Informacion economica sobre Cuba

Monthly Archives: December 2012

Gobierno cobrará más impuestos a cuentapropistas de la Habana Vieja
Publicado el Miércoles, 19 Diciembre 2012 06:15
Por Ivette Leyva Martínez

Disfrazarse como dandy o habanera en el casco histórico de la Habana
Vieja tendrá un costo mensual a partir del próximo año, según una nueva
regulación que fija impuestos adicionales para este tipo de trabajadores
privados.

A partir del 1ro de enero, los cuentapropistas que laboren en la zona de
conservación -atendida por la Oficina del Historiador de la Ciudad de La
Habana- deberán pagar un 10 por ciento de sus ingresos personales para
la contribuir a la "restauración y preservación" de los bienes
patrimoniales del lugar, de acuerdo con la Resolución 394/2012 del
Ministerio de Finanzas y Precios.

La resolución se publicó este mes en una edición ordinaria de la Gaceta
Oficial y se inscribe dentro de la política de recargos impositivos
hacia el emergente sector privado y la población en general que impulsa
el gobierno de Raúl Castro. Una nueva ley de impuestos comenzará a
aplicarse en el país a partir de enero.

El dinero que deberán erogar los cuentapropistas asociados a la
actividad artística y la ambientación costumbrista en esta zona
representa un recargo sobre las cuotas tributarias mensuales ya
existentes, y el monto impositivo será revisado anualmente por el
Ministerio de Finanzas y Precios a propuesta de la Oficina del
Historiador de La Habana, que es dirigida por Eusebio Leal.

Vinculados al turismo

La medida afectará a un sector laboral que se desempeña en un ámbito de
alta afluencia de turismo extranjero, y que se beneficia de pagos y
propinas en divisas.

"Los pagos de las contribuciones anteriormente referidas son
independientes a los de las cuotas tributarias mensuales, consolidadas o
a cuenta sobre Ingresos Personales, que estos trabajadores por cuenta
propia deban aportar al Presupuesto del Estado", precisa el documento.

El nuevo impuesto debe ser abonado a la Oficina del Historiador "dentro
de los 20 primeros días naturales del mes siguiente al que se liquida".

Solo en casos excepcionales la Oficina del Historiador podrá autorizar
un término de pago distinto al que establece la disposición ministerial.

La resolución establece tasas fijas de impuestos mensuales para
cartománticas, caricaturistas y pintores callejeros, peladores de
frutas, peinadoras de trenzas, dúos de danzas y parejas de bailes y
otros cuentapropistas en funciones "costumbristas".

Los "peladores de frutas naturales" serán los más afectados, pues
deberán pagar mensualmente 1,200 pesos cubanos (CUP), lo que al cambio
actual significarían unos $600 dólares más de impuestos al año. Un dólar
se cotiza a 24 CUP.

Peinadoras, figurantes y dandies

Mientras, las "peluqueras peinadoras de trenzas en la Nave San José
(sic)" y los peluqueros tradicionales abonarán 800 CUP. Las cuotas
impositivas más bajas corresponden a los figurantes, con 160 CUP, las
"peluqueras peinadoras de trenzas en plazas" y los exhibidores de perros
amaestrados, ambos con 190 CUP.

El resto de los oficios, enumerados en una detallada lista de 17
categorías, pagará 240 CUP mensuales. El grupo incluye cartománticas,
artistas de danza folclórica, el grupo musical "Los Mambises",
caricaturistas, vendedoras de flores artificiales, pintores callejeros,
dandy, el dúo de danzas "Amor", la pareja de baile "Benny Moré", y el
dúo musical "Los amigos", pagarán 240 CUP.

Curiosamente, el más favorecido será el personaje costumbrista del
dandy, que solo tendrá que desembolsar 140 CUP.

Estarán exentos del gravamen los contratistas privados vinculados a la
Oficina del Historiador, los empleados de los cuentapropistas y "el
servicio de paseo de coches coloniales" vinculado a la Oficina, pero
sólo durante el primer año.

La zona priorizada para la conservación donde se aplicará el impuesto
comprende el área declarada Patrimonio Mundial más el perímetro de
expansión de las murallas hasta el Paseo del Prado, incluyendo sus dos
aceras y el Parque de la Fraternidad. También abarcará la franja costera
del Malecón habanero, desde el Castillo de la Punta hasta el Parque Maceo.

Escándalo de corrupción

La Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana se ha visto
sacudida por investigaciones gubernamentales, despidos y detenciones de
empleados de la empresa adjunta Habaguanex, a causa de desfalcos y actos
de corrupción que afectaron su funcionamiento en los últimos años. La
prensa oficial no ha hecho mención a esos acontecimientos, que son
mencionados en artículos de periodistas independientes y en cadenas de
correos electrónicos que circulan en la internet desde mediados de
septiembre.

Sin embargo, Leal no parece estar implicado en esos hechos, a juzgar por
sus continuas apariciones en actividades públicas e intervenciones
recientes en la televisión.

La ley tributaria que también entrará en vigor desde enero en todo el
país busca adecuar los impuestos a una realidad con nuevas modalidades
económicas y fuentes e empleo, como el cuentapropismo y los
usufructuarios de tierras.

Bajo la legislación, publicada recientemente en la prensa estatal, el
esquema tributario cubano quedó constituido por 19 impuestos, tres tasas
y tres contribuciones especiales, y contempla una carga tributaria menor
para el sector agropecuario y una exoneración de dos años para los
poseedores de tierras en usufructo.

Los trabajadores por cuenta propia y los arrendadores de viviendas
cotizarán un impuesto del 10 por ciento sobre los ingresos por ventas y
alquileres, según establece la ley. Pero para los artistas y
costumbristas que se desenvuelven en el ámbito turístico de la Habana
Vieja la aportación tributaria será doblemente costosa.

LISTADO DE TRABAJADORES COSTUMBRISTAS QUE COMENZARAN A PAGAR IMPUESTOS
ADICIONALES A LA OFICINA DEL HISTORIADOR DE LA CIUDAD DE LA HABANA

1. Habaneras (240 CUP)

2. Cartománticas (240 CUP)

3. Artístas de danza folclórica ( 240 CUP)

4. Grupo musical "Los Mambises" (240 CUP)

5. Caricaturistas (240 CUP)

6. Vendedores de flores artificiales (240 CUP)

7. Pintores callejeros (240)

8. Dandy (140 CUP)

9. Peluqueras peinadoras de trenzas en la Nave San José (800 CUP)

10. Peluqueras peinadoras de trenzas en plazas (190 CUP)

11. Pelador de frutas naturales (1,200 CUP)

12. Dúo de danzas "Amor" (240 CUP)

13. Pareja de bailes "Benny Moré" (240 CUP)

14. Exhibición de perros amaestrados (190 CUP)

15. Dúo musical "Los amigos" (240 CUP)

16. Figurantes (160 CUP)

17. Peluquero tradicional (800 CUP)

Fuente: Resolución 394/2012 del Ministerio de Finanzas y Precios

http://cafefuerte.com/cuba/noticias-de-cuba/economia-y-negocios/2443-gobierno-cobrara-mas-impuestos-a-cuentapropistas-de-la-habana-vieja Continue reading
Dirigentes corruptos de Sancti Spíritus, condenados a hasta 16 años de
cárcel

A modo de acto ejemplarizante, se propició la asistencia al juicio de
funcionarios de varios organismos de la provincia, y especialistas del
Ministerio del Interior de La Habana filmaron la vista.
Lizandra Díaz Blanco
diciembre 18, 2012

Una veintena de funcionarios de diversos niveles de dirección en la
provincia de Sancti Spíritus, fueron sentenciados a penas de entre 5 y
16 años de privación de libertad por los delitos de malversación y
desvío de recursos.

La fiscalía pidió 15 años de privación de libertad para el entonces
presidente del Poder Popular, Fidel Orlando Pérez Luzbert; 12 años para
el ex vicepresidente Sergio Carpio Mesa; Eduardo Javier Hernández Gómez,
9 años; José Rafael Solenzal Morales, 9 años; Octavio Manuel Luis
Morell, 9 años; e Idelsa Portal Chávez, 6 años.

En el juicio, realizado en el municipio de Taguasco en los últimos días
de noviembre, permitieron a los acusados llevar a dos de sus familiares.

A modo de acto ejemplarizante, se requirió la asistencia de funcionarios
de varios organismos de la provincia, y especialistas de Ministerio del
Interior de La Habana filmaron la vista para luego trasmitirla a
militantes del Partido Comunista y de la Unión de Jóvenes Comunistas,
como ha sucedido en ocasiones anteriores.

Una fuente, en condición de anonimato, informó que en el juicio
testificaron 41 personas, entre familiares y directivos de empresas, con
el propósito de verificar las violaciones relativas a construcciones de
casas, desvío de combustible, y entrega de viviendas a familiares y
amigos allegados.

En el juicio se supo que estos directivos mantenían a personas que les
criaban cerdos y les vendían bonos para simular que la carne iba
dirigida a empresas, cuando en realidad era para paladares y hostales
particulares. Además, disponían a placer de pipas de cerveza y
alimentos, como cajas de pollo.

Los acusados, la mayoría de los cuales guardaron prisión durante el
proceso investigativo, apelaron al Tribunal Supremo, y esperan en estos
momentos su decisión.

En un contacto telefónico con martinoticias.com, la esposa de Pérez
Luzbert declaró, en referencia a la situación legal del exdirigente: "No
tengo ni idea de cuánto le salió a mi esposo, no dieron la sentencia. No
tenemos ningún conocimiento, ni sabemos nada."

​​Pérez Luzbert fue destituido en 2010 como parte de "un proceso de
renovación", tras resultar implicado en el escándalo de la Empresa de
Alimentos Río Zaza, presidida por el magnate chileno Max Marambio.

En sesión de emergencia el primero de abril de 2011 -según publicó en
una nota de prensa el periódico Escambray, de la provincia de Sancti
Spíritus- se revocó de su cargo como vicepresidente a Sergio Silvino
Carpio Mesa, por violaciones e indisciplinas de carácter grave.

En esa ocasión también fueron separados de sus cargos Eduardo Javier
Hernández Gómez, José Rafael Solenzal Morales y Octavio Manuel Luis
Morell, quienes se desempeñaban como vicepresidentes del Consejo de la
Administración Provincial, e Idelsa Portal Chávez, directora de la
Unidad Presupuestada del Poder Popular.

Las autoridades anunciaron escuetamente en la propia nota que los
funcionarios implicados enfrentarían responsabilidades penales por
"abuso en el ejercicio del cargo y desvío de recursos con fines de lucro
y para favorecer a familiares y amigos."

Diana María Companioni Blanco, quien había ocupado el puesto de Pérez
Luzbert un año antes, fue expulsada libre de cargos criminales en su
contra, pues no tuvo implicación directa en las violaciones, pero
reconoció su responsabilidad al no prestar atención a alertas sobre
deficiencias en el funcionamiento del Gobierno provincial.

La cruzada del Gobierno cubano contra la corrupción, iniciada con el
ascenso de Raúl Castro al poder, ha provocado la destitución e incluso
encarcelamiento de numerosos dirigentes en diferentes instancias del poder.

Desde el pasado junio está preso el que fuera primer secretario del
Partido en Sancti Spíritus, Juan Antonio Díaz, quien se desempeñaba en
el momento de su detención como viceministro primero del Ministerio de
la Industria Básica para las inversiones.

Mientras, se realiza en Sancti Spíritus el proceso investigativo a la ex
jefa del Grupo Provincial de la Agricultura Urbana, María Eliada
Sánchez, y a dirigentes de los sectores de la construcción, agricultura
y gastronomía, como la playa Vitoria en Yaguajay y la Empresa Pecuaria
de Venegas.

Además, un grupo de más de diez personas de la Empresa de Servicios
Comunales son juzgadas actualmente por nóminas falsas y desvío de recursos.

Martinoticias.com intentó contactar a las autoridades de la provincia
sobre estos casos, pero no logró respuesta alguna.

http://www.martinoticias.com/content/condenas-funcionario-de-gobierno-en-sancti-spiritus-corrupcion/17671.html Continue reading
Cooperativas de informáticos: ¿cuatro gatos en un garaje o verdadero
salto en la tecnología?

Estas pequeñas empresas privadas, recientemente autorizadas por el
gobierno cubano, corren el riesgo de quedar a medio camino.
martinoticias.com
diciembre 18, 2012

En 2006, un grupo de estudiantes y profesores de la Universidad de las
Ciencias Informáticas (UCI), en La Habana, fueron sancionados por
utilizar los equipos del centro docente para tener acceso libre a la
internet. Se convirtieron ellos en los pioneros de una actividad
económica entonces penada. Ellos crearon chats clandestinos en
servidores de la UCI, tuvieron contactos con otras personas en la
internet que no viven dentro de la Isla, evadieron los propios sistemas
de seguridad que estaban supuestos a implementar y mantener, además de
compartir contraseñas y cuentas de acceso con un sinnúmero de personas
dentro y fuera del programa cubano.

Ahora es muy posible que los mismos muchachos puedan emprender este tipo
de iniciativas sin miedo a un castigo: por primera vez, en más de 50
años, un grupo de profesionales cubanos, graduados después de 1964,
podrán ejercer sus carreras en negocios privados.

El Decreto-Ley número 305, del 15 de noviembre de 2012, publicado en la
Gaceta Oficial el pasado 11 de diciembre, permite la creación de estas
empresas privadas denominadas "cooperativas no agropecuarias" con un
carácter experimental, por período de un año, en las que pueden
asociarse traductores, informáticos y contadores.

Las mencionadas cooperativas estarán presentes en todo el país con al
menos tres asociaciones en cada territorio, mientras la mayoría lo
estarán en Centro Habana, Mayabeque y Artemisa.

Según el decreto, las empresas arrancarían inicialmente con el dinero
que aporte cada uno de sus socios, o mediante créditos bancarios. En el
caso de que el negocio sea de interés para el Estado, obtendrían capital
del fondo de fideicomiso del presupuesto estatal.

En estas firmas sólo pueden estar cubanos mayores de 18 años que vivan
en la isla, aptos para realizar labores productivas o de servicios en su
actividad. Los extranjeros no tienen cabida en este tipo de empresas,
pues según explica la abogada independiente Laritza Diversent "este
Decreto-Ley impide que los extranjeros inviertan en las cooperativas no
agropecuarias, (porque) realmente en Cuba existe una ley para la
inversión extranjera, y hay un procedimiento que es bastante gravoso
para los inversionistas extranjeros".

Como cualquier entidad comercial, las cooperativas podrán exportar e
importar, siempre que sigan las regulaciones impuestas por el Ministerio
de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera que sería, en definitiva,
el gestionador de la operaciones.

Para el informático cubano Eliécer Ávila, la medida es positiva; sin
embargo, advierte que "es imposible que ninguna cooperativa en el campo
de la tecnología pueda ser competitiva, realmente innovar, crear,
aportar al mundo de las tecnologías y al mercado de las tecnologías
actuales sin tener inversiones de mediana o gran escala".

Ávila, egresado de la UCI, explicó que no se trata "de cuatro individuos
en un garaje reparando un disco duro, sino de invertir decenas o cientos
de miles de dólares en tecnología, en investigación, en infraestructura,
en personal, para poder realmente, construir, idear, crear productos que
puedan competir con las soluciones que en otros países, contextos del
mundo, se están creando constantemente".

"No se puede aplicar ni mucho menos este concepto, de que las
cooperativas en Cuba siempre tenemos que hacer negocios
subdesarrollados, negocios de inversiones risibles. Eso no va a traer un
resultado ni en el desarrollo del país ni en el desarrollo económico de
las personas que lo van a elaborar. Hay que comenzar a eliminar barreras
conceptuales con respecto a los negocios que se están creando", enfatizó.

Laritza Diversent, en cambio, opina que esta iniciativa constituye el
punto de inicio para que Cuba se desarrolle en este sentido: "Tenemos 50
años de atraso tecnológico; aquí no hay generación tecnológica. Creo que
a partir de ahí, es que ellos (Gobierno) podrán pensar en desarrollar
algo, porque muchos de los servicios que tiene el Estado son insuficientes".

La economía planificada en Cuba durante décadas no aupó la actividad
económica privada. Hasta 1989, se permitían ciertas profesiones como
peluqueros, sastres, jardineros, taxistas, fotógrafos, electricistas,
carpinteros y mecánicos, junto a trabajos profesionales como dentistas,
médicos, arquitectos e ingenieros graduados antes de 1964.

