Informacion economica sobre Cuba

Explosión de remesas a Cuba: $2,294 millones en el 2011
Publicado el Martes, 13 Marzo 2012 13:29
Por Emilio Morales*

Las remesas enviadas a Cuba desde el extranjero durante el 2011
alcanzaron la astronómica cifra de $2,294 millones de dólares, un
crecimiento estimado del 19 por ciento en comparación con el año anterior.

Mientras la sociedad cubana se debate en el proceso de transformación de
su modelo económico a raíz de las medidas implementadas por el gobierno
de Raúl Castro, las remesas a la isla continúan posicionándose como la
fuente principal de entrada de divisas al país por vía directa de la
población, según un estudio independiente de de The Havana Consulting
Group (THCG).

El lunes se hizo público el Reporte 2011 del Fondo Multilateral de
Inversiones (FOMIN), adscrito al Banco Interamericano de Desarrollo,
sobre el flujo de remesas en América Latina y el Caribe, pero no incluyó
a Cuba. El gobierno cubano no reporta regularmente los datos
estadísticos de remesas recibidas en el país.

Diez veces más dinero

El estudio de THCG está basado en los análisis de la base de datos de
facturación del comercio minorista en divisas, el monto de los envíos de
remesas a Cuba por vías oficiales y los gastos de visitantes en la isla.
Sólo un 35 por ciento de los envíos de dinero a Cuba se producen por las
vías oficialmente establecidas, mientras el resto entra de manera informal.

Según el estudio, las remesas han crecido en los últimos seis años
(2006-2011) unos $1,043.39 millones de dólares, un incremento de casi 10
veces en comparación con el valor de crecimiento de los seis años
anteriores (período 2000-2005), cuando fue de $157.16 millones. Un
crecimiento verdaderamente espectacular.

El monto general de las remesas enviadas a países de América Latina y el
Caribe el pasado año fue de $61,000 millones, un alza del seis por
ciento. Los países más favorecidos fueron México ($22,731 millones),
Guatemala ($4,377 millones), Colombia ($4,168 millones), El Salvador
($3,650 millones) y República Dominicana ($3,131 millones).

Tabla 1. Serie histórica de envíos de remesas totales a Cuba. Período
2000-2011.
Remesas (MM USD)

2000 986.96
2001 1,010.87
2002 1,072.15
2003 1,100.46
2004 1,030.84
2005 1,144.12 157.16
2006 1,251.15
2007 1,362.71
2008 1,447.06
2009 1,653.15
2010 1,920.44
2011 2,294.54 1043.39

Fuente: The Havana Consulting Group LLC

¿Qué factores han desencadenado este descomunal crecimiento en los
últimos seis años?

Esta vez, tanto la política implementada por el gobierno de Obama hacia
Cuba como los cambios graduales introducidos por Raúl Castro son los
factores principales que han posibilitado semejante crecimiento.

Dentro de los elementos de mayor influencia en la política trazada por
la Casa Blanca cabe destacar el levantamiento de restricciones en los
viajes familiares a Cuba y la liberación de los envíos de remesas a la
isla, de $300 dólares una vez cada tres meses a $10,000 dólares diarios.

En cuanto a las transformaciones en Cuba, los factores de mayor peso han
sido la liberación de los servicios de telefonía celular, la apertura
del sector privado y la liberación de las ventas de casas y autos.

La explosión de los viajes

Pero, sin dudas, el factor decisivo es el incremento de los viajes a la
isla. En el 2011 viajaron a Cuba más de medio millón de cubanos que
viven en el exterior, principalmente en los Estados Unidos. En la
actualidad más de 80 vuelos semanales cubren los itinerarios rumbo al
territorio cubano y 19 aeropuertos norteamericanos tienen el permiso
para procesar vuelos fletados, algo inédito en 50 años de embargo comercial.

Seguidamente, los elementos de influencia son el mercado inmobiliario y
la apertura al sector privado. Por primera vez en cinco décadas las
generaciones de cubanos nacidas después del triunfo de la revolución
castrista pueden convertir sus viviendas en activos financieros, lo que
significa que cientos de familias cubanas se han visto beneficiadas con
la compraventa de casas. La mayoría ha encontrado como fuente de
financiamiento principal algún familiar que vive en el exterior.

