Informacion economica sobre Cuba

Monthly Archives: March 2013

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Cuba: Retail Network and Shortages in 2012

Cuban Retail Network's Deficiencies Brought Shortages in 2012: Offical
Report Says
The industry of construction materials should work on solid ground to
meet the country's needs.

Cuban Domestic Trade Minister, delivered a report that blamed on the
absence of a sound strategy for the commercialization and mobilization
of inventories in 2012 for affectations in the mercantile retail
circulation of Cuba.

According to the report inventories of products in the retail network
were estimated at over 1.5 billion Cuban pesos, a larger amount than in
2011.

On the other hand, the ignorance of needs and habits of consumptions
affected in the distribution for territories, and favored in turn
instabilities in the supplying of the market, including shortages in
several products.

Other problems identified in the period were the constructive
deterioration of the market places, the nonexistence of a corporate
image, and insufficient measuring devices and weighing in the retail
network, the document reads.

In the industrial retail markets there were shortcomings in the sales of
construction materials, agriculture goods and items like soaps,
detergents and cleaning products.

According to the Minister, the provinces with the worst results in sales
were Pinar del Rio, Artemisa, Havana and Camaguey, in that order.

Still, there were some positive signs in the commercialization of
perishables like milk, the attention to elders and handicapped people,
she added. / Source: PL.

http://www.radioangulo.cu/en/news/cuba/18945-cuba-retail-network-and-shortages-in-2012.html Continue reading
Cancelan contratos de usufructo de tierras por no sembrar tabaco

La medida contra agricultores de Ciego de Avila sigue a un desplome de
las exportaciones cubanas en 2012, incluidas las de tabaco y sucedáneos.
marzo 30, 2013

Las autoridades cubanas cancelaron el contrato de usufructo de tierra a
67 campesinos por "reiteradas violaciones" de sus obligaciones en la
siembra de tabaco, informaron este sábado los medios oficiales.

"Por las reiteradas violaciones de la relación contractual con la
empresa agropecuaria de este municipio avileño, les fueron rescindidos
los contratos a 67 poseedores de tierras en usufructo que no sembraron
tabaco en la presente campaña", precisa la nota.

Los campesinos afectados son de la zona de Florencia, en la provincia de
Ciego de Ávila, y según los responsables, en sus contratos estaba
prescrita su obligación de fomentar el cultivo del tabaco.

Desde 2008, cuando emprendió medidas urgentes en la agricultura para
incrementar la deficitaria producción de alimentos, el gobierno de Raúl
Castro ha otorgado en usufructo 1,5 millones de hectáreas de tierras
ociosas a más de 176.000 solicitantes.Pero a la vez Castro ha enfatizado
la obligación de cumplir los contratos con el Estado por encima de
cualquier consideración.

A fines del 2012 el Consejo de Ministros de Cuba aprobó incrementar los
precios que se pagan a los vegueros para estimular el cultivo de uno de
los principales rubros exportables del país.

Según el economista independiente Oscar Espinosa Chepe, el tabaco --con
29,9 millones de cujes entre enero y septiembre de 2012, y un aumento
del 12,5%, con respecto a igual lapso de 2011-- tenía una situación
relativamente favorable comparado con el resto de la agricultura cubana,
que experimentó caídas o un modesto crecimiento en otros renglones
durante el mismo período.

La urgencia por reforzar aún más la producción tabacalera y las
exportaciones de habanos parece relacionada con una brusca caída del
comercio exterior cubano en 2012, incluidas las del tabaco y los
productos elaborados con éste.

Un reciente reportaje de nuestro colega Pablo Alfonso para
martinoticias.com, basado en estimaciones de la firma Trade, reveló que
Cuba redujo en un 75 por ciento sus importaciones de bienes de consumo y
materias primas el pasado año, al tiempo que sus exportaciones sólo
llegaron a la mitad de las cifras alcanzadas en 2011.

Según los análisis estadísticos, las exportaciones cubanas en 2012
fueron de apenas 669 millones de dólares frente a los 1,964 millones de
2011.

En la columna de las importaciones, éstas cayeron de 6,100 millones de
dólares en 2011 a solamente 1 millón 800 mil el pasado año, sin que esa
disminución fuera compensada con un aumento de la producción interna.

Las tablas de Trade revelan que las exportaciones cubanas de tabaco y
sus sucedáneos (elaborados), una de las principales fuentes de divisas
del país, descendieron de alrededor de 145,8 millones de dólares en
2011, a 41,3 millones en 2012.

La Habana se enfrenta por otra parte a un crónico déficit de alimentos,
que le obliga a invertir moneda dura en importar el 80% de lo que se
consume en el país.

Para este año, según anticipó en diciembre el ministro de Economía, Adel
Yzquierdo, se prevén importaciones por valor de 1.938 millones de
dólares, cifra mayor que en años precedentes debido al incremento de los
precios internacionales.

http://www.martinoticias.com/content/article/20996.html Continue reading
30/03/13 - 17:02 Economía

Cuba cancela usufructo de tierra a más de 60 campesinos por
incumplimiento contractual

Las autoridades cubanas cancelaron el contrato de usufructo de tierra a
67 campesinos por "reiteradas violaciones" de sus obligaciones en la
siembra de tabaco, informó este sábado el diario oficial Granma.
AFP La Habana

"Por las reiteradas violaciones de la relación contractual con la
empresa agropecuaria de este municipio avileño, les fueron rescindidos
los contratos a 67 poseedores de tierras en usufructo que no sembraron
tabaco en la presente campaña (cosecha)" , dijo el rotativo.

Los campesinos afectados pertenecen a la zona de Florencia, en la
central provincia de Ciego de vila, y según los responsables en su
contratos estaba prescrito su obligación de fomentar el cultivo del tabaco.

Desde 2008, en que emprendió medidas urgentes en la agricultura para
incrementar la deficitaria producción de alimentos, el presidente Raúl
Castro repartió más 1,5 millones de hectáreas de tierras ociosas a más
de 176.000 campesinos, un proceso que aún no ha concluido.

Pero a la vez, el gobernante, que sustituyó a su hermano enfermo, Fidel
Castro, en el poder en 2006, ha reiterado la necesidad de respetar y
cumplir los contratos, por encima de cualquier consideración.

Cuba enfrenta un crónico déficit de alimentos, que la obliga a importar
el 80% de lo que consume. Para este año, se prevén importaciones por
1.938 millones de dólares, cifra mayor que en años precedentes, debido
al incremento de los precios internacionales.

En la sesión parlamentaria de cierre anual, en diciembre pasado, el
ministro de Economía, Adel Yzquierdo informó que, "de acuerdo con el
incremento de los precios de los alimentos a escala global, se planifica
un gasto de 1.938 millones de dólares en la adquisición de éstos,
notablemente superior a lo erogado en 2012" .

http://www.prensalibre.com/economia/Cuba-usufructo-campesinos-incumplimiento-contractual_0_892110875.html Continue reading
Global Post hace una 'radiografía'de Díaz-Canel

El diario digital analiza las posibilidades de que el segundo hombre en
el poder en Cuba, Miguel Díaz-Canel, propicie cambios políticos en la
isla, similares a la perestroika en la Unión Soviética.
martinoticias.com
marzo 29, 2013

Algunos activistas de la oposición en Cuba tienen la esperanza de que el
recién nombrado primer vicepresidente, Miguel Díaz-Canel, conduzca a la
isla a un período de cambios "al estilo de la perestroika que
gradualmente desenreden el sistema socialista de los Castro", dice el
diario digital Global Post.

En un análisis dedicado a radiografiar al nuevo dirigente, un artículo
del Post señala que no hay elecciones previstas para dentro de poco en
Cuba, pero la campaña de Miguel Díaz-Canel para presidente ya está en
marcha, después de que los avejantados líderes de la isla lo han "alzado
de la relativa oscuridad para convertirlo en el hombre para todas las
ocasiones".

Fue él y no ninguno de los Castro, dice, quien ofreció las condolencias
públicas de Cuba por la muerte del presidente Hugo Chávez, quien fue
enviado a Roma para felicitar al nuevo papa Francisco, y quien recibió
al equipo de pelota cubano para animarlo cuando regresó perdedor del
Clásico Mundial de Béisbol.

Tras reseñar algunos datos biográficos del vicepresidente cubano, poner
de relieve su edad (52 años) y el anuncio hecho por Raúl Castro (de 81)
de que su actual mandato de cinco años será su último, el diario señala
que dada la edad de éste y su "deseo de ceder el poder a una generación
más joven de líderes, no hay garantía de que concluya su término en 2018".

"Si (Díaz-Canel) sucede a Castro heredará el único sistema político de
un solo partido en el hemisferio—apunta—, una economía crónicamente en
apuros, una escabrosa rivalidad con EE.UU. y un exilio cubano
determinado a verlo fracasar".

Para el Global Post resulta significativo que esta semana el hijo mayor
de Fidel Castro, "Fidelito", de 63 años, le haya dado al primer
vicepresidente un "apoyo incondicional" en una entrevista con la prensa
rusa, y lo haya calificado de "un hombre joven con experiencia,
preparación técnica y carisma".

También fue un recordatorio, añade, de que ninguno de los Castro más
jóvenes está en cola para tomar el poder cuando Raúl Castro lo deje.

Sea cual sea su imagen, afirma el periódico, la generación "histórica"
está apostando a que si Díaz-Canel puede generar crecimiento económico y
reducir con éxito la abultada burocracia de Cuba, "será capaz de forjar
el tipo de consenso político que necesitará para resistir los retos
internos y externos de su gobierno".

El diario destaca comentarios hechos por el nuevo dirigente a la prensa
cubana según los cuales dio la imagen de "un reformista" al señalar que
los actuales cambios económicos en la isla han sido para eliminar
"prohibiciones que han retenido las fuerzas productivas" y que el sector
privado cubano debe continuar desarrollándose "sin prejuicios".

Global Post cita a la bloguera cubana Yoani Sánchez, quien recién
declaró en Nueva York que "por ahora (Díaz-Canel) parece una figura de
continuidad, pero tal vez es una máscara de oportunismo que lo ha
ayudado a llegar a una posición de poder, y una vez que esté en la
cumbre resulte ser otro Gorbachov".

http://www.martinoticias.com/content/cuba_diaz_canel_castro_sucesion/20962.html Continue reading
Crece en Cuba producción porcina
Publicado: mar. 29, 2013 at 8:45 PM

LA HABANA, Cuba, mar. 29 (UPI) -- El presidente de la Sociedad Cubana de
Porcicultores (SCP), Francisco Diéguez, dijo que la implementación de
una estrategia especial permitió un crecimiento de esa masa animal.

La disminución de la importación de alimentos y su sustitución por otros
cultivos producidos en esta isla y la aplicación de medidas rigurosas
para el control de las enfermedades que afectan a los cerdos influyó
positivamente, explicó.

Diéguez formuló esas declaraciones en la Feria Internacional
Agroindustrial Alimentaria (Fiagrop 2013), que discurre desde el sábado
último en el recinto expositivo de Rancho Boyeros.

Destacó que muchos alimentos que anteriormente se adquirían a altos
precios en el mercado mundial, hoy son sustituidos por producciones
nacionales.

Latam/Reporte/lpg

http://espanol.upi.com/Noticias-destacadas/2013/03/29/Crece-en-Cuba-producci%C3%B3n-porcina/UPI-12631364604353/ Continue reading
Preserving Stability In Cuba After Normalizing Relations With US:
Importance Of Trading With State Owned Enterprises – Analysis
By COHA -- (March 30, 2013)
By Dr. Timothy Ashby

Cuba under Raul Castro has entered a new period of economic, social, and
political transformation. Reforms instituted within the past few years
have brought the expansion of private sector entrepreneurial activity,
including lifting restrictions on the sales of residential real estate,
automobiles, and electronic goods. Additional reforms included, more
than a million hectares of idle land has been leased to private farmers
where, citizens have been granted permission to stay in hotels
previously reserved for tourists, and freedom being granted for most
Cubans to travel abroad. Stating that it was time for the "gradual
transfer" of "key roles to new generations," President Raul Castro
announced that he will retire by 2018, and named as his possible
successor a man who was not even born at the time of the Cuban
Revolution. [1]

The twilight of the Castro era presents challenges and opportunities for
U.S. policy makers. Normalization of relations is inevitable, regardless
of timing, yet external and internal factors may accelerate or retard
the process. The death of Venezuelan President Hugo Chávez is likely to
undermine the already dysfunctional Cuban economy if it leads to
reductions in oil imports and other forms of aid. This could bring
social chaos, especially among the island's disaffected youth. Such an
outcome would generate adverse consequences for U.S. national and
regional security. To maintain Cuba's social and economic stability
while, reforms are maturing, the United States must throw itself open to
unrestricted bilateral trade with all Cuban enterprises, both private
and state-owned.