En 1995, en medio del período especial, se permitieron 117 actividades
privadas. Los pioneros del cuentapropismo fueron entonces los amoladores
de tijeras, payasos, arregladores de colchones, desmochador de palmas, y
otros. En 2004 no se renovaron varias licencias de actividades privadas,
pero con la legada al poder de Raúl Castro se aumentó en 2010 a 178 las
actividades permitidas, y de ellas, 83 no tenían que tener vínculos
familiares para ejercerlas.

http://www.martinoticias.com/content/decreto-ley-305-cooperativas-privadas-cuba-elieser-avila-laritza-diversent/17655.html Continue reading
Publicado el miércoles, 12.19.12

Cuba inaugura segunda planta de biodiesel y prevé construir otras tres
AFP

LA HABANA -- Cuba echó a andar su segunda planta de biodiesel y prevé
construir otras tres que, al igual que la primera inaugurada en julio
pasado, producirán combustible ecológico a partir de un arbusto no
comestible, informó este miércoles la televisión local.

"La primera planta (de biodiesel) del país se inauguró en Guantánamo
(extremo este de la isla), y en la actualidad se encuentra en fase de
prueba una similar en Cabaiguán (centro), mientras se prevé la
instalación de otras tres" en la provincia occidental de Matanzas,
señaló el reporte televisivo.

Destacó que en la isla existen "alrededor de 110 hectáreas" dedicadas al
cultivo del arbusto 'Jotropha curcas', conocido como "piñón de botija" o
"piñon de leche", cuya semilla es rica en aceite y es usado
tradicionalmente en la isla como antiparasitario intestinal, pero en
pequeñas dosis porque es tóxico.

Con apoyo de Suiza, Cuba inauguró en julio en Guantánamo, 970 km al este
de La Habana, su primera fábrica de biodiesel, con una capacidad de
producción de más de 100 toneladas del combustible por año, según los
medios locales.

En esa ocasión, el uso del "piñón de botija" como materia prima fue
destacado como una alternativa más conveniente que la producción de
biocombustibles usando vegetales comestibles, como girasol o soja.

Cuba, que emplea la biomasa cañera o forestal para producir energía
eléctrica, aspira a generar a finales de la década una sexta parte de la
electricidad que consume con fuentes renovables.

Además está explorando petróleo en su zona económica del Golfo de
México, que limita con las de México y Estados Unidos, y tiene pozos en
producción en la costa. La mitad del combustible que consume lo importa
de Venezuela.

http://www.elnuevoherald.com/2012/12/19/1367599/cuba-inaugura-segunda-planta-de.html Continue reading
Los rusos inician perforación petrolera en Cuba

Para Junio del 2013 espera la empresa rusa finalizar sus labores en la
plataforma al norte de Cuba.
martinoticias.com
diciembre 19, 2012

La compañía rusa Zarubezhneft comenzó hoy martes la perforación de un
pozo en búsqueda de petróleo a 330 kilómetros de La Habana en las aguas
jurisdiccionales de Cuba, según reflejó un comunicado de esa empresa.

El documento afirma que la exploración se realiza desde la plataforma
semisumergida Songa Mercur respetando todas las normas ecológicas y de
acuerdo con el contrato firmado con Cuba Petróleo.La fecha estimada de
finalización de la perforación - en junio de 2013.

Los trabajos de perforación deben concluirse en junio del 2013 y la
profundidad proyectada del pozo supera los 6 mil metros. La nota
especifica que el trabajo se lleva a cabo sobre la base de un acuerdo de
producción compartida con la empresa petrolera estatal de Cuba «Cupet».

La perforación se realiza con una plataforma semisumergible de
perforación (SSDR) "Songa Mercur" con la aplicación de todos los
requisitos ambientales previstos para el trabajo en las aguas de esta
región, así como medidas para garantizar el cumplimiento de la seguridad.

El bloque L fue seleccionado por la empresa rusa, de acuerdo con los
datos disponibles geológicos y geofísicos, y afirman en Moscú que hay
una alta probabilidad de descubrir nuevos yacimientos de hidrocarburos.

http://www.martinoticias.com/content/rusia-cuba-cayo-coco-cupet-zarubezneft/17699.html Continue reading
Cuba embargo isn't working but isn't going away

For many in Washington, Cuba just doesn't matter anymore.
By JOEL BRINKLEY | 12/18/12 11:17 PM EST

America's embargo on Cuba began its 53rd year this fall, and it's hard
to find anyone who thinks it's working. Even Cuban-Americans who hate
the Castro brothers and fervently insist that the embargo remain in
place generally agree that it has accomplished little, if anything.

Still, said Jaime Suchlicki, a Cuban émigré who is the director of the
Cuba Transition Project at the University of Miami, "do you give away a
policy that has been in place for 50 years, whether you think it's right
or wrong, good or bad, effective or not — for nothing? Without a quid
pro quo from Cuba?"

Suchlicki came to the United States in the first wave of Cuban refugees
in 1960 after the communist revolution. His hardline views mirror those
of many in his generation. And for decades, it dominated the Cuba
discussion in Florida, a state presidential candidates have long
believed they need to win to be elected.

But today the Cuban-American population is more diverse, as the U.S.
presidential election last month showed. Previously, Cuban-Americans
regularly voted in favor of Republicans, who are generally staunch
embargo supporters, by 4 to 1. This time, President Barack Obama won
half their vote.

Now an argument can be made that if the half-century of political
paralysis on this issue can be overcome, both Cuba and the United States
would benefit. American tourists would most likely pour into Cuba,
buying cigars, staying in beachfront hotels — spending money in the
Cuban economy. And American businesses would find an eager new market
for a range of products beyond the food and medicine they are already
authorized to sell.

"We cannot afford an obsolete ideological war against Cuba," Richard
Slatta, a history professor at North Carolina State University who
specializes in Latin America, wrote in an op-ed last month. "The embargo
against Cuba denies North Carolina businesses and farmers access to a
major, proximate market."

Cuba experts say many business leaders, particularly, are making the
same case, especially now that the American economy has remained in the
doldrums for so long. They add that it's an obvious second-term issue;
Obama doesn't have to worry about winning Florida again.

But for so many people in Washington, "Cuba doesn't matter any more
now," said Ted Piccone, deputy director for foreign policy at the
Brookings Institution and a former National Security Council official.
"There's no political incentive" to change the policy — even though the
arguments for changing it are rife. Despite ample provocation, the U.S.
doesn't impose similar embargoes on other authoritarian states.

Late last month, for example, Kazakhstan said it planned to shut down
the last of its independent and opposition media, meaning "pluralism
would quite simply cease to exist in this country," Reporters Without
Borders said in a news release. But has anyone talked about imposing an
embargo there?

In September, Cambodia, one of the world's most repressive nations,
sentenced Mam Sonando, a 71-year-old radio station owner, to 20 years in
jail for criticizing the government on air. He'd been broadcasting for
decades. At about the same time, newspaper journalist Hang Serei Odom
was found dead in the trunk of his car, hacked to death with an ax. He
had been writing about illegal logging, a long-standing problem in Cambodia.

Despite that and much more, Obama visited Phnom Penh last month,
attending an Association of Southeast Asian Nations conference. Has
anyone in Washington advocated imposing an embargo there? Suchlicki
said, "Maybe we should."

"Despite political tensions" with Venezuela, another authoritarian state
in Latin America, the State Department says: "The United States remains
Venezuela's most important trading partner. In 2011, bilateral trade
topped $55.6 billion."

The State Department endlessly debates this question about foreign aid
that applies to Cuba: Cutting off aid to a nation removes any ability to
influence it, one side of the debate goes. But the counterargument is:
Does that mean the U.S. should continue giving aid to a brutal,
repressive government? It's a quandary with no clear solution.

In this debate, Egypt is the state du jour. Last month, Rep. Vern
Buchanan (R-Fla.) issued a news release calling on "Secretary of State
Hillary Clinton to immediately suspend U.S. aid to Egypt, saying
'American taxpayer dollars should not be used to aid and abet any nation
that stands with terrorists.'" In Congress, he was hardly alone in that
view, but the State Department is resisting.

Of course, the U.S. embargo of Cuba arose from a totally different set
of circumstances, in 1960 at the height of the Cold War and Washington's
unremitting opposition to Communism. Cuba was allying itself with the
Soviet Union. Fidel Castro also nationalized American property on the
island. (Even as he announced the embargo, President John F. Kennedy
sent his aide, Pierre Salinger, to buy him 1,000 Cuban cigars, Petit
Upmanns, in the hours before the full embargo took effect.)

After the Soviet Union fell in 1991 that reasoning fell away, but at
that time the Cuba lobby in Miami was at its strongest. Looking at the
embargo today (Cuba calls it "the blockade"), its principal
accomplishment is that "it has given Fidel Castro and Raúl Castro the
perfect scapegoat on which it can blame all their problems," argued Ted
Henken, a fervent Cuba expert at Baruch College in New York. A few days
ago, Cuba's Ministry of Education asserted that "the 50-year trade
embargo imposed by the United States has severely undermined the
country's education efforts."

Piccone said most Cubans aren't buying that argument. "The average Cuban
is not blaming the U.S." he said. "I've seen polling on this. They're
blaming the system."

Henken said the embargo "has strengthened the revolution" and "ceded
Cuban policy to the most conservative Cuban-Americans." Even Suchlicki
acknowledges that the embargo has accomplished "nothing substantial,"
though he adds: "That's not an argument for changing it."

Some Cuba experts argue that allowing American tourists to visit Cuba
for the first time since 1960 might bring the beginnings of substantial
change by fostering greater prosperity. They point to China, a passive
agrarian society until the government opened the economy, pulling
millions of Chinese out of poverty. Suddenly, these newly prosperous
people began standing up to their government, demanding greater freedom
and opportunities. The same could be true for Cuba, Henken said.

President Raúl Castro has opened the economy a bit, allowing more free
enterprise. But apparently wary of this threat, his efforts have been
small, cautious and halting.

The changes "are only half-hearted in the sense that [Cuban officials]
are taking it slow," Piccone said. "The want to manage it; they don't
want to undermine their political position."

Henken jokingly calls Suchlicki "old Ironsides " for his continuing
support of the embargo. Most Cuban-Americans of Suchlicki's era agree
with his position. In Henken's view, though, "it's really hard to keep
justifying it since it hasn't borne any fruit." Cuban-Americans seem to
be coming to the same view. A recent poll by Florida International
University in Miami showed that just 50 percent of Cuban-Americans still
support the embargo, "well below its heyday," the university said in a
news release. "This, despite 80 percent believing that the embargo has
not worked very well or not well at all."

"We ought to change our tactics," Piccone said, and "think of other ways
to support our goals."

Right now, though, Cuba and the embargo are not occupying even a moment
of attention in Washington, given the urgent concerns about Iran, North
Korea, the fiscal cliff and so much else. But that will almost certainly
change next month.

In October, the Cuban government gave its people permission to travel at
will beginning in mid-January. Well, since 1966 the Cuban Adjustment Act
has afforded every Cuban who reaches the United States by any means
automatic refugee asylum. Now, with travel to the U.S. legalized, some
in Congress — including outgoing Rep. David Rivera (R-Fla.), a fervent
embargo supporter — are talking about hurriedly revising the act before
the new Cuban law takes effect next month and thousands of Cubans begin
stepping off airplanes.

Suddenly Cuba could be thrust to center stage in Washington again. That
may prove to be the time, some experts say, when serious discussion of
the embargo could be on the table again, for the first time in more than
50 years.

Joel Brinkley, a professor of journalism at Stanford University, is a
Pulitzer Prize-winning former foreign correspondent for The New York Times.

http://www.politico.com/story/2012/12/cuba-embargo-isnt-working-but-isnt-going-away-85281.html Continue reading
Brazilian Donated Rice Arrives in Cuba
Wed, 19 Dec 2012 17:05 GMT
Source: Content partner // World Food Programme

The United Nations World Food Programme (WFP) announced today the
arrival of 25,000 MT of rice donated by the Government of Brazil, whose
transport costs were covered by the Government of Cuba. The Brazilian
donated rice will be used to support food-based social protection
programmes across Cuba.  

Havana-The donation, which arrives onboard the MV Nahide ship and
offloaded at the seaports of Havana and Santiago de Cuba, is parta of a
global fund of 710,000 tonnes of food that was created by Brazil in 2011
to support WFP operations worldwide. Through the process of "twinning,"
Brazil donates food whereas Cuba covers the food transportation and
storage costs, which in the case is a total of USD2.7 million and is the
first time the Cuban Government participates in this twinning process.
Cuba is a regular WFP donor and over the last 12 years it has donated
2,500 tonnes of sugar annually. We are grateful to the Government and
the people of Brazil for this contribution," said WFP Regional Director
for Latin America and the Caribbean, Gemmo Lodesani, after concluding an
official visit to Cuba. Brasil has been playing a growing role in terms
of humanitarian assistance and this donation confirms its commitment to
those in need. "Cubas generosity is also remarkable," says Lodesani.
Brazil has donated already more than 300.000 tonnes of food to 35
countries through WFP since 2011 and its contributions has increased
from USD1 million in 2007 to more tan USD82 million during 2012, placing
this South American country among the top 10 WFP donors.

http://www.trust.org/alertnet/news/brazilian-donated-rice-arrives-in-cuba Continue reading
Reformas económicas

La lentitud de las reformas
Orlando Freire Santana
La Habana 19-12-2012 - 3:09 pm.

Los cambios realizados hasta ahora no logran mejorar los indicadores
macroeconómicos ni aumentar el nivel de vida de los ciudadanos.

La mayoría de los observadores coinciden en que el actual proceso de
reformas económicas o actualización del modelo, como prefiere
denominarlo el oficialismo, se mueve a dos velocidades: por una parte se
aprecia un mayor dinamismo en lo referido a la cooperativización de
pequeños establecimientos estatales, la entrega de tierras ociosas en
usufructo, así como la ampliación del trabajo por cuenta propia; pero
por otra, resultan evidentes el inmovilismo o la lentitud en las grandes
y medianas empresas, y la persistencia de ciertas estructuras y
disposiciones que obstaculizan el avance de la agricultura.

No faltan voces, por supuesto, cercanas a la maquinaria de poder, que
intentan justificar las dos velocidades, aseverando que la rapidez se
asocia con medidas tácticas, mientras que el andar pausado se relaciona
con decisiones de corte estratégico, las cuales habría que adoptar con
extrema cautela para evadir los errores y bandazos que mucho han dañado
a nuestra economía.

Lo cierto, sin embargo, es que la vertiente pausada de las reformas es
la que parece conformar el verdadero rostro de las transformaciones, y
la que estaría impidiendo, hasta el momento, que los cambios se hayan
revertido en un mejoramiento de los indicadores macroeconómicos o del
nivel de vida de la población.

Por ejemplo, a pesar del anuncio de un nuevo reglamento para la empresa
estatal con vistas a incrementar la eficacia, el proceso de
racionalización de plantillas se haya muy retrasado. Y ese proceso no
constituye una medida más: se trata de un paso clave para que las
empresas ganen en organización y eficiencia, y al final se consigan los
anhelados aumentos en la producción y la productividad del trabajo.

Tales crecimientos en la producción y la productividad, por su parte,
deben de ser las premisas de la no menos ansiada reanimación salarial en
el sector estatal, cuyos deprimidos niveles, a no dudarlo, se inscriben
entre los problemas más graves que afronta la economía.

Según estudios realizados, el valor promedio del salario real en
empresas y entidades estatales el pasado 2011 —no el salario nominal,
sino el real, que es el que determina el poder adquisitivo de los
ciudadanos— apenas fue de un 26% con respecto al valor que lograba en
1989. Y mientras el salario no le alcance a la inmensa mayoría de los
trabajadores para acceder a una vida decorosa, proseguirá la famosa
"pirámide invertida", es decir, el abandono de las ocupaciones estatales
por técnicos y profesionales en busca de labores emergentes, vinculadas
con el turismo o el negocio privado, que les reporten mayores ingresos.
De igual forma, fenómenos como la prostitución, que al menos en La
Habana exhibe ya proporciones alarmantes, continuarán contando con un
considerable caldo de cultivo.

Ambigüedad, contradicciones

A la hora de analizar la lentitud de las reformas en las entidades
estatales es preciso tomar en cuenta dos elementos: la ambigüedad y las
contradicciones.

La primera viene dada por la no muy clara relación que se establece
entre la planificación y el mercado. Se dice —y así lo dispone el
reglamento— que la empresa estatal debe poseer un alto grado de
autonomía. Esa autonomía presupone el creciente empleo de mecanismos del
mercado, como son fijar los precios a sus producciones, escoger a sus
clientes y proveedores, y poder decidir qué empleo se les dará a las
utilidades. Sin embargo, los altos mandos de la economía ratifican que
la planificación prevalecerá sobre el mercado, con lo cual las
prerrogativas anteriores, así otras que faciliten el trabajo
empresarial, pueden quedar en letra muerta.

No es casual que buena parte de los empresarios perciban que la
planificación centralizada, en vez de flexibilizarse, se haya acrecentado.

Al mismo tiempo, resulta contradictorio el mantenimiento de una
legislación para el trabajo por cuenta propia que desestimule la
contratación de más de cinco trabajadores, al tenerse que enfrentar una
carga impositiva superior. Si se precisa eliminar un millón de puestos
de trabajo en el sector estatal, no es difícil imaginar que sean las
labores por cuenta propia las que mejor podrían asimilarlos, ya que ni
el cooperativismo, ni el arrendamiento de tierras ociosas, deben de
ofertar las capacidades suficientes para ello.

