Informacion economica sobre Cuba

Publicado el viernes, 08.28.09
Pese a embargo comercial, EEUU explota marcas cubanas
Por WILL WEISSERT and MICHAEL FELBERBAUM
The Associated Press

SAN JOSE DE LAS LAJAS, Cuba — Las papilas gustativas de José Navarro se
iluminan cuando prueba un traguito de Havana Club, el licor dulce que
destila en su granja al sur de la capital.

"Sólo puede ser cubano", expresó Navarro, el mayor de los nueve
especialistas en ron de la isla. "Havana Club no puede existir si viene
de otra parte, sin los caldos que históricamente ha podido conservar y
hacer crecer en sus bodegas.

Sin embargo, lo hay, uno producido por la empresa Bacardi en Bermuda.
También se pueden conseguir puros tipo Cohiba, orgullo de la isla,
fabricados en Virginia, Estados Unidos, y un café muy parecido al Cubita
producido en Miami.

El embargo comercial impuesto hace 47 años por Washington impide la
llegada de productos cubanos a Estados Unidos, pero ello no implica que
no se vendan marcas cubanas en territorio estadounidense.

Antes de que se levante el embargo si hay un acercamiento entre
Washington y La Habana, habrá que resolver numerosas disputas
comerciales en torno al uso de marcas, incluida la batalla entre el
gobierno cubano y Bacardi sobre Havana Club, que lleva varias décadas y
se encuentra en estos momentos en el tribunal supremo español.

Las disputas van más allá del uso de las marcas. Se enmarcan en medio
siglo de pasiones derivadas de la nacionalización de empresas privadas
por parte de la revolución castrista. Y en el deseo de las firmas de
Estados Unidos de quedar lo mejor colocadas posible cuando se reabra el
intercambio comercial y los productos cubanos tengan un atractivo especial.

"Hay sectores en Estados Unidos que se preguntan cómo serán afectados
por la llegada de productos cubanos, y el panorama no siempre es
positivo", expresó Jake Colvin, director de la organización USA Engage,
con sede en Washington, que se opone al embargo.

Los estadounidenses que desean productos cubanos pueden adquirir
mercaderías inspiradas por la isla, aunque no fabricadas allí.

El Havana Club de Bacardi tiene un ron con un 40% de contenido
alcohólico que se vende en la Florida desde el 2006. Las ventas han sido
tan buenas que podrían ofrecerlo en otros estados, según la portavoz de
la empresa Patricia M. Neal.

Por más que el Havana Club cubano no pueda ser vendido en Estados
Unidos, el gobierno isleño demandó a Bacardi por usar esa marca.

Bacardi aduce que es dueña de la marca porque le compró los derechos a
la familia Arechabala, propietaria del Havana Club antes de que la
empresa fuese expropiada por el gobierno de Fidel Castro. Los Arechabala
se exiliaron y Bacardi les compró la marca y la fórmula en 1997.

Cuba, por su parte, sostiene que registró formalmente la marca Havana
Club en Estados Unidos en 1976. La bebida se vende en el exterior desde
1993 a través de una sociedad con el consorcio francés Pernod Ricard.

Los tribunales estadounidenses le han dado la razón a Bacardi hasta
ahora, apelando a una ley de 1998 que impide registrar o renovar marcas
de empresas nacionalizadas por el gobierno cubano. Cuba ha acudido a un
juzgado de apelación de Washington.

El Havana Club cubano, mientras tanto, gana la batalla legal en otros
países. La justicia española rechazó en el 2007 una demanda de Bacardi
contra el gobierno cubano y Pernod Ricard en torno al uso de la marca.
Bacardi también apeló y el caso se encuentra en el tribunal supremo.

En última instancia, lo que cuenta aquí es quién puede decir que produce
ron auténticamente cubano.

Bacardi, un conglomerado especializado en bebidas alcohólicas fundado en
Santiago de Cuba en 1862, fue un pionero en la producción de un ron
cubano liviano y seco que le dio fama a esa bebida. Los Bacardi crearon
un sistema de filtros de carbón y un proceso de añejamiento usando
barriles de roble que hacen más dulce la bebida.

Los Bacardi se plegaron al movimiento anticastrista en el exilio en
Miami cuando Castro nacionalizó la empresa en 1960. El Havana Club de
los Bacardi se produce hoy en Puerto Rico.