The collapse of Cuba's tottering economy could seismically impact the
United States and neighboring countries. It certainly did during the
Mariel Boatlift of 1980, precipitated by a downturn in the Cuban economy
which led to tensions on the island. Over 125,000 Cuban refugees landed
in the Miami area, including 31,000 criminals and mental patients.
Today, the United States defines its national security interests
regarding Cuba as follows:

Avoid one or more mass migrations;
Prevent Cuba from becoming another porous border that allows
continuous large-scale migration to hemisphere;
Prevent Cuba from becoming a major source or transshipment point
for the illegal drug trade;
Avoid Cuba becoming a state with ungoverned spaces that could
provide a platform for terrorists and others wishing to harm the United
States. [2]

All of these national security threats are directly related to economic
and social conditions within Cuba.

U.S. policy specifically supports "a market-oriented economic system"
toward Cuba, yet regulations prohibit the importation of any goods of
Cuban origin, whether from the island's potentially booming private
sector – including 300,000 agricultural producers – or State Owned
Enterprises ("SOEs"). [3],[4] Such a policy is counterproductive to U.S.
interests. Regardless of over 400,000 entrepreneurs, including
agricultural cultivators, it could be many years, if ever, when Cuba's
private sector would be ready to serve as the engine of economic growth.
SOEs employ 72 percent of Cuban workers. [5] A rational commercial
rapprochement towards Cuba would; therefore, require a change in current
laws and in the system of regulations prohibiting the importation of
Cuban goods and products. Normalized bilateral trade will benefit the
Cuban people by helping to provide economic stability and fostering the
growth of a middle class – both of which are essential for the
foundation of democratic institutions. Two-way trade must include both
Cuba's private sector as well as SOEs.

Cuban SOEs are in a state of gradual transition like other parts of the
economy. In December 2012, the Cuban government authorized a wide range
of co-ops that will allow workers to collectively open new businesses or
take over existing SOEs in construction, transportation and other
industries. Considered a pilot program that is a prime candidate for an
expansion, the co-ops "will not be administratively subordinated to any
state entity."[6] Many Cuban officials, well aware of the limits to
small-scale entrepreneurism, appear to harbor hope that co-ops could
shift a large portion of the island's economy to free-market competition
from government-managed socialism. In other transitional states,
particularly in post-socialist economies, co-ops have served as
commercial bridges between state-owned and privatized business. Of the
300 largest co-ops in the world, more than half are in United States,
Italy, or France. [7]

Ironically, the outputs of such co-ops, including agricultural products
which could find strong demand in the American market, are barred by
short-sighted federal regulations, thus hampering if not defeating what
could be a major U.S. policy goal.

The United States has been actively trading with foreign SOEs for years.
The People's Republic of China – a one party and communist state – is
the United States' second largest trading partner, and Chinese SOE's
account for a large percentage of the nearly $400 billion USD in goods
exported to America each year. Venezuela is in the top fifteen of U.S.
trading partners, and the bulk of that country's exports are petroleum
products deriving from the state-owned PDVSA (which in turn owns
Houston-based CITCO oil company). Another communist country, Vietnam –
which initially was the subject of a U.S. economic embargo similar to
that imposed on Cuba – is the second-largest source of U.S. clothing
imports and a major manufacturing source for footwear, furniture, and
electrical machinery. [8] On these matters, the Cuban government has
said that it wants to "replicate the paths of Vietnam and China." [9]

Of relevance to Cuban trade relations, Vietnam has formally requested to
be added to the U.S. Generalized System of Preferences (GSP) program as
a "beneficiary developing country," which authorizes the U.S. President
to grant duty-free treatment for eligible products. The statute also
provides the President with specific political and economic criteria to
use, when designating eligible countries and products. "Communist"
countries are not eligible for GSP membership unless the President
determines that certain conditions have been met, including whether the
applicant is "dominated or controlled by international communism."
Furthermore, countries that fail to recognize "internationally accepted
workers' rights" are excluded. [10]

U.S. statutes do not provide a general definition of a "Communist"
country, and the Obama administration is expected to declare that
Vietnam is no longer "Communist" in terms of its economic system. The
argument will be that even if Vietnam is a "Communist" country (hard to
deny, considering it has one party government that is officially titled
the Communist Party of Vietnam), it is "not dominated or controlled by
international communism" because no such entity exists following the
collapse of the Soviet Union. Similar arguments may be applied to Cuba
in considering normalized relations with the United States.

At the request of the U.S. Congress, the General Accountability Office
(GAO) conducted detailed reviews of the frameworks for seven key
statutes that govern Cuban sanctions. [11] The resulting reports
concluded that (i) the President still maintains "broad discretion" to
make additional modifications to Cuban sanctions; and (ii) prior
measures, implemented by the executive branch have had the effect of
easing specific restrictions of the Cuba sanctions and have been
consistent with statutory mandates as well as within the discretionary
authority of the President. [12] Some legal scholars asset that absence
of such explicit statutory provisions in other areas suggests that
Congress did not intend to prohibit the executive branch from issuing
general or specific licenses to authorize certain transactions with Cuba
when "such licenses are deemed to be appropriate and consistent with
U.S. policies." [13]

Although, a complex variety of federal statutes have re-stated the
regulatory prohibition on importation of Cuban goods under 31 C.F.R. §
515.204, enabling legislation to codify the restriction, has not been
passed. For example, 22 U.S.C. § 6040(a) "notes" that 31 C.F.R. §
515.204 prohibits the importation of goods from Cuba, but does not
codify or expressly prohibit such activity, and 22 U.S.C. § 7028
acknowledges that Congress did not attempt to alter any prohibitions on
the importation of goods from Cuba under 31 C.F.R. § 515.204. [14]

The complete dismantling of the Cuban Economic Embargo will undoubtedly
require Congressional legislation; however, the President has broad
powers to modify policy towards Cuba, particularly in an emergency
situation that could affect US national security. [15] For example,
imports of Cuban origin goods are prohibited under the Cuban Asset
Control Regulations ("CACRS") except as "specifically authorized by the
Secretary of the Treasury by means of regulations, rulings,
instructions, licenses or otherwise." [16]

Such authority could allow the President to argue for the modification
of 31 C.F.R. § 204's complete prohibition on the importation of Cuban
goods by stating that Cuban exports to the United States help the Cuban
people by creating employment and thereby maintaining island's social
stability. Considering the domestic political constituency and the
political obduracy of U.S. Congress, a more realistic presidential
rationale for allowing Cuban imports from all types of enterprises could
be the protection of U.S. borders during an era of grave concerns about
homeland security.

Some policy analysts suggest that bilateral trade with Cuba should be
restricted to businesses and individuals engaged in certifiably
independent (i.e., non-state) economic activity. [17] While
well-intentioned, such a policy would likely have a negligible impact on
Cuba's economic development, and fails to recognize that commercial
enterprises that the U.S. government would classify as SOEs are actually
co-ops or other types of quasi-independent entities that are in the
early stages of privatization. Restrictions such as this also fail to
address larger national and regional security concerns which are the
primary responsibility of the President.

Although ultimately the Cuban people must freely choose their own
political and economic systems, President Obama should be seen as heavy
legal authority to support the transition taking place on the island by
opening U.S. markets to Cuban imports. Normalized bilateral trade will
benefit the Cuban people and help to provide economic and social
stability that is in turn vital to U.S. national and regional security.

Such trade must include both the island's small, yet growing private
sector, and State Owned Enterprises. In this regard, it would be both
unfair and strategically unwise to treat Cuban differently from its
stated models, China and Vietnam.

Dr. Timothy Ashby, Senior Research Fellow at the Council on Hemispheric
Affairs.

Dr. Ashby, who recently joined COHA's Board, served in the U.S. Commerce
Department, International Trade Administration, as Director of the
Office of Mexico and the Caribbean and acting Deputy Assistant Secretary
of Commerce for the Western Hemisphere. Currently a Counsel with the
international law firm Dentons, he has PhD, JD and MBA degrees.

References

[1] "Raúl Castro Says His New 5-Year Term as Cuba's President Will Be
His Last," New York Times, Feb. 24, 2013, accessed Feb. 27, 2013,
http://www.nytimes.com/2013/02/25/world/americas/raul-castro-to-step-down-as-cubas-president-in-2018.html

[2] Gary H. Maybarduk, "The US Strategy for Transition in Cuba," in A
Changing Cuba in a Changing World edited by Mauricio A. Font (The
Graduate Center, City University of New York, March, 2008), 226,
http://web.gc.cuny.edu/dept/bildn/publications/documents/Maybarduk12_001.pdf.

[3] Cuban Democracy Act of 1992, 22 U.S.C. § 6007(a) (1992).

[4] 31 C.F.R. § 515.204 prohibits the importation of any Cuban origin
goods, goods located in or transported from Cuba, or goods derived in
whole or in part from Cuba, unless expressly authorized by the Secretary
of the Treasury.

[5] CIA World Factbook, accessed Feb. 27, 2013,
https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/cu.html.

[6]"Co-op Laws in Cuba Are Seen as Progress," The New York Times, Dec.
11, 2012, accessed Feb. 27, 2013,
http://www.nytimes.com/2012/12/12/world/americas/new-laws-for-cuban-co-ops-seen-as-economic-progress.html?_r=0
[7] "Global 300 list reveals world's largest cooperatives," USDA Rural
Development, Cooperative Programs, accessed Feb. 27, 2013,
http://www.rurdev.usda.gov/rbs/pub/jan07/global.htm

[8] Michael F. Martin, U.S.-Vietnam Economic and Trade Relations: Issues
for the 112th Congress, (Congressional Research Service, April 5, 2011),
accessed Feb. 27, 2013,
http://fpc.state.gov/documents/organization/161323.pdf

[9] "Easing of Restraints in Cuba Renews Debate on U.S. Embargo." New
York Times, Nov. 19, 2012, accessed Feb. 27, 2013,
http://www.nytimes.com/2012/11/20/world/americas/changes-in-cuba-create-support-for-easing-embargo.html?pagewanted=all&_r=0.

[10] "Easing of Restraints in Cuba Renews Debate on U.S. Embargo." New
York Times, Nov. 19, 2012, accessed Feb. 27, 2013,
http://www.nytimes.com/2012/11/20/world/americas/changes-in-cuba-create-support-for-easing-embargo.html?pagewanted=all&_r=0.

[11] Stephen F. Propst, Presidential Authority To Modify Economic
Sanctions Against Cuba, (Hogan Lovells US LLP, Feb. 15, 2001) 2,
accessed Feb. 27, 2013,
http://www.hoganlovells.com/files/Publication/57d34e80-51b8-4ee0-ae64-750f65ee7642/Preview/PublicationAttachment/55896b90-840a-42bf-8744-752a7a206333/Cuba%20Aritcle%20FINAL.pdf.

[12] United States General Accounting Office, U.S. Embargo on Cuba:
Recent Regulatory Changes and Potential Presidential or Congressional
Actions, GAO-09-951R (September 2009), accessed March 26, 2013,
http://www.gao.gov/products/GAO-09-951R; and Cuban Embargo: Selected
Issues Relating to Travel, Exports, and Telecommunications,
GAO/NSIAD-99-10 (December 1998), accessed March 26, 2013,
http://www.gao.gov/products/NSIAD-99-10.

