Informacion economica sobre Cuba

Atascos improbables en la autopista cubana de datos
Sat Jan 22, 2011 6:36am EST
Por Esteban Israel

LA HABANA, 22 ene (Reuters) – Un cable venezolano de fibra óptica
enchufará a Cuba a una nueva era de Internet de alta velocidad, pero eso
no significa una explosión inmediata de usuarios en una de las
sociedades menos conectadas de Latinoamérica.

Una filial de la compañía francesa Alcatel-Lucent (ALUA.PA) empezará a
tender el sábado en Venezuela el cable submarino de 1.600 kilómetros,
que debería llegar a Cuba en febrero.

Cuba y Venezuela, dos aliados socialistas unidos por su oposición a
Estados Unidos, ven el cable de 70 millones de dólares (51 millones de
euros) como una señal de independencia de Washington.

Y aunque la conexión de 640 gigabits por segundo aceleraría 3.000 veces
la velocidad de transferencia de datos de Cuba, las autoridades
alertaron de que problemas financieros y tecnológicos impedirán
masificar el acceso a Internet a corto plazo.

"El despliegue de la conectividad no se resuelve de un día para otro
porque cuesta mucho dinero y se necesitan otras inversiones", dijo el
viceministro de Comunicaciones, Ramón Linares, a medios locales.

El funcionario parecía referirse a servidores, routers y otros equipos
de redes.

Las limitaciones de acceso a la red se transformaron en un nuevo frente
en el amargo conflicto con Estados Unidos, que acusa a las autoridades
comunistas de la isla de restringir las libertades de sus ciudadanos.

El Gobierno del presidente Raúl Castro dice que el embargo comercial
estadounidense de cinco décadas excluye a Cuba de la tecnología y por
eso no puede aún ampliar el acceso a Internet mucho más allá de oficinas
públicas y centros de estudio.

Autoridades cubanas planean mejorar el acceso desde clubes de
tecnología, oficinas de correos y centros de investigación.

Cuba registró 1,6 millones de usuarios de Internet en 2009 o 14,2 por
cada 100 habitantes, una de las tasas más bajas del hemisferio, según
cifras de la Unión Internacional de Telecomunicaciones.

Como muchos de esos usuarios, las 40 personas que tecleaban
recientemente en una oficina de correos del centro de La Habana sólo
tienen acceso al correo electrónico y a una intranet de sitios aprobados
por el Gobierno.

"Aquí no hay Internet. Sólo email. Lo mejor es que usted vaya a un
hotel", dijo el supervisor mientras decenas esperaban en la calle para
ver su correo a 1,8 dólares por hora. En un hotel de cuatro estrellas no
lejos de allí una hora de Internet cuesta 10,8 dólares, o casi la mitad
de un salario medio.

Cuba atribuye los altos precios al embargo estadounidense que por
décadas le impidió conectarse a cables de fibra óptica tendidos en el
Caribe. No tuvo otra opción que canalizar sus comunicaciones por un
enlace por satélite más lento y costoso.

ESQUIVANDO EL "IMPERIO"

Poco después de tomar posesión del cargo en 2009, el presidente Barack
Obama autorizó a empresas estadounidenses de telecomunicaciones conectar
a Cuba a Internet por fibra óptica, argumentando que un mayor flujo de
información apoyaría su objetivo de promover cambios democráticos en la
isla.

Expertos sostienen que las regulaciones son ambiguas y no está claro si
Cuba puede ahora usar los cables existentes que pasan cerca de su costa.

En cualquier caso se han registrado pocos avances. Sólo TeleCuba, una
pequeña empresa de Miami, ha dicho que recibió una licencia del
Departamento del Tesoro para tender un cable.

Muchas compañías estadounidenses desconfían del clima de negocios en
Cuba, que nacionalizó las empresas privadas en la década de 1960 y
recién ahora está abriéndose con cautela.

"Los inversores extranjeros son todavía tímidos a la hora de invertir en
Cuba por el congelamiento de activos y el hecho de que están lidiando
con un régimen opaco", opinó Heather Berkman, de la consultora de riesgo
Eurasia Group.

Cuba, por su parte, ha ignorado en gran medida los avances de Obama e
insistió en conectarse vía Venezuela, 10 veces más lejos de sus costas
que Estados Unidos. Eso representa no sólo mejor acceso a Internet, sino
también la capacidad de realizar millones de llamadas de larga distancia
simultáneas.

Algunos han insinuado que el cable abre nuevas oportunidades para Cuba,
que podría transformarse en un centro tecnológico como Bangalore en la
India y vender servicios por Internet.

El ingreso de Cuba en la era de la banda ancha llega en momentos en que
el presidente Raúl Castro introduce algunas reformas económicas para
modernizar el sistema socialista que incluyen la expansión del pequeño
sector privado.

"El Gobierno tendrá que decir para qué utiliza su mayor ancho de banda",
dijo Sarah Stephens, del Centro para la Democracia y el Desarrollo de
las Américas, un grupo de Washington que promueve mejores relaciones
entre ambos países.

"Espero que permita que más y más cubanos se aprovechen de los
beneficios de esta tecnología. Eso debería ser una ayuda para las
actividades del sector privado que el Gobierno está tratando de
promover", añadió.

http://www.reuters.com/article/2011/01/22/cuba-internet-idESMAE70L08I20110122?rpc=444


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