Está claro que tales ambigüedades y contradicciones no son más que una
manifestación del temor de las autoridades ante la posibilidad de que
los cambios económicos aceleren las demandas en pos de transformaciones
políticas.

La agricultura no despega

En cuanto a las trabas que aún entorpecen el despegue de la agricultura,
podríamos sintetizarlas en el devenir de las Unidades Básicas de
Producción Cooperativas (UBPC). Recientemente fueron anunciadas una
serie de medidas para revitalizar estas entidades que languidecían tras
19 años de funcionamiento.

Tras enumerarse algunas facilidades que les otorgan las nuevas
disposiciones, se aclara que el plan de la economía nacional será
desagregado hasta el nivel de cada UBPC. Eso significa que el Estado
podrá decidir qué va a producir cada una de ellas, y en qué cuantía, así
como lo que deberán destinar para vender a las empresas de acopio
estatal, con los precios fijados seguramente por estas últimas.
Entonces, ¿dónde queda la añorada e imprescindible autonomía de las UBPC?

Como expresamos al principio, los cambios realizados no han logrado un
mejoramiento de los indicadores macroeconómicos, ni un aumento
apreciable en el nivel de vida de la mayoría de los cubanos, aspectos de
vital importancia si se pretende lograr un consenso favorable a las
reformas. El crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) se muestra
bajo desde 2008, y en los últimos años no alcanza el promedio logrado
por otros países de América Latina y el Caribe.

Mientras tanto, la población padece la escasez de innumerables artículos
de primera necesidad, y contempla sus bolsillos depredados por unos
precios que no acaban de bajar.

http://www.diariodecuba.com/cuba/14533-la-lentitud-de-las-reformas Continue reading
Energía

La petrolera rusa Zarubezhneft comienza a perforar su pozo en aguas cubanas
Agencias - DDC
Moscú 19-12-2012 - 11:17 am.

Pese al fracaso de todas las compañías que le han precedido, los
expertos de la empresa estatal dicen que es alta la probabilidad de
descubrir un yacimiento.

La estatal rusa Zarubezhneft comenzó a perforar un pozo de exploración
petrolera en el bloque L, al norte de Sancti Spíritus y Ciego de Ávila,
según informó en un comunicado divulgado este miércoles, reporta la
agencia RIA Novosti.

"La perforación se realiza desde la instalación semisumergible Songa
Mercur, respetando todas las normas ecológicas que regulan la ejecución
de las obras en el espacio acuático de esta región", indica el documento.

Los trabajos se llevan a cabo conforme a lo establecido en el acuerdo de
reparto del producto que la compañía rusa tiene firmado con la estatal
Cubapetróleo (CUPET). La profundidad proyectada del pozo es de unos
6.500 metros, el más profundo perforado hasta ahora en la Isla.

Zarubezhneft dijo que prevé terminar los trabajos de perforación en
junio de 2013. El precio del proyecto asciende a 200 millones de euros.

Según los expertos de la compañía, es alta la probabilidad de que sea
descubierto un nuevo yacimiento de hidrocarburos en el bloque L de la
plataforma cubana.

Hasta ahora todas las petroleras que han buscado crudo en aguas cubanas
del Golfo de México han fracasado.

Las petroleras rusa y cubana firmaron cuatro contratos en de noviembre
del año pasado para la exploración y extracción de petróleo, los
primeros contratos a largo plazo firmados entre Rusia y Cuba en el
sector energético en los últimos 20 años.

Según los documentos firmados, la petrolera rusa tiene el derecho a
participar en la exploración y extracción de petróleo en los cuatro
bloques, dos de los cuales se encuentran en mar (bloques L y III) y dos
en tierra (bloques 9 y 12).

Los bloques III y 9 están ubicados al norte de las provincias de
Matanzas y Villa Clara. El bloque 12 se encuentra en la parte norte de
la provincia de Villa Clara.

Zarubezhneft participa en proyectos de gas y petróleo en varias regiones
del mundo, en particular en los países de la Comunidad de Estados
Independientes (CEI), Argelia, Siria, Irak, Vietnam, India, Yemen y Cuba.

La plataforma semisumergible Songa Mercur, que utilizará para los
trabajos en Cuba, es propiedad de la compañía noruega Songa Offshore.

Según dijo CUPET el pasado fin de semana "cuenta con los medios
necesarios para garantizar que el trabajo se realice con eficiencia y
seguridad".

La plataforma "recibió inspecciones de verificación por parte de
especialistas de alta calificación designados por CUPET y los órganos
regulatorios cubanos, para asegurar que las operaciones se realicen con
la máxima seguridad y sin daño al medio ambiente" dijo la estatal cubana.

Como "requisito adicional" y producto de las restricciones del embargo
estadounidense "tuvo que ser inspeccionada por ModuSpec, firma de
prestigio internacional, para dictaminar que menos del 10% de sus
componentes son norteamericanos", explicó.

Zarubezhneft comienza sus trabajos después del fracaso de Petróleos de
Venezuela, la española Repsol, PC Gulf, de la malaya Petronas, y el
grupo ruso Gazprom Neft. Las dos últimas exploraron de forma conjunta.

Tras los fallidos intentos de esas compañías, a plataforma Scarabeo-9,
que utilizaron para perforar en aguas cubanas, se retiró de la Isla.

http://www.diariodecuba.com/cuba/14529-la-petrolera-rusa-zarubezhneft-comienza-perforar-su-pozo-en-aguas-cubanas Continue reading
Censo, Población, Economía

Un censo con menos cubanos y cifras controvertidas

El secretismo imperante en las estadísticas cubanas no debería contagiar
el Censo de Población y Viviendas 2012

Oscar Espinosa Chepe, La Habana | 19/12/2012 9:02 am

Datos sobre el Censo de Población y Viviendas realizado en septiembre
pasado ofreció Juan Carlos Alfonso Fraga, director nacional del Censo,
en entrevista al periódico Granma, publicada el 7 de diciembre. El
funcionario repitió algunas cifras informadas en el Consejo de Ministros
reciente, como que existen 11.163.934 habitantes, lo cual representa una
reducción de 13.809 personas en relación con al Censo de 2002 y 83.991
menos respecto al estimado efectuado por la Oficina Nacional de
Estadísticas e Información (ONEI) con fecha 31 de diciembre de 2011.

Cuba tiene una rica historia en censos realizados. El primero data de
1774 y con el recién terminado son 18 los efectuados, de ellos 4 con
posterioridad a 1959. Debe destacarse que solamente la población
disminuyó entre los censos de 1887 y 1899 (-58.900), a causa de los
efectos de la guerra de independencia, la mortalidad por la
reconcentración dictada por el gobernador Weyler, y posiblemente a causa
de la salida de ciudadanos comprometidos con el colonialismo español.
Por tanto, la reducción de la población entre los Censos de 2002 y 2012
constituye la segunda ocasión en que este fenómeno ocurre, posiblemente
motivado por la prolongada y profunda crisis que sufre la sociedad
cubana, con el resultado de la caída en barrena de la tasa de natalidad
a niveles tan bajos que impiden el crecimiento poblacional y a un éxodo
masivo, fundamentalmente de jóvenes, que podría aumentar en los próximos
años, si las condiciones existenciales de los cubanos continúan
deteriorándose. Esto repercute en que el 18,3 % de la población ya tenga
60 o más años de edad, con una tendencia al incremento de ese
porcentaje, que según estudios de la ONEI podría llegar al 34 % del
total de la población en 2035. Ese escenario económico y social es
insostenible para un país que desde hace años se debate en la
precariedad extrema. Un desastroso panorama que en modo alguno puede
calificarse de desarrollo social, sino de un colosal desastre social.

En cuanto a los datos sobre la vivienda aportados por el Sr. Alfonso
Fraga, estos resultan controvertidos, al señalar que existen 3.927.020
viviendas, un incremento de 399.026 con respecto a 2002. De acuerdo a
los Anuarios Estadísticos de Cuba, editados por la ONEI, se construyeron
408.602 viviendas entre 2002 y 2011. Sin embargo en ese período fueron
destruidas totalmente por huracanes 138 348, según reflejan los citados
Anuarios, lo cual arroja un saldo neto de crecimiento de nuevas
viviendas de 269.954, inferior a la cifra de nuevas capacidades
habitacionales señaladas por el Director del Censo. Ello sin considerar
las desaparecidas por derrumbes e incendios, cuyas cifras no se
reportan, pero muy probablemente representan una cantidad apreciable,
dadas las ruinosas condiciones de la vivienda en el país, por la
sempiterna falta de mantenimiento y reparaciones en general.

En un informe presentado por el Instituto Nacional de la Vivienda el 27
de junio de 2005 se establecía que el 43 % del fondo habitacional se
encontraba entre regular y mal estado, asi como señalaba un déficit de
500.000 unidades. Independientemente de que entonces muchos
especialistas calificaron de conservadores esos datos, la situación de
la vivienda no ha mejorado, realidad que ha sido reconocida
reiteradamente por varios altos dirigentes cubanos. En este contexto, no
es sostenible la cifra de aumento en 399.026 viviendas respecto a 2002,
asunto que la dirección del Censo debería revisar.

Asimismo se cita que existen 2,84 personas por unidad de alojamiento,
que incluye locales de trabajo donde reside alguien permanentemente, una
reducción con respecto al Censo de 2002 que reportó 3,16. Esa supuesta
disminución deja un manto de incredulidad, cuando se conoce el
hacinamiento en el cual pésimamente viven muchas familias, con varias
generaciones compartiendo pequeños espacios. Un recorrido por las casas
de vecindad de La Habana muestra que las áreas disponibles se utilizan
al máximo, e incluso desde hace muchos años nació la especialidad
constructiva de la "barbacoa" reminiscencia de los indios autóctonos,
para intercalar pisos como solución al déficit habitacional.

Los datos definitivos del Censo 2012 se obtendrán en junio de 2013,
según reiteró Alfonso Fraga. Es de esperar que se faciliten al pueblo,
pues en el caso del censo anterior fue muy limitada la información
publicada, a diferencia del realizado en 1981, cuando los distintos
tomos del trabajo censal se comercializaron ampliamente. Los cubanos
tenemos derecho a saber el estado real de las viviendas, las cantidades
de equipos electrodomésticos y otros elementos que contribuirían a
conocer nuestra realidad y poder comparar nuestra situación con la de
otros países. El secretismo imperante en las estadísticas cubanas no
debería contagiar el Censo de Población y Viviendas 2012.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/articulos/un-censo-con-menos-cubanos-y-cifras-controvertidas-282277 Continue reading
El país más pobre de la orbe
[19-12-2012]
Julián Pérez
Pseudónimo

(www.miscelaneasdecuba.net).- Muchos creen, desde hace tiempo, que Haití
es el país más pobre del mundo y no sólo lo creen, sino que incluso lo
afirman, inclusive hay algunos, que sin haber estudiado el sistema
económico cubano, confirman que efectivamente: Haití es el país más
empobrecido del área.

¡Nada más distante de la verdad! La nación más pobre del planeta tierra
se llama Cuba y aunque algunos que hayan venido de turistas no lo han
percibido, explicaremos por qué somos la isla más pobre de la tierra.

Recordaremos que según las Naciones Unidas una persona que subsiste con
menos de un dólar al día, es una persona que se haya en extrema pobreza.
La media de un salario neto mensual en Cuba es de 350 pesos cubanos,
para entendernos todos 14 dólares por mes, por lo que de principio el
80% de la población cubana y el 90% de su masa trabajadora estatal,
sobrevive con 0,46 centavos de dólar por día. Menos de la mitad de lo
estipulado por PNUD (Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo)
como pobreza extrema, ¡entonces, con 46 centavos/día, vivimos en la
súper extrema pobreza!

Ahora bien, si a esta disparatada y esclavista paga le calculamos el
costo oficial de los productos básicos, más que ecuaciones matemáticas,
parecería que hacemos magia para poder subsistir. Analicemos algunos
costos mensuales, comunes y obligatorios del pueblo cubano:

*Cálculos expresados en USD

Artículo Precio USD Unidad neta Unidad Mes Total USD
Jabón de tocador 0.55 unidad 3 1.65
Detergente 0.50 500g 3 1.50
Desodorante 1.00 1 1 unidad 1.00
Aceite de girasol 2.40 Litro 2 litros 4.80
Arroz 0.44 Kg 3 Kg 1.32
Azúcar 0.70 Kg 3 Kg 2.10
Carne de cerdo 3.52 Kg 3 Kg 10.56
Electricidad 0.02 Kw/h 500 Kw/mes 10.00
incl. aire acondicionado
Carne de Res 9.00 Kg 2 Kg 18.00
Leche en polvo 5.00 Kg 2 Kg 10.00
Queso 1.32 Kg 2 Kg 2.36
Pan 0.12 Unidad 30 panes 3.60
Tomate 0.45 Kg 2 Kg 0.90

TOTAL 67.79 USD/mes

De momento, el costo mínimo de un cubano, en estos productos de primera
necesidad, ya asciende a 67.79 USD por mes. Cifra que supera en un 400%
el salario medio de un trabajador en la isla. Lista básica carente de
más del 80% de los productos comunes y necesarios en cualquier casa del
mundo. No hemos adherido a nuestro breve listado, vicios como el café y
el cigarro que son, de por sí, incosteables para los trabajadores.

Tampoco he querido incluir necesidades secundarias como la gasolina a un
súper elevado coste de 1.35 USD/litro, ni la telefonía móvil a precios
escandalosos de 0.45 USD/minuto y mucho menos hablar de de internet a
6.00 USD la hora de conexión.

Continuando con la tabla inicial, un cubano tiene que reducir en más de
un 400% sus necesidades básicas de alimentación por no poder costearlas,
o en su defecto vivir robándole al propio estado que le sobre explota, o
vivir de la aclamada remesa familiar de los que se encuentran en el exilio.

¿Entonces mi querido lector, a partir de ahora para usted, cual es el
país más pobre del planeta?

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=38035 Continue reading
Soñar no cuesta nada ¿verdad?
Martes, 18 de Diciembre de 2012 03:35
Escrito por Paulino Alfonso Estévez

Cuba actualidad, Lawton, La Habana (PD) En el reporte de averías que tan
oportunamente preparó el periódico Granma para sustentar todos los
incumplimientos que se derivan del huracán Sandy y que se repiten como
un maitin católico en toda la media castrista, se le da la misma enorme
importancia a los daños ocasionados a la cosecha de caña que a las
cuatro tejas que perdieron tres centrales santiagueros.

Esto para nada es nuevo. Desde hace 53 años, la naturaleza ha jugado y
juega un importante papel de villano en las justificaciones que utiliza
el castrismo, de ahí que uno de los puntos que el órgano oficialista
lamentara más fuese la ya segura insuficiente zafra 2012 -2013.

En estos últimos cuatro años, la zafra adquirió las otrora eternas
lisonjas que tenían en la media castrista ¿Por qué? Nada más fácil de
responder. El General–Presidente se enteró de que el precio del dulce
llegó a alcanzar los 600 dólares / TM. Como solo sabe lo que aprendió de
su hermano, se lanzó a una campaña mediática, claro no de tan grandes
proporciones como la faraónica Zafra de lo 10 Millones , sino en una
escala más modesta...

Como la producción azucarera irrisoria parece que se convirtió en algo
endémico, como el dengue, por última vez hoy analizaré no lo que durante
200 años fue el motor principal de la economia de aquel feliz país que
se llamó Cuba sino lo acaecido en los últimos cinco años en una finca
pobre llamada Castrolandia, donde la zafra castrista no supera el millón
y medio de toneladas por mucho que trate el noticiero de televisión o el
oficialista Granma.

Tratando desesperadamente de recobrar su puesto en el mundo (en esto de
soñar con lo que ellos mismos destruyeron, los Castro tienen el uno)
dedicaron varios millones de los muchos que tienen a "rehabilitar" 46
centrales que de acuerdo a los estimados de los burócratas y estrategas
de café con leche del sector azucarero castrista, recuperarán eficiencia
y costos competitivos ya que en el azúcar estuvo por un año a 600
dólares la tonelada.

Aquí el Castro sustituto sacó las cuentas de bodeguero que aprendió en
la bodeguita de Birán en su infancia y pensó: "Si yo hago 1millon de
toneladas me entran US$600 millones a un costo de competencia, porque yo
le pago a los esclavos en dinerito del juego de Monopolio."

En ningún momento los abyectos cortesanos le dijeron al sustituto lo
mismo que dijo uno que contradijo al Castro de verdad en 1970 y este lo
expulsó hasta de los pioneros El entonces ministro pateado era un
guevarista convencido, pero contrario a su difunto y traicionado ídolo,
quien nunca se graduó ni de de brujero, era ingeniero industrial y sabía
que el azúcar es una agroindustria donde tanto los resultados agrícolas
como la industria tienen que trabajar como un reloj.

