Informacion economica sobre Cuba

Publicado el sábado, 11.13.10
Regresa a la isla el turismo de cruceros
By RIGOBERTO DIAZ / AFP
LA HABANA

El crucero español Gemini atracó el viernes en el Puerto de La Habana
con 220 turistas, marcando el despegue de esa actividad, muy deprimida
en Cuba en los últimos tres años por el embargo de Estados Unidos.

“La operación de cruceros ha estado extremadamente limitada por el
bloqueo (embargo) norteamericano, y prácticamente hacía tres años que el
país no lograba una operación regular'', dijo el presidente de la
estatal Cubatur, Lester Oliva, tras dar la bienvenida al buque de la
compañía Happy Cruises, en la terminal de cruceros de La Habana.

Oliva precisó que el arribo del crucero, con 220 pasajeros de 11 países,
la mayoría españoles (183), marca el despegue de esa actividad en la
isla, pues sólo ese barco le reportará unos 800 turistas semanales hasta
abril próximo, durante el primer trimestre del 2011 y de “manera
estable'' en el 2012, precisó.

“En España teníamos muchos deseos de que ya hubiese cruceros a Cuba,
pues llevábamos cuatro años sin poder viajar en cruceros a la isla. Es
una emoción que ya empezamos a viajar'', declaró a la AFP la española
Manuela Rojo, quien pagó unos 1,200 euros por el viaje.

El turismo de cruceros cayó en la isla en un 89 por ciento del 2005 al
2007, al bajar de 102,440 visitantes a 11,000, tras la compra por la
empresa norteamericana Royal Caribbean de la española Pullmantur, dueña
del barco Holiday Dream que viajaba con frecuencia a la isla y dejaba
más de $15 millones en ingresos.

“La primera medida que tomó Royal Caribbean fue la suspensión de las
operaciones en Cuba'', dijo entonces un alto ejecutivo de la actividad
de cruceros.

Oliva destacó que en los últimos tres años Cuba sólo reportaba
“operaciones de cruceros bastante pequeñas, de una, dos o tres escalas
como máximo'' y declinó dar cifras actuales, pero auguró que, tras la
llegada del Gemini, la actividad se irá recuperando “progresivamente''.

“Estos clientes, después de hacer una semana en el barco, hacen una
extensión de siete días'' en la isla, lo que “tiene un efecto muy
importante para el turismo'' cubano, añadió el ejecutivo, tras destacar
que al Gemini se unirán en 2011 otro crucero inglés y uno ruso.

Cuba tiene una infraestructura para la actividad que incluye tres
terminales, además de la de La Habana, la de Cienfuegos (centro),
Santiago de Cuba (sureste) y una instalación de playa en la Isla de la
Juventud (suroeste), con las cuales podría recibir, hasta 600 barcos;
1.2 millones de turistas, y más de $125 millones anuales, según
estadísticas oficiales.

Pero el Ministerio cubano de Turismo (Mintur) dijo en octubre que perdió
$1,100 millones en el 2009, debido al embargo que Washington aplica
contra la isla y a la prohibición de viajes de los estadounidenses,
vigentes desde hace casi medio siglo.

El Mintur calcula que, de no existir esas medidas, un 15 por ciento de
los 13 millones de turistas estadounidenses que visitan el Caribe
viajarían a Cuba, entre ellos, según Oliva, los amantes de los viajes en
crucero, pues “la mayoría'' de esos barcos “son de propiedad
norteamericana''.

El turismo, la segunda actividad económica de la isla tras los servicios
médicos, reportó ingresos por $2.1 millones tras la visita de 2.4
millones de personas en el 2009, y registró de enero a septiembre un
crecimiento en sus ingresos de 3.5 por ciento frente a igual periodo del
2009.

Ampliar y diversificar el turismo, junto con una apertura a la pequeña y
mediana empresa privada y el fomento de la inversión extranjera, son
prioridades en un plan presentado esta semana por el gobierno de Raúl
Castro de cara a la “actualización del modelo económico'', sin
renunciar al socialismo.

http://www.elnuevoherald.com/2010/11/13/837282/regresa-a-la-isla-el-turismo-de.html


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