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Política

Empresarios de EE UU piden mayores facilidades para el comercio con Cuba
Agencia

Washington 22-10-2011 – 12:29 am.

Varios líderes empresariales participaron en un foro contra el embargo
organizado por la Sección de Intereses de La Habana en Washington.

Un grupo de líderes empresariales norteamericanos abogó este viernes por
mayores facilidades para el comercio con Cuba por entender que, en medio
de la crisis actual, un aumento de las exportaciones ayudaría a generar
más empleos en Estados Unidos, reportó EFE.

Durante un foro organizado por la Sección de Intereses de La Habana en
Washington, los empresarios consideraron que el embargo que Estados
Unidos mantiene contra Cuba desde 1962 es una política fallida que solo
ha perjudicado a los pueblos en ambos lados del estrecho de la Florida.

El foro, que incluyó una videoconferencia simultánea con funcionarios de
La Habana, se produjo cuatro días antes de que la Asamblea General de
Naciones Unidas someta a voto, por vigésimo año consecutivo, una
resolución cubana de rechazo al embargo.

Cynthia Thomas, presidenta de la Alianza Texas-Cuba para el Comercio,
citó como ejemplo de una mayor cooperación que las autoridades de Texas
realizan pruebas de laboratorio con una vacuna “única” manufacturada en
Cuba, después de recibir el visto bueno de la Oficina para el Control de
Bienes Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro.

“Es un paso pequeño pero positivo (…) es algo emocionante”, dijo Thomas,
quien se negó a dar más detalles de la vacuna para no “perjudicar” al
proyecto.

Betsy Ward, presidenta de la Federación de Arroz de Estados Unidos,
calculó que una vez eliminadas las restricciones actuales, Estados
Unidos podría vender arroz a Cuba por 300 millones de dólares al año.

“Vemos a Cuba como un socio comercial vital”, dijo Ward.

Un informe del Consejo Económico y Comercial Estados Unidos-Cuba, con
sede en Nueva York, indicó que las compras cubanas a Estados Unidos
disminuyeron un 11% en los primeros ocho meses de 2011 en relación con
igual período de 2010.

John Kavulich, presidente del Consejo, dijo la caída obedece a una serie
de factores como las condiciones generosas de comercio ofrecidas a La
Habana por los Gobiernos aliados de China y Venezuela, así como un
resurgimiento de relaciones comerciales con Brasil, Argentina, Vietnam,
México y Canadá, entre otros.

Kavulich dijo que otro elemento a tener en cuenta es la falta de divisas
que aqueja a Cuba, además de una bajada en la eficiencia del cabildeo de
las empresas estadounidenses a favor de normalizar el comercio con la Isla.

Lisa Simon, presidenta de la Asociación Nacional de Viajes, que
representa a 700 operadores turísticos, dijo que la flexibilización de
los viajes de cubanoestadounidenses a la Isla, ordenada por el
presidente Barack Obama, permitirá que Cuba reciba unos 400.000
visitantes este año.

Pero Simon advirtió que muchas compañías han decidido no invertir
todavía en Cuba como destino debido a la incertidumbre sobre la duración
de las condiciones actuales.

“Si hay un cambio en la Casa Blanca y en el Senado” tras las elecciones
de 2012, “es muy posible que cambie la política de viajes a Cuba”, dijo.
“No hay garantía de que la oportunidad no desaparecerá en menos de 15
meses”.

Respecto al voto en la ONU, el titular de la Sección de Intereses de
Cuba en Washington, Jorge Bolaños, dijo que “cada vez hay más
estadounidenses en contra del bloqueo” y que Estados Unidos está
“aislado totalmente” por la comunidad internacional.

Bob Schwartz, director ejecutivo del Disarm Education Fund, afirmó que
el embargo impide el acceso de los cubanos de a pie a medicinas y
suministros y equipos médicos de alta tecnología; contribuye al
deterioro de la calidad del agua, e incrementa las deficiencias
alimentarias, entre otros efectos.

“No nos equivoquemos: el embargo contra Cuba es un acto de guerra”, dijo
Schwartz, cuyo grupo ha entregado donaciones por 100 millones de dólares
y ha organizado más de una veintena de delegaciones médicas a la Isla.

Los defensores del embargo, entre ellos los líderes
cubanoestadounidenses en el Congreso, insisten en que no se puede
premiar con divisas y exportaciones de Estados Unidos a un régimen que
oprime a disidentes y viola los derechos humanos.

Sus detractores replican que el embargo, vigente desde 1962, le sirve de
“excusa” al régimen castrista para justificar el fracaso de su modelo
económico y las privaciones que vive la población.

http://www.ddcuba.com/cuba/7676-empresarios-de-ee-uu-piden-mayores-facilidades-para-el-comercio-con-cuba


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