Ahora parece ser que siguiendo los consejos de su yerno Rodríguez
López-Callejas , le alquiló por quince años a la firma brasileña
Odebrecht , el central más efectivo y moderno de Cuba y aspira a lograr
un incremento para el año que viene de un ¡ 20 % ¡ del millón 200 mil tm
que se obtuvo en la zafra 2011-2012.

Para los que no sacan bien las cuentas, el 20% de 1.3 millón son 260,000
toneladas. Para esto se trabajarán 164 días, es decir, bastante más
lejos de los 73 días que se necesitaron en 1957, cuando se obtuvieron 6
millones de toneladas y se paró para mantener los precios.

En el último aquelarre el provisional jefe del grupo Azcuba declaró -al
parecer un poco ebrio- que el crecimiento gradual del 20% se mantendría
hasta recuperar la capacidad de producción histórica de Castrolandia, es
decir, 6 millones de tms Eso implicaría –digo, si no baja Cristo a la
Tierra- un plazo de diez años .

O el Castro sustituto se cree eterno o está tirando un farol para en ese
lapso de tiempo buscar la posibilidad de dejarle a su sucesión un lugar
en el cielo

Como ya no cuenta con el auxilio del hermano mayor, quien se encuentra
muy ocupado en jugar dominó con los doctores Alzheimer y Parkinson, es
casi seguro que sea lo segundo De todas formas, tutti conttenti.

Para Cuba actualidad: 2010.paulinoalfonso@gmail.com

http://primaveradigital.org/primavera/economia/51-economia/6049-sonar-no-cuesta-nada-iverdad.html Continue reading
En La Lisa elevan los impuestos a cuentapropistas
Martes, 18 de Diciembre de 2012 03:47
Escrito por Joisy García Martínez

Cuba noticias, Guatao, La Habana, (PD) En el municipio capitalino La
Lisa, inspectores estatales citan a trabajadores privados para elevarles
los impuestos.

Según informa Alejandro Quero Vigo, vecino de Punta Brava y delegado del
Movimiento Opositor por una Nueva República, a finales de noviembre fue
citado por funcionarios estatales el trabajador privado y miembro de su
organización Santio Martínez Álvarez, quien reside en Punta Brava y
posee una licencia que lo acredita como "productor-vendedor de artículos
del hogar".

La citación, que se entregó en la calle 230 del reparto San Agustín tuvo
como objetivo informarle al trabajador por cuenta propia, que la
licencia que poseía hasta el momento que era de de 80 pesos, a partir de
diciembre se elevaría a 200 pesos por decisión "de arriba".

Según comentó el cuentapropista a este reportero, entregará la licencia,
ya que considera injusta la elevación del impuesto en más del 60 %.

Para Cuba noticias: joisygarcia@gmail.com

http://primaveradigital.org/primavera/cuba-noticias/sociedad/6058-en-la-lisa-elevan-los-impuestos-a-cuentapropistas.html Continue reading
La salud de Chávez

Analistas: Sin Chávez, La Habana tendría que hacer cambios estructurales
urgentes
Agencias
Caracas 18-12-2012 - 8:14 pm.

'Dudo que mucha gente se ponga al día con otra crisis. Habría serios
disturbios', apunta un economista en la Isla.

Mientras el presidente venezolano Hugo Chávez se recupera en La Habana
de su cuarta operación contra el cáncer, los cubanos renuevan los
temores sobre el futuro económico de la Isla si el principal aliado del
país muere o debe dar un paso al costado, informa Reuters.

La Habana ha apostado su bienestar económico al éxito —y generosidad— de
la autodeclarada revolución socialista de Chávez, tal como lo hacía con
un benefactor anterior: la Unión Soviética.

Los cubanos recuerdan la gran depresión de la década de 1990 que siguió
a la desaparición del bloque socialista y temen que la Isla caiga en
penurias similares si Chávez pierde la batalla contra el cáncer.

En la década de 1990, los cubanos sufrieron un escasez grave de
alimentos, bienes de consumo y petróleo. Apagones prolongados hacían
miserable la vida diaria en lo que el Gobierno denominó el "período
especial".

"Recuerdo aquellos días: ni electricidad, ni comida, ni transporte, nada
de nada. Era para volverse loco. Esa situación no puede volver", comentó
Domingo García, un hombre que conoce varios oficios, en comentarios en
La Habana.

Otra cubana que dijo llamarse Marlén Pérez y ser operadora del monopolio
estatal de comunicaciones contó: "Tuve que ir en bicicleta a trabajar y
ahora yo estoy demasiado vieja para eso".

La gravedad de la condición de Chávez se hizo evidente cuando, antes de
regresar a Cuba para ser operado la semana pasada, nombró a su
vicepresidente y ministro de Relaciones Exteriores, Nicolás Maduro, como
su sucesor preferente en caso de que no pudiera seguir dirigiendo el país.

En octubre, entre dos episodios de cáncer, Chávez ganó la reelección
para un nuevo período de seis años en la presidencia de Venezuela. Pero
si tuviera que dimitir en los primeros cuatro años de su nuevo mandato,
la Constitución establece que se debe realizar una nueva elección en un
plazo de 30 días.

En un país que está polarizado políticamente y donde los detractores de
Chávez no esconden su desdén por Cuba, una eventual victoria de la
oposición tendría consecuencias enormes para la Isla, que está
fuertemente endeudada y que depende de los lucrativos acuerdos de
intercambio con Venezuela como el de servicios médicos por petróleo.

Un economista advirtió que en el caso de que una pérdida de apoyo de
Venezuela fuera a desestabilizar a la economía cubana, provocando una
nueva ronda de escasez grave, podrían producirse brotes de disturbios
sociales.

"Si se quitan las condiciones preferenciales para nuestro petróleo y los
miles de millones de dólares para nuestros servicios, no hay dudas de
que estaríamos en problemas muy graves", dijo un economista que requirió
el anonimato.

"Dudo que mucha gente se ponga al día con otra crisis, aun si fuera una
etapa tan mala como la anterior. Habría serios disturbios", apuntó.

Menos problemas que en 1989

El Gobierno de Chávez ofrece ayuda económica a sus aliados en toda
América Latina, pero Cuba es su mayor beneficiaria. Un 60 por ciento de
las necesidades energéticas de la Isla son cubiertas por petróleo
venezolano en términos preferenciales.

Antes de la reelección de Chávez, el candidato de la oposición Henrique
Capriles dejó en claro que si él llegaba a la presidencia, pondría fin a
la entrega de petróleo a Cuba y a otros países a precios rebajados o en
acuerdos de intercambio.

Capriles, quien obtuvo un poco menos del 45 por ciento de los votos en
las elecciones presidenciales de octubre, es muy probable que sea el
candidato de la oposición si Chávez muere o tiene que renunciar.

Aunque un cambio de Gobierno en Venezuela claramente sería malo para
Cuba, es improbable que Capriles rompa con todos los lazos.

"Es potencialmente un duro golpe, pero es poco probable que toda la
relación con Venezuela termine porque la oposición ha dicho que
continuará pagando por el personal médico cubano", dijo Phil Peters, un
analista en el tema de Cuba del Instituto Lexington, con sede en
Virginia, Estados Unidos.

"Incluso una fuerte caída en los ingresos procedentes de Venezuela no
sería tan grave como la pérdida de apoyo del bloque soviético. Cuba se
encuentra en una mejor posición internacional en la actualidad", explicó.

Raúl Castro ha fortalecido las relaciones con Venezuela, mientras forja
vínculos más cercanos con otros productores petroleros como Brasil,
Angola, Argelia y Rusia.

A lo largo de los años, Cuba y Venezuela han formado más de 30
emprendimientos conjuntos, la mayor parte de los cuales tiene base en
Caracas.

Las iniciativas cubren desde flotas de pesca hasta reparación de puertos
y vías férreas, hoteles, producción agrícola, de níquel y de acero;
además de prácticamente toda la industria del refinación, venta y
distribución de petróleo de Cuba.

En 2011, el valor del comercio con Venezuela representó 8.300 millones
de dólares de los 20.000 millones de dólares que registró Cuba en sus
compras y ventas al exterior.

Venezuela le paga a Cuba unos 6.000 millones de dólares o más al año por
los servicios de 40.000 médicos, enfermeras y otros profesionales, según
economistas locales. El monto equivale a un 60 por ciento de las divisas
que recibe la Isla por concepto de servicios.

Los bancos venezolanos otorgan créditos blandos para decenas de
proyectos de desarrollo en toda la Isla.

"El apoyo de Venezuela a Cuba reduce el riesgo de la inversión y el
comercio con el país", dijo un banquero extranjero que pidió mantenerse
en el anonimato.

Dependencia excesiva

La mayoría de los economistas cubanos apunta que en los últimos 20 años
la economía se ha vuelto más diversificada con el desarrollo del
turismo, de la industria farmacéutica y con una mayor producción de
petróleo y níquel. Pero afirman que siguen dependiendo en demasía de
Venezuela por comodidad.

Muchos cubanos esperan que si Chávez no puede continuar, Maduro gane la
elección y asegure la continuidad del apoyo venezolano a la Isla, pero
la sola posibilidad de un cambio radical es angustiante.

"Si no puede continuar al frente de Venezuela, la situación se puede
tornar difícil", dijo García.

"Confío en que todo se mantenga como hasta ahora, porque si volvemos a
una situación similar a la caída de la Unión Soviética, va a ser
horrible", agregó.

La generosidad económica de Venezuela ha ayudado a paliar el dolor
económico de abandonar un quebrado sistema paternalista cubano y migrar
hacia un modelo menos centralizado y más orientado al mercado.

Sin importar lo que ocurra ahora, la mayoría de los expertos concuerda
en que, mientras el hombre en el que los cubanos habían depositado sus
esperanzas se debilita, tendrá que acelerarse el ritmo de la reforma y
de la apertura de Cuba a la inversión extranjera.

"El viejo modelo económico comenzó a decaer con el creciente papel de
Raúl Castro y las reformas prácticas", dijo Mauricio Font, director del
Bildner Center for Western Hemisphere Studies en Nueva York.

"En igualdad de condiciones, una pérdida sustancial de la ayuda
venezolana, podría hacer más clara a los cubanos la urgencia de un
cambio estructural", explicó.

http://www.diariodecuba.com/cuba/14523-analistas-sin-chavez-la-habana-tendria-que-hacer-cambios-estructurales-urgentes Continue reading
CUBA

Frutales mutantes para crecer en suelos salinos
Por Ivet González

LA HABANA, dic (IPS) - En algunas partes del año llega a verse una capa
de sal sobre los suelos de zonas del oriente cubano, que dificulta o
imposibilita la agricultura. El agrónomo Orlando Coto vio ese panorama
con sus propios ojos, por eso busca frutales resistentes a la salinidad.

"Las principales causas de este fenómeno se asocian al cambio climático,
como la sequía y las penetraciones del mar", explicó Coto, del estatal
Instituto de Investigaciones en Fruticultura Tropical (IIFT). "Hay que
buscar alternativas más rápidas a las vías tradicionales de
fitomejoramiento para enfrentar este problema", dijo.

Este científico, también profesor universitario, conversó con IPS sobre
el alcance de los suelos salinos en Cuba y un proyecto de mutación
inducida para lograr cultivares de aguacate y cítricos más resistentes,
que brinden frutos para la mesa de las familias isleñas en condiciones
más hostiles.

IPS: ¿Qué es la salinización de los suelos? ¿Qué causas la provocan?

ORLANDO COTO: Es la concentración de sal en el suelo, un problema
complejo y de múltiples causas. Puede originarla, entre otras, la
sequía, ya sea por escasez de lluvias o por las altas temperaturas, las
penetraciones del mar en zonas bajas, la disponibilidad de nutrientes en
el suelo y la contaminación del manto freático producto del abuso de los
agroquímicos.

En el caso de Cuba, las principales causas de suelos salinos son la
extensión de los períodos secos y la intrusión del agua de mar, factores
asociados al cambio climático. En la medida en que hay menos agua
disponible en el suelo, aumenta la concentración de compuestos como el
sodio y el cloro (que forman la sal), que por separado integran la
tierra de forma natural.

Por esa razón, serán bien recibidos por todos los productores nuevos
cultivares de todo tipo, en especial de frutales, que sean resistentes a
la salinidad y la sequía. Estos van a permitir el ahorro y otros manejos
del riego.

IPS: ¿Cuáles son las zonas de Cuba más azotadas por este fenómeno?

OC: Toda la franja sur de Guantánamo (al sudeste de La Habana) lo
presenta a causa de la sequía y por ser muy baja, el agua de mar penetra
por el manto freático. Asimismo, todo el sur del oriente cubano es seco
y, por tanto, tiende a elevarse la salinidad.

En el país no tenemos un lugar extremadamente seco o salino. Aquellos
que más se acercan a esto son la parte ya mencionada de Guantánamo y la
región del norte de Santa Clara (al este de la capital cubana). Esta
última tiene un tipo de arcilla en los suelos que provoca grumos y estos
evitan que las plantas absorban bien el agua y los nutrientes.

En los años 90 participé en un estudio multidisciplinario realizado en
el sur guantanamero, donde se detectaron cambios muy rápidos en la
salinidad del suelo y, en un área reducida, se encontraron
concentraciones de sal muy diferentes, es decir, contrastantes.

IPS: ¿Qué retos le plantea esa realidad tan cambiante a las
investigaciones por nuevas variedades resistentes a la salinidad y la
sequía?

OC: Cada vez cobra más fuerza la llamada agricultura de precisión, que
consiste en aplicar todos los avances científico-técnicos en lugares
mucho más localizados para obtener resultados específicos para pequeños
productores o empresas agrícolas.

Por otra parte, la ciencia requiere de un tiempo más prolongado para
arribar a soluciones, mientras se aceleran los cambios y los efectos del
cambio climático en los campos de cultivos.

IPS: ¿Qué implica la búsqueda de especies más resistentes en el caso de
frutales?

OC: Los frutales tienen determinados requerimientos. Es casi imposible
realizar cruzamientos, por limitaciones biológicas, como sí se puede
hacer en las hortalizas. Además, tienen un período juvenil muy extenso.
Se obtienen producciones de naranja o aguacate tras un promedio de tres
a cinco años.

Solo después de obtener tres generaciones (in vitro o en campo), donde
se transmita la resistencia, se puede asegurar que se encontró un nuevo
cultivar. En el IIFT estamos experimentando desde la década pasada con
la irradiación de semillas de aguacate y su propagación in vitro, a
través de un método que busca acelerar los programas de mejoramiento de
frutales.

IPS: ¿Cuáles son las metas del estudio? ¿Quiénes participan en él?

OC: Trabajamos desde 2000 con el Centro de Aplicaciones Tecnológicas y
Desarrollo Nuclear y el Instituto Nacional de Ciencias Agrícolas, entre
otros de Cuba, y con el financiamiento del Organismo Internacional de
Energía Atómica, que apoya la búsqueda de soluciones en la agricultura
frente al cambio climático, en específico a la sequía y la salinidad.

Comenzamos con la irradiación de semillas de aguacate, para obtener
posibles mutantes resistentes a la sequía, salinidad y una enfermedad
(Phytophthora, provocada por un grupo de patógenos que atacan las
plantas), que afecta las raíces y el tronco de este y otros frutales
como el papayo y el naranjo.

Escogimos al único tipo de patrón (cultivar base para realizar los
injertos) aguacatero que se utiliza comercialmente en Cuba. Últimamente
incorporamos a los cítricos en la investigación que aplica técnicas de
mutación inducida.

IPS: ¿Cuánto han avanzado? ¿Qué tiempo les falta para concluir?

OC: Ha sido un proceso largo, pero ya tenemos la dosis letal media de
radiación a aplicar en las semillas y yemas, a la vez que ajustamos a
nuestras condiciones una metodología internacional para el mejoramiento
de aguacate.

Establecimos un sistema de selección in vitro, donde simulamos las
condiciones de sequía y salinidad media que, por ejemplo, presentan
algunos suelos del sur de Guantánamo.

Se obtuvo un grupo de posibles mutantes de interés –en fase de estudio
actualmente– que en condiciones in vitro mostraron determinados niveles
de tolerancia a la salinidad. Pero aún se requiere de al menos siete
años más para obtener un cultivar.

IPS: ¿Qué problemas a solucionar identifica su centro para que Cuba
logre suplir la demanda de frutas de su población?

OC: El principal problema es la disponibilidad de posturas de alta
calidad y certificadas para toda la comunidad de productores. También se
necesita difundir más conocimientos sobre su cultivo a través de
folletos y materiales impresos, a los que pueda acceder mejor el
campesinado.

http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=102102 Continue reading
La salud de Chávez vista desde Cuba
Sarah Rainsford
BBC, La Habana
Última actualización: Martes, 18 de diciembre de 2012
Cuba

Hugo Chávez está hospitalizado a pocos kilómetros de mi casa. Al menos
eso es lo que yo creo. Cuando se trata de la salud del presidente
venezolano, los funcionarios cubanos no dicen nada.

