Informacion economica sobre Cuba

Arriban a la isla más delegaciones estadunidenses
Cuba confía en lograr acuerdo alimentario con EU por 150 mdd

REUTERS

La Habana, 27 de mayo. Cuba espera cerrar acuerdos por 150 millones de
dólares con productores y exportadores de alimentos estadunidenses, en
una ronda de conversaciones que comienza el lunes y marca un sostenido
interés de Estados Unidos en el mercado de la isla, pese a obstáculos
políticos.

La incertidumbre sobre la salud del líder cubano Fidel Castro provocó
una pausa momentánea, pero los negocios están remontando bajo el
gobierno interino de su hermano Raúl, señaló el asesor comercial Kirby
Jones.

Una tras otra, delegaciones de estados agrícolas estadunidenses han
visitado este año La Habana para ofrecer trigo, maíz, frijoles y otros
productos que la isla necesita para alimentar a su gente.

Los gobernadores de Nebraska e Idaho estuvieron en Cuba, y Delaware
mandó a su primera misión comercial para explorar un mercado nuevo. La
semana pasada Dakota del Norte firmó acuerdos para exportar a la isla
patatas de siembra y trigo rojo, y una delegación de Alabama arribó el
viernes.

Una enmienda al embargo comercial que Washington aplica desde 1962 al
gobierno de Castro permite la venta al contado de alimentos a Cuba .

A pesar de la hostilidad entre ambos gobiernos, Estados Unidos ha
exportado mil 550 millones de dólares a Cuba desde2001, consolidándose
como el mayor proveedor de alimentos de la isla.

No obstante, las ventas cayeron 10 por ciento, a 350 millones de dólares
en 2005 y a 340 millones el año pasado, un retroceso atribuido a la
decisión de Washington de exigir que Cuba pague por sus compras antes de
que puedan ser embarcadas en puertos estadunidenses.

Pedro Alvarez, presidente de la agencia estatal de importaciones de
alimentos de Cuba, Alimport, confía en que las ventas crezcan este año.

El funcionario dijo que 250 ejecutivos de la industria agrícola,
exportadores de alimentos y líderes de grupos granjeros se reunirán
durante tres días en La Habana para negociar nuevos contratos.

"Este año esperamos comprar 500 y pico millones de dólares", que
contemplan el costo de embarques, seguros y otros cargos financieros,
indicó Alvarez.

"Podría duplicarse el comercio en dos a tres años si levantaran las
restricciones", añadió. "Es un comercio que se hace en condiciones
difíciles; es unidireccional y sujeto a innumerables obstáculos".

Bajo el embargo, los barcos que viajan a Cuba no pueden atracar en
puertos estadunidenses por un plazo de seis meses, lo cual eleva los
costos del flete. La falta de operaciones bancarias directas implica que
Cuba necesita obtener cartas de crédito en terceros países, elevando más
los costos.

Las autoridades estadunidenses exigen licencias para cada producto y
cada viaje que hacen a Cuba, lo que complica todavía más los negocios.

Jones, líder de la Asociación Comercial Estados Unidos-Cuba, un grupo de
asesoría con base en Washington, ve un aumento del interés en la isla
porque, dice, se trata de un mercado natural para los exportadores de su
país con buen potencial. Además, no hay riesgos de no ser pagados.

Sin embargo, descartó un fuerte aumento en las ventas a Cuba en el corto
plazo, debido a los obstáculos impuestos por Washington.

http://www.jornada.unam.mx/2007/05/28/index.php?section=economia&article=024n2eco


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