Informacion economica sobre Cuba

Publicado el lunes, 10.29.12

Se disparan las licencias de viajes a Cuba

Juan O. Tamayo

jtamayo@elnuevoherald.com

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos eliminó un cuello de

botella durante el verano en los viajes "pueblo a pueblo" a Cuba,

provocado por quejas de demasiado baile y bebida en la isla, y emitió

más licencias que nunca para tales viajes.

Agentes de viajes dijeron que ya se apuran para arreglar varias de esas

giras, en esencia viajes educacionales en grupo con itinerarios

establecidos y diseñados para personas que no sean cubanoamericanas,

para la temporada de invierno en Cuba.

"No estamos a plena velocidad, pero vamos a una velocidad decente", dijo

Tom Popper, cuya agencia Insight Cuba, en New Rochelle, Nueva York,

canceló unos 30 viajes planeados y dejó sin trabajo a 22 empleados desde

julio hasta septiembre mientras esperaba una renovación de licencia.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC), del Departamento

del Tesoro, que hace cumplir las sanciones estadounidenses contra Cuba,

reclama que nunca dejó de procesar este verano las licencias pueblo a

pueblo, mientras hacía más estrictas sus regulaciones como resultado de

las quejas.

"Procesamos sistemáticamente todo el tiempo las solicitudes pueblo a

pueblo", dijo Jeff Braunger, director del programa de la OFAC para

Licencias de Viajes a Cuba, en un correo electrónico a El Nuevo Herald.

"Procesar cualquier solicitud de licencia, sin importar su disposición

eventual, puede requerir un tiempo importante, debido a varios factores.

Nuestra meta es procesar todas las solicitudes de viaje a Cuba de forma

oportuna y justa".

Pero durante las últimas semanas varias licencias nuevas o renovadas que

habían estado pendientes durante el verano se emitieron a grupos de

viajes, incluyendo algunas a los mencionadas como los principales

violadores de las anteriores regulaciones.

Un portavoz del Tesoro dijo que la OFAC ha emitido ahora unas 170

licencias pueblo a pueblo, comparadas con unas 140 antes de que se

creara el cuello de botella este verano. La OFAC ha declinado

categóricamente detallar cómo se aprueban, rechazan o devuelven para

información adicional las solicitudes.

Aprobados por el Congreso en 1992, se requiere que los viajes pueblo a

pueblo fomenten "interacciones significativas" poco precisadas entre

visitantes estadounidenses y los cubanos, pero no permiten el turismo.

Los cubano-americanos viajan a la isla con licencias de reunificación

familiar.

El presidente George W. Bush los suspendió en medio de quejas de que los

visitantes de EEUU bailaban demasiada salsa y tomaban demasiados

mojitos. Barack Obama los reinició a comienzos del 2011 y un estimado de

10,000 estadounidenses se unió a ellos en el período de un año.

Pero a finales del año pasado hubo quejas en el sentido de que los

viajes eran una mezcla de turismo con "adoctrinamiento" de Cuba. Un

grupo se reunió con la hija de Raúl Castro, la sexóloga Mariela Castro,

y otro fue a un concierto por el 85 cumpleaños de Fidel Castro.

Marco Rubio, un senador federal por la Florida y un cubano

estadounidense republicano, bloqueó a la persona nominada por Obama para

ocupar el cargo de subsecretario de Estado para el Hemisferio Occidental

hasta que se produjo lo que su oficina llamó un acuerdo sobre

regulaciones más estrictas a las licencias anunciadas por OFAC en mayo.

Varios viajes se cancelaron durante el largo verano, mientras la OFAC

solicitaba más y más detalles para cada viaje planeado, por ejemplo,

pidiéndole a los solicitantes que justificaran cómo cada una de las

actividades en Cuba generaría una "interacción significativa".

"Ellos están definitivamente supervisando más estrechamente los viajes",

dijo Popper, cuya compañía arregló la visita al concierto por el

cumpleaños de Castro. Su licencia se renovó el 28 de septiembre y el

planea llevar a cabo el 22 de noviembre su primer viaje desde el verano.

También informaron haber recibido renovaciones de licencia World Affairs

Council of Philadelphia; la asociación de ex alumnos de la UCLA; la

Grand Circle Foundation; el programa Road Scholar; Friendly Planet;

Geography Expeditions; y Moto Discovery.

En National Geographic Expeditions, un operador telefónico dijo que la

compañía aún esperaba por su renovación de licencia incluso cuando sus

17 viajes a Cuba planeados entre noviembre y junio estaban totalmente

vendidos.

John McAuliff, un neoyorquino cuyo Fund for Reconciliation and

Development aboga por mejores relaciones de EEUU con Cuba, Vietnam,

Cambodia y Laos, dijo que él también recibió una licencia pueblo a

pueblo el mes pasado, después de una espera de dos años.

"Pueblo a pueblo es importante porque cualquier estadounidense puede

participar y (los viajes) brindan el potencial de un compromiso real,

mutuo, superando los estereotipos y creando confianza en ambos países",

dijo McAuliff. Pero él desea menos regulaciones.

"La OFAC hace esto más difícil al insistir en programas estructurados a

tiempo completo … en vez de confiar en los estadounidenses que no son de

origen cubano a autodirigirse y explorar", agregó en un correo

electrónico a El Nuevo Herald.

Los críticos de los viajes dicen que ellos llenan los cofres del

gobierno comunista, que controla la amplia mayoría de la industria del

turismo de la isla y usa los viajes guiados para propaganda del gobierno

cubano.

http://www.elnuevoherald.com/2012/10/29/v-fullstory/1332304/se-disparan-las-licencias-de-viajes.html


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