Me encontraba fuera de la isla cuando Chávez hizo el anuncio sorpresa de
que su cáncer había regresado y que volvía a La Habana para otra
cirugía. Pero una semana después, fui al hospital Cimeq.

Situado cerca de la casa de Fidel Castro, y conocido por atender a los
líderes de Cuba, se encuentra escondido en medio de bosques, campos y
enormes invernaderos de plástico.

En la mayoría de los países, si un jefe de estado importante está
enfermo de gravedad hay un enjambre de periodistas en la puerta del
hospital buscando novedades.

Pero fuera de los edificios bajos y anaranjados del Cimeq sólo veo a dos
jóvenes soldados en uniforme verde oliva.
Cimeq

Las guardias periodísticas brillan por su ausencia en el Cimeq.

Chávez claramente escoge a Cuba por la discreción que le da, además de
por sus servicios médicos.

Las únicas noticias sobre su situación provienen de comunicados de
funcionarios venezolanos, emitidos directamente desde Caracas.

De ellos, hemos sabido que hubo "momentos de tensión" después de la
cirugía y que el presidente perdió mucha sangre pero que se está
recuperando. Sin embargo, todavía no sabemos qué tipo de cáncer tiene o
cuál es su pronóstico.

Las autoridades cubanas han sido aún más comedidas: hubo una declaración
del Parlamento, una breve carta de su antiguo mentor, Fidel Castro, en
el diario del Partido Comunista, Granma, y cálidas palabras de Raúl ante
el parlamento, alabando a Chávez por su valentía. clic

clic Lea: Qué se sabe de la salud de Chávez
"¡P'alante!"

Pero en las calles de La Habana la gente habla.

Ya pasaron 18 meses desde que Chávez llegó por primera vez a la isla
para el tratamiento del cáncer. Los cubanos están acostumbrados a su
presencia y a las expresiones constantes de "solidaridad" por la radio
estatal.
Seguidores de Chávez

Aún no se sabe qué tipo de cáncer tiene Chávez.

Han visto que la embajada de Venezuela está envuelta en una bandera
enorme y, frente a ella, los coches de la empresa petrolera estatal
venezolana, PDVSA, enarbolan el lema: "¡Pa'lante, Comandante!"

Pero esta vez se sabe que Chávez designó a un sucesor antes de viajar, e
incluso aunque haya garantías oficiales de que se está "recuperando",
están preocupados.

"Chávez tiene una importancia enorme para Cuba", me dice una mujer en la
empedrada Plaza Vieja de La Habana. "No sé qué pasaría aquí sin él".

"Han pasado 14 años desde que llegó al poder, y aquí las cosas han
cambiado mucho", comenta un hombre más joven. "Creo que se recuperará.
Eso espero. Ha hecho mucho por nosotros", añade.

Desde que la Unión Soviética se derrumbó hace dos décadas, y junto a
ella sus enormes subsidios económicos, ricos en petróleo, la socialista
Venezuela se ha convertido en un aliado vital para los Castro con su
ayuda financiera a la revolución.

Cuba importa dos tercios de su petróleo de Venezuela. A cambio, unos
40.000 médicos cubanos trabajan allí, además de profesores y
entrenadores deportivos, por lo general asignados a los barrios más
difíciles.

Pero el líder opositor Henrique Capriles dejó en claro durante su
campaña para las elecciones de octubre que si ganaba no le iba a
"regalar más petróleo" a la isla.

Eso es lo que les preocupa a la mayoría de los cubanos acerca de un
mundo sin Chávez, aunque lo digan en voz baja, sin dar sus nombres.

"En el período especial hemos tenido cortes de electricidad que duraban
horas y horas", recuerda un cocinero de una empresa estatal en La Habana
Vieja, en alusión el período después del colapso soviético.
Recuerdos

Si Chávez no puede regresar a la presidencia, teme que vuelvan esos días
de escasez, miseria y hambre.
Cuba

Cuba importa dos tercios de su petróleo de Venezuela.

"Con el bloqueo, él es el único que nos ayuda", dice el cocinero, en
referencia al embargo comercial de EE.UU. contra Cuba. "Las cosas están
mal ahora, aún con Chávez. Si se va, será un desastre".

Los economistas son más optimistas y dicen que Cuba es mucho menos
dependiente de Venezuela de lo que era de la Unión Soviética. La
economía es hoy más diversa: tiene un sector turístico en crecimiento,
para empezar. Pero el comercio con Venezuela todavía representa más de
un tercio del Producto Interno Bruto (PIB) de la isla, por lo que no es
de extrañar que los cubanos puedan estar preocupados.

"Realmente esperamos que se recupere", prosigue el cocinero. "No sólo
para su propio bien, sino para el país entero".

Por ahora, el verdadero estado de salud de Chávez es un juego de
adivinanzas y hay una gran incertidumbre sobre los diversos escenarios
futuros de Venezuela.

Aquí, en Cuba, han aprendido una cosa.

"La gente está diciendo que está muy enfermo y que no volverá", comenta
una mujer, y luego recuerda la extraordinaria resistencia del propio
expresidente de Cuba.

"Pero nunca se sabe", añade. "Basta con mirar lo que pasó con Fidel".

http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2012/12/121218_venezuela_chavez_cuba_fooc_rg.shtml Continue reading
Cifras confusas marcan economía cubana en 2012

Los datos oficiales hablan de incrementos en relación con el 2011 y al
mismo tiempo de incumplimientos en el aumento planificado del Producto
Interno Bruto.
Pablo Alfonso/ martinoticias.com
diciembre 18, 2012

La economía cubana creció en 2012 pero no lo suficiente para cumplir los
planes que se trazó el gobierno, según las cifras oficiales divulgadas
en la recién concluida sesión de la Asamblea Nacional del Poder Popular.

Los datos ofrecidos por el presidente de Comisión de Asuntos Económicos
de la Asamblea, Osvaldo Martínez, hablan de incrementos en relación con
el 2011 y al mismo tiempo de incumplimientos en el aumento planificado
del Producto Interno Bruto.

Igual de ambiguo fue el gobernante Raúl Castro en su discurso de
clausura de la Asamblea, al afirmar que "el plan de la economía
nacional aunque no alcanzó la meta proyectada, preservó la tendencia
favorable de crecimiento".

"Pese a no alcanzarse los ingresos planificados por el turismo
internacional ni la cifra prevista de visitantes extranjeros, nuevamente
se impone otro récord, al arribar 2 millones 850 mil, para un
crecimiento del 4,9 por ciento en comparación con el año anterior", dijo
Castro.

Los informes sobre el estado de la economía ofrecidos a los asambleistas
cubanos y publicados en la prensa oficial, aseguran que las
construcciones se incrementaron un 12,4 %, pero este sector incumple lo
previsto un 13 %, "lo cual explica en buena medida que no se alcance
globalmente el crecimiento planificado y que las inversiones se
incumplan un 19 %".

"Son cifras confusas que están hechas precisamente para que nadie las
entienda bien", afirmó la economista Karina Gálvez Chiú, en entrevista
telefónica desde Pinar del Río. "El hecho verdadero es que los cubanos
pueden oir muchas cifras, pero saben que todo eso está divorciado de la
realidad, de su mesa, de su bolsillo", agregó.

Según Martínez en el 2012 se mantuvo estable "la actividad de los
servicios sociales básicos" y el resto de la economía creció un 4.5% por
ciento. Citó aumentos del del 2 % en la agricultura, un 4,4 % en la
industria manufacturera, un 5 % en transporte y comunicaciones y un 5,9
% en el comercio.

"Esas noticias de crecimiento, ya en Cuba nadie ni las oye ni les
interesa para nada esas cifras, porque no tienen nada que ver con la
realidad", afirmó Gálvez. "Sobre todo con los precios de los alimentos,
porque aquí en Pinar del Río una libra de frijoles vale hoy 18 pesos
cubanos, que equivale a un día de trabajo para un salario promedio".

Aunque Raúl Castro reconoció que las causas que provocan los
incumplimientos "no son nuevas, y son las mismas que se han identificado
hace muchos años", se mostró optimista con los planes para el 2013.

Para Gálvez, ese optimismo del gobierno tampoco es nuevo.

"La economía cubana está sumida en una crisis profunda y casi total y el
gobierno intenta cubrir su fracaso con informaciones, cifras confusas,
y planes muy optimistas que nunca se han podido cumplir", afirmó.

"Esas cifras que ofrecieron en la Asamblea no representan nada para los
cubanos de adentro, porque los únicos que nos ocupamos de esos datos
somos los interesados en la política y los que fuera de Cuba siguen lo
que pasa aquí¨, agregó.

Precisamente en términos de cifras, la Oficina Nacional de Estadisticas
divulgó el lunes, con un año de atraso, los datos relativos al
intercambio comercial de Cuba en el 2011.

Según esas cifras, Venezuela es el principal socio comercial de Cuba y
representó el 41 por ciento del intercambio total de la isla a finales
de 2011. El intercambio con este país es cuatro veces más que con China
el segundo socio comercial de Cuba. Los otros socios comerciales de Cuba
en orden de importancia son: Canadá, España, Holanda, Brasil, México,
Francia, Italia y Estados Unidos.

Cuba registró en 2011 un déficit comercial de 7, 915 millones de
dólares, un deterioro de 1,865 millones de dólares respecto al año anterior.

http://www.martinoticias.com/content/cuba-economia-raul-castro-datos-/17651.html Continue reading
Batalla de Chávez contra cáncer implica alto riesgo para Cuba
18 de diciembre de 2012 • 19:07

Mientras el presidente venezolano Hugo Chávez se recupera en La Habana
de su cuarta operación contra el cáncer, los cubanos renuevan los
temores sobre el futuro económico de la isla si el principal aliado del
país muere o debe dar un paso al costado.

Cuba ha apostado su bienestar económico al éxito -y generosidad- de la
autodeclarada revolución socialista de Chávez, tal como lo hacía con un
benefactor anterior: la Unión Soviética.

Los cubanos recuerdan la gran depresión de la década de 1990 que siguió
a la desaparición del bloque socialista y temen que la isla caiga en
penurias similares si Chávez pierde la batalla contra el cáncer.

En la década de 1990, los cubanos sufrieron un escasez grave de
alimentos, bienes de consumo y petróleo. Apagones prolongados hacían
miserable la vida diaria en lo que el Gobierno denominó el "período
especial".

"Recuerdo aquellos días: ni electricidad, ni comida, ni transporte, nada
de nada. Era para volverse loco. Esa situación no puede volver", comentó
Domingo García, un hombre que conoce varios oficios, en comentarios en
La Habana.

Otra cubana que dijo llamarse Marlén Pérez y ser operadora del monopolio
estatal de comunicaciones contó: "Tuve que ir en bicicleta a trabajar y
ahora yo estoy demasiado vieja para eso".

La gravedad de la condición de Chávez se hizo evidente cuando, antes de
regresar a Cuba para ser operado la semana pasada, nombró a su
vicepresidente y ministro de Relaciones Exteriores, Nicolás Maduro, como
su sucesor preferente en caso de que no pudiera seguir dirigiendo el país.

En octubre, entre dos episodios de cáncer, Chávez ganó la reelección
para un nuevo período de seis años en la presidencia de Venezuela. Pero
si tuviera que dimitir en los primeros cuatro años de su nuevo mandato,
la Constitución establece que se debe realizar una nueva elección en un
plazo de 30 días.

En un país que está polarizado políticamente y donde los detractores de
Chávez no esconden su desdén por Cuba, una eventual victoria de la
oposición tendría consecuencias enormes para la isla, que está
fuertemente endeudada y que depende de los lucrativos acuerdos de
intercambio con Venezuela como el de servicios médicos por petróleo.

Un economista advirtió que en el caso de que una pérdida de apoyo de
Venezuela fuera a desestabilizar a la economía cubana, provocando una
nueva ronda de escasez grave, podrían producirse brotes de disturbios
sociales.

"Si se quitan las condiciones preferenciales para nuestro petróleo y los
miles de millones de dólares para nuestros servicios, no hay dudas de
que estaríamos en problemas muy graves", dijo un economista que requirió
el anonimato.

"Dudo que mucha gente se ponga al día con otra crisis, aún si fuera una
etapa tan mala como la anterior. Habría serios disturbios", apuntó.

AYUDA A NACIONES LATINAS

El Gobierno de Chávez ofrece ayuda económica a sus aliados en toda
América Latina, pero Cuba es su mayor beneficiaria. Un 60 por ciento de
las necesidades energéticas de la isla son cubiertas por petróleo
venezolano en términos preferenciales.

Antes de la reelección de Chávez, el candidato de la oposición Henrique
Capriles dejó en claro que si él llegaba a la presidencia, pondría fin a
la entrega de petróleo a Cuba y a otros países a precios rebajados o en
acuerdos de intercambio.

Capriles, quien obtuvo un poco menos del 45 por ciento de los votos en
las elecciones presidenciales de octubre, es muy probable que sea el
candidato de la oposición si Chávez muere o tiene que renunciar.

Aunque un cambio de Gobierno en Venezuela claramente sería malo para
Cuba, es improbable que Capriles rompa con todos los lazos.

"Es potencialmente un duro golpe, pero es poco probable que toda la
relación con Venezuela termine porque la oposición ha dicho que
continuará pagando por el personal médico cubano", dijo Phil Peters, un
analista en el tema de Cuba del Instituto Lexington, con sede en
Virginia, Estados Unidos.

"Incluso una fuerte caída en los ingresos procedentes de Venezuela no
sería tan grave como la pérdida de apoyo del bloque soviético. Cuba se
encuentra en una mejor posición internacional en la actualidad", explicó.

En 1998, poco después de que Chávez ganara las elecciones presidenciales
por primera vez, Fidel Castro designó al joven y fogoso líder como su
sucesor revolucionario en Latinoamérica.

Los dos hombres han llegado a ser amigos cercanos. Como presidente del
rico productor de petróleo, Chávez demostró ser una aliado vital para
Cuba, que por medio siglo ha soportado un embargo impuesto por Estados
Unidos.

Hoy, los peores horrores del "período especial" son sólo recuerdos
dolorosos.

Raúl Castro, quien reemplazó a su hermano en La presidencia de Cuba en
el 2008, ha fortalecido las relaciones con Venezuela, mientras forja
vínculos más cercanos con otros productores petroleros como Brasil,
Angola, Argelia y Rusia.

DEPENDENCIA ECONOMICA

A lo largo de los años, Cuba y Venezuela han formado más de 30
emprendimientos conjuntos, la mayor parte de los cuales tiene base en
Caracas.

Las iniciativas cubren desde flotas de pesca hasta reparación de puertos
y vías férreas; hoteles; producción agrícola, de níquel y de acero;
además de prácticamente toda la industria del refinación, venta y
distribución de petróleo de Cuba.

En el 2011, el valor del comercio con Venezuela representó 8.300
millones de dólares de los 20.000 millones de dólares que registró Cuba
en sus compras y ventas al exterior.

Venezuela le paga a Cuba unos 6.000 millones de dólares o más al año por
los servicios de 40.000 médicos, enfermeras y otros profesionales, según
economistas locales. El monto equivale a un 60 por ciento de las divisas
que recibe la isla por concepto de servicios.

Los bancos venezolanos otorgan créditos blandos para decenas de
proyectos de desarrollo en toda la isla.

"El apoyo de Venezuela a Cuba reduce el riesgo de la inversión y el
comercio con el país", dijo un banquero extranjero que pidió mantenerse
en el anonimato.

La mayoría de los economistas cubanos apunta que en los últimos 20 años
la economía se ha vuelto más diversificada con el desarrollo del
turismo, de la industria farmacéutica y con una mayor producción de
petróleo y níquel. Pero afirman que siguen dependiendo en demasía de
Venezuela por comodidad.

Muchos cubanos esperan que si Chávez no puede continuar, Maduro gane la
elección y asegure la continuidad del apoyo venezolano a la isla, pero
la sola posibilidad de un cambio radical es angustiante.

"Si no puede continuar al frente de Venezuela, la situación se puede
tornar difícil", dijo García.

"Confío en que todo se mantenga como hasta ahora, porque si volvemos a
una situación similar a la caída de la Unión Soviética, va a ser
horrible", agregó.

Desde que asumió, Raúl Castro inició un proceso de reformas en la
economía estatal de la isla y ha flexibilizado varias regulaciones de la
vida diaria, permitiéndole a las personas comprar y vender propiedades,
la posesión de teléfonos móviles y la posibilidad de viajar fuera de Cuba.

La generosidad económica de Venezuela ha ayudado a paliar el dolor
económico de abandonar un quebrado sistema paternalista cubano y migrar
hacia un modelo menos centralizado y más orientado al mercado.

Sin importar lo que ocurra ahora, la mayoría de los expertos concuerda
en que, mientras el hombre en el que los cubanos habían depositado sus
esperanzas se debilita, tendrá que acelerarse el ritmo de la reforma y
de la apertura de Cuba a la inversión extranjera.

