Informacion economica sobre Cuba

Cuba invita a empresas a hacer perforaciones petroleras
POR DOREEN HEMLOCK | EL SENTINEL
March 22, 2008

LA HABANA – Imagine perforaciones petroleras a 45 millas de las costas
del sur de la Florida. Las refinerías podrían procesar el petróleo en
Cuba para luego vender el combustible en todo el Caribe y en otros
países. Compañías canadienses y mexicanas podrían suplir miles de
millones en equipos y servicios.

Esto podría suceder, ya que el gobierno de La Habana está invitando a
compañías extranjeras a explorar sus reservas naturales de petróleo y
gas natural, mientras el embargo del gobierno de Estados Unidos impide
que las empresas norteamericanas puedan participar.

El sur de la Florida está observando cuidadosamente mientras se
desarrolla un debate sobre posibles exploraciones petroleras cerca de
sus costas. Ahora que los precios del petróleo están aumentando
dramáticamente, empresas petroleras están estudiando la posibilidad de
participar en las exploraciones en aguas de Cuba.

"En los 34 años que llevo siguiendo el tema de Cuba, nunca he visto un
asunto más importante como este; tan estratégicamente importante para
Estados Unidos", señala Kirby Jones, presidente de Alamar Associates,
una organización de Washington que asesora a compañías estadounidenses
acerca de Cuba y está opuesto al embargo comercial.

Cuba está tratando de atraer a inversionistas petroleros para reducir
drásticamente su dependencia de combustibles extranjero.

El gobierno cubano, que no cuenta con los recursos económicos, no puede
cubrir todas sus necesidades, especialmente cuando los precios del
petróleo han sobrepasado los $100 el barril. Cuba dependió durante años
de la desaparecida Unión Soviética y ahora lo hace con Venezuela,
ofreciendo a cambio los servicios de médicos y otros profesionales.

El gobierno de La Habana empezó a abrirse a las inversiones extranjeras
a principio de los años 90, tras la caída de Unión Soviética. Ahora Cuba
produce casi la mitad del petróleo y gas natural que consume. Con la
ayuda de compañías canadienses, el gobierno perfora principalmente para
obtener crudo pesado cerca de sus costas.

Pero las grandes reservas petroleras están en aguas del Golfo de México.
Según estimados de expertos, la zona tiene petróleo y gas natural para
abastecer a Cuba durante años.

El gobierno cubano está concretando acuerdo con empresas de Noruega,
Malasia, India, Vietnam, España y otras naciones para llevar a cabo
exploraciones en las zonas marítimas que le pertenecen a la isla. El
presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva, que visitó la isla en
enero, selló contratos para la empresa Petrobrás.

Pero los analistas señalan que tomará varios años —y cientos de millones
de dólares— para que las empresas puedan determinar dónde barrenar en
zonas a una milla de profundidad.

Pero de continuar el proceso, las perforaciones petroleras podrían
comenzar para el 2012 no muy lejos de las costas del sur de la Florida,
asegura Jonathan Benjamín Alvarado, un especialista en asuntos cubano al
servicio de la Universidad de Nebraska en Omaha, que ha visitado la isla
frecuentemente.

"Cuba podría convertirse en un centro para refinar el petróleo y
exportarlo", dice Alvarado.

El senador Bill Nelson, demócrata por la Florida, ha dicho que se
propone trabajar para que las perforaciones se lleven a cabo lo más
lejos de las costas del sur de la Florida. El senador también buscará
revocar un acuerdo que permite a Cuba y Estados Unidos compartir las 90
millas marítimas con el propósito de definir las fronteras entre ambos
países.

"Si no se hace, pronto habrán perforaciones a 50 millas de los Cayos de
la Florida y el santuario marítimo de la zona", escribió Nelson al
gobierno de George W. Bush en enero, luego de la reunión de Lula da
Silva con el gobierno de Cuba.

Excepto las empresas de Estados Unidos, cualquier otra empresa de otros
países puede negociar con Cuba.

El American Petroleum Institute, que representa a empresas petroleras de
Estados Unidos, ha señalado que rechaza las sanciones impuestas por el
embargo y que busca tener acceso a reservas de petróleo en cualquier
parte del mundo, según explica un portavoz de la organización con sede
Washington.

Hace cuatro años, la idea de que se convirtiera en una zona de
perforaciones petroleras parecía lejana. En el 2004, la empresa española
Repson anunció que había encontrado reservas cerca de las costas de la
isla, pero determinó que su viabilidad comercial no era muy buena.

Pero desde entonces, los precios del petróleo han aumentado dramáticamente.

Además, recientes acontecimientos en Venezuela han generado
preocupaciones sobre cuánto más podrá el presidente Hugo Chávez seguir
supliendo combustible a Cuba, que recibe uno $2,000 millones en petróleo.

Al gobierno cubano le preocupa que la falta de combustible barato podría
provocar que la isla regrese al tiempo de numerosos apagones,
especialmente cuando la Unión Soviética cortó la ayuda a principio de
los años 90.

Pero Cuba todavía debe enfrentar algunos obstáculos antes de poder
perforar las reservas al norte de la isla, que según estimados del U.S.
Geological Survey, cuenta con 4,600 millones de barriles y casi mil
millones de pies cúbicos de gas natural.

Las perforaciones en aguas profundas tienen gran demanda a nivel mundial
y resultan muy costosas, alrededor de $200,000 al día. Además, muchas
empresas en aguas cubanas podrían no tener acceso a equipos de alta
tecnología de Estados Unidos debido al embargo, según explicó Alvarado.

Los analistas están estudiando qué compañías estadounidenses podrían
verse afectadas, como la Halliburton, por ejemplo, que se dedica a
suplir equipos y servicios.

Para los cubanos, las perforaciones petroleras tienen otro significado.

"Las cosas podrían mejorar si encuentran petróleo", dice Antonio Villar,
de 34 años. "Podríamos tener más industrias y tal vez baje el costo de
vida".

Puede comunicarse con Doreen Hemlock a comentarios@elsentinel.com

http://www.sun-sentinel.com/news/local/cuba/sfl-flelamcuba0322brmar22,0,6515958.story


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