Informacion economica sobre Cuba

Cuba suspende licencia a dos compañías de vuelos fletados a la isla

Publicado el Miércoles, 21 Noviembre 2012 12:16

Por Wilfredo Cancio Isla

El gobierno cubano suspendió sorpresivamente los derechos de aterrizaje

de Airline Brokers y C & T Charters, dos conocidas compañías de Miami

que operan los vuelos de pasajeros a la isla.

La decisión, que se hará efectiva a partir del próximo 27 de noviembre,

fue comunicada la pasada semana a los propietarios de ambas compañías

charteadoras por Havanatur Celimar, la entidad estatal cubana a cargo

del mercado estadounidense, confirmaron fuentes de la industria a

CaféFuerte.

El argumento de la suspensión de la licencia fue "por sobrecapacidad de

asientos y otros temas operacionales", aunque operadores de agencias de

viaje dijeron que pudo estar motivada por impagos de impuestos a las

autoridades cubanas.

"Me lo comunicaron el viernes [16 de noviembre] por teléfono desde La

Habana y me quedé sorprendida, porque no tengo idea de cuál es la razón

para una medida tan drástica", declaró la empresaria cubanoamericana

Vivian Mannerud, propietaria de Airline Brokers.

Avión con ayuda humanitaria

El pasado 27 de abril, la sede de Airline Brokers fue objeto de un

atentado incendiario que destruyó el inmueble, ubicado en una céntrica

avenida de Coral Gables. El hecho, aún bajo investigación por parte de

la División Antiterrorista del FBI en Miami, obligó a la empresa a

trasladar sus operaciones hacia otro local.

La empresaria fue la encargada de fletar los vuelos que llevaron a

cientos de feligreses católicos a Cuba para la visita del Papa Benedicto

XVI a la isla, el pasado marzo. Su compañía puso también a disposición

de la Arquidiócesis de Miami el avión que transportó esta semana 9,000

libras de víveres de ayuda humanitaria para los damnificados del huracán

Sandy en Santiago de Cuba.

Mannerud admitió que el negocio de los viajes a Cuba atraviesa por una

disminución de la demanda, pero negó que su compañía tuviera

incumplimientos de pago con el gobierno cubano.

"Los empleados de Airline Brokers estamos concentrados ahora en asegurar

que los pasajeros que tienen comprados boletos en nuestros vuelos no se

vean afectados y puedan realizar el viaje sin contratiempos en la fecha

prevista", agregó la empresaria.

En efecto, la medida contra las charteadoras podría afectar a unos 5,000

pasajeros que adquirieron sus boletos para viajar a Cuba en la temporada

de fin de año.

Airline Brokers tenía siete vuelos semanales a La Habana y Cienfuegos,

desde los aeropuertos de Miami y Fort Lauderdale, con aviones fletados a

JetBlue y World Atlantic Airlines. C & T Charters operaba una decena de

vuelos con destino a La Habana y Camagüey desde Miami, Nueva York y

Chicago. Los días cruciales en demanda van del 17 al 23 de diciembre.

El empresario John H. Cabañas, propietario de C & T Charters, no pudo

ser contactado por encontrarse en La Habana, adonde viajó al parecer

motivado por la suspensión de sus operaciones.

Un empleado de C & T Charters aseguró que la firma continuaba en sus

operaciones normalmente, sin ofrecer más explicaciones.

Reacomodo de pasajeros

Ambas empresas mantienen los correspondientes permisos del Departamento

del Tesoro para operar viajes, tramitar documentos y enviar remesas a Cuba.

Mannerud dijo que sus oficinas han logrado ya reacomodar con otras

compañías charteadoras el 80 por ciento de los boletos vendidos, unos

2,000 pasajeros que viajarán a la isla a partir del 27 de noviembre y

durante el mes de diciembre.

"Lo siento mucho por los pasajeros, pero estamos tratando de evitar que

entren en pánico por esta decisión y garantizar el servicio a través de

otra compañía", explicó Mannerud. "El mensaje para la comunidad es que

se hallará una solución para que viajen o de lo contrario las agencias

donde se les vendió el boleto se lo rembolsarán íntegramente".

Aunque Airline Brokers mantendrá funcionando como una agencia para

tramitar servicios de viaje (autos, hoteles y pasaportes) y enviar

remesas a Cuba, Mannerud indicó que se verá obligada a despedir el 80

por ciento de los empleados de la compañía.

Al menos dos personas de Miami vinculadas a los viajes a Cuba dijeron

a CaféFuerte que recibieron una comunicación de Havanatur Celimar para

que cooperaran con la reubicación de viajeros, considerando los

contratiempos que se derivarían de la suspensión de las charteadoras en

esta época del año.

Aunque una veintena de compañías tienen autorización del Departamento

del Tesoro como Proveedores de Servicios de Transporte (CSP), solo ocho

tenían el permiso del gobierno cubano para aterrizar en la isla. Además

de las dos suspendidas, se mantienen operando vuelos a Cuba Marazul,

ABC Charters, Gulfstream Air Charter, Cuba Travel Services, Wilson

International y Xael.

http://cafefuerte.com/miami/noticias-de-miami/economia-y-negocios/2362-cuba-suspende-licencia-a-dos-companias-de-vuelos-fletados-a-la-isla


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