También la apertura al sector privado ha sido otro factor estimulante en
cuanto a las remesas. El 2011 cerró con alrededor de 600,000 personas
incorporadas al sector privado -incluyendo los campesinos.

Un reciente sondeo exploratorio en una muestra de 250 cubanos residentes
en Estados Unidos -realizado por THCG- constató que de cada 14
entrevistados 11 estaban ayudando de una manera u otra a invertir a sus
familiares en la isla. Esas inversiones adquieren diversas dimensiones
según las necesidades del familiar y el capital disponible por el
pariente que vive en el exterior, así como las oportunidades que se
presentan en el mercado, desde la compra de una casa para convertirla en
un Bed & Breackfast o un paladar hasta la inversión de capital en algún
negocio autorizado para el trabajo privado.

Teléfonos y más teléfonos

Un cuarto factor es el crecimiento vertiginoso de la telefonía celular
en la isla. El monopolio cubano de las telecomunicaciones ETECSA cerró
el 2011 con más de 1.2 millones de abonados de telefonía celular en el
país, lo cual generó ingresos aproximados de $340 millones de dólares.

Y, por último, está la disminución de los costos de envío de remesas a
la isla.

Entre los meses de abril y octubre del 2011 realizamos un estudio de
todas las agencias que brindan los servicios de envío de remesas con el
debido permiso de la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) del
Departamento del Tesoro. La investigación arrojó que de las 115 agencias
monitoreadas solo 71 ofrecían los servicios de enviar dinero, apenas el
61 por ciento de todas las registradas. Se comprobó a la vez una fuerte
competencia entre todas las agencias por bajar los costos de los envíos.

La mayoría de las agencias de Miami operaban con un cargo por envío de
entre un 10 y un 15 por ciento; muy pocas cobraban el 20 por ciento.

Rebaja en los cargos

Las agencias han continuado bajando los costos de envíos. Al cierre de
febrero oscilaban ya entre un cinco y un ocho por ciento, muy por debajo
de los valores registrados cuatro meses atrás.

En los últimos meses, la oferta de Western Union (WU) de bajar los
cargos así como la aprobación del Departamento del Tesoro para que esa
compañía pudiera hacer las entregas de remesas en pesos convertibles
(CUC), contribuyeron a incrementar la competencia entre el resto de las
agencias, e incluso algunas de ellas se vieron obligadas a cerrar o
suspender el servicio.

Por lo general, las agencias que envían dinero también ofrecen servicios
de envío de paquetes de ropa, comida y medicinas, además de la venta de
pasajes. Algunas de ellas también ofrecen la recarga de celulares,
posibilitando una sinergia de servicios en correspondencia con el
aumento de pasajeros de los últimos 18 meses.

Movimiento silencioso pero visible

En este panorama no puede olvidarse el factor migratorio, que alimenta
la creciente cadena de envíos de capital a la isla. Durante la última
década emigraron unos 45,000 cubanos como promedio anual, cifra que ha
mantenido una tendencia estable.

Se trata de una emigración con lazos familiares muy arraigados y con
intereses no limitados al envío de dinero para el sustento de los
parientes, sino con intenciones muy fuertes de hacer inversiones en la
isla, pensando en un desarrollo de los negocios a corto y mediano
plazos. En otras palabras, se está produciendo un interesante fenómeno
de importación y exportación de capital con una dinámica en crecimiento
que merece ser monitoreada.

Aun cuando la apertura económica tiene un alcance limitado, con más
proyección de sobrevivencia que de desarrollo, las remesas están
impulsando una transformación en el acontecer cotidiano de las ciudades
cubanas, con un efecto silencioso pero visible.

* Economista cubano. Ex jefe de planeación estratégica de mercadotecnia
en la corporación CIMEX y autor de los libros Cuba: ¿tránsito silencioso
al capitalismo? y Marketing without Advertising, Brand Preference and
Consumer Choice in Cuba. Es presidente de Havana Consulting Group, en Miami.

http://cafefuerte.com/cuba/noticias-de-cuba/economia-y-negocios/1663-explosion-de-remesas-a-cuba-2294-millones-en-el-2011


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