Informacion economica sobre Cuba

Cuba busca alternativas a importaciones de alimentos de EEUU
lunes 5 de noviembre de 2007 18:23 GYT
Por Esteban Israel

LA HABANA (Reuters) – Cuba empezó a adquirir en otros países los
alimentos que importaba de Estados Unidos, un mercado geográficamente
cercano pero políticamente cada vez más distante, dijeron el lunes
empresarios de ambas orillas del Estrecho de Florida.

Alimport, la agencia estatal cubana de importación de comida, dijo el
lunes que firmaría esta semana la importación de 200.000 toneladas de
arroz de Vietnam y de 150.000 toneladas de trigo de Canadá durante la
Feria Internacional de La Habana.

Ambos productos llegaban antes de Estados Unidos, el mayor proveedor de
alimentos Cuba, donde una enmienda al embargo comercial de casi medio
siglo permite desde el 2000 las ventas a la isla de Gobierno comunista.

"El comercio con Estados Unidos se ve seriamente afectado por el
bloqueo," dijo Pedro Alvarez, presidente de Alimport.

Alvarez, responsable de compras de alimentos estadounidenses por 340
millones de dólares en el 2006, recorrió la feria junto a un
viceministro vietnamita, Nguyen Cam Tu, con quien firmará una compra de
arroz por 100 millones de dólares.

"Cuba, aún manteniendo los volúmenes de compras a Vietnam y otros
países, podría convertirse en el primer o segundo comprador de arroz de
Estados Unidos," comentó.

Según Marvin Lehrer, director para América Latina de la USA Rice
Federation, las exportaciones de arroz estadounidense a la isla cayeron
a 80.000 toneladas en el 2006, desde las 175.000 toneladas del 2005.

"Las cosas no pintan bien este año. Vietnam les da crédito, nosotros
no," explicó el ejecutivo.

Las importaciones cubanas de Estados Unidos han ido cayendo desde el
máximo de 392 millones de dólares registrado en el 2004, cuando el
presidente George W. Bush endureció el embargo y las condiciones de pago
y financiamiento.

Bush acusó hace un par de semanas a Cuba de usar el embargo como "chivo
expiatorio." Negociar con Cuba, dijo en un discurso, sólo enriquece a
los dirigentes comunistas.

Aún así viajaron a la Feria de La Habana el gobernador del estado de
Nebraska, el republicano Dave Heineman, y comisionados de agricultura de
los estados de Minnesota y Alabama.

Muchos de los productos agrícolas exportados por sus estados, como el
pollo, los frijoles o el trigo, son vendidos luego por el Gobierno
cubano a la población a precios subsidiados.

En la Feria Internacional de La Habana se inscribieron este año 213
empresarios estadounidenses de poco más de 100 empresas, un pálido
reflejo de los 800 que desembarcaron en el 2002.

El representante de Crowley Maritime Corporation, la naviera que
transporta los alimentos importados de Estados Unidos a Cuba, dijo que
bastaba con mirar alrededor para ver los cambios.

"Se nota la diferencia incluso con el año pasado. No sólo hay menos
expositores, sino que algunos de los que se registraron aún no
aparecieron," dijo el vicepresidente de la firma, Jay S. Brickman.

Alvarez les había advertido el año pasado sobre una posible sustitución
por otros mercados, dijo el ejecutivo.

"Ya está ocurriendo, se ve por todas partes: China, Vietnam, Brasil y
también Argentina," comentó Brickman.

http://lta.reuters.com/article/businessNews/idLTAN053407820071105?sp=true


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