron operadores.

La baja en el turismo el año pasado fue confirmada por el anuario 2006
de la Oficina Nacional de Estadísticas y contrasta con un crecimiento
sostenido del 4 por ciento desde el 2000.

"Descendió el número de turistas (…) en el 2006 terminó en 2,2
millones y un poquito más. Decreció alrededor de un 3,6 por ciento,"
dijo recientemente el analista Ariel Terrero en un programa de la
televisión estatal.

"Es casi un misterio, porque el Ministerio de Turismo no ha dado muchas
señales de qué es lo que puede estar pasando," dijo.

El turismo reportó en el 2005 unos 2.300 millones de dólares a Cuba y es
la principal fuente de ingreso de divisas junto con la exportación de
servicios médicos.

Según cifras oficiales, Cuba recibió en el 2005 unos 2,3 millones de
visitantes y esperaba un máximo histórico de 2,5 millones en el 2006.

"La baja (…) se debió a mejores ofertas en el balneario mexicano de
Cancún y República Dominicana," dijo un diplomático europeo que pidió no
ser identificado.

"Cuba se volvió más cara," añadió.

Algunos operadores turísticos mencionaron además el temor a un brote de
dengue que el gobierno cubano combatió en la segunda mitad del 2006 con
intensas campañas de fumigación.

"No tiene sentido. En los cinco años que trabajo con Cuba, ni un sólo
turista se ha infectado de dengue," comentó un agente.

MENOS CANADIENSES, MAS BRITANICOS

Según Terrero, un periodista que cubre temas de economía en la revista
estatal Bohemia, en el 2006 cayó la cifra de visitantes canadienses, los
principales visitantes a las playas cubanas con una participación del 27
por ciento.

Las estadísticas muestran también menos llegadas de turistas de España,
Italia, Alemania y Francia.

Los británicos, en cambio, se afirmaron en el segundo lugar con un
aumento de casi un 6 por ciento y los turistas rusos dieron el mayor
salto con un 34 por ciento.

La Asociación de Operadores Turísticos de Canadá protestó el año pasado
ante el Ministerio de Turismo cubano por la mala calidad de los
servicios, sumada a robos de equipaje.

"Estamos viajando con 60, 70 u 80 pasajeros en un vuelo con capacidad
para más de 200 personas," dijo un empleado de Cubana de Aviación que
vuela frecuentemente a Canadá.

El turismo fue la tabla de salvación de Cuba tras el derrumbe en 1991 de
la Unión Soviética, que privó repentinamente a la isla del 85 por ciento
de su comercio exterior.

Cuba tiene hoy una capacidad hotelera de 44.000 habitaciones y sus
hoteles son administrados por el Estado, asociados a firmas extranjeras
como la española Sol Meliá o la francesa Accor.

FIDEL, FACTOR DE ESTABILIDAD

El futuro de Cuba cuando desaparezca Fidel Castro, el líder histórico
que entregó hace seis meses el poder a raíz de una enfermedad no
revelada, no tuvo un impacto significativo en la caída del turismo,
dijeron fuentes de la industria.

Un operador turístico europeo dijo haber recibido hace poco tiempo la
primera cancelación de un grupo de rusos que expresaron temor ante la
"potencial inestabilidad política" en Cuba.

"Si algo le pasa a Fidel, yo estaría preocupado. Mientras no se muera,
la situación seguirá estable," comentó el agente.

El gobierno provisional de Raúl Castro, el hermano menor de Fidel, ha
prometido "continuidad" y estabilidad en la isla.

CENTRALIZACION VS EFICIENCIA

Pero, según fuentes de la industria, una de las razones que frena el
desarrollo del turismo es la centralización de la economía en los
últimos tres años.

"Se ha perdido un poco de eficiencia y algunos lo achacan al hecho de la
centralización, que tiende a tornar más embarazoso, menos ágiles el
servicio de abastecimiento a los hoteles," dijo Terrero, citando a
gerentes y trabajadores del sector.

"Esta insatisfacción de trabajadores, de gerentes del sector del turismo
es real," agregó.

Las cadenas extranjeras pagan la mano de obra en divisas a agencias del
Estado, que a su vez pagan a los cerca de 100.000 trabajadores del
sector en pesos cubanos que cuestan un 95 por ciento menos.

"La menor afluencia de turismo ha afectado, sobre todo, a los empleados
del sector, que reclaman por la caída en sus ingresos y propinas," dijo
el operador europeo.

Los sectores que aportan mayores ingresos a Cuba son la exportación de
servicios, el turismo, el níquel, las remesas enviadas por los
inmigrantes en Estados Unidos y las exportaciones farmacéuticas.

(Con reporte adicional de Anthony Boadle))

http://lta.today.reuters.com/News/newsArticle.aspx?type=businessNews&storyID=2007-01-25T174713Z_01_N25524899_RTRIDST_0_NEGOCIOS-CUBA-TURISMO-SOL.XML


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