[13] Propst, Presidential Authority, 9.

[14] Seven Steps the U.S. President Can Take to Promote Change in Cuba
by Adapting the Embargo. AS/COA, Feb. 20. 2013, accessed Feb. 27, 2013,
http://www.as-coa.org/articles/seven-steps-us-president-can-take-promote-change-cuba-adapting-embargo

[15] Such as H.R.214 – the Cuba Reconciliation Act, introduced on
January 3, 2013.

[16] 31 C.F.R. § 515.204(a) (1996).

[17] Seven Steps the U.S. President Can Take, supra.

http://www.eurasiareview.com/30032013-preserving-stability-in-cuba-after-normalizing-relations-with-us-importance-of-trading-with-state-owned-enterprises-analysis/ Continue reading
Cuba oculta derrumbe de su comercio exterior

Las importaciones de Cuba cayeron de $6.1 mil millones de dólares en
2011 a sólo $1.8 mil millones el pasado año y sus exportaciones de
$1,964 millones a sólo $669 millones en 2012.
Pablo Alfonso/ martinoticias.com
marzo 22, 2013

Cuba redujo en un 75 por ciento sus importaciones de bienes de consumo y
materias primas el pasado año, al tiempo que sus exportaciones sólo
llegaron a la mitad de las cifras alcazadas en 2011, según datos de la
firma Trade que realiza análisis internacionales de comercio exterior.

​​​
​​​​Trade elabora los informes de Comercio Exterior (COMEX), con
información de 243 países y sus especialistas generan los reportes de
las importaciones y exportaciones de 97 posiciones arancelarias, que
agrupan cada una de ellas, varios renglones de bienes de consumo y
materias primas.
​​
​​Según los análisis estadísticos de COMEX, las importaciones de Cuba
cayeron de $6.1 mil millones de dólares en 2011 a sólo $1.8 mil
millones el pasado año, sin que esa disminución haya sido compensada con
un aumento de la producción interna.

Los renglones más afectados por esa drástica disminución en las
importaciones de alimentos básicos son el trigo y el arroz, la carne de
pollo, granos y grasas comestibles, además del café, leche y huevos.
​​
Aunque el gobierno de Cuba no ha publicado todavía las cifras de su
comercio exterior, los pocos datos ofrecidos por el presidente de la
Comisión de Asuntos Económicos de la Asamblea Nacional, Osvaldo
Martínez, durante la reunión del pasado mes de diciembre, indicaban
"incumplimientos en el aumento planificado del producto interno bruto".

Al clausurar la sesión de ese encuentro, el gobernante Raúl Castro
aseguró con ambiguo optimismo que "el plan de la economía nacional,
aunque no alcanzó la meta proyectada, preservó la tendencia favorable de
crecimiento".
​​
Contrario a lo dicho por Castro las estadísticas de COMEX no muestran
ninguna "tendencia favorable de crecimiento", ya que las exportaciones
cubanas en 2012 fueron de apenas $669 millones de dólares frente a los
$1,964 millones de 2011.
​​
China con $200 millones y Venezuela con $146 millones de dólares,
acumulan la mitad de las exportaciones cubanas, que incluyen cífras tan
pequeñas como dos mil dólares a Bélgica y diez mil a Italia.

Por ahora las cosas no parecen que van a mejorar este año. Durante una
reunión ampliada del Consejo de Ministros, celebrada el pasado 15 de
marzo, el ministro de Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca Díaz,
reconoció que persisten los incumplimientos en los planes de exportación
y amenazó con aplicar drásticas medidas para evitarlos.
​​
"Hay que ser severos en el enfrentamiento a las indisciplinas que
ocasionan pérdidas millonarias, para ello urge aplicar sin vacilación
las medidas correspondientes y someter a la justicia penal los casos que
corresponda", afirmó Malmierca.

La diferencia entre el discurso oficial y la realidad cotidiana del país
se refleja sobre todo en la mesa de los hogares cubanos y en los
estantes casi vacios de los comercios minoristas, que durante el primer
trimestre del año han visto disminuir sus ofertas.

Martinoticias.com comienza con este análisis una serie de reportajes
sobre cómo la caída en picada del comercio exterior cubano, está
afectando a la población cubana, mientras el silencio oficial trata de
encubrir esa realidad."

http://www.martinoticias.com/content/article/20748.html Continue reading
Publicado el jueves, 03.28.13

Cuba apuesta a cultivo de peces de agua dulce para elevar producción de
alimentos
Por Francisco Jara
AFP

EL COTORRO, Cuba -- - "Los cubanos no tienen un marcado hábito de
consumo de pescado", se lamenta Eduardo Díaz, jefe de una entidad
estatal de investigaciones en acuicultura, que impulsa el cultivo de un
pez originario de Asia para atender uno de los grandes problemas de
Cuba: la escasez de alimentos.

"El cubano rechaza el pescado por naturaleza, pues tiene el hábito de
comer cerdo y otras carnes, en la medida que tiene acceso", dice Díaz,
director general de la Empresa de Tecnologías Acuícolas, que depende del
Ministerio de la Industria Alimentaria.

En su planta de El Cotorro, 15 km al sur de La Habana, la empresa ha
reproducido con éxito dos especies exóticas, la tilapia roja
(Oreochromis mossambicus) y la claria (Clarias gariepinus).

La claria --de la familia de los Siluriformes, llamados comúnmente pez
gato-- ahora es cultivada en estanques y lagunas de toda la isla, pero
su producción sigue por debajo de las necesidades.

"No me atrevo a dar cifras, pero diría que son menores las capturas en
el mar que en la acuicultura, cuya producción está en 24.000 y 25.000
toneladas anuales", dice Díaz a la AFP durante una visita de periodistas
extranjeros a la planta.

Las capturas marinas fueron de 24.500 toneladas en 2011, según cifras
oficiales.

Hasta hace tres décadas Cuba tenía la mayor flota pesquera de América
Latina, que operaba en tres océanos, pero se paralizó por efecto de la
Convención del Mar (1982), que la isla suscribió y limitó sus zonas de
captura.

La estocada final la dio el colapso de la Unión Soviética en 1991,
cuando la isla se sumió en una crisis económica que afectó gravemente su
aparato productivo.

Cuba importa hoy el 80% de los alimentos que consume (1.600 millones de
dólares en 2012), lo que constituye una pesada carga para sus escuálidas
finanzas. Por ello producir más alimentos y sustituir importaciones son
prioridades para el gobernante Raúl Castro.

Aunque la oferta de alimentos ha aumentado en los últimos años, suelen
escasear diversos productos básicos, y muchas familias se quejan de que
a través de la libreta de racionamiento, por la que compran alimentos a
precios subsidiados, reciben con frecuencia "pollo por pescado".

Los alimentos también se pueden comprar libremente en los supermercados
--al margen de la libreta-- pero en este caso hay que pagarlos a precios
mayores y en divisas, un impedimento para la gran mayoría de los
habitantes de la isla, donde el salario promedio es de 20 dólares al mes.

Por ello las autoridades buscan elevar la producción de alimentos que se
venden con subsidio.

"Para abastecer el mercado cubano, la producción de pescados de agua
dulce debería ser cuatro, cinco o seis veces más de lo que se produce
hoy en día", explica Díaz.

Sin embargo, la introducción de la claria no ha estado exenta de
polémica en Cuba, pues tiene fama de "predador". Hay humoristas que la
hacen objeto frecuente de chistes y hay cubanos a los que no les gusta
comer este pez, que fue introducido desde Malasia y Tailandia en 1999 y
2000, respectivamente.

"La gente dice que la claria se come todo lo que encuentra y por eso la
rechazan. En realidad es más mala fama que otra cosa", dice Natalia
Díaz, ingeniera industrial, quien admite que jamás ha cocinado este
pescado en su hogar.

"La claria es riquísima y a mi hijo le encanta. Hay quien dice que sabe
mal, pero muchos de los que hacen (malos) comentarios no la han probado
ni una vez", dice por su lado Agnes Becerra, presentadora de noticias de
la televisión.

El jefe de la Empresa Acuícola admite que la claria tiene detractores,
pero afirma que el mayor obstáculo es la falta de hábito de comer pescado.

"Los cubanos no tienen un marcado hábito de consumo de pescado de agua
dulce, ni siquiera de pescado de mar. Tampoco existe en Cuba la
tradición de comer pescado en Semana Santa, a diferencia de países muy
católicos como México", dice Eduardo Díaz.

Aunque la producción de peces de agua dulce crece cada año, no hay
planes de exportación.

"Es tan insuficiente la producción de pescado, que no podemos
comprometernos con exportar lo poco que producimos con destino social",
indica Díaz.

http://www.elnuevoherald.com/2013/03/28/1441266/cuba-apuesta-a-cultivo-de-peces.html Continue reading
El rompecabezas cubano de los medicamentos

Cuba exportó el pasado año $128 millones de dólares en productos
farmacéuticos, aunque esa cifra fue inferior a los $384 millones
exportados en el 2011.
Pablo Alfonso/ martinoticias.com
marzo 28, 2013

Los productos farmacéuticos de producción nacional están ausentes de las
farmacias cubanas porque también han emigrado al extranjero.

Cuba está exportando decenas de millones de dólares en medicamentos
básicos que ya no están disponibles para los cubanos.

Haga click en la imagen para expandirla.Haga click en la imagen para
expandirla.
​​​​Según las cifras de la firma comercial Trade, Cuba exportó el pasado
año $128 millones de dólares en productos farmacéuticos, aunque esa
cifra fue inferior a los $384 millones exportados en el 2011.

Venezuela es el principal destinatario de los productos farmacéuticos
cubanos. Cuba envió a ese país $290 millones en el 2011 y $103 millones
el pasado año. Con ello la isla respalda a los médicos que trabajan en
los programas del gobierno bolivariano y paga parte de los miles de
barriles de petróleo que alimentan a la economía cubana.

Brasil es el segundo importador de fármacos cubanos. En el 2012 Cuba
envió al gigante suramericano $20 millones de dólares en ese rubro, y el
año anterior le había vendido $74 millones de dóalres, fundamentalmente
en vacunas.

"Con esas ventas y esos servicios médicos el gobierno está priorizando
sus alianzas políticas", afirmó desde Santiago de Cuba, Anyer Antonio
Blanco, en entrevista telefónica con Martinoticias.com

​​​​Blanco añadió que productos tan elementales como la vitamina C, no
se consiguen, ni con recetas médicas en las farmacias que venden en
moneda nacional. En estos casos, indicó Blanco, sucede como con los
alimentos, hay un mercado desabastecido para la moneda con la que el
pagan el salario a los trabajadores y otros para los turistas
extranjeros y quienes pueden comprar en divisas.

"Otro problema con los medicamentos es que muchas veces ya están
vencidos, o se vende, cerca de la fecha de su vencimiento, y no vale le
pena comprarlos, porque no son efectivos", dijo Blanco. "Los que tienen
familia en el exterior si pueden conseguir buenas medicinas, o dinero
para comprarlas en divisas", añadió.

Vitaminas, analgésicos, antibióticos y medicamentos más especializados,
a veces no se encuentran ni en las farmacias que venden en CUC. Parte
del problema es que las compras de productos farmacéuticos que Cuba hizo
el pasado año, fueron apenas de $22 millones de dólares, a diferencia de
los $66 millones que compró en el 2011.

Aprovechando una línea de crédito en el 2011 Cúba le compró a China $27
millones de dólares en medicamentos, pero el pasado año esa cifrá se
redujo a nueve millones.

La falta de medicamentos no es problema local, limitado a algunas
regiones, sino una realidad generalizada en todo el país.

Raúl Risco Pérez, residente en Pinar del Río, dijo a Martinoticias.com
que el pasado lunes trató de comprar con receta médica, para su mamá,
"Dipirona, conocida aquí como Duralgina, pero no apareció en ninguna de
las farmacias de esta ciudad".

