Informacion economica sobre Cuba

Publicado el sábado 05 de abril del 2008

Proyecto aplicaría impuesto a las agencias de viajes a Cuba

RUI FERREIRA/ El Nuevo Herald
TALLAHASSEE

La Legislatura estatal pudiera apretar más las tuercas a las agencias de
viajes que hacen negocios con Cuba, al obligarlas a pagar un impuesto
anual e informar detalles de los viajes y envíos de mercancías, así como
a efectuar un depósito bancario para afrontar bancarrotas o los
resultados de litigios.

Conocida como ''la ley sobre Cuba'', la propuesta HB 671 presentada en
la Cámara de Representantes por el cubanoamericano David Rivera
contempla multas administrativas o civiles de $10,000 por cada incidente
y cargos hasta de tercer grado para los violadores.

''Esto no está dirigido específicamente a Cuba, sino a aquellos países
considerados terroristas con los cuales agencias de viajes en la Florida
mantienen negocios'', explicó el republicano Rivera a El Nuevo Herald.

El legislador aclaró que “como el gobierno federal dispone ya de una
legislación específica que regula el comercio y los viajes entre Estados
Unidos y países terroristas, creo que la Florida también debe tener
algún tipo de lineamiento en ese sentido''.

Las regulaciones afectarían a todas las agencias de viajes, pero las
consecuencias serán más duras para las que, además, envían mercancías a
la isla.

Según Rivera, el negocio de las agencias de viajes a Cuba se beneficia
de una ''legislación liberal'' creada hace décadas.

Explicó que las agencias de viajes no tienen reglas específicas, ya que
muchos servicios al consumidor están regulados por el Departamento de
Agricultura, pero hay una excepciónque entró en efecto hace años, cuando
la industria de las aerolíneas creó la Corporación Reguladora de
Aerolíneas, para establecer vuelos entre Estados Unidos y países que en
esa época eran considerados adversarios políticos, como la Unión
Soviética o China.

''Como parte de ello, las agencias de viajes afiliadas a las aerolíneas
podían comerciar libremente con quien quisieran, con esos países. Y Cuba
cayó en ese saco'', dijo Rivera.

''No estamos prohibiendo que las agencias de viajes hagan sus negocios,
sino que exista una mayor supervisión sobre ellas. Estoy seguro de que
muchas personas en la Florida estarán de acuerdo en que hacer negocios
con países terroristas significa un problema de seguridad para todo el
estado'', agregó.

La propuesta ha generado agrias reacciones entre los propietarios de
agencias y de compañías de vuelos fletados y empresarios vinculados a
los negocios con Cuba.

''Me parece un acto demagógico'', opinó Xiomara Almaguer, presidenta de
Xael Charters en Miami. “El gobierno federal ya nos tiene regulados a
través de su Oficina de Control de Bienes Extranjeros [OFAC]''.

Almaguer consideró que la medida tendría efectos negativos sobre la
propia comunidad cubanoamericana, “porque todos los vuelos para Cuba
están saliendo llenos de Miami''.

El empresario Pedro González Munet, presidente de CubaPromotions,
calificó la iniciativa de “politiquería barata''.

''Las regulaciones de negocios internacionales corresponden al gobierno
federal'', dijo González. “Resulta evidente que Rivera quiere continuar
impulsando su carrera política congraciándose con ciertos sectores
extremistas de la comunidad de Miami''.

El proyecto para regular los vuelos propone que las agencias de viaje
informen al Servicio de Consumidores del Departamento de Agricultura con
qué países considerados terroristas mantienen negocios, la cantidad de
pasajeros que mueven, la cantidad de vuelos que efectúan y un pormenor
de las cifras de negocios.

Las agencias que también envían mercancías deben especificarlas por
categorías y volumen.

A la vez, obliga a pagar una licencia anual de $2,500 para operar y un
depósito de $100,000 para afrontar una posible bancarrota o litigios
legales como consecuencia de sus actividades.

En caso de que las agencias no acaten las regulaciones, que si son
aprobadas entrarían en vigencia el 1ro. de julio, recibirán multas de
$10,000 por cada incidente, mientras que los propietarios de esas
agencias enfrentarían cargos criminales.

El Senado también está considerando un proyecto similar del republicano
Carey Baker.

La propuesta de Rivera es secundada en la Cámara por Eduardo González,
también republicano, quien explicó ayer que está de acuerdo con “todo
lo que tenga que ver con ayudar a llevar justicia y libertad a Cuba''.

''Como no tenemos la posibilidad de confeccionar leyes federales, creo
que los cubanos que estamos en la Legislatura debemos hacer algo, ya que
estamos viviendo el principio del final [del régimen cubano] y no cuesta
nada dar un empujoncito'', afirmó.

rferreira@herald.com

http://www.elnuevoherald.com/noticias/sur-de-la-florida/story/185300.html


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