Informacion economica sobre Cuba

Cuba aumenta cultivos arroz, planea inversiones 500 mln dólares
Tue Apr 28, 2009 4:47pm EDT
Por Marc Frank

LA HABANA, abr 28 (Reuters) – Cuba aumentó este año en más de un 50 por
ciento la extensión dedicada a los cultivos de arroz y está haciendo
fuertes inversiones en maquinarias y equipos, en un intento por reducir
sus importaciones del grano, dijo el martes la televisión estatal.

Con un consumo promedio en Cuba de 60 kilos de arroz por persona al año
y el pronóstico de que los precios continúen elevados en el mediano
plazo, el analista económico Ariel Terrero dijo que el país dedicaría
este año 168.000 hectáreas a los cultivos de arroz, contra 112.000
hectáreas reportadas el año pasado.

"La previsión es que para el año 2013 se amplíen las áreas arroceras
hasta unas 250.000 hectáreas (…) para ver si la importación de arroz
es sustituida en alrededor de un 50 por ciento", dijo Terrero.

El comentarista dijo que todos los años el país importa alrededor de
500.000 toneladas de arroz para el consumo y otras 200.000 toneladas se
producen en Cuba.

"Nuestro programa arrocero incluye inversiones por unos 500 millones de
dólares para la compra de tractores, combinadas arroceras, la
reactivación de unos 25 aviones para fumigación, reparación de los
secaderos, y pistas aéreas", dijo Terrero.

El presidente cubano, Raúl Castro, ha dado prioridad a la producción de
alimentos desde que reemplazó en el cargo a su convaleciente hermano
Fidel en febrero de 2008.

Castro ha insistido en la necesidad de la reducción de las
importaciones, que representaron el 70 por ciento del consumo de
alimentos y el costo al país de 1.800 millones de dólares en el 2008.

La mayoría de las tierras están en manos del Estado, pero los
agricultores privados y cooperativistas poseen un 20 por ciento.

El Estado controla la compra mayorista y la distribución minorista del
90 por ciento de lo que se produce.

Raúl Castro incrementó los recursos destinados al campo, descentralizó
el proceso de toma de decisiones y de distribución y elevó los precios
que el Estado paga a los productores privados y a las cooperativas.

El arroz ha sido identificado como el más prometedor de los cultivos
para sustituir las importaciones, junto a los frijoles y la leche.

El viceministro de Agricultura, Juan Pérez, dijo este año que el plan
quinquenal incluía reactivar nueve grandes plantaciones estatales, que
dentro de cinco años serían capaces de producir 250.000 toneladas de
arroz para el consumo en comparación a las 67.000 toneladas en el 2008.

Venezuela está ayudando a financiar el programa.

Antes del colapso de la Unión Soviética, el ex benefactor de Cuba, las
plantaciones de arroz, que ocupaban 150.000 hectáreas, producían hasta
260.000 toneladas del grano.

Luego la industria fue azotada por las plagas y la sequía.

La isla trabaja desde hace años con expertos de Vietnam y China para
desarrollar pequeñas plantaciones de arroz en un intento, hasta ahora
sin resultados, por reducir sus compras.

Cuba ha importado arroz desde los Estados Unidos en los últimos años en
virtud de una enmienda al embargo del año 2000, permitiendo las compras
en efectivo.

El precio y la disponibilidad del arroz es un asunto de importancia
política en Cuba, donde el Gobierno subsidia su costo mediante un
sistema de racionamiento.

(Editado por Marcel Deza)

Cuba aumenta cultivos arroz, planea inversiones 500 mln dólares |
Reuters (29 April 2009)

http://www.reuters.com/article/marketsnews/idARN2834804720090428?rpc=444&sp=true


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