"El viejo modelo económico comenzó a decaer con el creciente papel de
Raúl Castro y las reformas prácticas", dijo Mauricio Font, director del
Bildner Center for Western Hemisphere Studies en Nueva York.

"En igualdad de condiciones, una pérdida sustancial de la ayuda
venezolana, podría hacer más clara a los cubanos la urgencia de un
cambio estructural", explicó.

(Editado en español por Silene Ramírez)

http://noticias.terra.es/mundo/latinoamerica/batalla-de-chavez-contra-cancer-implica-alto-riesgo-para-cuba,a3a3f4ff6c7ab310VgnCLD2000000ec6eb0aRCRD.html Continue reading
Circulan billetes falsos. Hay silencio oficial
Martes, Diciembre 18, 2012 | Por CubaNet

LA HABANA, Cuba, 18 de diciembre de 2012, Veizant Boloy,
www.cubanet.org.-En la capital, los vendedores, taxistas y
cuentapropistas toman medidas por la circulación de dinero falso. El
silencio de las autoridades cubanas aumenta la inseguridad en la
población y la impunidad de los falsificadores.

En el mes noviembre pasado, una trabajadora de la bóveda de TRANSVAL,
empresa encargada de la custodia y traslado de divisas, confesó haber
detectado más de 100 billetes falsos solo en el último mes.

Para sorpresa de algunos clientes, también se detectaron billetes falsos
en cajas de tiendas y bancos. En ocasiones, las instalaciones estatales
no cuentan con máquinas contadoras y deben hacerlo a mano, corriendo el
riesgo de no detectar el papel impreso por particulares.

El pasado 11 de diciembre, cerca de la CADECA ubicada en la calle
Neptuno, entre Consulado e Industria, municipio Centro Habana, Carmen
cambió 50 CUC, a personas desconocidas. "Lo hice por tratar de evitar la
larga fila". Luego se percató de que tenía 24 billetes de 50 CUP falsos.

Joaquín, chofer, dijo que "esta situación afecta mayormente a los que
mantienen negocios, quienes por lo general desconocen cómo detectar la
autenticidad del dinero", afirmó.

Si bien los trabajadores de entidades bancarias y financieras tienen la
preparación y experiencia para distinguirlo, el resto de la población no
cuenta con este conocimiento, aunque los aportes de los trabajadores por
cuenta propia y los nuevos modelos de gestión crecieron en un 14 por
ciento, según cifra aportada en la prensa oficial.

Susana Marchan, ex trabajadora del Banco Popular de Cuba, comentó sobre
esto:

"En algunos bancos se informa a la población las series de billetes
falsos, pero usualmente no se conoce".

"En términos generales, el papel impreso es plano, con un tamaño normal,
su diseño de anverso y reverso es similar, cuenta con dos letras y dos
números más el número integrado por 6 dígitos y la firma del Presidente
del Banco", señaló.

"El papel no es de igual calidad y no cuenta con la marca de agua
visible a trasluz con la imagen del héroe según el billete del que se
trate, tampoco cuenta con el hilo de seguridad micro impreso", añadió.

Los billetes más propensos a falsificar son los de 10, 50 y 100 pesos
convertibles (CUC) y 10, 20, 50 pesos cubanos (CUP).
Con las nuevas medidas dirigidas a controlar las relaciones comerciales
entre el sector estatal y el naciente sector particular se produce mayor
movimiento de capital dentro de la isla.

Quien falsifique moneda para posterior circulación puede ser sancionado
con penas desde 4 hasta 10 años de cárcel. Lo difícil es conocer la
estrategia estatal para controlar ese fenómeno.

http://www.cubanet.org/noticias/circulan-billetes-falsos-hay-silencio-oficial/ Continue reading
Spanish businessmen in Cuba ask Iberia not to drop Havana route
Havana, Dec 18, 2012 (EFE via COMTEX) --

The association representing the more than 360 Spanish firms with
operations in Cuba asked Iberia airline and Spain's government Tuesday
for the carrier to reverse its decision to eliminate service between
Havana and Madrid.

In letters to Iberia chief Antonio Vazquez and Spanish Development
Minister Ana Pastor, the association expressed its "deep concern" about
the upcoming suspension of Iberia flights between Spain and Cuba.

"We know the elimination of this and other routes to the Caribbean will
have a negative effect on our productive activities as well as on the
growing and, right now, very profitable economic relations between the
Iberian Peninsula and the island (Cuba)," the letters said.

The business group recalled that Spain is the island's third-largest
trade partner and the largest in the European Union, while noting that,
despite the recession, Spanish sales to Cuba grew by 9.5 percent in 2011.

Spain's minister of industry, energy and tourism, Jose Manuel Soria,
said last week it is "unacceptable" that to fly from Spain to Havana one
has to go through London, and asked Iberia to keep its routes to Latin
America.

In his opinion, Iberia ought to continue offering its service on routes
to Latin America because this market is very important for Spain and for
the airline, and there is absolutely "no reason" to lose it. EFE

http://www.individual.com/storyrss.php?story=168301558&hash=005340966918a68a2ce1ec3a31b548c9 Continue reading
Analysis:

High stakes for Cuba in Chavez's cancer battle
By Marc Frank
HAVANA | Tue Dec 18, 2012 7:19am EST

(Reuters) - As Venezuelan President Hugo Chavez recovers in Havana from
his fourth cancer operation, Cubans face renewed worries about their
economic future if the country's top ally dies or has to step down from
office.

Cuba has staked its economic well-being on the success - and generosity
- of Chavez's self-declared socialist revolution, much as it did with
another former benefactor: the Soviet Union.

Cubans vividly remember the great depression of the 1990s that followed
the demise of the Soviet Union, and they worry about the communist-run
island plunging into similar economic hardship if Chavez loses his
struggle with cancer.

In the 1990s, they suffered through severe shortages of food, consumer
goods and oil. Prolonged electricity blackouts made daily life miserable
in what the government called the "special period".

"I remember those days. No lights, no transportation, no food. Nothing
of nothing. It drove you crazy and it can't happen again," said Havana
handyman Domingo Garcia.

Recalled Marlen Perez, an operator at the state telephone monopoly: "I
had to ride a bicycle to work and I'm too old for that now."

The gravity of Chavez's condition became clear when, before returning to
Cuba to be operated on last week, he named his vice president and
foreign minister, Nicolas Maduro, as his preferred successor if he
cannot continue in office.

Between bouts of cancer, Chavez won a new, six-year term in October, but
if he has to step down in the first four years of his new mandate, a new
election must be held within 30 days.

In politically polarized Venezuela, where Chavez's opponents do not hide
their disdain for Cuba, their victory at the polls would have huge
consequences for the heavily indebted island which relies on lucrative
barter contracts with Venezuela, such as exchanging thousands of medical
personnel for oil.

One economist warned that if a loss of Venezuela's support were to
destabilize the Cuban economy and cause a new round of serious
shortages, there could be bouts of social unrest.

"Take away the preferential terms for our oil and the billions of
dollars for our services and there is no doubt we would be in very
serious trouble," he said, requesting anonymity due to a ban on speaking
with journalists. "I doubt many people would put up with another crisis,
even if it was only half as bad as the last. There would be serious unrest."

HELPING LATIN NATIONS

Chavez's government offers economic help to allies around Latin America,
but Cuba is the biggest beneficiary, receiving 60 percent of its energy
needs on preferential terms.

Ahead of Chavez's re-election, opposition candidate Henrique Capriles
made clear that the distribution of oil to Cuba and other countries at
reduced prices or in barter deals would end if he won the presidency.

Capriles, who won 45 percent of the vote in the October election, would
likely be the opposition candidate again if Chavez died or had to step down.

While a change of government in Venezuela would clearly be bad for Cuba,
Capriles would be unlikely to cut off all ties.

"It is potentially a serious blow, but it is unlikely that the entire
relationship with Venezuela would end because the opposition has said it
would continue to pay for Cuban medical personnel," Phil Peters, a Cuba
analyst at the Virginia-based Lexington Institute, said.

"Even a steep drop in revenues from Venezuela would not be as severe as
the loss of the Soviet bloc support. Cuba is on a better international
footing today," he said.

Soon after Chavez won his first election in 1998, Fidel Castro anointed
the young and vitriolic firebrand as his revolutionary successor in
Latin America.

The two men became close friends and as leader of oil-rich Venezuela,
Chavez proved to be a crucial ally for Cuba, which has faced a U.S.
embargo for half a century. Today, the worst horrors of the "special
period" are just painful memories.

President Raul Castro, who replaced his ailing brother in 2008, has
strengthened relations with Venezuela even as he forged closer ties with
other oil-producing nations such as Brazil, Angola, Algeria and Russia.

ECONOMIC DEPENDENCE

Cuba and Venezuela have formed more than 30 joint ventures over the
years, most of them based in Venezuela.

They range from a fishing fleet, to port and rail repair, to hotels,
agriculture, nickel and steel production and just about all of Cuba's
downstream oil industry.

In 2011, Venezuela accounted for $8.3 billion of Cuba's $20 billion in
foreign trade. It pays Cuba an estimated $6 billion or more annually for
the services of 40,000 doctors, nurses and other professionals, local
economists say. That is around 60 percent of the foreign exchange Cuba
earned from services.

Venezuelan banks provide soft credits for dozens of development projects
across the island.

"Venezuela's support for Cuba reduces the risk of investing in and
trading with the country," a foreign banker said, asking his name not be
used. "They lose that and things might dry up."

Most Cuban economists point out that the economy has become more
diversified over the last 20 years with the development of tourism,
pharmaceuticals and increased oil and nickel production. But they say it
remains far too dependent on Venezuela for comfort.

Many Cubans expect that if Chavez fades Maduro will win the election,
thereby ensuring the continuity of Venezuela's support - but the mere
possibility of a major change is nerve-wracking.

"If we return to a situation similar to the fall of the Soviet Union, it
would be horrible," said Garcia, the handyman.

Raul Castro, since taking over for his brother, has initiated an
overhaul of Cuba's state-dominated economy and has loosened various
regulations on daily life, allowing people to buy and sell property, own
mobile phones and travel.

Venezuela's economic largesse has helped cushion the economic pain of
moving away from a bankrupt paternalistic system to a less centralized
and more market-oriented model.

No matter what happens now, most experts agree that as the man Cubans
pinned their hopes on falters, the pace of reform and Cuba's opening to
foreign investment will have to pick up.

"The old model started to decay with the expanding role of Raul Castro
and pragmatist reformers," said Mauricio Font, director of the Bildner
Center for Western Hemisphere Studies in New York.

"Other things being equal, a substantial loss of Venezuelan support
would thus make clearer to Cubans the urgency of structural change."

(Editing by David Adams, Kieran Murray and Philip Barbara)

http://www.reuters.com/article/2012/12/18/us-cuba-venezuela-idUSBRE8BH0K120121218 Continue reading
Energy Resources

Cuban oil plans irk Florida congresswoman
Published: Dec. 18, 2012 at 8:35 AM

WASHINGTON, Dec. 18 (UPI) -- Ileana Ros-Lehtinen" class="tpstyle">U.S.
Rep. Ileana Ros-Lehtinen, R-Fla., said she was concerned about Cuba's
commitment to energy safety now that a Russian company started oil work
there.

Russia oil company Zarubezhneft is expected to start drilling for oil
off Cuba's coast through a joint venture with state-run oil company
Cubapetroleo.

Ros-Lehtinen, chairwoman of the House Foreign Affairs Committee, said
the administration of Cuban President Raul Castro was rushing to exploit
potential offshore reserves while it continued to impose an "iron grip"
over the people. This, she said, was a U.S. national security risk.

"The administration (of President Barack Obama) must wake up and see
that a Castro regime rich in petrodollars is not in the interest of our
national security," she said in a statement.

Cuba is looking into cutting the amount of oil it imports from Venezuela
through development of offshore reserves. The U.S. Energy Information
Administration estimates that, as of 2009, Cuba had less than 1 billion
barrels of oil reserves.

Members of the House of Representatives, all of Cuban descent, from both
parties criticized Obama in a letter last year for not standing against
foreign investments planned for Cuba's energy sector. Ros-Lehtinen, a
harsh critic of Cuba, was one who signed the letter.

http://www.upi.com/Business_News/Energy-Resources/2012/12/18/Cuban-oil-plans-irk-Florida-congresswoman/UPI-26541355837747/ Continue reading
New Airline Alert: Air Canada Rouge, Flying to Cuba and Beyond in 2013
Where: Canada
December 18, 2012 at 11:58 AM | by JetSetCD

Hey look! There's fun new airline stuff happening up in the Canada, too!
Today, Air Canada makes the announcement that they're proceeding with
the launch of a low-cost carrier little brother airline, to be called
Air Canada rouge, a name decided through a Facebook contest. Yes, that
"R" is lowercase, but we're going to uppercase it from here on out to
save our sanity.

Beginning July 1, 2013, Air Canada Rouge will jet from Toronto to a
variety of international destinations, some never before serviced by Air
Canada itself. We're talking Venice, Edinburgh and Athens from $949
roundtrip, Cuba from $538 (roundtrip) and Jamaica, Costa Rica and the
Dominican Republic from $269 (one-way). These are the introductory,
yay-we-will-fly-soon fares to get you all hot and bothered, and they're
good for booking on aircanada.com and aircanadavacations.com until
December 25, 2011.

Rouge will only be nabbing four planes from Air Canada's mainline fleet
to begin with, two Boeing 767-300ERs and two Airbus A319s. Five years
from now, they'd like to have a whopping 50 planes tarted up in the
Rouge livery for leisure routes, not to mention that Air Canada's
package vacation business will be funneled into Rouge flights.

Luckily they've got the jumpstart on another Canadian low-cost carrier
due to launch; we're talking about WestJet Encore, which will focus on
undermining Air Canada's domestic routes, though it isn't due to start
doing its thing until later in 2013. Rouge will mainly compete with
WestJet's Vacations sector, as well as Sunwing and Air Transat on their
leisure routes.


Let's see that new livery again!

Launch destinations, from Toronto unless otherwise specified:
Venice, Italy (brand new!)
Edinburgh, Scotland (brand new!)
Athens, Greece (from Montreal & Toronto)
Varadero, Cuba
Cayo Coco, Cuba
Holguin, Cuba
Santa Clara, Cuba
San Jose, Costa Rice
Liberia, Costa Rica
Kingston, Jamaica
Punta Cana, Dominican Republic
Puerto Plata, Dominican Republic
Samana, Dominican Republic

Will Air Canada Rouge seamlessly link up with other Star Alliance
flights at Toronto-Pearson? YES, with through ticketing and checked
baggage, even.

Will you earn miles with Aeroplan or Star Alliance for Air Canada Rouge
flights? YES.

Will there be a business class? YES, if you're flying on their 767s.
Here's the cabin make-up, straight from the official press release:

The Air Canada rouge fleet will initially be comprised of two
Boeing 767-300ER aircraft to operate transatlantic flights in a
two-cabin configuration offering a selection of rouge Plus™ seats with
additional legroom and Premium rouge™ seats featuring additional seating
comfort, space and enhanced meal and beverage service; and two Airbus
A319 aircraft to operate North American flights in an all-economy
configuration offering a selection of rouge Plus seats with additional
legroom.

Still curious? Rouge has its own site with all the info you could ever want.

http://www.jaunted.com/story/2012/12/18/11587/834/travel/New+Airline+Alert%3A+Air+Canada+Rouge,+Flying+to+Cuba+and+Beyond+in+2013 Continue reading
Negocios

Empresarios españoles en Cuba, preocupados por el fin de los vuelos de
Iberia a La Habana
Agencias
La Habana 18-12-2012 - 5:17 pm.

Piden al Gobierno de Mariano Rajoy que intervenga para evitarlo.

La Asociación de Empresarios Españoles en Cuba pidió este martes a
Iberia y al Gobierno de Mariano Rajoy que se mantengan los vuelos de esa
compañía a La Habana porque considera que su supresión tendrá un impacto
negativo en las relaciones económicas entre España y la Isla, informa EFE.

En sendas cartas al presidente de Iberia, Antonio Vázquez, y a la
ministra de Fomento, Ana Pastor, la asociación empresarial expresa su
"profunda preocupación" ante la próxima supresión de los vuelos de esa
aerolínea entre España y Cuba, y reclamó a la compañía que reconsidere
sus planes y al Gobierno que intervenga para evitar la eliminación de
esa ruta.

"Entendemos que la desaparición de esta ruta y de otras al Caribe
repercutirá de forma muy negativa en la actividad productiva y en las
crecientes, y en este momento fructíferas, relaciones económicas de la
Península Ibérica con la Isla", dicen los empresarios españoles en esas
misivas, a las que tuvo acceso EFE.

La asociación empresarial recuerda que España es el tercer socio
comercial de Cuba y el primero de la Unión Europea, y destaca que, a
pesar de la crisis internacional, las ventas españolas a la Isla
aumentaron un 9,5 por ciento en 2011, mientras que las de Cuba a la
península crecieron un 27 por ciento.

