Informacion economica sobre Cuba

Texas posa mirada en Cuba

12:00 AM CDT on Tuesday, May 27, 2008

Por ALFREDO CORCHADO

Louis Broussard, de Beaumont, tiene una razón personal para querer que
el arroz de marca Sunset se venda otra vez en Cuba. La compañía,
establecida por su tatarabuelo en 1892, fue en el pasado una fuerza
dominante gracias a ese mercado.

Otro texano, Frank Walker de McKinney, desea vender postres y tal vez
salchichas.

Ambos forman parte de la primera delegación oficial de Texas que visita
Cuba en más de cuatro décadas.

El grupo, encabezado por el Comisionado de Agricultura de Texas, Todd
Staples, llegará a La Habana hoy para una misión comercial de cuatro días.

"Varios individuos en Texas me sugirieron proceder con mucha cautela",
dijo Staples. "Pero estos son días nuevos y cualquier comercio que
involucre una necesidad humana básica como los alimentos, sólo puede
traer resultados positivos".

Varios miembros de la delegación dijeron que es tiempo que los Estados
Unidos retire el embargo comercial impuesto a Cuba, hace 46 años, porque
es un atavismo político que impide el comercio entre países vecinos con
lazos históricos.

"Es momento de avanzar", dijo Walker, de 68 años, presidente de Walker
Ltd., una compañía de McKinney que representa a empresas de alimentos.

"Se atrapan más moscas con una cucharadita de miel que con un tonel de
vinagre. Y no hemos tenido miel durante 9 ó 10 presidencias", dijo,
refiriéndose a los ocho presidentes estadounidenses desde John F.
Kennedy que dieron seguimiento a una política encaminada a aislar a Cuba.

El viaje fue aprobado por el Departamento del Tesoro y el gobierno de
Cuba bajo los términos de un acuerdo del 2000 que limita el comercio con
la isla a únicamente alimentos, productos agrícolas y medicamentos. Los
productos de Texas incluyen ganado, algodón, arroz, soya, trigo y frijol.

Al tiempo que el gobierno de EU aprobó el viaje, insiste que el nuevo
líder cubano, representa las mismas políticas que su antecesor, pese
algunos cambios. "Aunque está por verse", dijo Caleb McCarry,
coordinador de transición con Cuba del Departamento de Estado.

Desde que Raúl Castro sucedió a su hermano Fidel en febrero pasado, ha
conmutado sentencias de muerte y abolido numerosas restricciones
civiles: se ha permitido tener teléfonos celulares y hospedarse en
hoteles para turista, por ejemplo. El gobierno firmó dos acuerdos de
derechos humanos con la ONU, a los que Fidel Castro se opuso durante
mucho tiempo.

Como se sabe, Fidel Castro, de 81 años, fue sometido a una cirugía
intestinal en julio del 2006 y no se ha recuperado completamente.
Después de casi medio siglo en el poder renunció a la presidencia.

Desde el 2001, Texas tiene un comercio agrícola con Cuba que en promedio
genera 25 millones de dólares.

Miembros de la delegación de Texas siguen de cerca los acontecimientos
políticos.

"Necesitamos una eliminación total del embargo", dijo Broussard, el
productor de arroz que viajó a Cuba por primera vez en 1999 y se
sorprendió mucho al saber que los cubanos todavía recuerdan la marca y
logotipo de la compañía Sunset. "Cuba es un mercado natural para Texas y
necesitamos retomarlo".

Corchado escribe para el buró de México de The Dallas Morning News.

http://www.aldiatx.com/sharedcontent/dws/aldia/locales/stories/DN-Cuba_27dia.ART.State.Edition1.460fe96.html


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