Neal, no obstante, dice que el Havana Club de Bacardi transporta al
consumidor "a la época en que fue creado, de noches sensuales,
nightclubs finos y música latina vibrante, que disfrutaban nativos y
extranjeros por igual".

Cuba y Pernod Ricard invirtieron 70 millones de dólares en la
remodelación de una destilería de Havana Club especializada en el ron
añejo oscuro, de mayor calidad, en San José de Las Lajas.

"¿Si tengo la fórmula, lo que produzco es ron cubano? No. El ron cubano
no es de receta. Es toda expresión de una cultura", manifestó Navarro
mientras inspeccionaba barriles.

Aún sin el marcado estadounidense -que representa el 40% del consumo
mundial-, las ventas del Havana Club cubano suben a un ritmo del 13%
anual y ascienden hoy a 3,4 millones de cajas. Bacardi produce más de
200 bebidas y vende 20 millones de cajas anuales, en 150 países.

La puja probablemente la decida el consumidor.

John Verburg, administrador del Café Habana de Ann Arbor, Michigan,
emplea Barcardi en sus mojitos, el trago cubano que combina ron, azúcar
y menta. Pero dice que todo el tiempo le preguntan cuándo va a conseguir
ron "auténticamente cubano".

La perspectiva de tener que competir con el ron cubano inquieta a los
ejecutivos de Swedish Match North America, la empresa de Richmond,
Virginia, que desde 1997 vende puros tipo Cohiba producidos en la
República Dominicana.

"La marca no es lo que va a establecer la diferencia, sino el que sea
cubano o no", señaló Gerry Roerty, vicepresidente de la firma. Agregó
que los fumadores están dispuestos a pagar más por los mejores puros
cubanos.

Cohiba fue fundada en Cuba para fabricar puros para Castro y dignatarios
visitantes. Hoy produce 27 tipos de habanos, en sociedad con la empresa
madrileña Altadis, que el año pasado fue adquirida por el Imperial
Tobacco Group PLC británico.

Cuba nunca registró la marca Cohiba en Estados Unidos. De todos modos,
demandó a General Cigar. La Corte Suprema estadounidense le dio la razón
a General Cigar, que tiene fábricas en la República Dominicana y
Honduras y produce puros de las variedades Partagas, Hoyo de Monterrey,
Bolívar y Punch, así como otras que son desconocidas en la isla,
incluidos La Gloria Cubana, Rico Habano y Havana Honeys.

Fuentes de la industria calculan que si se levanta el embargo, Cuba
podría exportar unos 85 millones de puros anuales, reduciendo
notablemente los ingresos de las empresas tabacaleras estadounidenses,
que venden 255 millones de puros de alta calidad anuales.

Roerty dijo que General Cigar no solo deberá librar una batalla en torno
al derecho a usar la marca, sino que también tendrá que conseguir acceso
a hojas de tabaco y otras materias primas para mantenerse competitiva.

Es posible que, una vez levantado el embargo, haya un frenesí por
productos auténticos cubanos, pero que éste no dure mucho.

De lo que no hay duda es de que entre los aficionados a los productos
cubanos hay una gran avidez por mercaderías auténticas de la isla.

En Havana Connections, un negocio de puros de Richmond -donde tiene su
sede General Cigar- la sola mención de los puros cubanos auténticos
generó una discusión de una hora.

"Cuando uno fuma, lo que cuenta es el sabor. Y la semilla cubana, lo
mismo que los puros cubanos, es más suaves y de un sabor más
aterciopelado", expresó Dan Tater, de 60 años. "Por algo tienen esa fama".
Felberbaum reportó desde Richmond. La redactora de AP Andrea Rodríguez
colaboró en este despacho desde La Habana.

Pese a embargo comercial, EEUU explota marcas cubanas – América Latina
AP – El Nuevo Herald (28 August 2009)
http://www.elnuevoherald.com/256/v-fullstory/story/529209.html


Related Articles:

Print Friendly, PDF & Email

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Calendar
August 2009
M T W T F S S
« Jul   Sep »
 12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31  
Please help us to to pay for more powerful servers. Thank you.
Peso Convertible notes
Peso Convertible
Archives