"Desde hace ya algún tiempo faltan medicamentos hasta en los hospitales
y los medicos tienen que recurrir a otros fármacos similares, pero menos
efectivos que los indicados inicialmente, porque no los hay", afirmó Risco.

http://www.martinoticias.com/content/article/20923.html Continue reading
Mar 29 2013 7:54AM

Cubans hold their noses and get used to eating fish

They live on an island, yet don't like fish. But in Cuba, where times
are always hard and food precious, people are holding their noses and
getting used to eating farm-raised tilapia and catfish.

"By nature Cubans reject fish, as they are used to eating pork or other
meat, when they can," said Eduardo Diaz, head of the state fisheries
research agency.

Indeed, one of Cuba's national dishes -- with the wonderful name of
'ropa vieja,' or old clothes -- is a sort of shredded and stewed beef
with a tomato-based sauce, served on rice.

Diaz works at a fishery plant in El Cotorro, 15 kilometers (10 miles)
south of Havana, which breeds tilapia and catfish. They are also being
raised in ponds and lagoons around the country.

The campaign is going pretty well, but production still needs to rise,
he told AFP during a recent visit with foreign journalists.

He said Cuba is now producing 24,000 and 25,000 tons of the two kinds of
fish per year.

Cuba's regular fishing fleet, by comparison, took in 24,500 tons in
2011, according to government figures.

Until 30 years ago Cuba had Latin America's biggest fishing fleet, one
that operated in three oceans. But it was hit hard when the country
signed an international fisheries convention in 1982 and the areas where
the fleet could work were severely limited.

The coup de grace for the security of not going hungry was the collapse
of the Soviet Union in 1991. The dismemberment of communist Cuba's main
benefactor and supplier of fuel and other essentials triggered an
economic crisis that brought Cuban industry to a standstill.

Today, Cuba imports 80 percent of the food it consumes ($1.6 billion
worth in 2012), which is a huge burden for the government's meager
coffers. So producing more food and importing less is a top priority for
the government of President Raul Castro.

Food supplies have become more abundant in recent years but shops still
tend to run short on some basics. Cuban families subsist in part on
ration books that give them food at subsidized prices. But they do not
live high off the hog by any means.

They can also buy food at regular supermarkets but have to pay much
higher prices and do so in hard currency, which is tough when the
average salary is equivalent to about $20 a month.

So the authorities are trying to boost production of food that is sold
at subsidized prices.

Diaz said that in order to satisfy demand, production of freshwater fish
should be "four, five or six times" what it is now.

But introducing Cubans to catfish, for instance, has not gone all that
smoothly. Here, the creature has a reputation as being a predator.
Comedians make jokes about it and a lot of people do not like the fish,
which was introduced from Malaysia and Thailand in 1999 and 2000.

"People say catfish eat anything it runs into, so they turn their noses
at it. Actually, it is a matter of having a bad reputation, more than
anything," says Natalia Diaz, an industrial engineer. But she admits she
has never eaten it at home.

But national TV anchor Agnes Becerra sings the fish's praises.

"Catfish is delicious, and my son loves it. There are people who say it
does not taste good, but many of those who criticize it have not tried
it even once," said Becerra.

Diaz says the fish does get bad press, but the real problem is that his
compatriots just don't like fish, period.

"Cubans have no real habit of eating freshwater fish, or fish from the
sea for that matter," he said. Nor do they eat fish during the
pre-Easter period of Lent as do people in other Catholic countries of
Latin America, he added.

And although production of freshwater fish is rising each year, there
are no plans for now to export, because domestic needs are great and
barely met, Diaz added.

-Sapa-AFP

http://www.thenewage.co.za/89622-1020-53-Cubans_hold_their_noses_and_get_used_to_eating_fish Continue reading
Cuba Faces Shortage of Repair People
March 28, 2013
By Aurelio Pedroso (Progreso Weekly)

HAVANA TIMES – Although I have no firm proof, Cuba might be one of the
few countries where finding the good (or terrible) services of a trades
person requires a great deal of patience, pleading, luck, and even that
old supplication "do me the favor, for your mother's sake" – even though
you may live to regret it, in many cases.

We've been through worse times, let's be fair. Those days in the late
1960s when everything was "consolidated" (barbers, electricians, watch
repairers, even spiritual advisors) and when finding a carpenter, a
mechanic or a plumber to come to your home was akin to a covert
intelligence operation, super-covert even.

The tools arrived from one direction, the repairman from another because
no one should find out about it, least of all the CDR [Translator's
Note: Committees for the Defense of the Revolution, neighborhood watch
organizations.]

The government's blessing upon self-employed workers has managed to
allay those nightmares. But something's still wrong. Either those people
are very much in demand or they lack respect for their clients or are
not serious or punctual when responding. Heaven protect you if it's a
combination of two or more flaws.

Be careful, very careful with those people the Spanish call "manitas"
[handy people]. They come to you as jack-of-all-trades who know
everything. They criticize the work previously done in your house, wreck
everything around you and disappear without a trace in the hubbub of the
street or the darkness of the night. Real household vandals.

Out of this pleiad of good and bad day laborers, I ran across an elderly
repairman of gas kitchen appliances who lived and had a shop in El
Vedado. This senior citizen's excellent skills and initiative made him
extremely desirable. People could recommend him without later hearing
that he was a phony.Today, his grandchildren run the business and every
time they finish a job they clean their tools the way their grandfather
taught them.

Another dependable worker is a repairman of household appliances at 26th
and 15th streets, also in El Vedado. Sitting on a school desk next to a
small table, he instantly fixes any defective appliance – and for a
reasonable price, too.

But these examples are almost exceptions. The other itinerant handy
people need to be avoided at all costs, the way bullfighters dodge the
bull. For the moment, they live at the top of an inverted pyramid, where
they earn more than a surgeon, who faces a lot more challenges when he
walks into the operating room.

There are various ways to interpret this situation. It would seem that
the drowsiness and lack of gumption learned from the bureaucracy,
inefficiency and lack of drive run through the veins of some of these
new microentrepreneurs.

Time, that battered yet valuable concept, will hopefully put them in
their rightful place. Some years ago, a foreign friend of mine kept
asking me what would happen in Cuba when time played its real role. We
can already see what is happening.

Something peculiar happens with mattresses. Day and night we hear the
calls of street repairmen offering to fix your mattress. The most
ramshackle mattress, with the most stories to tell, mattresses that
anywhere else would be tossed in a dump, will be made new for about 30
dollars, they claim.

Not bad, because a new mattress will cost you more than 200 dollars in a
furniture store, and, as my grandmother used to say: "How does the
cockroach sit down?" [T.N.: A Cuban expression meaning an unattainable
wish. Cockroaches can't sit down.]

One way to measure the passing of time is to realize that freelance
repairmen no longer shout "I stretch bed frames! Babies' cribs, adults'
beds, I stretch them all!" a cry that once was made into a popular song.
The classical bed frame has disappeared, replaced by planks of wood
that, paradoxically, are good for your spinal column.

These mattress repair people are all over Havana. And it appears that
the demand equals the supply. I would like to summon a gathering of
furniture experts and listen to their conclusions. I bet they'd agree
that the new mattresses are extremely expensive and of the worst quality.

I wouldn't be surprised if one of those experts said that we lie down
and sleep excessively (two different activities) to the detriment of our
health and the humble mattress' structure.

Summing up, we have much to look forward to in terms of private
initiative. For better or for worse. For better, hopefully.

http://www.havanatimes.org/?p=90275 Continue reading
Nick Miroff March 29, 2013 06:01

VP Diaz-Canel: Cuba's man on the make

Introducing Raul Castro's new No. 2, Miguel Diaz-Canel. He's under 80,
but does he bring the new blood Cuba will need when Castro retires?

HAVANA, Cuba — There are no elections scheduled any time soon in Cuba,
but Miguel Diaz-Canel's long campaign for president is already in full
swing.

His public audition for Cuba's top job began last month when he was
named first vice president, designating him as chosen successor to Raul
Castro. Since then, over the course of several carefully choreographed
weeks, the island's aging leaders have lifted him from relative
obscurity to become Cuba's man for all occasions.

It was Diaz-Canel, not Fidel or Raul Castro, who offered Cuba's first
public condolences after Venezuelan President Hugo Chavez's death
earlier this month. When Pope Francis was elected at the Vatican
conclave, Diaz-Canel was dispatched to Rome to convey Havana's
congratulations. And when the players from Cuba's national baseball team
returned home with their hats in hand after a fifth-place finish at the
World Baseball Classic, Diaz-Canel was there to cheer them up.

The 52-year-old Diaz-Canel's newfound visibility is a first step by
Cuban authorities to prepare the public for a new face at the top. The
vast majority of the island's 11 million citizens was born after the
1959 Revolution, and has never lived under a ruler not named Castro.

Fidel Castro, now 86 and retired, is seldom seen in public anymore. His
brother Raul Castro, 81, remains in apparently good health but has
announced that his current five-year term as president will be his last.
Given his age and his stated desire to hand over power to a younger
generation of leaders, there's no guarantee he will serve until the end
of his term in 2018.

That leaves Diaz-Canel a heartbeat away from power, with some very big
and unwieldy shoes to fill.

An electrical engineer by training, Diaz-Canel rose through the ranks of
Cuba's Communist Party, serving as the top party official in the
provinces of Villa Clara and Holguin. He was appointed minister of
higher education in 2009.

If he succeeds Castro, he will inherit the hemisphere's only one-party
political system, a chronically struggling economy and thorny rivalry
with the United States and Cuban exiles who will be determined to see
him fail.

Not exactly light duty.

Among his first tasks will be convincing the Cuban public and powerful
figures within the government — especially the military — that he's a
credible and qualified leader.

So it was significant this week that Fidel Castro Diaz Balart, the
comandante's eldest son and a trained nuclear physicist, gave the new
vice president an unqualified endorsement in an interview with Russian
media, calling him "a young man with experience, technical preparation
and charisma."

It was also a subtle reminder that no younger Castros are in line to
take over when Raul steps down.

"I'm sure he will be well-received by the younger generation and the
population in general," said "Fidelito," himself now 63.

Diaz-Canel is not a hot-blooded firebrand in the mold of Fidel Castro or
Hugo Chavez. His reputation is that of a technocratic manager, and he
conveys no detectable enthusiasm for the spotlight or political
stagecraft. In his job as Communist Party boss in the provinces, he won
praise for his down-to-earth manner and competent oversight of millions
of dollars worth of tourism investments.

Archival photos show the tall, stockey Diaz-Canel often smiling and
wearing his silvery hair a bit long in the back, in the style of a mullet.

Whatever his image, Cuba's fading "historico" generation is betting that
if he can deliver economic growth and successfully downsize Cuba's
bloated bureaucracy, he will be able to forge the kind of political
consensus he'll need to withstand internal and external challenges to
his rule.

In comments last week that were reported by Cuba's state media,
Diaz-Canel burnished his image as a reformer, saying that the point of
Castro's ongoing economic liberalization measures has been to eliminate
the "prohibitions that have held back productive forces," and that the
island's private sector should continue to develop "without prejudices."

He also hinted that deeper and more difficult changes were still ahead.

"We've made progress on the issues that are the easiest to solve, that
require decisions and actions that are less complex," he said, "and now
what's left are the more important and complex choices that will be more
decisive in the future development of our country."

Such comments have some opposition activists hoping Diaz-Canel will lead
Cuba into a period of perestroika-style changes that would gradually
unravel the Castros' socialist system.

"For now he seems like a figure of continuity, but perhaps it's a mask
of opportunism that has helped him reach a position of power, and once
he's on top he'll turn out to be another Gorbachev," said dissident
blogger Yoani Sanchez during a recent talk at the Benjamin Cardozo Law
School in New York.

Rafael Hernandez, editor of the Cuban journal Temas, said in an
interview that Diaz-Canel is just one of several capable, younger
leaders now poised to steer the country forward along the path laid out
by Raul Castro's reform agenda.

While Diaz-Canel may not have had an international profile prior to his
promotion, Hernandez said he was well known and widely admired by Cubans
in the provinces.

"He was known for being accessible to ordinary people," Hernandez said.
"He used to sit down with people in the streets and have a beer."

