Informacion economica sobre Cuba

Posted on Saturday, 01.24.09
Revocan contrato de petrolera canadiense
By WILFREDO CANCIO ISLA
El Nuevo Herald

El gobierno de Raúl Castro revocó el contrato de la compañía canadiense
Pebercan para la extracción de petróleo en territorio cubano, poniendo
fin abruptamente a 16 años de operaciones conjuntas.

El consorcio canadiense –pionero de la inversión extranjera en Cuba–
anunció el viernes que la empresa estatal Cuba Petróleo (CUPET) había
decidido anular el convenio entre ambas partes, establecido en 1993 y
vigente hasta el 2018.

En un comunicado difundido desde su sede en Montreal, la petrolera
canadiense indicó que en virtud de la terminación prematura del contrato
y de las deudas pendientes por la producción de crudos, CUPET acordó
abornarle $140 millones en un solo pago.

El pago se hará efectivo a mediados de febrero.

"El acuerdo estipula que CUPET asumirá todos los derechos y obligaciones
de Pebercan, incluyendo hacerse cargo de cualquier personal cubano y los
activos necesarios para la producción de petróleo y gas, por lo que no
se le cobrará a la empresa canadiense'', indicó la nota.

En alianza con la megapetrolera canadiense Sherritt International,
Pebercan compartía desde 1993 tres bloques de explotación en la
plataforma insular, Canasí, Seboruco y Santa Cruz, ubicados en la zona
norte de las provincias de La Habana y Matanzas.

Según los más recientes reportes corporativos, la producción combinada
de los tres pozos ascendían a 18,245 barriles diarios. El contrato
comprendía que Pebercan le vendiera su producción completa a CUPET,
aunque no existía ninguna cláusula restrictiva que le impidiera
comercializarla intrenacionalmente. Pero desde el 2006 Pebercan había
delegado las operaciones productivas al personal de Sherritt, quedando
sólo como un socio accionista.

El comunicado aclaró que del pago compensatorio de $140 millones,
Sherritt recibirá aproximadamente unos $60 millones.

Pebercan añadió que "examinará nuevas oportunidades una vez que reciba
el pago'' de CUPET, aunque no indicó las causas esgrimidas por el
gobierno cubano para revocar el convenio.

Un portavoz de la firma canadiense contactado ayer declinó hacer
comentarios adicionales al comunicado oficial.

CUPET no ha hecho declaraciones sobre el asunto. Un empleado de la
empresa cubana dijo el viernes a El Nuevo Herald bajo condición de
anonimato que se preparaba un anuncio para la semana entrante.

Pero todo apunta a que el principal detonador de la fractura entre
Pebercan y CUPET fueron las crecientes deudas que el gobierno cubano
acumuló con el consorcio canadiense, calculadas en más de $120 millones.

Según un reporte hecho público por Pebercan el pasado julio, CUPET no
había efectuado las contribuciones correspondientes a abril y mayo del
2008, luego de haberse renegociado el calendario de pago de la deuda
pendiente. El retraso de CUPET provocó que a mediados de año se
iniciaran conversaciones bilaterales que incluyeron a representantes del
Banco Nacional de Cuba para buscar una solución al problema, pero al
parecer la negociación no arrojó ningún resultado positivo.

El gobierno cubano alegó entonces que debido a los abultados gastos en
alimentos y el alza del combustible, tenía serias dificultades
financieras para poder cumplir sus compromisos con empreas extranjeras.

"La situación de los ciclones agravó las cosas y clausuró las
posibilidades de un acuerdo, aunque ambas partes terminaron
amigablemente'', dijo a El Nuevo Herald un ejecutivo canadiense
familiarizado con las negociaciones.

La ruptura con Pebercan coincidió ayer con el anuncio de un convenio
suscrito entre los gobiernos de Rusia y Cuba para que varias empresas
rusas ayuden a CUPET en labores de prospección, perforación,
refinamiento y otros aspectos de la industria petrolera en la isla.

http://www.miamiherald.com/1321/story/870043.html


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