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Relaciones Cuba-EEUU

Denuncian trabas en programa de viajes a Cuba "de pueblo a pueblo"

A casi ninguna de las entidades que el año pasado recibieron licencias

de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC), del Departamento

del Tesoro, para promover viajes a la Isla, se le ha renovado el permiso

Redacción CE, Madrid | 24/08/2012 7:56 am

El diario Detroit Free Press señala que el programa de viajes a Cuba "de

pueblo a pueblo", promovido por el presidente Barack Obama en el 2011,

ha dado un brusco frenazo y ahora se ahoga en papeleo y licencias no

renovadas a los gestores de los viajes, informa el sitio Voz de América.

El reporte cita el artículo publicado por la redactora de viajes del

diario, Ellen Creager, quien apunta que a casi ninguna de las entidades

que recibieron el año pasado licencias de la Oficina de Control de

Activos Extranjeros (OFAC), del Departamento del Tesoro, para patrocinar

viajes a la Isla, se le ha renovado el permiso.

Muchas de las instituciones que contaban con esta licencia se han visto

obligadas a cancelar los viajes anunciados y los promotores han perdido

dinero y despedido empleados, señala Creager.

Los viajes de "pueblo a pueblo" comenzaron bajo el presidente Bill

Clinton para permitir a los estadounidenses no cubanos entablar una

"interacción significativa" con los cubanos comunes y corrientes en

"apoyo a su deseo de determinar libremente el futuro de su país". La

medida fue revocada por su sucesor, el mandatario George W. Bush pero

volvió a ponerse en práctica por el Gobierno de Barack Obama con la

intención de "mejorar el flujo libre de información" en la Isla.

En agosto de 2012 se estimaba que entre 30 y 35 agencias de viajes

habían obtenido las licencias para este tipo de viaje.

Sin embargo, señala la reportera, desde mayo de este año el formulario

de solicitud de una licencia para operar viajes a Cuba creció de seis a

cientos de páginas ya que desde entonces para pedir la renovación es

necesario documentar cada minuto, de cada día, de cada viaje realizado

en el último año, para demostrar que se realizaron actividades "de

pueblo a pueblo", y no turismo.

La mayoría de los instituciones promotoras de estos viajes no han

recibido respuesta sobre sus solicitudes y sus licencias han caducado

finalmente.

Sobre la demora en la tramitación de las licencias ha comentado Jeff

Braunger, director del programa Cuba Travel Licensing: "Hemos emitido

aproximadamente 140 licencias del tipo 'pueblo a pueblo'. Estamos

haciendo nuestro mejor esfuerzo para procesar tanto las nuevas

solicitudes como las solicitudes para renovar las licencias existentes.

Nosotros recibimos numerosas solicitudes que se manejan por separado.

Nuestro objetivo es responder de una manera oportuna".

Entre las entidades afectadas figuran la Universidad de Harvard, el

Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, y la corporación National

Geographic, entre otras.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/denuncian-trabas-en-programa-de-viajes-a-cuba-de-pueblo-a-pueblo-279465


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