"The majority of old bureaucrats in Cuba are not like that," he said.
"But in these new circumstances, in this new context, Cuban politicians
must play the role of a politician. They have to get down to the
grassroots level and talk to people. That is how Diaz-Canel will build
his own political consensus."

http://www.globalpost.com/dispatch/news/regions/americas/cuba/130327/cuban-vice-president-miguel-diaz-canel-castro-succession

http://www.globalpost.com/dispatch/news/regions/americas/cuba/130327/cuban-vice-president-miguel-diaz-canel-castro-succession Continue reading
Posted on Thursday, 03.28.13

Panel: General Cigar can use Cohiba name in the US
The Associated Press

RICHMOND, Va. -- A federal panel says General Cigar Co. Inc. can
continue using the Cohiba (co-HEE-ba) trademark on its cigars in the U.S.

The ruling is the latest in the nearly 16-year-old legal battle with
Cuba's state-run cigar company over the signature Cuban cigar brand.

The Richmond, Va.-based subsidiary of Swedish Match AB said Thursday
that the U.S. Trademark Trial and Appeal Board dismissed Cubatabaco's
petition asking it to cancel the company's trademark.

The panel ruled that because courts have held Cubatabaco can't sell
their cigars in the U.S, it has no standing to challenge the Cohiba
trademark in the country.

General Cigar says it has sold its Dominican Cohiba cigar in the U.S.
since the early 1980s. It received its first registration of the Cohiba
trademark in the U.S. in 1981.

http://www.miamiherald.com/2013/03/28/3311284/panel-general-cigar-can-use-cohiba.html#storylink=misearch Continue reading
Economía

El Gobierno insiste en la claria para aumentar la producción de alimentos
Agencias | La Habana | 28 Mar 2013 - 7:37 pm.

Un jefe de una empresa acuícola admite que el pez tiene detractores,
pero afirma que el mayor obstáculo en Cuba es la falta de hábito de
comer pescado.

"Los cubanos no tienen un marcado hábito de consumo de pescado", se
lamenta Eduardo Díaz, jefe de una entidad estatal de investigaciones en
acuicultura, que impulsa el cultivo de un pez originario de Asia para
atender uno de los grandes problemas de Cuba: la escasez de alimentos.

"El cubano rechaza el pescado por naturaleza, pues tiene el hábito de
comer cerdo y otras carnes, en la medida que tiene acceso", dice Díaz,
director general de la Empresa de Tecnologías Acuícolas, que depende del
Ministerio de la Industria Alimentaria.

En su planta de El Cotorro, 15 km al sur de La Habana, la empresa ha
reproducido con éxito dos especies exóticas, la tilapia roja
(Oreochromis mossambicus) y la claria (Clarias gariepinus).

La claria —de la familia de los Siluriformes, llamados comúnmente pez
gato— ahora es cultivada en estanques y lagunas de toda la isla, pero su
producción sigue por debajo de las necesidades.

"No me atrevo a dar cifras, pero diría que son menores las capturas en
el mar que en la acuicultura, cuya producción está en 24.000 y 25.000
toneladas anuales", dice Díaz a la AFP durante una visita de periodistas
extranjeros a la planta.

Las capturas marinas fueron de 24.500 toneladas en 2011, según cifras
oficiales.

Hasta hace tres décadas, Cuba tenía la mayor flota pesquera de América
Latina, que operaba en tres océanos, pero se paralizó por efecto de la
Convención del Mar (1982), que la Isla suscribió y limitó sus zonas de
captura.

La estocada final la dio el colapso de la Unión Soviética en 1991,
cuando la Isla se sumió en una crisis económica que afectó gravemente su
aparato productivo.

Cuba importa hoy el 80% de los alimentos que consume (1.600 millones de
dólares en 2012), lo que constituye una pesada carga para sus escuálidas
finanzas. Por ello producir más alimentos y sustituir importaciones son
prioridades para el general Raúl Castro.

Aunque la oferta de alimentos ha aumentado en los últimos años, suelen
escasear diversos productos básicos, y muchas familias se quejan de que
a través de la libreta de racionamiento, por la que compran alimentos a
precios subsidiados, reciben con frecuencia "pollo por pescado".

"Para abastecer el mercado cubano, la producción de pescados de agua
dulce debería ser cuatro, cinco o seis veces más de lo que se produce
hoy en día", explica Díaz.

Sin embargo, la introducción de la claria no ha estado exenta de
polémica, pues tiene fama de "predador". Hay humoristas que la hacen
objeto frecuente de chistes y hay cubanos a los que no les gusta comer
este pez, que fue introducido desde Malasia y Tailandia en 1999 y 2000,
respectivamente.

"La gente dice que la claria se come todo lo que encuentra, y por eso la
rechazan. En realidad es más mala fama que otra cosa", dice Natalia
Díaz, ingeniera industrial, quien admite que jamás ha cocinado este
pescado en su hogar.

"La claria es riquísima y a mi hijo le encanta. Hay quien dice que sabe
mal, pero muchos de los que hacen (malos) comentarios no la han probado
ni una vez", dice por su lado Agnes Becerra, presentadora de noticias de
la televisión.

El jefe de la Empresa Acuícola admite que la claria tiene detractores,
pero afirma que el mayor obstáculo es la falta de hábito de comer pescado.

"Los cubanos no tienen un marcado hábito de consumo de pescado de agua
dulce, ni siquiera de pescado de mar. Tampoco existe en Cuba la
tradición de comer pescado en Semana Santa, a diferencia de países muy
católicos como México", dice Eduardo Díaz.

Aunque la producción de peces de agua dulce crece cada año, no hay
planes de exportación.

"Es tan insuficiente la producción de pescado, que no podemos
comprometernos con exportar lo poco que producimos con destino social",
indica Díaz.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1364495851_2389.html Continue reading
Tribunales

General Cigar gana otra batalla a Cubatabaco por la utilización de la
marca Cohiba en EE UU
Agencias | Miami | 28 Mar 2013 - 6:45 pm.

La empresa General Cigar Co. Inc. podrá seguir utilizando el nombre de
la marca registrada Cohiba para sus puros en Estados Unidos, dijo el
jueves una comisión federal, reporta la AP.

Es el fallo más reciente en una batalla legal de casi 16 años por la
marca con la estatal cubana Cubatabaco.

General Cigar, con sede en Richmond, Virginia, y subsidiaria de la sueca
Match AB, indicó que la Comisión de Juicios y Apelaciones sobre Marcas
Registradas rechazó el pedido de Cubatabaco de que fuera cancelado el
uso del nombre por parte de la firma estadounidense.

La comisión falló que, como los tribunales decretaron que Cubatabaco no
puede vender sus puros en Estados Unidos, carece de personalidad
jurídica para litigar en ese país por la marca registrada Cohiba.

General Cigar dijo que ha vendido sus puros Cohiba de procedencia
dominicana en Estados Unidos desde principios de la década de 1980.
Recibió su primer registro de esa marca en territorio estadounidense en
1981.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1364492700_2388.html Continue reading
Emigración

Analista: Una 'proporción muy pequeña' de la diáspora regresaría a la
Isla para quedarse
Agencias | Miami | 28 Mar 2013 - 6:34 pm.

No obstante, la mayoría 'estaría dispuesta a apoyar la reconstrucción
económica', considera Jorge Duany.

Una "proporción muy pequeña" de la nutrida diáspora de cubanos, de dos
millones de personas, contemplaría regresar a la Isla para quedarse,
aunque sí colaboraría en la reconstrucción del país en un eventual
proceso de cambio democrático, consideró este jueves en Miami el
académico Jorge Duany, reporta EFE.

A lo sumo un 10 o 20% de los cubanos en el extranjero se plantea
regresar al país, pero la mayoría "estaría dispuesta a viajar a Cuba
para apoyar el desarrollo y la reconstrucción económica" o adquirir allá
"una segunda residencia", señaló a EFE Duany, director del Instituto de
Investigación Cubana de la Universidad Internacional de Florida (FIU).

Duany es uno de los conferenciantes del seminario "La diáspora cubana en
el mundo", organizado por la FIU para analizar el alcance,
características y experiencias comparativas de los cubanos radicados en
el extranjero.

El también catedrático de Antropología de la Universidad de Puerto Rico
precisó que no se puede descartar el componente de "anticastrismo" que
"aglutina" a la mayor parte de los cubanos en el extranjero, aunque este
ha dejado de ser el único elemento identificador de la histórica y larga
dispersión de los emigrados de la Isla.

Se trata, a la postre, de un fenómeno socioeconómico de "migración
circular" que ha modificado de forma sustancial el perfil de la diáspora
cubana, "más parecida ya a las clásicas", que emigran sobre todo por
razones económicas y se acaban asimilando a los países de acogida, opinó.

El académico llamó la atención sobre la alta cifra de cubanos de la
diáspora, un 15% de la población total de un país, con once millones de
habitantes, que se reparten principalmente entre Norteamérica, América
Latina, el Caribe y Europa.

De estos dos millones de cubanos en el extranjero, 1,5 millones reside
en territorio estadounidense y entre 300.000 y 500.000 en otros países,
una cifra de la que se deduce el vital papel que juegan las remesas que
envían a la Isla, cerca de 2.000 millones de dólares anuales, comentó el
experto.

En cualquier caso, destacó, esta diáspora ha perdido la naturaleza
monolítica y homogénea en lo ideológico que caracterizaba a las primeras
generaciones de exiliados y posteriores oleadas de emigrantes en las
décadas de 1970 y 1980.

Dentro de la "antipatía" que profesa la mayor parte de la diáspora hacia
el castrismo se manifiesta en su seno, no obstante, una patente
"diversidad", a veces de fricción, respecto de asuntos como el embargo
comercial de Estados Unidos a Cuba o la negociación y diálogo con las
autoridades cubanas.

Al final, "lo que une a la gran mayoría de la comunidad cubana en el
exterior es la oposición al régimen de los hermanos Raúl y Fidel
Castro", apostilló.

En cuanto a las posibles diferencias entre los términos exilio y
diáspora, el académico explicó que el primero se utiliza preferentemente
en referencia al denominado "exilio histórico", los cubanos
"perseguidos" que salieron de Cuba en los primeros años de la década de
1960, al triunfo de la revolución.

Sin embargo, las últimas oleadas de emigrantes "no tienen el mismo
perfil necesariamente. La principal motivación es económica", la
"búsqueda de una vida mejor", aunque estos factores "no pueden
divorciarse de lo político", dijo.

En cuanto a la recurrente cuestión de la reconciliación entre cubanos de
fuera y dentro del país, Duany apuntó que, "si bien hubo en las primeras
décadas de la revolución una confrontación entre las familias", a partir
de los años ochenta "se ha ido produciendo la reconciliación emocional,
personal y familiar entre amigos y parientes".

En la conferencia se abordaron las perspectivas actuales de la relación
entre los emigrados cubanos y su país de origen, que tiene como
referencia el proceso de actualización del modelo económico socialista
de la Isla, un modelo, dijo Duany, que ha introducido ciertas reformas
económicas y migratorias.

Algunas dudas que todavía quedan por despejar en el terreno migratorio
tienen que ver con la limitaciones que mantiene el Gobierno cubano para
la entrega del pasaporte, ya que se reserva su derecho de denegar su
concesión por razones de "interés público" o de "seguridad y defensa
nacional".

En ese sentido, expresó su temor por lo que le pueda pasar a la bloguera
cubana Yoani Sánchez al regreso a la Isla de su gira internacional,
debido al enorme impacto que están generando sus denuncias sobre la
situación en la Isla.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1364492062_2387.html Continue reading
Ni grasa ni café en la dieta cubana

Para compensar la escasez de grasa comestible los cubanos que pueden
acuden a los mercados agropecuarios, mientras el café ha desaparecido
hasta de los comercios en divisas.
Pablo Alfonso/ martinoticias.com
marzo 27, 2013

Si la grasa y los aceites comestibles no llegan a tiempo para cubrir las
cuotas racionadas de los cubanos, y su precio brilla inalcanzable en las
tiendas de divisas, hay un sencilla razón que lo explica: No hay.

