Informacion economica sobre Cuba

AZÚCAR-CUBA:
Vuelta a la dulce energía
Por Patricia Grogg

LA HABANA, feb (IPS) – El gobierno de Cuba intenta dar nuevo impulso a
la generación de energía eléctrica a partir de la biomasa cañera para
autoabastecer la industria azucarera, altamente consumidora, y aumentar
paulatinamente su aporte a la red nacional de distribución.

"Cinco toneladas de bagazo equivalen aproximadamente a una tonelada de
petróleo. Es una mina lo que tenemos", dijo a IPS Paulino López, jefe
del programa de Desarrollo Energético del Ministerio del Azúcar.

A su vez, Bárbara Hernández, jefa del Departamento de Energía de esa
rama, acotó que en la explotación de esa "mina" se utiliza actualmente
la infraestructura industrial y agrícola disponible, pues los planes
para producir electricidad por encima de la satisfacción de las
necesidades del sector requieren inversiones aún por concretarse.

"Por ahora nos arreglamos con lo que tenemos", dijo. Los ingenios que se
mantienen activos luego de la reestructuración de 2002 aceitaron y
pusieron a punto sus instalaciones para la cogeneración de energía,
tanto para el proceso industrial como para beneficiar incluso a
comunidades aledañas.

Los planes a más largo plazo son disponer de energía sobrante y vender a
la red nacional, pero los funcionarios prefirieron no cuantificar el
capital necesario en ese empeño.

Según la Comisión Económica para América Latina (Cepal), el potencial
local de producción de electricidad mediante el bagazo y residuos
agrícolas cañeros recuperables (rac) podría utilizarse en forma óptima
mediante la introducción de calderas de alta presión y temperatura,
conectadas a turbo-generadores de extracción-condensación.

Un estudio de Cepal sobre el tema indicó que, con esa tecnología, sería
posible alcanzar en 44 centrales seleccionados una capacidad instalada
de unos 2.000 megavatos.

Hernández insistió en que los planes encaminados a lograr una mayor
eficiencia energética de la industria azucarera se insertan desde 2005
en el programa de desarrollo trazado para todo el país en esa esfera,
basado especialmente en el ahorro de electricidad y que prevé un aumento
del uso de las fuentes renovables.

Cuba sigue dependiendo fundamentalmente del petróleo para la generación
eléctrica. La biomasa cañera es su principal y más antiguo portador
limpio de energía, junto a la hidroeléctrica.

En 2005, la participación de la industria azucarera en la producción
total de electricidad fue de 4,5 por ciento, confirmó Hernández. Ese
aporte se logró con 56 centrales que molieron unos 12 millones de
toneladas de caña.

Estudios académicos citados por Hernández prevén que en la actual
cosecha azucarera se podría llegar a obtener 36,5 kilovatios/hora por
tonelada de caña molida, de acuerdo a las posibilidades de biomasa y
eficiencia industrial.

"En 2007 aspiramos a que se autoabastezcan 40 centrales de los 50 que
operarán en la zafra (iniciada en enero) y entregar a la red nacional
21,5 por ciento de la energía eléctrica generada por el sector", explicó
la funcionaria.

El costo de cada kilovatio es inferior unas cuatro veces al obtenido de
combustible fósil, además de que no contamina. Según expertos, la
biomasa es la única fuente de energía que no hace aumentar el dióxido de
carbono en la atmósfera.

Debido al descenso de la producción azucarera en la última década, la
participación de esta industria en el total de electricidad generada en
el país cayó de 10 a 5,6 por ciento entre 1990 y 2002.

Ese último año, comenzó un proceso de reestructuración del sector con el
cierre de 71 fábricas y la reducción de las áreas dedicadas al cultivo
de caña de azúcar, bajo el fin declarado de elevar la eficiencia para
enfrentar la baja constante de los precios en el mercado internacional.

Las cotizaciones comenzaron a mejorar a fines de 2005, remontaron a 17
centavos de dólar la libra en abril de 2006 y se mantienen en la
actualidad sobre los 10 centavos de dólar la libra. Ante el repunte, el
gobierno cubano decidió dedicar recursos a la reactivación del sector y
aumentar la siembra de caña.

En ese nuevo clima, la empresa mielera Heriberto Duquesne, ubicada en
Remedios, provincia de Villa Clara, y a 268 kilómetros de La Habana,
echó a andar en 2006 un proyecto para producir alcohol a partir del jugo
de la caña de azúcar, mediante la adaptación de tecnología brasileña.

Entre otras ventajas, este sistema, que se espera extender a otras
destilerías del país, deja más bagazo para la generación de electricidad
y es 40 por ciento menos contaminante que la fabricación de alcohol a
partir de las mieles, explicó el ingeniero Eloy Pérez, especialista del
grupo diseñador del proyecto.

Se trata de la primera experiencia que se lleva a cabo, como parte del
programa cubano de modernizar unas 11 de las 17 destilerías existentes e
instalar otras siete nuevas, a fin de elevar la producción alcoholera a
entre 300.000 y medio millón de litros de etanol diarios.

Hasta ahora, en Cuba se fabrica alcohol sólo a partir de las mieles
finales, que son un subproducto de la producción azucarera, y se usan
básicamente en la fabricación de rones. Pero los planes de desarrollo
apuntan a la producción de alcohol carburante.

"En esta estrategia de industrialización flexible hay tres producciones
principales: azúcar de alta calidad, alcoholes, y energía eléctrica",
explicaron a IPS directivos de esa empresa.

La destilería de la Duquesne tiene capacidad para producir 50.000 litros
diarios de etanol. "La idea es diversificar, no depender de un solo
producto", remató Pérez..

Uno de los orgullos de este complejo agroindustrial es que todo el
azúcar que produce se refina en una planta cercana que se autoabastece
de la energía eléctrica generada a partir del bagazo y paja de caña.

"Es la única refinería del país que actualmente se autoabastece de
energía eléctrica y no consume petróleo", aseguraron sus directivos.

La capacidad de generación eléctrica de este central azucarero es de
tres megavatios, que el año próximo se ampliará a 4,5 megavatios. Según
los funcionarios, abastece el ingenio, la destilería, la refinería y a
una 2.000 personas del batey, como llaman en Cuba al pequeño conjunto
residencial de la fábrica azucarera. (FIN/2007)

http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=40049


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