Informacion economica sobre Cuba

Publicado el domingo, 11.25.12

Las agencias aguardan un destape de los viajes a Cuba

Las nuevas reglas entran pronto en vigor

Juan Carlos Chavez

jcchavez@elnuevoherald.com

Las agencias de viaje y vuelos fletados desde Estados Unidos hacia Cuba

cuentan los días, hacen números y miden fuerzas. Todas aguardan un

incremento sustancial en el tránsito de pasajeros cuando el gobierno de

la isla abra las puertas a un nuevo paquete de reformas migratorias.

Las reformas se establecieron con el propósito de hacer a un lado muchas

de las trabas impuestas por las autoridades cubanas para viajar al

extranjero y flexibilizar el regreso de miles de sus ciudadanos a la

isla. Entrarán en vigor el 14 de enero del 2013.

"Definitivamente esperamos un incremento, aunque todavía es algo

prematuro medir realmente cuál será su magnitud", dijo a El Nuevo

Herald, Armando García, presidente de Marazul, una agencia de viajes y

vuelos charter. La agencia, que opera desde 1979, hace reservaciones de

vuelos fletados desde Miami hacia Cuba y coordina viajes desde terceros

países como México, las Bahamas y Canadá, entre otros servicios.

La decisión del gobierno cubano elimina los permisos de salida exigidos

a sus ciudadanos para viajar. También permite que las estadías se

prolonguen hasta 24 meses con la posibilidad de extender ese plazo. El

nuevo marco deja en el pasado las famosas cartas de invitación de sus

anfitriones extranjeros, cartas cuya tramitación costaba $200. Las

iniciativas abolieron el permiso de entrada a los cubanos que viven en

el extranjero, aunque con ciertas restricciones.

Janet Cruz, una cubana que llegó en una precaria embarcación a las

costas de Florida hace 12 años, dijo que el paquete de directivas "le

suena algo complicado". Sin embargo añadió que en la práctica lo que

realmente importa es que ella podrá viajar en unos seis meses para

visitar a sus padres y hermanos en La Habana.

"La emoción es grande. Siempre quise volver a verlos y regresar de

visita", dijo la mujer, de 47 años. Mi familia es lo más valioso que

tengo y quiero estar con ellos, necesito verlos", agregó Cruz.

Las reformas dan la bienvenida a ciudadanos cubanos que salieron

"ilegalmente" del país, entre ellos médicos, jugadores de béisbol y

balseros que escaparon arriesgando sus vidas como Cruz.

Históricamente desde el triunfo de la revolución comunista de Fidel

Castro en 1959, las autoridades cubanas han exigido a sus ciudadanos

permisos de salida costosos y difíciles de obtener antes de viajar al

extranjero. Aproximadamente 2 millones de cubanos han emigrado y

alrededor del 85 por ciento vive ahora en EEUU, según cifras oficiales.

A nivel político, representantes y legisladores cubanoamericanos que se

oponen a cualquier acercamiento con las autoridades de la isla, como el

senador republicano Marco Rubio, creen que el gobierno de Raúl Castro

intenta distraer a la opinión pública para evadir responsabilidades

sobre sus actos represivos.

"La nueva política de viajes de Cuba está muy por debajo de lo que el

pueblo cubano desea realmente, que es vivir en libertad", dijo Rubio

recientemente a El Nuevo Herald. "Estas restricciones son contrarias al

derecho internacional, según lo especificado en la Declaración Universal

de Derechos Humanos. Esto es simplemente gato por liebre".

Sin entrar en discusiones políticas o analizar las verdaderas razones

que pueden haber motivado a las autoridades cubanas a modificar su

política migratoria, los operadores de vuelo y las agencias de viaje a

Cuba aseguran que el flujo de pasajeros aumentará progresivamente. El

alza dependerá también de cuán rápido se familiaricen con los nuevos

requisitos, explicaron fuentes vinculadas a la industria.

"Me imagino que se pondrá mejor cuando llegue el día de la reforma, o

sea, el 14 de enero", comentó María Brieva, una veterana del ramo y

presidenta de la agencia Machi, en el noroeste de Miami. La agencia

vende boletos aéreos a Cuba, despacha paquetes y realiza trámites de

pasaportes y otros documentos cubanos.

"La gente quiere viajar, pero también hay que pensar que no es fácil

desde el punto de vista económico y ahora la situación no es fácil",

agregó Brieva.

El año pasado cerca de 400,000 cubanoamericanos visitaron la isla, según

operadores de viajes.

Xiomara Almaguer-Levy, dueña de Xael Charters, dijo que sin importar

cómo se presente el nuevo escenario los operadores de viaje y vuelos

fletados están listos para responder a las necesidades de los viajeros a

ambos lados del Estrecho de la Florida.

"Creo que las reformas serán bien acogidas", explicó Almaguer-Levy. "Hay

muchas personas que no han podido viajar y tal vez piensen que este es

el momento de hacerlo, el momento que han estado esperando".

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Las agencias aguardan un destape de los viajes a Cuba – Cuba –

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