Los datos de la firma comercial Trade no dejan lugar a dudas. Cuba
importó el pasado año $100 millones de dólares menos de grasas y aceites
comestibles que en el 2011. El gobierno no ha dicho una palabra sobre
las causas de esta dramática caída. Sus consecuencias reducen las
posibilidades alimenticias de la deteriorada canasta básica de la población.

Evolución de importacionesEvolución de importaciones
​​​​En el 2011 Cuba importó $143 millones de dólares en grasas y aceites
combustibles, pero sólo $49 millones el año pasado. Brasil es el
principal exportador de ese rubro a la isla, seguido de Estados Unidos,
que en el 2010 le vendió a Cuba $30 millones de dólares en grasas.

Para compensar la escasez de grasa los cubanos que pueden, acuden a los
mercados agropecuarios a comprar carne de "puerco para sacar manteca",
explica Margarita Díaz de Florida, en la provincia de Camaguey. El
aumento de la demanda ha disparado los precios afectando los bolsillos
de los más necesitados. En las tiendas de divisas la situación no es
diferente.

"Una botellita de aceite de girasol, que no llega al litro, cuesta en la
shopping 2.20 CUC, el.de soya cuesta 2.50 CUC y el de oliva ni mirarlo",
afirma Díaz quien trabaja como maestro. "El olive no se mira, porque
sale como en 10.00 CUC una botellita y quizás más".

VIDA DIARIA EN SANTA CLARAVIDA DIARIA EN SANTA CLARA
​​Traducido en esfuerzo laboral eso quiere decir que, para comprar la
"botellita" más barata, un trabajador cubano tiene que dedicar a ese
empeño 19 horas de trabajo.

Margarita dice que si "conseguir manteca y aceite de comer" es costoso,
más difícil es saborear un "buchito" de café.

"No, eso se perdió. Ni en la shopping hay café ya. Ni el Cubita ni el
Serrano ninguna de esas marcas vienen ya. Entonces en la bodega, te
venden las cuatro onzas mensuales, mezclado, que tiene un 90 por ciento
de chícharo y un cinco o un diez por ciento de café", precisó.

La mezcla del chícharo con café tiene también su explicación básica. En
el 2012 Cuba importó 14 millones de dólares de café a diferencia de los
35 millones que había importado en el 2011 y los 44 millones que importó
en 2010.

Los problemas de distribución no son exclusivos de Camaguey, dijo
Antonio Alonso, vecino de Alto Songo en la provincia de Santiago de Cuba.

"En este mismo momento, estamos hoy a 27 y todavía no se ha distribuído
en la provincia el café que le corresponde a la gente este mes de
marzo", afirmó.
De acuerdo con datos oficiales, Cuba necesita producir no menos de
29,000 mil toneladas del grano limpio para sustituir las importaciones.

Alonso, quien es cosechero de café en esa región atribuyó a la mala
administración del Estado, la baja producción del grano que en la última
cosecha alcanzó su nivel más bajo en décadas.

​​"La cosecha fue de unas 6,000 toneladas cuando en Cuba se cosecharon
en 1960, unas 60,000 toneladas", indicó Alonso.

El viceministro de la Agricultura de Cuba, Ramón Frómeta, afirmó
recientemente que la recuperación de la producción cafetalera cubana, en
franco retroceso, está ligada a la siembra de nuevas plantaciones.

"Más del 70 por ciento de los cafetos tienen hoy de 30 a 40 años, lo que
los hace improductivos", admitió Frómeta durante el Primer Congreso
Internacional de Café y Cacao, celebrado el pasado año en el Palacio de
Convenciones de La Habana.

http://www.martinoticias.com/content/cuba-comercio-exterior-desplome-/20896.html Continue reading
Sector privado desplazaría ventas estatales de alimentos en Cuba

Empiezan a tomar forma redes privadas de distribución de alimentos.
Mercado mayorista se abre por primera vez en La Habana, informa Reuters.
Martinoticias.com
marzo 27, 2013

Los cubanos están construyendo redes privadas para distribuir alimentos
desde la granja hasta los puntos de venta, a medida que el Gobierno
desmantela gradualmente el monopolio estatal de los productos agrícolas.

La agencia Reuters informa que el primer mercado mayorista de productos
ya se puso en marcha en las afueras de La Habana y los agricultores
comentan que venden más productos directamente a los clientes, que van
desde hoteles hasta vendedores individuales.

Los campesinos sostienen que este cambio está acelerando el ritmo de
circulación de los alimentos en el mercado -lo que ayuda a evitar
ineficiencias que con frecuencia provocan que los cultivos se pudran en
los campos- al tiempo que ponen más dinero en los bolsillos de los
productores.

"Hemos comprado este año dos camiones antiguos, en parte, para ofrecer
productos a nuestros clientes estatales en Camagüey", dijo el presidente
de una cooperativa cercana a la ciudad, situada en el centro de la isla.

"Hace unos años tuvimos que vender todo al Estado, que después lo vendió
a nuestros clientes unos días más tarde. Ahora llegan (los productos)
frescos y nos quedamos con el 21 por ciento de beneficio que iba para al
monopolio del Estado", dijo el empresario que requirió el anonimato.

Camiones privados, algunos de los cuales datan de la década de 1950 y
aún antes, se trasladan por las ciudades y pueblos para entregar bienes
a los puestos de venta a cargo de las cooperativas agrícolas privadas.

En Santiago de Cuba, en el este de la isla caribeña, los camiones van a
los mercados minoristas, donde los vendedores privados llegan en carros
tirados por caballos y triciclos para comprar a precios mayoristas.

El país importa alrededor del 60 por ciento de sus alimentos y los
agricultores privados superan a las granjas estatales, por lo que las
autoridades están arrendando tierras estatales para quienes quieren
iniciarse en este negocio.

Al mismo tiempo, los camioneros y vendedores privados están obteniendo
licencias como parte de una apertura a las pequeñas empresas. Cuba tiene
hasta ahora unas 400.000 personas, incluyendo a sus empleados, que
trabajan en el llamado sector "no estatal".

LENTO PROCESO

Es un proceso lento. La producción agrícola ha crecido mínimamente desde
que el gobernante Raúl Castro, que reemplazó a su convaleciente hermano
Fidel en el 2008, emprendió un plan de reformas en un esfuerzo por
"modernizar" la economía doméstica de estilo soviético.

Los agricultores locales y los expertos sostienen que los burócratas
resistentes al cambio, el monopolio permanente del Estado en los insumos
agrícolas y la falta de financiamiento están retrasando el crecimiento.

Hace cinco años, el 85 por ciento de todos los alimentos producidos en
el país era contratado y vendido por el Estado. El año pasado ese
porcentaje ya había caído por debajo del 60 por ciento, según el Gobierno.

En pocos años se espera que siga el descenso hasta el 35 por ciento,
principalmente en los sectores de tubérculos, granos y los cultivos de
exportación.

"Se trata de productos no incluidos en los contratos con el Estado.
Usted puede vender libremente", dijo Homero Rivero, un campesino
convertido en camionero y vendedor mayorista de pepinos, tomates y otras
hortalizas.

Los camiones llegan de todas partes de la isla, por ejemplo, vendiendo
piñas y naranjas de la provincia de Matanzas, a unos 100 kilómetros al
este de La Habana.

Jaimito Álvarez, que viaja a La Habana cada 10 días desde la occidental
provincia de Pinar del Río, a unos 160 kilómetros al oeste de La Habana,
dijo que antes la producción se desaprovechaba con frecuencia.

"Antes, si usted producía más de lo previsto, y tenías suerte, el Estado
lo compraba. Las ventas privadas de alimentos por lo general se
prohibieron antes y con frecuencia las cosechas se pudrían en los campos
o se le daba como alimentos a los cerdos", dijo Álvarez.

http://www.martinoticias.com/content/article/20909.html Continue reading
Publicado el jueves, 03.28.13

Mármol cubano busca espacio en el mercado
Francisco Jara
AFP

MARIEL -- La extracción y comercialización de piedras ornamentales
comenzó hace dos siglos en Cuba, pero el negocio sigue en pañales,
frenado por diversos factores económicos y políticos.

Sin embargo, ahora existe un tímido auge en la construcción, con las
inversiones hoteleras, nuevos negocios privados y la ampliación del
trabajo por "cuenta propia".

La venta de materiales de construcción fue liberada hace un año por el
presidente Raúl Castro como parte de sus reformas económicas, en un país
que tiene un elevado déficit habitacional y muchas edificaciones
deterioradas.

Este nuevo escenario es el que quiere aprovechar Mármoles Cubanos, con
la mira no sólo en el mercado de la isla, sino también el externo, en
particular el Caribe y Centroamérica. A Estados Unidos no puede vender,
pese a su proximidad, debido al embargo vigente desde 1962.

"El primer destino (del mármol cubano) son las obras del turismo; todas
estas obras se están haciendo básicamente en la Cayería Norte de Cuba",
explica Manuel González, director de la filial Occidente, una de las
cuatro que tiene la empresa.

Esta filial tiene su planta procesadora en el puerto de Mariel, a 50 km
al oeste de La Habana, donde produce cada año 92,000 metros cuadrados de
planchas de mármol y Jaimanitas, piedra originaria de la isla muy útil
para revestir muros.

El mármol crema Valle, de color beige, es extraído de yacimientos
cercanos a la Sierra Maestra (sureste).

"El mármol cubano tiene características físico-mecánicas similares" al
italiano, dice el director general de la empresa, Jaime Hernández.

La compañía exporta ahora solo el 20% de su producción, principalmente a
China y pocas naciones de Europa y América Latina, por un monto inferior
a dos millones de dólares al año.

Además, la empresa suministra personal especializado en la instalación
de mármol, que trabaja ahora en hoteles en construcción en Varadero,
Cayo Coco y Cayo Guillermo (frente a la costa del centro de la isla),
entre otros sitios turísticos, explica González.

También trabajan remodelando dos hoteles de La Habana –el Capri y el
Inglaterra–, y el exclusivo Club Habana, un condominio a orillas del mar
donde viven diplomáticos y empresarios extranjeros.

La planta de Mariel procesa también la Jaimanitas, piedra opaca y rugosa
muy usada en la construcción en la isla porque soporta bien la gran
salinidad del aire en las zonas costeras.

La cantera de la Jaimanitas, explotada desde hace 40 años, está en Playa
Baracoa, al costado de la ruta costera entre La Habana y Mariel.

"La Jaimanitas tiene una utilidad grande en todos los lugares cerca del
mar, preferentemente para enchape, porque reduce el mantenimiento de la
fachada, y permite a los arquitectos hacer combinaciones con otros
materiales, como madera", dice González.

La empresa tiene ambiciosos planes, que se enfrentan a la falta de
capital para invertir y expandir la producción y las ventas. De hecho,
la compañía tiene nueve yacimientos paralizados, entre ellos uno de
mármol negro en Pinar del Río.

También está paralizada la cantera de la piedra Capellanía, la misma
usada hace casi un siglo en la construcción del Capitolio de La Habana,
réplica del Capitolio de Washington.

http://www.elnuevoherald.com/2013/03/27/1440990/marmol-cubano-busca-espacio-en.html Continue reading
Posible licencia extrapenal para funcionario que robó 20 millones
Miércoles, Marzo 27, 2013 | Por Dania Virgen Garcia

LA HABANA, Cuba, 27 de marzo de 2013, Dania Virgen García/
www.cubanet.org.- Uno de los llamados "Cuellos Blancos" de la prisión de
Ariza, en Cienfuegos, Rafael Cama Fajardo, está a punto de ser liberado
por enfermedad, según informa desde el penal el interno y colaborador de
esta reportera Yasser Rivero Boni.

Cama Fajardo, ex director del Ministerio de la Construcción de la
provincia, se encuentra esperando juicio por el robo, durante su
administración, de más de 20 millones de dólares.

Desde que llegó a la prisión, junto al ex económico y el ex sub
director, han sido tratados con privilegios. La comida que les
suministran es la misma de los jefes, y las visitas y pabellones
conyugales se realizan a su antojo.

