Informacion economica sobre Cuba

Cuba no se sumaría al boom del etanol tras salida de Castro

22 de febrero de 2008, 03:25 PM

Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) – Cuba sólo se sumaría a la fiebre del combustible
alternativo etanol si lograra producirlo como un subproducto de la caña
de azúcar sin afectar su producción, dijeron el viernes expertos locales.

El retiro esta semana de Fidel Castro alentó especulaciones de que bajo
su hermano Raúl el etanol podría transformarse en una multimillonaria
industria de exportación para la isla de Gobierno comunista con
necesidad de efectivo.

El menor de los Castro, que podría ser designado el domingo como nuevo
presidente, es percibido como menos ideológico y más pragmático que su
hermano. Desde que asumió provisionalmente el poder, hace un año y medio
con la enfermedad de Fidel, habló de atraer más inversión extranjera.

Pero se espera que Fidel Castro retenga una enorme influencia en Cuba y
el veterano líder ha criticado repetidamente el uso de alimentos para
producir biocombustibles, al considerarlo un crimen contra la humanidad
porque los elevados precios aumentarán el hambre.

Un economista local con vínculos en la industria azucarera dijo que Cuba
está trabajando en el desarrollo de tecnología para producir combustible
a partir del bagazo, o los restos de la caña tras la molienda. Si tiene
éxito, la isla podría interesarse más en la producción de etanol, precisó.

"Mientras Fidel viva es inconcebible que Raúl o cualquier otro vaya a
convertir una parte significativa de nuestra cosecha de azúcar o tierras
ociosas en etanol," dijo el economista, quien pidió no ser identificado.

"Incluso después de Fidel, no puedo imaginar que eso vaya a ocurrir
durante un tiempo," añadió.

Actualmente, el etanol se obtiene del jugo de la caña de azúcar. Sin
embargo, las nuevas investigaciones se centran en tecnología usada en la
celulosa, que podría hacer posible la producción del biocombustible a
partir del bagazo.

Cuba fue una vez el mayor exportador de azúcar del mundo. En 1990
produjo 8 millones de toneladas de azúcar sin refinar. Pero el derrumbe
de la Unión Soviética, la caída de los precios y la mala administración
dejaron a la industria en ruinas. La zafra 2006-2007 fue de apenas 1,2
millones de toneladas.

Pero el azúcar dejó de ser la mayor fuente de ingresos por exportaciones
y la isla, en la práctica, ha estado importando unas 200.000 toneladas
de azúcar blanca de baja calidad para cubrir su demanda doméstica.

REVITALIZACION DEL SECTOR

Ronald Soligo, un economista experto en energía de la Rice University en
Houston, dijo que Cuba podría producir alrededor de 6.000 millones de
litros de etanol al año, si la caña de azúcar volviera a tener el
rendimiento de cuando la Unión Soviética compraba su cosecha a precios
inflados.

En aquella época, en la década de 1980, el rendimiento era de 55
toneladas por hectárea, contra las 22 toneladas actuales, dijo durante
una conferencia sobre Cuba en la Florida International University en Miami.

"Parecería que el etanol a partir de caña de azúcar es realmente una
oportunidad para que Cuba complemente y reemplace parte del combustible
que importa y, quizás, exporte también etanol," dijo.

Algunos expertos creen que Cuba podría convertirse en el tercer mayor
productor de etanol después de Estados Unidos y Brasil, pero eso
exigiría enormes inversiones.

El Gobierno cubano, sin embargo, se ha resistido a permitir que empresas
extranjeras administren cañaverales, el primer paso para que los
inversores foráneas destinen dinero a los campos de la isla.

Actualmente existe sólo un puñado de emprendimientos mixtos en el
sector. Sin embargo, funcionarios del Ministerio de la Inversión
Extranjera sugirieron recientemente que eso podría cambiar y que se está
analizando la posibilidad para sustituir importaciones.

Cuba ha dicho que planea modernizar algunas de sus 17 destilerías de
alcohol y etanol, que, sin embargo, producen pequeñas cantidades para
mezclar con el ron y uso farmacéutico.

(Reporte adicional de Jeff Franks in Miami)

http://espanol.news.yahoo.com/s/reuters/080222/negocios/negocios_energia_cuba_etanol_sol_1


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