Informacion economica sobre Cuba

Desafío petroquímico para Cienfuegos
Por Patricia Grogg

CIENFUEGOS, Cuba, ago (Tierramérica) – Abocada a convertirse en emporio
petroquímico estratégico de proyección regional, la ciudad cubana de
Cienfuegos está ante el trance de hacer sostenible un desarrollo que
podría comprometer la salud de la bahía, su principal recurso natural.

Casi 85 por ciento de las cuencas del territorio de la provincia de
Cienfuegos vierten sus aguas al ecosistema marino en torno al cual se
vincula todo el desarrollo industrial y urbanístico de su capital
homónima, desde que colonos franceses la fundaron en 1819 bajo el nombre
de Fernandina de Jagua.

Situada unos 250 kilómetros al sudeste de La Habana, Cienfuegos fue
declarada en 2005 Patrimonio Cultural de la Humanidad por las Naciones
Unidas.

"Yo veo ahora estas aguas bastante limpias. Hubo tiempos en que, cuando
llovía, los ríos aliviaban hacia el mar y luego veíamos muchos peces
muertos. Parece que esa agua dulce venía contaminada", dijo a
Tierramérica Jaime Pérez, quien habla desde la experiencia de sus 80
años, casi todos dedicados al oficio de pescador.

Los desafíos de hoy son otros: la contaminante industria petroquímica.

El megaproyecto parte de la refinería de petróleo Camilo Cienfuegos,
modernizada con financiamiento venezolano tras 14 años de paralización y
que procesa 65.000 barriles diarios de crudo. Es inminente el comienzo
de nuevas labores para ampliarla y elevar su capacidad de refino a
150.000 barriles (de 159 litros).

Para abastecer la refinería, a cargo de la empresa de capitales cubanos
y venezolanos Cuvenpetrol, 200 buques tanque de Venezuela pasaron en los
primeros seis meses de este año por el estrecho canal que une el mar
Caribe y la bahía.

"La refinería está ubicada en el lugar más adecuado, más al este y al
sur", precisó el ingeniero Reynaldo Acosta, del Ministerio de Ciencia,
Tecnología y Medio Ambiente. Para localizar las obras se tuvo en cuenta,
entre otros criterios, las corrientes marinas, los procesos erosivos y
las aguas subterráneas que pueden contaminarse, aseveró.

El complejo incluye plantas de amoníaco, de urea, de policloruro de
vinilo (PVC, empleado en la fabricación de "petrocasas" de iniciativa
venezolana), y una regasificadora. La expansión cuenta además con
inversiones de China, aunque los montos no se han divulgado.

La obra hace además una apuesta estratégica: el crudo que Cuba encuentre
en yacimientos de aguas profundas que empezará a perforar este año en el
Golfo de México.

La fábrica de amoníaco –que se destinará a las industrias del níquel,
frigorífica y de fertilizantes– está ubicada en una zona cercana a la
que procesará gas natural licuado, necesario para su funcionamiento.

El polo petroquímico se enmarca en acuerdos de la Alianza Bolivariana
para los Pueblos de Nuestra América (ALBA), de la que también son
miembros Antigua y Barbuda, Bolivia, Dominica, Ecuador, Honduras,
Nicaragua y San Vicente y las Granadinas.

La demanda de mano de obra ya se ha dinamizó en la provincia de 407.000
habitantes. Para ampliar la refinería se ocuparán unos 1.800 ingenieros,
mientras escuelas de Cienfuegos están formando técnicos y obreros
especializados en petroquímica.

La actividad económica de Cienfuegos nació con la ganadería y el azúcar,
aprovechando ríos que eran navegables y tenían salida a la bahía. El
puerto, fábricas de pienso y fertilizantes, un molino de cereales y la
terminal azucarera a granel marcaron un desarrollo que dejó una pesada
herencia ambiental para las actuales generaciones.

"Los abuelos decían que la bahía era un cristal, pero antes había más
bosques, que luego se talaron para sembrar (caña de) azúcar o dar paso
al ferrocarril. Al no haber árboles y crecer la industria del dulce,
aumentaron los procesos erosivos y los residuos sólidos y contaminantes
en cuencas y ríos", explicó a Tierramérica el director del Centro de
Estudios Ambientales de Cienfuegos, Alain Muñoz.

El Centro, creado en 1999 por el Ministerio de Ciencia, Tecnología y
Medio Ambiente, es responsable de controlar la calidad ambiental de la
bahía, de unos 88 kilómetros cuadrados.

Cada tres meses se monitorean sus aguas. Es una de las bahías más
estudiadas del país por ser punto de avituallamiento en el tráfico
marítimo del Caribe y por la riqueza de su flora y fauna.

Según autoridades de la cartera ambiental, en la década de 1990 comenzó
un trabajo de ordenamiento de la actividad económica, incluida la
agropecuaria, encaminado a proteger la bahía. Pero el polo petroquímico
agiganta el desafío ambiental.

Con la experiencia acumulada, se creará a corto plazo un grupo estatal
integrado por personal especializado para atender la bahía, a fin de
armonizar necesidad industrial y desarrollo con el cuidado ambiental.
"Este grupo va ordenar proyectos y acción económica a la luz de la nueva
estrategia", dijo a Tierramérica el especialista Jesús Calvo.

Los técnicos consultados por Tierramérica coinciden en que si el
crecimiento de residuos está en la lógica industrial, las empresas deben
prever una planta para tratarlos y evitar o minimizar daños en la bahía
y en la atmósfera.

Además, el canal de entrada a la bahía debe ampliarse para dejar pasar
barcos de más de 228 metros de eslora sin riesgos para la seguridad
marítima.

Científicos descartan que esa obra eleve el nivel del mar. Pero alertan:
en la costa sur cubana, más baja que la del norte, las aguas podrían
subir unos 25 centímetros hacia 2050 y hasta un metro en 2100 por efecto
del cambio climático.

"Hay que adaptarse y tener en cuenta esta realidad que impactará
nuestras comunidades costeras", alertó Acosta.

En este aspecto, al emplazar las nuevas industrias se tomó en cuenta la
fuerza de los vientos y el riesgo de que lluvias intensas y huracanes
formen trenes de olas que dentro de la bahía pueden llegar a 2,5 metros
de altura. "Aunque los huracanes son poco frecuentes en Cienfuegos, no
se pueden obviar", comentó el experto.

* La autora es corresponsal de IPS. Este artículo fue publicado
originalmente el 6 de agosto por la red latinoamericana de diarios de
Tierramérica.

http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=98827


Related Articles:

Print Friendly, PDF & Email

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Calendar
August 2011
M T W T F S S
« Jul   Sep »
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031  
Please help us to to pay for more powerful servers. Thank you.
Peso Convertible notes
Peso Convertible
Archives