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Viajes, Turismo, Exilio

Comité legislativo vota a favor de restricciones en los viajes

De convertirse en ley, esta nueva enmienda restablecería las
restricciones de viajes a Cuba en vigor antes del 19 de enero de 2009,
cuando fueron flexibilizadas por el presidente Barack Obama

EFE, Washington | 22/07/2011

El Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes de EEUU
aprobó una enmienda que, de convertirse en ley, restablecería las
restricciones de viaje a Cuba en vigor antes del 19 de enero de 2009,
cuando fueron flexibilizadas por el presidente Barack Obama.

El Comité aprobó 36-6, incluyendo el "sí" de 13 demócratas, la enmienda
del legislador republicano de Florida, David Rivera, que restablecería
las restricciones de viajes y remesas impuestas durante la presidencia
de George W. Bush.

La enmienda de Rivera eliminó otra que había presentado el demócrata de
Nueva York, Gregory Meeks, que daba a la Administración Obama amplio
margen para aplicar las restricciones de viaje.

Tanto la de Rivera como la de Meeks —que nunca fue sometida a voto—
fueron sujeto de un acalorado debate, por líneas partidistas, sobre la
política exterior de la Administración Obama hacia Cuba.

El texto de la enmienda exige que el Ejecutivo "aplique plenamente todas
las regulaciones de EEUU respecto a los viajes a Cuba, de antes del 19
de enero de 2009, e imponga las correspondientes sanciones contra
individuos que se determine que las han violado".

El complejo proceso legislativo permite que los legisladores presenten
enmiendas a otras enmiendas, ya sea para modificarlas o eliminarlas por
completo.

Ambas enmiendas se debatieron dentro del proyecto de ley de gastos para
el Departamento de Estado y las operaciones exteriores, que a su vez fue
aprobado en su totalidad, 23-20.

El Comité modificó el proyecto de ley durante una prolongada sesión de
debate y votos entre el miércoles y el jueves. Entre las enmiendas
aprobadas el miércoles, figura una ofrecida por Mack que elimina parte
de la ayuda exterior de EEUU a Argentina, Venezuela, Nicaragua, Bolivia,
y Ecuador.

La iniciativa tiene que ser votada en el pleno de la Cámara baja y
después debe ser armonizada con la que salga del Senado. El texto
definitivo sería votado en ambas cámaras del Congreso.

Sin embargo, el Senado, de mayoría demócrata, probablemente rechazará
algunas de las enmiendas aprobadas en este proceso legislativo.

Durante el debate sobre Cuba, los republicanos argumentaron que EEUU no
debe premiar al régimen castrista con las divisas generadas por el
turismo, que el pueblo cubano no ve "un solo centavo" de ellas, y que
suavizar las restricciones de viajes no surtirá el efecto deseado de
suscitar un cambio democrático en la Isla.

Rivera señaló que ha habido "mucho abuso y fraude" de cubanos que llegan
a suelo estadounidense argumentando persecución y luego regresan a la
Isla y aportan divisas.

El demócrata por Nueva Jersey, Albio Sires, dijo que vivió bajo el
régimen y sabe de primera mano la represión del régimen "totalitario" en
la Isla.

Pero, desde un mismo guión, los demócratas insistieron en que EEUU no
debe imponer restricciones de viaje a los estadounidenses, tomando en
cuenta que Washington mantiene relaciones con otros países comunistas.

Gregory Meeks ofreció una apasionada defensa de su enmienda, al recordar
el pasado de discriminación y persecución, durante la lucha por los
derechos civiles, que vivieron su familia y tantas familias
afroamericanas en la mayor democracia del mundo.

"Quiero que Cuba sea diferente, que tengan libertad y el derecho al voto
que tengo yo acá", dijo Meeks, quien consideró, no obstante, que Obama
debe tener margen para aplicar la política a la Isla.

El Gobierno de EEUU "no tiene derecho a decirnos dónde podemos o no
viajar… y los cubanoamericanos que visitan a su familia en Cuba no son
turistas sexuales", dijo, por su parte, el demócrata de mayor rango en
el comité, Howard Berman.

Ya el pasado 23 de junio, el Comité de Asignaciones de la Cámara baja
revirtió mediante una enmienda la flexibilización de viajes y remesas a
Cuba que ordenó Obama en 2009, normativa que también debe pasar por el
pleno del Legislativo.

En la práctica, las autoridades regresarían a las restricciones
impuestas en 2004 durante la presidencia de George W. Bush, en el marco
del embargo que EE.UU. mantiene contra Cuba desde hace más de cuatro
décadas.

Según la normativa previa a enero de 2009, los cubanoamericanos solo
pueden visitar a familiares cercanos en Cuba una vez cada tres años, y
afrontan límites a la cantidad de dinero en remesas que pueden enviar a
la Isla.

En enero de este año, Obama anunció además la flexibilización de los
viajes a Cuba para grupos culturales, religiosos y académicos, como
parte de sus esfuerzos para presionar por una apertura democrática en la
isla.

La ley federal, no obstante, dejó en pie las restricciones de viaje para
la mayoría de los estadounidenses.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/comite-legislativo-vota-a-favor-de-restricciones-en-los-viajes-265809


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