Los tres estuvieron conviviendo en el área de la enfermería, de donde
los enfermos fueron desalojados y enviados para los destacamentos, para
que no contagiaran a estos presos "espciales".

Al poco tiempo de estar en Ariza, Rafael Cama Fajardo fue designado como
jefe de las restauraciones de la prisión.

Ahora, "está a medio paso de comprar la libertad extrapenal por
enfermedad", dice Rivero Boni. Fue remitido hace poco más de 10 días al
Hospital Nacional de Reclusos del Combinado del Este, en La Habana,
para ser atendido por un supuesto dolor cardíaco.

Yasser Rivero Boni lleva dos años en prisión. Fue condenado en un
proceso amañado por la Seguridad del Estado. Ha sido sometido a actos
degradantes e inhumanos. Por las diferentes patologías que presenta, no
está apto para estar en prisión.

dania.zuzy@gmail.com

http://www.cubanet.org/noticias/posible-licencia-extrapenal-para-funcionario-que-robo-20-millones/ Continue reading
What Will Obama's Second Term Mean For U.S.-Cuba Relations?

Leading Experts To Offer Opinions and Observations About Foreign Policy
and Cuba Travel During April 11, 2013 Symposium That is Free-of Charge
and Open to the Public
PR NewswirePress Release: Cuba Tours and Travel

SANTA MONICA, Calif., March 27, 2013 /PRNewswire/ -- Now that President
Obama's second term is underway, how – if at all – will the United
States alter its rocky relationship with Cuba?

This and other related questions will be the subject of "Obama 2.0:
Cuba. What Changes Will It Bring?" a Symposium to be held Thursday,
April 11, 2013 at the Santa Monica Public Library's Martin Luther King
Auditorium, in Santa Monica, Calif., from 6:30-9pm. The event is
free-of-charge and open to the public. Refreshments and Cuban snacks
will be served.

Distinguished speakers include Wayne S. Smith, Cuba Program Director for
the Center for International Policy in Washington, D.C.; and author Ann
Louise Bardach, "the go-to journalist on all things Cuban and Miami,"
according to the Columbia Journalism Review.

Other leading participants include Robert L. Muse, an attorney with long
experience with U.S.- Cuba issues; Elizabeth Newhouse, also from the
CIP; the Darrel Couturier Gallery; and Adolfo V. Nodal and Peter R.
Sanchez, co-founders of Cuba Tours and Travel.

"I have spent the past twenty years devoted to reconnecting the Cuban
people with Americans," said Sanchez, a Cuban native and the President
of Cuba Tours and Travel. "It is an honor to be part of this
extraordinary opportunity to share and discuss what I've learned."

Sanchez will be part of the panel discussion titled, "Travel to Cuba:
What's Possible, Where It's Going, The Politics."

Seating for the Symposium is limited; RSVP early by sending your name,
title and organization (if applicable) to info@cubatoursandtravel.com.

About Cuba Tours and Travel

Cuba Tours and Travel ("CTT") is a licensed Travel Service Provider
under the U.S. Treasury Department, Office of Foreign Asset Control, The
company is licensed to provide travel services to pre-authorized
travelers. In business for thirteen years, CTT is a pioneer in the field
of high-level, expert-driven cultural travel to Cuba, maintains
extensive contacts in Cuba's travel and cultural sector and is uniquely
suited to offer in-depth programs focusing on art, architecture,
historic preservation, religion, music, dance and more.

To learn about the Symposium and also cultural, sports or
religious-themed tours of Cuba, please visit
http://www.cubatoursandtravel.com or phone (888) 225-6439.

Media Contact: Adolfo Nodal, (888) 225-6439 or adolfo@cubatoursandtravel.com

http://finance.yahoo.com/news/obamas-second-term-mean-u-171300301.html;_ylt=A2KJ2PaRAVRRpRIAFnLQtDMD Continue reading
Private sector bites into Cuban state food sales
By Marc Frank
updated 3/27/2013 10:19:38 AM ET

HAVANA (Reuters) - Cubans are building private food distribution
networks from the farm through to retail outlets as communist
authorities gradually dismantle the state's monopoly on the purchase and
sale of agricultural products.

The country's first wholesale produce market is up and running on the
outskirts of Havana and across the island farmers report they are
selling more of their goods directly to customers, ranging from hotels
to individual vendors.

Those involved say the change is speeding the flow of food to market,
helping end longstanding inefficiencies that often left crops to rot in
fields and putting more money in the pockets of producers.

"We purchased two old trucks this year, in part to deliver produce to
our state clients in Camaguey," said the president of a cooperative near
the city in central Cuba.

"A few years ago we had to sell everything to the state, which then sold
it to our clients a few days later. Now it arrives fresh and we keep the
21 percent profit that went to the state wholesaler," he said, asking to
remain anonymous.

Private trucks, some dating back to the 1950s and beyond, clatter into
cities and towns delivering goods to kiosks and stalls run by private
farm cooperatives or their surrogates.

In eastern Santiago de Cuba, the trucks roll into retail markets where
private food vendors, who roam the streets with horse-drawn wagons, push
and tricycle carts, gather to buy.
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With the country importing around 60 percent of its food and private
farmers outperforming state farms on a fraction of the land, authorities
are gradually deregulating the sector and leasing fallow land to
would-be farmers.

At the same time private truckers and vendors are being licensed as part
of an opening to small businesses, with 400,000 people, including
employees, now working in what's called the "non-state" sector.

SLOW GOING

It is slow going, with farm output up just a few percentage points since
President Raul Castro, who replaced his ailing brother Fidel in 2008,
began agricultural reforms as part of a broader effort to "modernize"
the Soviet-style economy.

Local farmers and experts say resistant bureaucrats, cautious
leadership, the state's continued monopoly on farm inputs and a lack of
financing are holding up growth.

Yet, deregulation is gradually taking hold and private supply chains,
whose participants were once labeled "parasitic middlemen" and even
criminals by authorities, are emerging, now with the state's blessing.

"The farmers harvest all this in the mornings, put it in sacks and weigh
it, then truckers bring it in," said purchaser Ariel Gonzales, leaning
on his tricycle cart loaded with onions, garlic, carrots and other items
at the Havana wholesale market.

"The food arrives the same day, it's all fresh and at 50 percent or less
of retail prices," Gonzalez, who delivers to three small Havana retail
outlets, said.

"Of course, when it rains this all turns to mud. You would think the
government would pave it," he said. "After all, we are feeding Havana."

Five years ago 85 percent of all food produced in the country was
contracted and sold by the state. By last year it had fallen to below 60
percent, according to the government. Within a few years it is expected
to bottom out at around 35 percent, mainly root vegetables, grains and
export crops.

"These are products not included in any contract with the state. You can
sell them freely," said Homero Rivero, a small farmer turned part time
trucker and wholesale vendor as he supervised the unloading of sacks of
cucumbers, crates of tomatoes and other vegetables from a vintage Ford
truck.

Hundreds of purchasers swarm the area bidding for the goods, often
accompanied by strapping young men with tricycle carts hired to move the
produce to waiting vehicles.
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FOOD NO LONGER WASTED

Rivero's old Ford was one of many similar vintage vehicles piled with
fruit, garden and root vegetables late Tuesday afternoon, even as dozens
more waited to enter the makeshift market on an unpaved lot at the edge
of the Cuban capital.

The market opens in the afternoon and runs into the late evening.

The scene is chaotic and crude and the trucks and carts decrepit,
reflecting the precarious state of the country's agricultural
infrastructure.

"The law is that there is no law, you can do what you want with these
products," said Rivero, who is from the adjoining province of Mayabeque.

Cuba's capital is home to 2.1 million people, 20 percent of the
country's population and is far wealthier than other cities.

Trucks arrived from all over the island, for example hawking pineapples
and oranges at 7 pesos and 2 pesos each from Matanzas, 70 miles to the
east, compared with the local retail price of 15 pesos and 4 to 5 pesos
respectively.

Jaimito Alvarez, who comes into Havana every 10 days from Pinar del Rio,
100 miles to the west, said before the produce was often wasted.

"Before, if you produced more than planned, you were lucky if the state
picked it up. Private food sales were forbidden and usually some of your
crop rotted in the fields or was fed to the pigs," Alvarez said.

(Reporting by Marc Frank; Editing by Jeff Franks and Vicki Allen)

http://www.nbcnews.com/id/51347965#.UVP_1ld3fIg Continue reading
Published March 27, 2013, 07:34 AM

Farm Bureau promotes Cuba trip

North Dakota Farm Bureau is promoting an opportunity to travel to Cuba.
This eight-day guided experience is open to anyone.

"Opportunities to visit the beautiful country of Cuba are rare, so we
are very pleased to be able to offer this inclusive trip," said Jeffrey
Missling, NDFB executive vice president. "Participants will have a
unique view into Cuban agriculture, industry and history. ..."

Those participating in the tour will have a professional bilingual Cuban
guide along with a tour manager. The itinerary provides a full-time
schedule of activities that result in meaningful exchanges through
people-to-people contact. A guide will take participants to the Plaza of
the Revolution, Ernest Hemingway's farm in Finca La Vigia, the home and
studio of artist Jose Fuster, a tour of the Bocoy Rum Factory, the
National Museum of Fine Arts and many other attractions.

The experience includes a one-night stay in Miami and six nights in
Havana at the Melia Habana Hotel along with 16 paid meals and other
inclusions.

The tour is offered through Premier Word Discovery/Chamber Explorations,
and it has been issued a specific license by The Department of the
Treasury, Office of Foreign Assets Control, which authorizes registered
guests of the program to visit Cuba legally.

This opportunity will take place July 26. Save $300 by booking the trip
before May 1.

More information can be found at www.ndfb.org.

http://www.jamestownsun.com/event/article/id/182758/group/News/ Continue reading
Disminuye la producción de níquel cubano

China y Europa compran productos cubanos derivados del níquel, la
exportación más importante del país y una de las mayores fuentes de
ingresos de divisas de Cuba después de los servicios profesionales y el
turismo.
Martinoticias.com
marzo 26, 2013

La industria cubana del níquel planea producir alrededor de 62.000
toneladas del mineral sin refinar más cobalto en el 2013, luego del
cierre de una de las tres plantas de procesamiento que tenía el país el
año pasado, según reportes de empresas locales y extranjeras.

Radio Angulo, la emisora provincial de Holguín, en la región oriental de
Cuba, dijo que la planta Ernesto "Che" Guevara, perteneciente a la
empresa estatal Cubaníquel, estaba funcionando ahora con ritmo
ascendente después de experimentar problemas de producción en los
últimos años.

Cuba produjo 69.700 toneladas de níquel sin refinar más cobalto en el
2010, según las más recientes cifras publicadas luego de promediar
alrededor de 74.000 toneladas durante gran parte de la década pasada.

Moa, en Holguín, es sede de una planta de níquel, la Pedro Soto Alba,
operada de conjunto con la canadiense Sherritt International, que
recientemente reportó una producción de 38.054 toneladas en el 2012 y
espera un desempeño similar en el 2013.

El monopolio estatal Cubaníquel y Sherritt operan como socios en una
refinería donde se embarca la producción de la Pedro Soto Alba.

China y Europa compran también productos cubanos derivados del níquel,
la exportación más importante del país y una de las mayores fuentes de
ingresos de divisas de Cuba después de los servicios profesionales y el
turismo.

La agencia Reuters dijo que la isla cerró en diciembre pasado la más
antigua de sus fábricas, la René Ramos Latour, de Nicaro, en la oriental
provincia de Holguín.

La planta había estado produciendo sólo unos pocos miles de toneladas de
níquel sin refinar más cobalto en los últimos años. El Gobierno luchó
por mantenerla abierta y planeaba qué hacer con unos 15.000 residentes
de Nicaro.

Una empresa conjunta en construcción con Venezuela de una planta de
ferroníquel en Moa, Holguín, tiene programada su apertura en el 2014.

Cuba ha valorado el proyecto de ferroníquel en 700 millones de dólares y
el plan de procesamiento anual ascendería a 68.000 toneladas de
ferroníquel (21.000 toneladas de níquel).

