Informacion economica sobre Cuba

Publicado el viernes 29 de junio del 2007

Aprueban medida que suaviza las sanciones agrícolas a Cuba
WASHINGTON

P. BACHELET / The Miami Herald
En una solitaria victoria para los oponentes de la política de Estados
Unidos hacia Cuba, la Cámara aprobó ayer una enmienda que busca eliminar
los obstáculos a los pagos de Cuba por las exportaciones de productos
agrícolas estadounidenses a la isla.

La enmienda revierte una determinación de hace dos años del gobierno de
George W. Bush respecto a que Cuba tiene que pagar por los productos
agrícolas que reciba de EEUU antes de que éstos sean embarcados a la
isla y no a su llegada, como es costumbre en las transacciones
comerciales internacionales.

La iniciativa, que se aprobó a viva voz, aún debe ser aprobada por el
Senado, y el presidente Bush reiteró que vetará cualquier medida que
alivie las sanciones a Cuba.

Pero la enmienda a un proyecto de presupuesto del Departamento del
Tesoro ofrece alguna esperanza a los legisladores de los estados
agrícolas dispuestos a revertir una reciente baja en las compras por
Cuba de productos agrícolas a EEUU.

Sin embargo, la victoria se ha visto atemperada porque los oponentes de
la política hacia Cuba no podían presentar ninguna enmienda que
impugnara las restricciones a los viajes a la isla para la mayoría de
los ciudadanos de EEUU, como han hecho desde 1999. Las enmiendas son
virtualmente el único vehículo para que quienes proponen más relaciones
con La Habana cambien la política de EEUU, ya que los proyectos de ley
por sí solos raramente pasan más allá del nivel de comisión.

Los opositores a la política hacia Cuba dicen que se les impidió
presentar más enmiendas por razones de procedimiento, mientras que el
representante republicano por Miami, Lincoln Díaz-Balart, declaró que
los enemigos de las restricciones a Cuba se echaron para atrás.

Indicó que “por primera vez desde 1999, los opositores a las sanciones
no se han atrevido a presentar ninguna enmienda al proyecto de
asignaciones al Tesoro contra el embargo o contra la prohibición a los
viajes.

''La poco importante enmienda Moran'', agregó Díaz-Balart, “será una
vez más eliminada de la medida, como lo ha sido cada año desde el 2000''.

Cuba se ha quejado de que la regla sobre los pagos, además de las
restricciones a las transacciones bancarias con Cuba, han encarecido los
productos agrícolas de EEUU.

Aunque La Habana ha dicho que sus compras de productos de EEUU
aumentarán este año, las exportaciones agrícolas estadounidenses a Cuba
se han hundido en meses recientes. En el primer trimestre de este año,
sumaron $65 millones, bajando casi un tercio a partir de hace un año,
según datos acopiados por el U.S.-Cuba Trade and Economic Council, grupo
independiente que analiza el comercio bilateral.

El representante republicano por Kansas Jerry Moran, quien introdujo la
enmienda, culpó al cambio en la regla por el declive en las compras de
arroz, trigo y otros productos de EEUU. Pero otros lo dudan. En su
boletín de mayo, el U.S.-Cuba Trade and Economic Council culpa a varios
factores, que incluyen la emergencia de otros suplidores del extranjero,
más el respaldo económico de Venezuela y el recorte de las compras por
el gobierno cubano como un modo de presionar a las firmas
estadounidenses, a los legisladores y funcionarios, a cabildear con más
fuerza para revertir las sanciones.

La aprobación de la enmienda sobre la agricultura ocurrió luego de que
los representantes Moran, Díaz-Balart y José Serrano, demócrata por
Nueva York, debatieran sobre la capacidad de Cuba de pagar a sus
acreedores y si un mayor comercio con Cuba precederá a reformas
económicas en la isla.

Moran llamó su enmienda una ''modificación bastante modesta'' de la
política de EEUU hacia Cuba. Díaz-Balart indicó que la nueva regla
protege a los exportadores del ''abismal'' récord de Cuba de incumplir
sus pagos.

Asesores del Congreso dijeron que las enmiendas sobre los viajes y el
embargo fueron obstruidas porque los demócratas instituyeron una regla
de que cualquier enmienda que afecte los fondos federales necesitaría un
recorte correspondiente en los gastos. Imponer las restricciones a los
viajes provee al Departamento del Tesoro algún ingreso a partir del
cobro de multas.

http://www.elnuevoherald.com/212/story/59440.html


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