Informacion economica sobre Cuba

08-08-12 | Sociedad

Cuba sufre un dramático envejecimiento

Por Andrea Rodríguez

En 2021 habrá más trabajadores jubilándose que ingresando al mercado

laboral. Cada vez hay menos mujeres en edad reproductiva. Cómo afecta a

la economía

A sus 75 años, Emelia Moreno se siente vigorosa y es capaz de realizar

sus quehaceres domésticos por sí misma, pero sabe que alguna vez el

calendario se tomará revancha y la hará depender de otras personas o del

Estado. Divorciada, sin familiares cercanos y con su única hija emigrada

a los Estados Unidos, forma parte de un sector creciente de la población

cubana, donde cada año se cuentan más ancianos y menos mujeres en edad

reproductiva, mientras miles de jóvenes se van del país.

Según los expertos, la isla enfrenta el envejecimiento más dramático en

América Latina y el fenómeno se agudiza justamente cuando el Gobierno

del presidente Raúl Castro trata de llevar adelante un programa de

reformas para reactivar la economía.

"El envejecimiento de la población ya no tiene solución, eso va a

ocurrir y no se puede transformar en el corto plazo", reconoció con

preocupación el vicepresidente Marino Murillo, el zar económico de la

isla ante los legisladores el mes pasado. "La sociedad se tiene que

preparar para el envejecimiento", agregó.

Las causas

El problema tiene sus raíces en algunos de los éxitos más importantes de

la revolución encabezada por Fidel Castro, como un sistema universal de

salud que aumentó la esperanza de vida, de 69 años en la década del 60 a

78 años en la actualidad. Además, el aborto es legal y se estima que al

menos la mitad de los embarazos se interrumpen. Como en todo el mundo,

el acceso de las mujeres a la educación superior conlleva una baja en la

tasa de natalidad. Las cubanas tienen en promedio 1,5 hijos, una tasa

inferior a la de reemplazo poblacional.

Pero los expertos también señalaron que el envejecimiento tiene que ver

con otro fenómeno: la emigración sostenida, que en Cuba alcanza a unas

35.000 personas anuales, una cifra notable pues el egreso es absoluto,

no hay casi ingresos de población.

"Nos hemos convertido en un país con baja natalidad, con una esperanza

de vida mayor y con un nivel migratorio de jóvenes y mujeres", comentó a

la agencia AP Alberta Durán, una investigadora retirada del Centro de

Investigaciones Psicológicas y Sociológicas de Cuba y de las primeras en

comenzar un estudio sistemático sobre este fenómeno.

"El envejecimiento de la población se viene apuntando como el mayor

problema demográfico desde los 90", agregó Durán, quien destaca como

factor de gran importancia la falta de vientres debido a la salida de

mujeres en edad reproductiva.

En 2011, el 17% de la población —dos millones de personas de un total de

11 millones— eran mayores de 60 años, según la Oficina Nacional de

Estadísticas de Cuba. Es casi el doble del promedio de la región, del

9%. Y está claro que la tendencia va en aumento: se prevé que para el

2035 los ancianos mayores de 60 años sean unos 3,6 millones, un tercio

de la población.

Un año de quiebre será el 2021, cuando los cubanos que ingresen al

retiro superarán a los que entren al mercado laboral a pesar del aumento

reciente de la edad jubilatoria en cinco años. Es todo un desafío para

un país pequeño que busca ser más productivo sin perder los extensos

programas sociales de su modelo, mientras elimina un millón de empleos

gubernamentales. El objetivo trazado por el Gobierno es que en los

próximos años el 40% de la actividad económica sea privada en

comparación con el 15% de la actualidad.

"La actualización (del modelo cubano propuesto por Castro) se hace aun

más difícil debido a la emigración", dijo a la AP el investigador Sergio

Díaz-Briquets, doctor en demografía de la Universidad de Pennsylvania y

quien actualmente reside en Washington. "Los que se van son los más

jóvenes, mejores educados y más ambiciosos", expresó. Y añadió que

algunos recursos que podrían ser inyectados en la economía y su avance

tendrán que dedicarse al cuidado de los ancianos, "particularmente los

más desamparados".

La respuesta oficial

Los demógrafos coinciden en que la población cubana ya llegó a su

volumen máximo sobre los 11 millones y a partir de ahora será siempre de

crecimiento negativo.

El vicepresidente Murillo indicó que las autoridades están estudiando

para el próximo año medidas con las cuales estimular la fertilidad, pero

no ofreció detalles. "Es un problema serio lo que vamos a tener con la

disponibilidad de fuerza laboral", expresó.

En estos años, Cuba tomó muchas medidas de índole médica —todo el

sistema de salud y de retiros es estatal— para el cuidado de los

ancianos, que van desde mejoras en una ampliación de la red de prótesis

dentales y ópticas hasta la creación de más círculos de abuelos para

atenderlos durante el día mientras los miembros de la familia trabajan.

La edad de jubilación aumentó a los 60 años para las mujeres y 65 para

los hombres, y las autoridades exhortaron a los retirados ser miembros

activos de su sociedad: el mismo Raúl Castro acaba de cumplir 81 años.

En paralelo se autorizaron normas que permiten a los jubilados volver a

trabajar sin perder sus pensiones, y las leyes que flexibilizan el

trabajo independiente y la iniciativa privada les abren la puerta,

aunque los expertos aseguraron que las opciones son limitadas.

Moreno misma señaló que algunos amigos habían regresado al trabajo

después de jubilados, una opción que no le interesa a ella, abocada a

cumplir con las actividades del ex Convento de Belén, una de las

instituciones estatales más destacadas para los ancianos en el centro

histórico de la ciudad.

La mujer, que lleva más de una década sin ver a su hija emigrante,

aseguró que el ex Convento -donde se atiende, da de comer y ofrece

asistencia médica y entretenimiento a más de 1.000 ancianos- es una

suerte de segundo hogar para ella. "Para cualquier país, el

envejecimiento no es bueno. Cuba está luchando para que las personas de

cierta edad no se sientan tan mal", reflexionó.

Un fenómeno indetenible y mundial

"El envejecimiento es el envejecimiento. Lo que varía es la velocidad

con que ocurre y el contexto socioeconómico", expresó el demógrafo

Díaz-Briquets.

En países del este de Europa así como en Asia hubo incentivos económicos

para la fecundidad, pero los resultados han sido magros y en casos

extremos hasta se llegó a prohibir el aborto, una opción inviable en la

isla, añadió.

Otra posibilidad que tienen los estados es nutrirse de emigrantes de

otros países más pobres. "La situación en Haití y algunos países

Centroamericanos seguirá siendo aún peor que en Cuba", comentó

Díaz-Briquets y si las cosas cambiaran en la isla, es decir, si se

produjeran mejoras económicas se abriría una oportunidad interesante,

sobre todo en caso de producirse un cambio drástico en las relaciones

con Estados Unidos.

"¿Podrían los ciudadanos de estos países convertirse algún día en los

turcos o los mexicanos de Cuba? Como van las cosas, no me parece que sea

una idea tan descabellada", expresó Díaz-Briquets.

http://america.infobae.com/notas/55872-Cuba-sufre-un-dramatico-envejecimiento


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