"Cuba constituye una plaza comercial de creciente interés para el
empresariado español y las expectativas de futuro que asoman en el país
hacen pensar que lo será todavía más", afirman los empresarios.

La supresión del vuelo Madrid-La Habana será "un notable desincentivo
para nuestros sectores productivo e inversor", advierte la asociación.

En declaraciones a EFE vía correo electrónico, el presidente de la
Asociación de Empresarios Españoles en Cuba, Víctor Moro, señaló que la
supresión de la ruta de Iberia a La Habana es una decisión "muy difícil
de entender" y que espera que las autoridades españolas intervengan al
respecto.

"Cuba se encuentra inmersa en un proceso de reforma empresarial que
genera una expectativas de futuro importantes. Iberia opera en La Habana
desde hace más de 50 años y no tiene justificación abandonar ahora los
vuelos", afirmó Moro.

Tras anunciar la supresión de los vuelos Madrid-La Habana a partir del
próximo mes de abril, Iberia aseguró que la conectividad está
garantizada a través de otras aerolíneas (Air Europa en el caso de Cuba)
u otras ciudades de la red de la propia compañía.

Sin embargo, Víctor Moro cree que la opción de Air Europa "no será
suficiente" y será necesario desplazarse a Londres o a París para viajar
a la capital cubana con otras compañías como Virgin, Air France o KLM.

"No hace falta hablar de la pérdida de tiempo y sobrecoste que ello
supondrá. Me gustaría saber cómo reaccionarían los ingleses si quisieran
imponerles una medida así en sus conexiones con un país de la
Commonwealth", dijo Moro.

Sobre el argumento de Iberia de que sus vuelos a La Habana no son
rentables, Moro lo cuestionó: "No lo sé, pero me da la sensación de que
no tendría que ser así. Los vuelos van llenos (...) Sin duda aflora un
problema de gestión empresarial", indicó.

En Cuba operan más de 360 empresas españolas, según datos de la
Asociación de Empresarios Españoles en Cuba, creada en 1994 y única de
este tipo autorizada en la Isla.

El ministro español de Industria, Energía y Turismo, José Manuel Soria,
dijo el pasado 11 de diciembre que es "inaceptable" que para ir desde
España a La Habana haya que pasar por Londres, y pidió a Iberia que
mantenga sus rutas con Latinoamérica.

En su opinión, Iberia debería seguir prestando sus servicios en las
rutas a Latinoamérica porque este mercado es muy importante para España
y para la compañía y no hay "ninguna razón" para que se pierda.

http://www.diariodecuba.com/cuba/14522-empresarios-espanoles-en-cuba-preocupados-por-el-fin-de-los-vuelos-de-iberia-la-habana Continue reading
Cuidado con hacerse ilusiones
[17-12-2012]
Elías Amor Bravo

(www.miscelaneasdecuba.net).- Da la impresión de que en los últimos
días, el régimen castrista está echando toda la leña al fuego para
tratar de mostrar, en términos propagandísticos, que las reformas de los
"lineamientos" van en serio.

Después de un asfixiante letargo, en el que algunos analistas pensaron
que el impulso reformista había pasado a mejor vida, ahora, Raúl Castro
vuelve a las andadas y en la clausura el jueves pasado de la Asamblea
Nacional destacó "que las reformas económicas impulsadas recientemente
para activar la economía de la isla y dotar de mayor campo de acción a
las diferentes fuerzas productivas avanzan en la dirección correcta".

La necesidad de impulsar el aparato productivo y sacar a la economía de
la postración estalinista ideada por Fidel Castro hace medio siglo, ha
llevado a introducir medidas como el alquiler de locales estatales o la
ampliación del número de actividades donde se podrá ejercer el empleo
privado.

La primera, el alquiler al estado, es evidente que no tiene solución de
continuidad. ¿A quién si no alquilar activos en una economía en la que
todo, absolutamente todo, pasa por la propiedad estatal? Más de lo mismo.

En cuanto a la ampliación de actividades, se ha realizado de forma
parcial, y utilizando una fórmula, las cooperativas, cuyo grado de
independencia del poder político está siempre sometido a riguroso control.

La autorización para la creación de cooperativas privadas de servicios
profesionales en tres especialidades -traducción, informática y
contabilidad- dentro de las 47 actividades en las que se podrá ejercer
esa forma de gestión no estatal, ha llamado poderosamente la atención.

El hecho de que este tipo de servicios sean los primeros de carácter
profesional que se incluyen con carácter experimental para la creación
de cooperativas no estatales, es significativo. Cabe preguntarse, ¿por
qué estas actividades, y no otras?

De hecho, las autoridades han informado que, superada la fase
experimental, se permitirán otras áreas como el transporte, la
producción de materiales y servicios de la construcción, servicios
personales y domésticos.

La pregunta inmediata, es ¿de qué sirven este tipo de medidas para
paliar los problemas del día a día de los cubanos?

Problema principal. La alimentación. En ausencia de un mercado capaz de
regular la oferta y demanda, los mecanismos de planificación central
encargados de fijar los precios a los que se adquieren la mayoría de
productos, siguen siendo incapaces de satisfacer la demanda de la
población, con las tradicionales escaseces y carestías.

En contra de los objetivos de suficiencia alimentaria, otro jarro de
agua fría ha caído sobre la Asamblea Nacional en estos días, cuando se
traslado en alguna de sus sesiones por el ministro de Agricultura,
Gustavo Rodríguez, que para 2013, los presupuestos del Estado volvían a
reservar una partida de 1.600 millones de dólares destinada a la
importación de alimentos, sobre todo cereales y carne, procedentes, como
viene siendo habitual, de las granjas de Estados Unidos.

Hasta tanto en cuanto no se garantice la autonomía alimentaria, como
sucedió por ejemplo en Vietnam, la economía castrista seguirá inmersa en
una dependencia injustificada, más aún cuando se trata de un suelo y
clima excepcional para la producción de todo tipo de alimentos.

Jugar a crear cooperativas de informática y traducción, sin demasiadas
convicciones, puede estar muy bien, pero no resuelve el problema de qué
comer y cuándo.

Las empresas estatales, sometidas a los planes de perfeccionamiento
empresarial ideados por Bruno Rodríguez, siguen siendo un foco de
ineficiencia que obliga a detraer importantes volúmenes de recursos de
los presupuestos del estado, a fin de evitar su desaparición por
quiebra. Por ello, la adopción de modernas técnicas de gestión,
anunciada por Raúl Castro en ausencia de un marco adecuado para la
actividad económica se percibe más como una amenaza a los actuales
gestores, que como un incentivo real para mejorar la actividad económica.

El ritmo de crecimiento de las licencias de trabajo por cuenta propia
tampoco han alcanzado las previsiones del régimen. Solamente 400,000
cubanos hasta la fecha, han solicitado alguna de las escasas licencias
que se autorizan para suministrar servicios o crear negocios pequeños
con el objetivo de mejorar su calidad de vida. Actividades que suelen
estar muy dirigidas a la demanda, con especial atención a la circulación
de las remesas que envían las familias del exterior.

Actividades sobre las que se hace recaer una agresiva presión fiscal que
impide su crecimiento y consolidación. El hecho de que los trabajadores
por cuenta propia no crezcan a los ritmos esperados, ha llevado al
régimen castrista a paralizar los despidos que tenían previsto en las
empresas estatales y el sector presupuestado, en lo que algunos
analistas consideran otro retraso en las decisiones.

Por último, pero no menos importante, no está en los planes castristas,
como hicieron en su día sus socios vietnamitas para superar el atraso
estalinista, solicitar el concurso de los organismos internacionales de
apoyo financiero multilaterales, como el Fondo Monetario Internacional
(FMI) y el Banco Mundial, acciones que permitirían suplir la escasez de
recursos y garantizar el crecimiento de las inversiones en
infraestructuras, tan necesarias para estimular el crecimiento.

No conviene hacerse ilusiones. Todo lo que día a día se muestra es una
lección de pura demagogia destinada a ganar tiempo y a mostrar cambios
que no conducen a ningún sitio. La economía, para funcionar, necesita
libertad, propiedad privada y mercado, como instituciones básicas. Nada
de eso se observa en la economía castrista, que sigue siendo pétrea,
ineficiente y gestionada con un cerco ideológico que impide su
desarrollo. Tal vez, habría que volver a empezar. Lo peor es la herencia
que están dejando para un gobierno democrático de transición, pero de
eso ya hablaremos otro día.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=38013 Continue reading
Legislación cubana discrimina a nacionales explícitamente
[17-12-2012]
Julián Pérez
Pseudónimo

(www.miscelaneasdecuba.net).- Ninguno conoce mejor un país, o una
región, mejor que el nacional que la habita. Nadie como los de casa para
conocer su propio terruño, sus necesidades, sus posibilidades de
crecimiento, de manufactura, infraestructura e inversión, por lo que
ninguno como los propios para promocionar el crecimiento mercantil local
y el fomento de las inversiones foráneas tan deficitarias en Cuba.

Pero a diferencia del mundo, Cuba auto bloquea la iniciativa particular
de cualquiera de sus hijos en aras de atraer, a este supuesto país
embargado por el imperialismo, inversores extranjeros.

Cuando cualquier cubano por decisión propia realiza un estudio de
mercado y contactos con inversionistas extranjeros en aras de brindar
nuevas posibilidades comerciales a su país, lo que generaría más
desarrollo y bienestar para todos, y comienza a gestionar el ingreso
inicial a cualquier empresa foránea, se encuentra con la cruda realidad
de la discriminación del estado contra la iniciativa personal; contrario
a lo que nos plantea nuestra carta magna: que ningún cubano podrá ser
discriminado por su origen, sexo, credo o raza, nos encontramos con esta
nueva barrera discriminatoria y anticonstitucional, que nos impide, no
sólo, atraer a nuestra isla empresas extranjeras, sino que también nos
prohíbe, de forma explícita y tajante, trabajar para cualquiera de ellas.

Analizamos por ejemplo la resolución (DIE-052-2010) de la Dirección de
Comercio Exterior del MINBAS, fechada el 4 de Marzo del 2010 y rubricada
por su director Adolfo González Martínez, y cito:

Atte. Directores Generales OSDE'S Directores Generales Empresas
Importadoras y Exportadoras

Punto 3. No se aceptará participar en las reuniones a cubanos o
extranjeros que no estén debidamente autorizados para tener relaciones
comerciales con empresas importadoras y exportadoras cubanas.

Punto 4. No se permitirá que cubanos no acreditados por ACOREX, Empresas
del MINCEX o de la Corporación Panamericana hagan trámites de aperturar
o prorrogar Sucursales u Oficinas Comerciales de Empresas Extranjeras en
Cuba.

Punto 7. No se sostendrán relaciones comerciales con cubanos a través de
Empresas de Consultorías.
Sólo un día después, el 5 de Marzo del 2010 y con la resolución
(DI-24/2012) el subdirector de la dirección de importaciones del
Ministerio del Comercio Exterior y la Inversión Extranjera de la
República de Cuba, señor Humberto González, fue más explícito y absoluto
en su circular anticonstitucional, y cito:

Ante alguna duda, deseo realizar las siguientes precisiones:

Punto 1. Ningún personal cubano contratado como Asesor o Consultor puede
realizar actividad comercial o establecer vínculos con las empresas
importadoras para la tramitación de operaciones comerciales.

Punto 4. Las compañías extranjeras que no poseen Sucursal ni Agente
(estatal) en Cuba, no pueden utilizar personal cubano para la ejecución
de la actividad comercial, ésta sólo se realizará por el empresario
extranjero debidamente acreditado y titular de una visa comercial.

Y si a todo esto, a alguna empresa cubana le quedaba un vestigio de
duda, con fecha 23 de Febrero del 2011 y bajo la resolución
(DIE-042/2011) el señor Adolfo González, reitera y agrega:

El pasado año circulamos una comunicación en la que les indicábamos cómo
deben ser las relaciones comerciales con Empresas Extranjeras, radicadas
o no en Cuba y con los cubanos que gestionan a nombre y en
representación de estas Compañías Extranjeras; no obstante a ello,
nuestro Ministerio ha sido señalado nuevamente por irregularidades en su
gestión comercial, razón por lo que reiteramos lo siguiente:

Punto 1. Ningún personal cubano contratado como Asesor o Consultor de
una empresa que se dedica a esas actividades, puede realizar actividad
comercial o establecer vínculos con las empresas de comercio exterior
para la tramitación de operaciones comerciales.

Punto 2. Es imprescindible comprobar y tener evidencia de la legalidad
del personal nacional o extranjero que nos contacta en representación de
una compañía extranjera radicada en Cuba; si fuera un nacional debe
estar acreditado por ACOREX, PLATINO S.A, RECSA S.A, TAKE OFF S.A o
ALCMACE UNIVERSALES S.A como trabajador de esa Compañía Extranjera. Si
es un extranjero debe mostrar su carné de trabajo expedido por las
autoridades cubanas.

Punto 4. Las Compañías extranjeras que no poseen Sucursal ni Agente en
Cuba, no pueden utilizar personal cubano para la ejecución de gestiones
comerciales, ésta sólo se realizará por el empresario extranjero
debidamente acreditado y titular de una Visa de Negocio.

Punto 6. (Para las visas de negocios a empresarios extranjeros): Las
cartas de invitaciones que se quieran expedir a empresarios extranjeros
para que visiten el país, deben ser tramitadas su autorización a través
de la Dirección de Comercio Exterior del MINBAS al correo:
Adolfo@oc.minbas.cu; cualquier aclaración llamar al (+537) 8790277 o el
(+537) 8775166.

Es impresionante el miedo del gobierno cubano a la apertura económica,
impidiendo la ampliación de la inversión extranjera y mucho más si viene
a manos de sus propios hijos a los que bloquea, discrimina y desprecia.

Le es más fácil a este régimen dictatorial crear resoluciones y leyes
ilegales contradiciendo la propia carta magna del país, que realizar una
apertura mercantil real, resultándole más ventajoso seguir usando la
gastada justificación del bloqueo, a ejecutar una economía dinámica que
nos abra, en realidad, la puerta al mundo y al bienestar de todos los
cubanos.

Para la vieja guardia castrense es mejor un nuevo éxodo masivo, esta vez
aéreo, a partir del próximo 14 de Enero del 2013, que el desarrollo
espiritual y material de los cubanos en su propia tierra.

Tal como dijera nuestro héroe nacional y apóstol José Martí:
"Las libertades perecen donde el bienestar no las sustenta".
"Prefiero ser yo extranjero en otras patrias, a serlo en la mía".

Si desea leer el documento original pinche aquí:
http://miscelaneasdecuba.net/media/Diuverse7/regulaciones-cubanas.pdf

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=38011 Continue reading
Yo te debo, tú me debes, todos nos debemos
Martes, 11 de Diciembre de 2012 06:17
Escrito por Paulino Alfonso Estévez

Cuba actualidad, Lawton, La Habana, (PD) De los temas más tratados por
el diario oficialista Granma son los referentes al calamitoso estado
financiero que tiene el sistema empresarial castrista, sobre todo las
deudas entre las empresas y por consiguiente, con el casi invalido fisco
castrista.

Después del ya olvidado perfeccionamiento empresarial, en Castrolandia
quedaron 1200 empresas; de ellas solo 550 son las que generan el 90% de
las divisas que necesita el régimen para su sostenimiento. Las restantes
650 solo generan producciones que llegan a la población en la nominal
moneda nacional,
aunque a precios equivalentes a como se ofertan en dólares.

Hay aquí un truco macabro ¿Cuál es? Ahora les digo.

Los mercados de productos industriales ofertan a altos precios las
mermas de las importaciones que son devueltas al comercio exterior o
sufren pequeñas averías en su aplicación. En esto se distinguen los
materiales de construcción, productos de aseo personal y domestico, etc.

Este mismo proceder, pero en dólares, se puso en práctica para
autofinanciar al proyecto del Barrio Chino. Aquí era el Comercio
Interior castrista a través de una empresa creada a tales fines la que
adquiría las mermas de quincallería en Guanzhou, China, y las revendía
en La Habana, al 270% de su costo de adquisición, según Comercio
Interior, para cubrir los costos de transporte (la tierra rara no cuesta
tanto como esta basura que los chinos vendían a unos deslumbrados y
ambiciosos pacotilleros). Esto se canceló a los tres años, solo después
que la policía, a través del consabido chivatazo chino, se enteró de que
las tiendas chinas florecían en toda la isla gracias a nuestras
emprendedoras mujeres y que las tiendas en divisas no vendían ya como antes.

Pero volvamos a nuestros carneros. La cadena de impago, como
cándidamente la llaman los medios oficiales, es solo el "recurso del
método" que utilizan los delincuentes, digo, dirigentes estatales para
tapar los robos y desvíos de toda esta mercancía, ya que ellos saben que
no es del interés del castrismo, por no estar dentro de su cadena
alimentaria.

