Informacion economica sobre Cuba

Publicado el martes, 05.15.12

Aprietan clavijas a programa de visitas a Cuba

Juan O. Tamayo

jtamayo@elnuevoherald.com

El Departamento del Tesoro apretó las clavijas de algunas de las

restricciones de las visitas "pueblo a pueblo" a Cuba, en aras de

desalentar una interpretación abusiva de las mismas.

Las quejas de abuso en tales visitas – que deben ceñirse a propósitos

educacionales y no turismo – han llovido sobre el programa desde que el

presidente Barack Obama lo aprobó en el 2011, en un intento por aumentar

el compromiso de los estadounidenses con los residentes de la isla.

El senador republicano por la Florida, Marco Rubio, hizo reír a su

audiencia el año pasado en Washington cuando leyó el programa de uno de

esos viajes, que tenía sesiones para bailar salsa todas las noches.

Otros viajes han propiciado reuniones con ministros e incluso una hija

del gobernante Raúl Castro.

Rubio bloqueó la designación de Roberta Jacobson como la principal

diplomática estadounidense para América Latina hasta que la

administración respondiera a algunas de las múltiples quejas. Jacobson

juró su cargo este mes.

"Creo que es un progreso […] porque los cambios requieren revisiones más

detenidas de los itinerarios", dijo el lunes Rubio. "Pero aún tengo

preocupaciones sobre el programa en general, porque es difícil manejar y

evitar los abusos".

John Sullivan, portavoz del Departamento del Tesoro, dijo que la Oficina

de Control de Activos Extranjeros (OFAC), que hace cumplir las sanciones

a Cuba, revisó las regulaciones "en parte debido a los reportes que

recibimos".

Sullivan no entró en detalles sobre los "reportes", pero agregó que los

cambios "suministrarán claridad a los solicitantes y a los que buscan la

renovación de licencias, facilitarán la revisión por parte de la OFAC de

la solicitud de licencias y ayudarán a desalentar los abusos de los que

tienen una licencia".

Los cambios sólo aplican a estadounidenses sin vínculos familiares con

cubanos. Los cubanoamericanos con parientes en la isla viajan la

categoría de reunificación familiar.

A partir de ahora los solicitantes de licencias deben explicar por qué

sus reuniones con altos funcionarios en la isla armonizan con los

propósitos de los contactos "pueblo a pueblo".

Anteriormente, los solicitantes de licencias sólo tenían que asegurar

que los contactos con funcionarios no eran un componente sustancial de

los programas de los grupos. OFAC rara vez revisa si los grupos se ciñen

a los itinerarios, dijeron poseedores de licencias.

Las nuevas regulaciones también requieren que un representante del

poseedor de la licencia vaya en cada viaje, agregaron las fuentes.

Algunas de las agencias que recibieron licencias durante la primavera

pasada eran apenas fachadas legales creadas por empresas que ya operaban

en el negocio de viajes a Cuba, de acuerdo con poseedores de licencias.

Dos párrafos que se agregaron a las regulaciones también refuerzan el

mensaje de que los viajes de turismo son ilegales y se pueden penalizar

con una multa de hasta $65,000.

Menos claro quedó el impacto de la nueva redacción en las regulaciones

que permiten emitir licencias de OFAC para viajes a la isla a fin de

"promover la independencia" de los cubanos respecto al gobierno,

presumiblemente incluyendo viajes para ayudar o reunirse con disidentes.

Se duda si cualquier organización podría estar interesada en planear

tales viajes. Muchas de las personas que en la actualidad tienen

licencias para contactos "pueblo a pueblo" apoyan al gobierno de Castro

o favorecen un compromiso más cercano con éste. Es incluso aún más

dudoso si el gobierno cubano aceptaría dichos viajes.

El presidente Bill Clinton aprobó los viajes "pueblo a pueblo" en 1993,

pero el presidente George W. Bush los canceló en el 2003, tras informes

de que los visitantes estadounidenses se soleaban en la Playa de

Varadero y frecuentaban los clubes nocturnos de La Habana.

http://www.elnuevoherald.com/2012/05/15/1203278/aprietan-clavijas-a-programa-de.html


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