Informacion economica sobre Cuba

Telefonía, Internet

Venezuela penetra el mercado telefónico de Cuba, que EEUU no explota

Los 11,4 millones de habitantes de la Isla podrían convertirse en el
mayor mercado de telecomunicaciones del Caribe

Una disputa de precios entre Estados Unidos y Cuba puede haber costado a
compañías estadounidenses como AT&T Inc. y Verizon Communications Inc.
una presencia en el mercado de telecomunicaciones recientemente abierto
en la Isla de Gobierno comunista.

Alcatel-Lucent SA, con sede en París, comenzó a tender el 22 de enero un
cable submarino de fibra óptica de 1.000 millas entre Venezuela y la
ciudad de Siboney en la costa sudoriental de Cuba. El presidente Hugo
Chávez elogió el vínculo submarino y lo consideró una manera de quebrar
medio siglo de "bloqueo" estadounidense a Cuba.

Las compañías de Estados Unidos respaldaban un proyecto distinto de
TeleCuba Communications Inc., de Miami, la cual dijo que obtuvo una
licencia para construir un enlace de 110 millas de Cayo Hueso a La
Habana después de que el presidente Barack Obama en el 2009 relajó el
embargo comercial para proveedores de servicios telefónicos. El proyecto
se ha retrasado porque la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC)
rechazó el precio que el Gobierno de Raúl Castro exigía para transmitir
las llamadas.

"Es una enorme oportunidad perdida", dijo Chris Sabatini, director de
política del Consejo de las Américas, un grupo empresarial con sede en
Nueva York. "Si uno puede entrar en un mercado anticipadamente, puede
controlarlo a lo largo de la cadena de valor".

Los 11,4 millones de habitantes de Cuba podrían convertirse en el mayor
mercado de telecomunicaciones del Caribe, superando el mercado de $1.600
millones de Puerto Rico, según Pyramid Research, de Cambridge,
Massachusetts. Aun si el mercado sigue mayormente cerrado, el ingreso
anual podría llegar a $400 millones para el 2013, desde los actuales $80
millones, dijo Pyramid.

En un memorando de abril del 2009, Obama dio instrucciones de permitir
que las compañías provean servicios de comunicaciones a Cuba, diciendo
que ello "reduciría la dependencia del pueblo cubano del régimen de Castro".

Cinco meses después, TeleCuba dijo que había obtenido una licencia del
Departamento del Tesoro, que supervisa la aplicación del embargo, para
construir un cable de fibra óptica. En aquel entonces, TeleCuba dijo que
confiaba en que el enlace de alta velocidad estuviera listo para el
segundo trimestre del 2011. La compañía, que vende tarjetas de llamadas
a cubanoamericanos, también quiere proveer servicio de "roaming" o
itinerancia en Cuba para teléfonos móviles de personas en Estados Unidos.

Para seguir adelante con el proyecto, la subdirectora general de
relaciones públicas de TeleCuba, Lilibeth González, dijo que era
"imperativo" que la FCC suspendiera las reglas que establecen una tarifa
máxima de 60 centavos por minuto que los proveedores estadounidenses
pueden pagar a Cuba para conectar las llamadas. TeleCuba pidió a la FCC
que la tarifa se aumentara a 84 centavos por minuto.

González dijo que habían presentado una petición al respecto a la FCC en
marzo del 2010 que creían que concordaba "con las instrucciones de
Obama", dijo González en un comunicado distribuido por correo
electrónico. "Mientras hemos estado esperando, el Gobierno venezolano ha
estado trabajando diligentemente en su propio proyecto de fibra óptica".

AT&T, con sede en Dallas, y Verizon, con sede en Nueva York, han apoyado
la petición de TeleCuba. En un documento presentado a la FCC en junio,
los abogados de Verizon arguyeron que la suspensión del tope
"facilitaría un mayor intercambio de información y mayores
comunicaciones, permitiendo que las telefónicas nacionales investiguen
el restablecimiento de una relación con proveedores cubanos y/o la
construcción de posibles complejos en la ruta Estados Unidos-Cuba".

Mark Siegel, portavoz de AT&T, se negó a hacer comentarios en una
entrevista. La portavoz de Verizon, Linda Laughlin, dijo que la compañía
no ofrece servicios directos a Cuba. Dos funcionarios de prensa de la
FCC no respondieron a llamadas telefónicas y mensajes de correo
electrónico en busca de comentarios.

Cuba, que tendrá el último monopolio de telecomunicaciones de
Latinoamérica cuando compañías privadas comiencen a operar en Costa Rica
este año, tiene la menor tasa de penetración de teléfonos móviles en la
región, según la Unión Internacional de Telecomunicaciones, de las
Naciones Unidas.

Hasta el 2008, había entre 20.000 y 30.000 teléfonos móviles en la isla
caribeña, la mayoría pertenecientes a diplomáticos extranjeros y
funcionarios cubanos de alto rango. El número ha aumentado a 800.000
desde que Raúl Castro levantó en el 2008 la prohibición de tenerlos para
la mayoría de la gente, según el Cuba Study Group, que está compuesto de
empresas estadounidenses que apoyan tener vínculos comerciales más
abiertos con Cuba.

"Cuba es la mina de oro que todo el mundo ansía en Latinoamérica", dijo
José Magaña, analista de Pyramid, en una entrevista telefónica. "Seguirá
aumentando la presión para que el Gobierno de Estados Unidos permita a
empresas estadounidenses participar en la apertura del mercado de Cuba".

La compañía telefónica estatal cubana, Empresa de Telecomunicaciones de
Cuba S.A., o Etecsa, tiene un monopolio en todos los servicios de línea
fija y servicios móviles. Telecom Italia SpA, de Milán, tiene una cuota
de 27% en la compañía con sede en La Habana.

El Gobierno de Chávez considera que su relación con Cuba es de
importancia estratégica y ha estado enviando alrededor de 100.000
barriles de petróleo por día a la isla. El 15 de enero, Chávez dijo que
el nuevo vínculo acercará aún más a los dos países y beneficiará a
compañías privadas venezolanas.

La relajación por Obama de las restricciones en materia de
telecomunicaciones con Cuba "no fue suficiente" y contiene elementos
"contradictorios", dijo Tomás Bilbao, director ejecutivo del Cuba Study
Group.

"Ninguna compañía estadounidense ha considerado atractivo hacer esa
clase de inversión", dijo Bilbao en una entrevista telefónica, y agregó
que la mejora de la conectividad dificultará más que el Gobierno cubano
justifique las restricciones al uso de la Internet. "El vacío dejado por
las sanciones estadounidenses ha brindado una oportunidad perfecta para
que Hugo Chávez salve la situación".

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/venezuela-penetra-el-mercado-telefonico-de-cuba-que-eeuu-no-explota-254683


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