Solamente cada vez que al general la saca a relucir es para amenizar
esos grises y aburridos aquelarres y de paso brindar alguna información
importante a la prensa castrista y a algunos eternos vacacionistas
acreditados como periodistas extranjeros para que se ganen el pan de su
día. ¡Que bueno es el general ¡

Como siempre en toda crónica del Decameron hay un carnudo, quien es el
ultimo en enterarse, aquí el cornudo es el Fisco, que siempre anda entre
trancas y barrancas hasta que al darse por enterado el estado
paternalmente le resuelve los problemas, que como son en moneda
nacional, eso es pecatta minuta.

¿No es verdad que los cubanos vivimos mejor que los yanquis y sus
primos, los europeos? Estos últimos, según el Granma, se están
suicidando cada vez más por el problema de la deuda pública de sus
respectivos gobiernos.

Que suerte que tenemos al general quien se preocupa de los ¿sueldos? de
los maestros, médicos, aburridos burócratas y los siempre prestos a
reprimir esbirros Sigamos pues conjugando el verbo deber hasta la
saciedad .Aquí en Castrolandia no pasa nada.

Para Cuba actualidad: paulino.alfonso@yahoo.com

http://primaveradigital.org/primavera/economia/51-economia/5984-yo-te-debo-tu-me-debes-todos-nos-debemos.html Continue reading
Firmas turísticas unen fuerzas para viajes a Cuba

Los operadores turísticos Insight Cuba y General Tours ofrecen seis
diferentes excursiones a la isla en virtud de la política de EE.UU. para
promover los contactos "pueblo-pueblo".
martinoticias.com
diciembre 17, 2012

Tras haber trabajado juntas hace nueve años ofreciendo viajes a Cuba, la
firma Insight Cuba, y la operadora turística General Tours World
Traveler han vuelto a unir fuerzas para organizar excursiones a la isla
autorizadas por el gobierno de Estados Unidos, dice este lunes la
publicación especializada Travel Weekly.

Tom Popper, presidente de Insight Cuba, dijo que recibieron una carta de
la Oficina de Control de Bienes Extranjeros del Departamento del Tesoro
de EE.UU. dando luz verde a la asociación de ambos operadores para
promover viajes bajo la política que busca incrementar los contactos
"pueblo-pueblo" entre los dos países.

Otras compañías o entidades que cuentan con licencias de Washington para
operar este tipo de viajes --dice Travel Weekly--son Friendly Planet,
YMT Vacations, Grand Circle Foundation, GeoEx, Fund for Reconciliation
and Development, Moto Discovery Tours, International Expeditions,
Smithsonian Journeys, el National Trust for Historic Preservation,
Collette Vacations y el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.

Según Popper, la asociación con la poderosa red de agentes de General
Tours permitirá a Insight Cuba llevar mayor cantidad de estadounidenses
a Cuba. La empresa ofrece más de 100 partidas a la isla entre enero y
septiembre, y entre sus cuatro excursiones se incluye una nueva gira de
12 días denominada "Cuba no descubierta".

En adición, Insight opera otras dos que no son parte de las ofertas de
general Tours, una de ellas un fin de semana de cuatro días en La Habana
con frecuentes partidas a partir del 17 de enero, que no incluye el
costo del boleto de ida y vuelta desde Miami, a un precio que comienza
en los $2 mil 495 dólares.

La otra es un viaje de nueve días denominado gira de Arte y Música
Cubana con visitas a la capital y Santiago de Cuba, desde el 18 de
enero, con un precio desde los $4 mil 795 dólares, sin incluir el pasaje
aéreo.

De acuerdo con el calendario de viajes para el 2013, las dos empresas
han organizado cuatro diferentes giras con un máximo de 24 turistas cada
una, todas originadas en La Habana y que incluyen hospedaje, los
servicios de un guía cubano, todas las comidas, actividades dirigidas,
precio de entradas a sitios o eventos y transporte terrestre. El boleto
Miami-Habana-Miami es adicional.

Dos de las giras tienen de duración una semana, una tercera, 8 noches y
la cuarta, 11. Los precios fluctúan, como mínimo de $3 mil 195 dólares
(ocupación doble) hasta $4 mil 297 por persona.

http://www.martinoticias.com/content/eeuu_cuba_turismo_pueblo_miami/17608.html Continue reading
Cuba tendrá importaciones sin precedente en 2013
Actualizado a las 17/12/2012 - 09:35

LA HABANA, 15 dic (Xinhua) -- Cuba tendrá que importar el próximo año
más de 1.900 millones de dólares, una factura sin precedente que
constituye un pesado lastre para las menguadas arcas de un país empeñado
en actualizar su modelo económico.

LA HABANA, 15 dic (Xinhua) -- Cuba tendrá que importar el próximo año
más de 1.900 millones de dólares, una factura sin precedente que
constituye un pesado lastre para las menguadas arcas de un país empeñado
en actualizar su modelo económico.

De acuerdo con el incremento de los precios de los alimentos a escala
global, se planifica un gasto de 1.938 millones de dólares en la
adquisición de éstos, dijo el vicepresidente y ministro de Economía,
Adel Yzquierdo, al intervenir esta semana en una sesión parlamentaria.

Yzquierdo señaló que esa cifra es notablemente superior a lo erogado en
2012, según un reporte de la Agencia de Información Nacional (AIN).

El ministro rindió su informe ante la Asamblea Nacional (parlamento
unicameral), que desarrolló su sesión semestral en Palacio de
Convenciones de La Habana para evaluar el comportamiento de la economía
en el año que termina y el plan para 2013. En las sesiones previas
desarrolladas por las Comisión Permanentes del Parlamento, el ministro
de Agricultura, Gustavo Rodríguez, informó que en el año 2012 se
gastarán 1.600 millones de dólares en la importación de alimentos, 42
por ciento de ellos destinados al consumo animal.

Se trata de un tema cardinal para el país, dijo Rodríguez, quien
destacóque es urgente avanzar en la sustitución de importaciones de
alimentos,para lo cual es necesario aumentar la producción agrícola.

Meses atrás, el ex ministro de Economía y actual director del Centro de
Investigaciones de la Economía Mundial, Osvaldo Martínez, dijo ante un
panel científico que el asunto no es sólo un problema económico,sino un
problema de seguridad nacional, un criterio reiterado por el presidente
Raúl Castro.

Esa idea ha sido expuesta varias veces por Castro quien ha insistido en
que la producción de alimentos es un asunto de seguridad nacional y ha
reiterado su empeño en activar la producción agrícola de la isla.

Cerca del 80 por ciento de la canasta básica que compran los 11,2
millones de cubanos a precios subsidiados es de importación, pero las
autoridades sostienen que la mayoría de esos artículos se pueden
producir en al país y evitar una factura anual que ronda los 2.000
millones de dólares anuales en la compra de alimentos.

El gobierno prioriza la producción de alimentos, para lo que desde
finales de 2008 ha entregado en usufructo las tierras ociosas y otorgado
créditos,además de vender útiles de labor y mejorar los precios de los
productos agrícolas.

Sin embargo, la producción agrícola no ha alcanzado los niveles
esperados y obliga a importar arroz, granos, soja, leche en polvo,
carnes y otros.

El Estado controla el 60 por ciento de las tierras en Cuba, pero las
granjas y cooperativas estatales producen apenas un 30 por ciento de los
alimentos cosechados en la isla.

La clave actual de la reforma económica cubana es la agricultura, como
lo fue en Vietnam y en China. Si fracasa la reforma en la agricultura,
fracasa toda la reforma, afirmó el investigador Pavel Vidal, del Centro
de Estudios de la Economía Cubana, en una reciente entrevista con la
revista Espacio Laical.

Vidal apuntó que si se resuelve el tema de la alimentación, que es una
de las demandas sociales más importantes, donde la población quiere ver
resultados a corto plazo, la reforma tendría mucho más apoyo popular.

Economistas cubanos estiman que las familias gastan entre el 60 y el 80
por ciento de los ingresos en la compra de alimentos, pues la canasta
básica subsidiada que recibe mes por mes cada cubano sólo alcanza para
unos 15 días.

http://spanish.people.com.cn/31620/8060575.html Continue reading
Cuba.

Iberostar abre en Cayo Coco su noveno hotel en Cuba
17/12/2012 Noticias EUROPAPRESS
MADRID, 17 (EUROPA PRESS)

Iberostar Hotels & Resorts ha anunciado la apertura tras su reforma
integral de su noveno hotel en Cuba, el Iberostar Mojito, situado en la
playa de Cayo Coco a 12 kilómetros del aeropuerto de la famosa localidad
cubana.

Con el objetivo de adecuar el producto ofrecido en este hotel a la
categoría y los estándares de calidad de la compañía se ha llevado a
cabo una reforma integral del establecimiento.

El Iberostar Mojito cuenta con 352 habitaciones renovadas, así como un
completo programa de actividades de 'Todo Incluido'. Los huéspedes
podrán disfrutar también de deportes como windsurf, kayak, polo
acuático, iniciación al buceo o tenis.

La gastronomía está también representada en este hotel con platos
típicos cubanos e internacionales, exhibiciones de show-cooking y un
atractivo restaurante en la piscina, además de dos restaurantes de
especialidades.

http://www.finanzas.com/noticias/economia/20121217/cuba-iberostar-abre-cayo-1656841.html Continue reading
Russian oil firm set to drill in Cuban waters
Reuters

* Zarubezhneft latest oil firm to try Cuba offshore
* Cuba says offshore may have 20 billion barrels of oil
* Other drillers have come up empty in Cuban waters

HAVANA, Dec 16 (Reuters) - Russian state-owned oil company Zarubezhneft
is expected to start drilling Cuba's latest offshore well soon in the
latest effort to find oil in waters off the communist country's northern
coast, state media said.

The Norwegian-owned Songa Mercur drilling rig will be used "in the
coming days," the weekend reports said, to explore shallower, coastal
shelf waters near Cayo Santa Maria, about 200 miles (320 km) east of Havana.

The rig arrived in Cuba in mid-November (Xetra: A0Z24E - news) from
Trinidad and Tobago where it was refitted with non-U.S. equipment to
comply with technology limits imposed by the longstanding U.S. trade
embargo against Cuba.

Zarubezhneft officials have said the field, which they will explore for
the next six months or so, may hold up to 200 million barrels of oil.

Cuba believes its top oil prospects lie in deeper waters, but for now,
the Russian company's exploration work is Cuba's best hope at tapping
into fields the Caribbean country says may hold 20 billion barrels of oil.

The U.S. Geological Survey has estimated a more modest 5 billion barrels
in the area.

Three wells drilled earlier this year near Havana and further west - all
in waters more than a mile (1.6 km) deep - were unsuccessful, a big blow
to the island's hopes of achieving energy independence.

Cuba currently gets most of its oil from Venezuela in a generous barter
deal that is looking more precarious recently with the illness of
Venezuelan President Hugo Chavez, Cuba's top ally.

Chavez is recovering in Havana from his fourth cancer-related surgery,
with unknown prospects for his health and political future.

The three earlier wells were drilled with the Scarabeo 9, a newly-built
rig owned by Italian oil service company Saipem (Other OTC: SAPMF.PK -
news) that is capable of exploring in 12,000 feet (3,650 meters) of water.

Spanish energy giant Repsol drilled the first well, followed by
Malaysia's Petronas and Venezuela's PDVSA .

The Scarabeo 9 left Cuba on Nov. 14, headed to West Africa.

The Songa Mercur, owned by Songa Offshore (Other OTC: SGAZF.PK - news) ,
can operate in water up to 1,200 feet (365 meters). (Reporting by Jeff
Franks, Editing by G Crosse)

http://uk.finance.yahoo.com/news/russian-oil-firm-set-drill-235141357.html Continue reading
Venezuela, Hugo Chávez

Después de Chávez, ¿el diluvio?

Una retracción, siquiera parcial, de la hiperactividad bolivariana va a
repercutir en una despolarización del teatro caribeño y latinoamericano

Haroldo Dilla Alfonso, Santo Domingo | 17/12/2012 9:31 am

Desde los tiempos de Rómulo y Remo la comunicación política funciona
sobre dos pilares: pan y circo. El pan es para los estómagos, y el circo
para los corazones. Eso lo saben todos los políticos, aunque no sepan
quienes fueron Rómulo y Remo. Y por supuesto que debe saberlo Nicolás
Maduro. E imagino que ya estará sacando cuentas acerca de cuánto pan
tiene que repartir ante la probable desaparición de Hugo Chávez, el
recurso carismático de la llamada Revolución Bolivariana.

El problema está en que Maduro tiene que negociar —es decir repartir más
pan— en momentos en que la situación económica venezolana no es
precisamente alentadora, y en que los precios del petróleo parecen
haberse estabilizado en un rango inferior a aquellos 100 dólares que
Chávez siempre consideró justos y necesarios para costear su proyecto
continental.

Por un lado, tiene que repartir más pan en dirección a la población
pobre que ha sido la base social por excelencia del chavismo. Pero una
base social en erosión, como lo indican los últimos resultados
electorales en que Chávez, con mucho dinero y desde el poder, solo ganó
por unos pocos puntos porcentuales y algo menos de millón y medio de
votantes.

Por otro, también tiene que repartir entre la díscola y heterogénea
élite chavista, donde hay de todo: militares, viejos políticos
reconvertidos, antiguos activistas sociales, creyentes y buscadores de
fortuna. Una élite en la que Maduro no ha sido otra cosa que un secundus
inter pares y cuyas tendencias centrífugas se dispararán apenas se
sequen las lágrimas vertidas ante el féretro del máximo líder.

Por eso creo que si Maduro, o quien le sustituya, no es suicida, estará
obligado a moderar las proyecciones internacionales tanto limando
asperezas con Estados Unidos como reduciendo las partidas de apoyo a sus
aliados internacionales y a los bloques de partisanos interesados al
estilo de Petrocaribe. Y por esa vía, captar mayores recursos para el
juego político interno.

Una retracción, siquiera parcial, de la hiperactividad bolivariana va a
repercutir en una despolarización del teatro caribeño y latinoamericano.
Y en la creación de un mejor escenario tanto para las políticas
despreocupadas de Obama como para la activa diplomacia brasilera.

El resultado sobre Cuba —una pieza clave de este juego geopolítico— es
predecible. Cualquiera que sea el desenlace post-Chávez en Venezuela,
Raúl Castro —quien hace tiempo perdió el recurso del circo carismático—
tiene que esperar peores condiciones que las que actualmente le
sostienen en el poder. Incluso si Maduro lograra continuar en la
presidencia, estará obligado a redefinir sus relaciones con la Isla y
obviamente pagar menos. Y las finanzas cubanas —con la plataforma
petrolera Scarabeo volviendo grupas— no soportan presiones extras:
cualquier reducción de los subsidios va a ocasionar grandes dificultades
económicas.

Es, por tanto, predecible que si Raúl Castro y su círculo interior no
han perdido contacto con la realidad, y efectivamente quieren hacer lo
que siempre han demostrado que quieren —conservar el poder— tendrán que
conseguir un acceso siquiera parcial al mercado americano, lo cual pasa
por aceptar el gesto condescendiente que les ha tendido Obama. Y
lógicamente, tendrán que soltar amarras y dar pasos más efectivos para
captar ahorros externos, que hoy son accesibles fundamentalmente de dos
maneras: remesas e inversiones foráneas.

El problema de Raúl Castro no es que no se mueva. Claro que lo hace,
pero sin entrar en el meollo de las cosas. Siempre anda merodeando en
torno a lo que es realmente importante. Y así, sigue con un sistema
económico centralizado donde cada paso imprescindible en función del
mercado parece un parto con fórceps. Se ha demorado seis largos años en
entender que los agricultores viven en sus estancias, y que la
emigración constituye el negocio más rentable de la economía cubana. Y
creo que aún no ha entendido que necesita capitales frescos para echar a
andar una economía que cruje bajo el peso de sus ineficiencias. Y
capitales grandes y pequeños, que todos ayudan en ese inmenso hoyo
financiero en que se encuentra la economía cubana.

Probablemente esta contingencia se lo haga entender, y de paso entienda
que no tiene otro remedio que dejar a un lado su arrogante y cómodo lema
—sin pausas pero sin prisas— y marchar con mucha prisa. Aunque en la
prisa haya que dejar a tras a la burocracia más rancia que simboliza su
desaseado vicepresidente.

Al final Chávez con sus subsidios fue un cisne negro inesperado que
paralizó la reforma económica que se implementaba desde los 90 tempranos
y dio a Fidel Castro la posibilidad de hacer una última dilapidación
económica monumental antes de dejar el poder aquejado de las
enfermedades, la senilidad y los delirios. Y aunque en política uno
nunca sabe exactamente todo, nada indica que aparecerá otro cisne negro
con vocación y dinero para subsidiar una revolución que ya no existe y
un socialismo que nunca existió.

http://www.cubaencuentro.com/opinion/articulos/despues-de-chavez-el-diluvio-282243 Continue reading
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