Informacion economica sobre Cuba

Canadiense Sherritt optimista por clima inversor Cuba
Lunes 11 de Junio, 2007 5:03 GMT16
Por Anthony Boadle

LA HABANA (Reuters) – La empresa canadiense Sherritt International Corp,
el mayor inversor extranjero en Cuba, dijo el lunes que sus negocios se
desarrollan normalmente bajo el gobierno interino de Raúl Castro y
llevará adelante una expansión de 1.200 millones de dólares de sus
operaciones de níquel, petróleo y electricidad.

El presidente ejecutivo de Sherritt, Ian Delaney, dijo que la
transferencia de poder del líder Fidel Castro a su hermano Raúl en julio
pasado no tuvo un impacto negativo para el clima de negocios en la isla.

"Raúl es un hombre que toma decisiones buenas y eficientes, por lo tanto
ahí no hubo ciertamente un cambio adverso," dijo Delaney el lunes en una
entrevista telefónica desde Toronto.

"Para nosotros las cosas han continuado yendo bien. El (Raúl) es un muy
buen administrador," dijo el empresario, que se reunió la semana con el
presidente interino para inaugurar en Cuba una planta eléctrica
alimentada con gas natural extraído de yacimientos costeros operados por
Sherritt.

Impulsada por los altos precios mundiales del níquel, la empresa de
minería y energía espera completar a fin de año la primera fase de la
expansión de su mina en la localidad de Moa, en el oriente de Cuba,
aumentando su producción hasta 37.000 toneladas de níquel y cobalto en
el 2008.

Otras 9.000 toneladas serían añadidas en el 2009. Sherritt prevé en el
2012 una nueva expansión de la principal industria exportadora de Cuba.

"El ambiente operativo en Cuba es muy bueno. Nuestros negocios están
marchando muy bien," dijo Delaney.

La incertidumbre sobre el futuro político de Cuba sin Fidel Castro en el
poder no oscureció el horizonte de Sherritt en la isla, que podría
dispararse si llegara a descubrirse petróleo en las aguas cubanas del
Golfo de México.

Sherritt está realizando estudios sísmicos adicionales y tomará a fines
de año una decisión sobre si comienza a perforar pozos exploratorios en
los cuatro bloques contratados hace cinco años, dijo Delaney.

La empresa canadiense exportó el año pasado parte del crudo pesado
extraído de yacimientos costeros y busca colocar más, mediante la
construcción de una planta para desalinizar el petróleo y reducir su
punto de inflamación, que es demasiado alto para realizar embarques
internacionales.

PROHIBIDO ENTRAR A EEUU

Sherritt ha expandido sus negocios en Cuba pese a la oposición del
Gobierno de Estados Unidos, que desde hace 45 años intenta socavar el
sistema socialista de la isla mediante sanciones comerciales y financieras.

Delaney y su esposa Catherine han tenido prohibido desde hace 11 años su
ingreso a Estados Unidos, a raíz del endurecimiento de las sanciones
adoptado en 1996 por Washington para desestimular las inversiones
extranjeras en Cuba.

"Me siento muy aislado. Pero más allá de eso, no ha habido efectos," dijo.

El embargo aplicado tras el triunfo de la revolución liderada por Castro
en 1959 no ha sido un factor en los planes de Sherritt en Cuba.

"Realizamos todas nuestras inversiones sobre la base del clima político
actual y estamos bastante contentos con él," indicó.

El ejecutivo describió el embargo como "cruel" y dijo que "impone un
gran peso para la economía y el pueblo de Cuba," mientras "satisface
estrechos intereses políticos en Estados Unidos."

Tampoco afectó los negocios de Sherritt un grupo de trabajo creado por
la administración del presidente George W. Bush para rastrear las
importaciones de níquel cubano, dijo.

Los precios del níquel, que se usa para fabricar acero inoxidable y
aleaciones especiales, podrían mantenerse altos durante años por la
demanda de sus principales consumidores, Estados Unidos y China, ninguno
de los cuales produce el metal en cantidades significativas.

Sherritt es el productor de níquel de más bajo costo en el mundo y está
gozando de un "formidable" momento con los precios diez veces más altos
que en 1999, dijo Delaney.

"Es muy fácil decir que los negocios son buenos en el ambiente de alza
de materia primas," dijo.

"Para nosotros los negocios iban bien cuando el níquel cotizaba a dos
dólares (por libra). Recientemente, el metal tocó hasta los 22 dólares,"
añadió.

http://lta.today.reuters.com/news/newsArticle.aspx?type=businessNews&storyID=2007-06-11T210310Z_01_N11321033_RTRIDST_0_NEGOCIOS-CUBA-CANADA-SHERRITT-SOL.XML


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