Informacion economica sobre Cuba

Cuba dice caña no resultó seriamente afectada por lluvias
21 de noviembre de 2007, 11:12 AM
Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) – Autoridades cubanas dijeron esta semana que las
torrenciales lluvias e inundaciones provocadas por la tormenta tropical
Noel no dañaron seriamente la zafra de azúcar, aunque sí afectaron la
infraestructura y podrían retrasar la molienda.

Las lluvias inusualmente fuertes de octubre sumadas a Noel sumergieron
este mes el 10 por ciento de los cañaverales en el este de Cuba.

Los esfuerzos por drenar los campos permitieron salvar la mayor parte de
las 50.000 hectáreas inundadas, dijeron funcionarios.

"Las condiciones de la caña son más favorables de lo que pensábamos
(…) lo más importante es que la madurez de la caña es muy favorable,"
dijo Jorge Lázaro Cruz, el principal funcionario del Ministerio del
Azúcar en la provincia de Santiago de Cuba, en una entrevista con una
radio el miércoles.

La misma evaluación hizo esta semana el Instituto Nacional de
Investigaciones de la Caña de Azúcar sobre la situación en el este de
Cuba, donde crece el 50 por ciento de la caña de la isla.

"El problema no va a ser en las pérdidas en caña, porque se ha visto que
con el trabajo que se está haciendo se está resolviendo. El problema va
a ser cómo sacar esa caña, porque los caminos están muy afectados," dijo
Ignacio Santana, director general del Instituto, en una entrevista de radio.

Cuba tenía previsto comenzar la molienda este mes y mantener los
ingenios operando hasta abril. El inicio de las operaciones podría ahora
retrasarse hasta diciembre, con unas 40 plantas operando en enero.

En Santiago de Cuba, la apertura de los ingenios fue retrasada en 22
días, dijo Lázaro Cruz. Las autoridades están concentradas en la
reparación de 340 kilómetros de carreteras destrozadas por las lluvias y
que tendrán un impacto para la industria azucarera.

La situación es similar en la provincias de Guantánamo, Granma, Holguín
y Las Tunas y -en menor medida- también en Camagüey.

Los militares fueron desplegados para ayudar a reparar carreteras y puentes.

"Ustedes no están sólos. Están acompañados por el Ministerio de las
Fuerzas Armadas," dijo el ministro de Transporte, Jorge Luis Sierra,
durante una visita a la provincia de Granma.

Las inusuales lluvias sumadas al calor y a problemas industriales y
organizacionales convirtieron la zafra del 2007 en una de las peores de
las que se tenga registro.

La producción fue estimada en entre 1,1 y 1,2 millones de toneladas de
azúcar cruda, contra las entre 1,5 y 1,6 millones de toneladas previstas.

Hasta septiembre, las autoridades confiaban en poder iniciar la cosecha
a comienzos de noviembre y terminar en abril. Dijeron también que la
cantidad de azúcar disponible era superior a la de años previos.

El bajo rendimiento de las últimas cosechas obligó a Cuba a importar
anualmente entre 200.000 y 300.000 toneladas de azúcar refinada de baja
graduación de Colombia y Brasil.

Cuba consume un mínimo de 700.000 toneladas de azúcar anuales y destina
otras 400.000 a un acuerdo comercial con China.

(Reporte de Marc Frank. Editado en español por Patricia Vélez)

http://espanol.news.yahoo.com/s/reuters/071121/negocios/negocios_azucar_cuba_sol_13


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