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Bacardí gana batalla de 17 años por el Havana Club

"Ciertamente, estamos disgustados ante esta decisión", dijo David
Bernstein, abogado que representa a Pernod Ricard, en una entrevista por
teléfono. "Si hay alguna base para apelar, lo tendremos en cuenta"

Agencias, Nueva York | 06/08/2011

Pernod Ricard SA, la segunda compañía fabricante de bebidas alcohólicas
del mundo, perdió su apelación en una batalla de 17 años contra Bacardi
Ltd. sobre el derecho de usar el nombre Havana Club para su ron en el
mercado de EEUU.

El Tribunal de Apelaciones Federal en Filadelfia decidió el viernes que
el juez de un tribunal subordinado dictaminó correctamente que no se
debería confundir a los consumidores haciéndoles pensar que el ron
Havana Club de Bacardí se fabricaba en Cuba porque la etiqueta dice que
se hizo en Puerto Rico.

"No hay interpretación razonable de la etiqueta en su totalidad que
pueda conllevar a la conclusión de que es falsa o engañosa", dijo el
juez de circuito federal Kent Jordan en una opinión judicial que
ratifica la decisión del 2010 del tribunal de distrito federal en
Wilmington, Delaware.

"Ciertamente, estamos disgustados ante esta decisión", dijo David
Bernstein, abogado que representa a Pernod Ricard, en una entrevista por
teléfono. "Si hay alguna base para apelar, lo tendremos en cuenta".

Pernod ha estado batallando con Bacardi acerca del derecho de usar el
nombre en EEUU desde 1994, cuando Bacardi solicitó una marca registrada
en EEUU para Havana Club. Esa solicitud fue dejada pendiente por la
Oficina de Patentes y Marcas Tegistradas de EEUU hasta que se tuviera
los resultados de la litigación, dijo Bernstein. Pernod, radicada en
París, vende Havana Club por todo el mundo, menos en EEUU.

"Nuestra conclusión en este caso no dice nada de si las palabras 'Havana
Club' son elegibles para inscribirse como marca registrada", dijo Jordan
en su opinión judicial de hoy.

Pernod alegó en su apelación que la jueza de distrito federal Sue
Robinson "se negó a tener en cuenta siquiera" los resultados de un
sondeo comisionado por Pernod que mostró que alrededor del 20 % de los
consumidores de ron en EEUU eran engañados o confundidos por la botella
de Havana Club de Bacardí.

En su opinión de hoy, el juez dijo: "La evidencia del sondeo no juega
papel alguno de utilidad en cuanto a lo que comunica la etiqueta en
cuanto a su origen geográfico".

"El tribunal parece estar sustituyendo la opinión de sus consumidores
por la suya propia", dijo Bernstein, del bufete Debevoise & Plimpton
LLP, de la decisión.

Bacardí, con sede en Pembroke, Bermuda, alegó que el sondeo tenía un
"defecto de inicio" y que el frente de su botella dice claramente Puerto
Rican rum (ron puertorriqueño). Dijeron además en papeles judiciales que
Havana como marca "no es más que un término atractivo", no una
indicación geográfica.

"Bacardí aplaude la decisión del tribunal de apelaciones que ratifica
que Bacardí ha presentado con precisión tanto el origen geográfico como
la herencia cubana de nuestro ron Havana Club", dijo Patricia Neal,
vocera de Bacardi USA, en una declaración hecha por email.

Las marcas registradas cubanas tienen importancia en vísperas de un
probable fin al embargo de 1963 de EEUU que bloquea la mayor parte del
comercio entre ambos países. El ron hecho en Cuba no se puede vender
legalmente en EEUU.

La marca registrada Havana Club fue usada por primera vez en la década
de 1930 por la familia Arechabala de Cuba, cuya compañía destiladora fue
confiscada por el gobierno revolucionario de Fidel Castro. Luego de que
la marca registrada propiedad de los Arechabala se venciera, la compañía
estatal cubana Cubaexport la registró en EEUU en 1976 y fue asignada a
la empresa conjunta de Pernod en 1993.

En 1998, el Congreso aprobó una legislación prohibiendo que las marcas
registradas confiscadas por el Gobierno cubano se apliquen en EEUU. La
ley solamente se ha puesto en práctica en cuanto a la marca registrada
Havana Club.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/bacardi-gana-batalla-de-17-anos-por-el-havana-club-266526


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