El níquel es esencial en la producción de acero inoxidable y otras
aleaciones resistentes a la corrosión. El cobalto es vital en la
producción de superaleaciones utilizadas para los productos tales como
motores de los aviones.

http://www.martinoticias.com/content/article/20866.html Continue reading
De las TRD y sus precios
Miércoles, 27 de Marzo de 2013 00:40
Susana Teresa Más Iglesias

Cuba actualidad, El Vedado, La Habana, (PD) Desde hace algunas semanas
se encuentran ausentes otra vez de las tiendas recaudadoras de divisas
varios productos alimenticios, entre ellos los paquetes de pescuezos,
mollejas e hígado de pollo, así como los picadillos más baratos y la
mantequilla, a los que la población acude, a pesar de que su salario no
es pagado en la moneda convertible.

Otro artículo también de suma necesidad para la higiene como la pasta
dental en todos sus formatos y precios, estuvo en total
desabastecimiento durante más de quince días, incluso en las tiendas de
hoteles. También han desaparecido de las tiendas artículos como el gel
de pelo, el polvo de decoloración y colores determinados de los tintes
más usados por las féminas, sobre todo los más baratos.

Ahora hay un aumento del pescado, las carnes, quesos, salamis, ahumados
y hasta langosta en los mercaditos en CUC, pero a precios inaccesibles
para un trabajador sencillo. Podría tomarse como burla cuando se
observan los precios. Ud. puede pensar ¨Hay, pero no me toca¨.

Lástima que a los dependientes de esas tiendas y mercados les han
advertido que no pueden permitir tomar fotos dentro de ellas, para que
la verdad no salga a flote.

A pesar de que los salarios son bajos e incompatibles en el canje con
los precios de los productos en la red minorista, los artículos siguen
subiendo sus precios. En un lapso de veinticuatro horas podrá apreciar
que los refrescos de latas y pomos grandes, cambian su precio. En
determinadas áreas del Vedado, hasta las ocho de la noche, éstos cuestan
0.50 y 1.50 CUC respectivamente; sin embargo, pasada esa hora, que el
precio sube 0.15ctvs más.

Existen dudas que la población se cuestiona sin llegar a exteriorizarlas
"para no señalarse" en las famosas reuniones de rendición de cuentas con
el delegado del Poder Popular. Pero la pregunta más sencilla es: ¿Está
estipulado así?

Sería prudente que los inspectores que durante el día revisan los
establecimientos en MN, a los cuentapropistas y carretilleros, inviertan
el horario y se den una vueltecita de noche por esos kioscos, Rápidos y
otros establecimientos en CUC donde la adulteración de precios es
escandalosa.

Para Cuba actualidad: susana.mas24@yahoo.com
http://porquedesusana.blogspot.com
http://twiter/coky24i

http://primaveradigital.org/primavera/cuba-sociedad/sociedad/6921-de-las-trd-y-sus-precios.html Continue reading
Cuba, sus prisas y sus pausas
Publicado el Martes, 26 Marzo 2013 20:10
Por Leonardo Padura*

Desde que comenzó el proceso de cambios en Cuba, emprendido por el
gobierno del general Raúl Castro, varias han sido las modificaciones de
la férrea estructura económica y social encaminadas a buscar un último
fin: sacar del letargo económico a la isla, procurar hacer eficiente un
esquema productivo que, encallado en sus restricciones, controles y
contradicciones, hacía agua por todas partes.

Luego del anuncio de la voluntad gubernamental de introducir "cambios
estructurales y conceptuales" capaces de "actualizar" el modelo, a raíz
del último Congreso de Partido Comunista (2011), único y gobernante en
el país, se aprobó el documento bautizado como "Lineamientos de la
política económica y social cubana", que estipula las trasformaciones a
realizar en los años que corren y en el futuro inmediato.

El propósito del documento programático, muy preciso en algunos rubros
pero más vago en otros, es fijar guías y compromisos para los
movimientos menores y los mayores que se pretenden realizar.

En varias oportunidades, ante reclamos o críticas de que el ritmo de los
cambios ha resultado demasiado lento para un país aquejado de problemas
sociales y económicos que van desde la más alta superestructura y la
macroeconomía hasta la complicada vida diaria de los ciudadanos, Raúl
Castro ha reaccionado siempre diciendo que el compás de las
transformaciones se hará de acuerdo a planes meditados, para evitar la
ocurrencia de nuevos errores. Un tempo que él mismo ha calificado de
"sin prisa pero sin pausa".

Avances y plazos

Recientemente, el vicepresidente de los consejos de Estado y de
Ministros, Miguel Díaz-Canel, ratificó en declaraciones a la prensa algo
que el presidente ya había anunciado.

Si hasta ahora las transformaciones económicas y sociales se han
concretado a leves (o no tan leves) movimientos en las relaciones de
producción, de propiedad y en los derechos ciudadanos (revitalización
del trabajo privado, creación de cooperativas agropecuarias y obreras,
repartición de tierras en usufructo, o la trascendente reforma
migratoria que permite viajar a una gran mayoría), los cambios que se
deben producir en estos años que han comenzado a correr, tocarán con
mayor profundidad las estructuras esenciales del sistema.

En sus palabras: "Hemos avanzado en lo que era más fácil, en las
soluciones que requerían menos profundidad de decisión y de realización
y ahora nos van quedando aspectos más importantes, más decisorios en el
desarrollo futuro del país, y también más complejos".

Lo intrigante es que ninguno de los dirigentes especifica cuáles serán
esas modificaciones, en qué esfera actuarán y cuál será su profundidad.
Y apoyan su respuesta argumentando que todo está programado en los
mentados "Lineamientos…".

La muerte de Chávez

Pero un hecho de trascendencia internacional ha caído como un peso
importante en la balanza con que se han estado tomando las decisiones en
Cuba.

La muerte del presidente venezolano Hugo Chávez, principal apoyo
político y socio comercial cubano mediante intercambios avalados por
convenios bilaterales y regionales –los de la Alianza Bolivariana para
los Pueblos de Nuestra América (ALBA)–, resulta, sin duda, un elemento
que La Habana no puede tomar a la ligera.

Si, como los analistas esperan, Nicolás Maduro, el heredero político de
Chávez obtiene la Presidencia en las cercanas elecciones venezolanas,
Cuba tendrá un importante respiro, habida cuenta de las promesas de
Maduro respecto de la isla y la fidelidad que mantendrá al pensamiento y
los compromisos chavistas.

Pero de lo que a nadie cabe la menor duda es que, sin Chávez, la
situación interna de ese país se podría complicar de muchas formas, y la
estrecha relación con esta isla del Caribe, al menos en lo económico,
podría sufrir eventuales alteraciones debido a esas imprevisibles
complicaciones en la realidad doméstica venezolana…

Nuevas redefiniciones

Esta nueva coyuntura con toda seguridad ha debido ser contemplada por el
gobierno cubano, con independencia de declaraciones políticas o incluso
de silencios. Y la circunstancia tendría que incidir en el ritmo de los
cambios internos.

La delicada situación económica del país reclama eficiencia, inversiones
(incluidas, por supuesto, las de capital extranjero), nuevas
redefiniciones de las relaciones productivas, una actualización en el
empleo estatal y privado de las nuevas tecnologías.

Mientras, la complicada trama social, tan diversa de la que había a
principios de la década de 1990 (cuando se desató la crisis profundísima
provocada por la desaparición de la Unión Soviética, el socio político y
comercial del que Cuba dependía por entonces), obligan a un realismo y
una dinámica mayores en el proceso emprendido, teniendo en cuenta que un
porcentaje notable de la población cubana la integran jóvenes con ideas
y perspectivas diferentes y también que mucha gente lleva más de 20 años
luchando por la supervivencia, con bajos salarios y problemas objetivos
de todo tipo.

¿Habrá llegado el momento de acortar las pausas y alentar la prisa? ¿Y
el momento de que los ciudadanos empiecen a saber qué futuro les espera
con esas transformaciones más profundas y complejas, que podrán definir
el destino del país y, seguramente, sus propias vidas? Parece que sí.

*Este artículo se publica por cortesía de IPS

http://cafefuerte.com/cuba/noticias-de-cuba/sociedad/2721-cuba-sus-prisas-y-sus-pausas Continue reading
Opositor venezolano: La Habana se guarda $130.000 anuales por cada
cooperante.

Según Ramón Gulllermo Aveledo los cubanos en misiones en Venezuela ganan
unos 230 dólares mensuales. Al año, reciben poco más del 2% de lo que
Caracas entrega anualmente a Cuba por sus servicios.
Rolando Cartaya
marzo 27, 2013

El secretario ejecutivo de la Unidad Democrática venezolana, Ramón
Guillermo Aveledo, denunció que el Gobierno cubano se "embolsilla" una
tajada de 130.000 dólares anuales por cada profesional que envía al país
sudamericano como parte del convenio Cuba-Venezuela suscrito en el año 2000.

Durante un acto del partido Copei, Aveledo presentó los cálculos, que
revelan pagos exagerados por los servicios de los profesionistas
cubanos, de los cuales estos reciben apenas un pequeño porcentaje.

Explicó que conforme al convenio, que establece que la Isla proveerá
servicios profesionales a Venezuela, a cambio del suministro de petróleo
y sus derivados, "más o menos al año le damos 135.800 dólares (por
cooperante) al gobierno cubano"

Aveledo citó que la presencia de profesionales cubanos en Venezuela tuvo
el registro más alto en 2010, con 40.000.

Expuso que los médicos cubanos ganan 1.200 bolívares mensuales, esto es,
230 dólares al cambio de 4,30 bolívares por dólar, sin contar con la
reciente devaluación. Al descontar esos salarios (unos 2,760 dólares
anuales por profesional, o un 2,03 % de la gratificación anual total por
cada uno a La Habana) queda un saldo de más de 130 mil dólares que según
el dirigente de la Unidad Democrática se embolsilla cada año el gobierno
de la isla.

Señaló que la cifra total equivale a 27 veces lo que gana un doctor
venezolano.

Aveledo ya había abordado el asunto el pasado sábado luego de una cadena
nacional en la que habló el presidente encargado de Venezuela, Nicolás
Maduro. Comentó entonces que el Presidente de la República debe tener
como primera prioridad "proteger a los venezolanos" mientras que Maduro
"tiene otras prioridades: defiende primero a gobiernos extranjeros que a
los venezolananos".

Los datos presentados por el también politólogo y abogado venezolano
coinciden en lo fundamental con los cálculos del economista
cubanoamericano y profesor emérito de la Universidad de Pittsburgh
Carmelo Mesa-Lago, en un reciente análisis sobre el posible impacto de
la muerte del presidente Hugo Chávez en la economía cubana.

Mesa Lago precisa que la cifra de 40.000 se refiere a todos los
profesionales cubanos en misiones en Venezuela en 2010, y estima la
retribución anual por sus servicios en $5.432 millones, de donde resulta
un promedio de $135.800 anuales por profesional, 27 veces el salario
promedio de un médico venezolano.

Señala el economista que el valor del crudo importado de Venezuela en
2010 fue de $2.759 millones, de modo que el pago por los servicios
profesionales cubanos resultó en un excedente de $2.673 millones en
favor de Cuba, que el experto considera una forma de subsidio.

http://www.martinoticias.com/content/article/20887.html Continue reading
Los panes y los peces del castrismo

Cuba no produce trigo y cada vez importa menos por falta de recursos y,
además, la mayor parte del pescado que captura su flota pesquera se
exporta, no se vende en su comercio interno.
Pablo Alfonso/ martinoticias.com
marzo 26, 2013

En el reino productivo del castrismo no se multiplican los panes ni los
peces. El problema no es la ausencia del milagro sino la ineficiencia
del régimen.

Cuba no produce trigo y cada vez importa menos por falta de recursos y,
además, la mayor parte del pescado que captura su flota pesquera se
exporta, no se vende en su comercio interno.

Un hombre muestra la pesca del día frente al Malecón habanero.Un hombre
muestra la pesca del día frente al Malecón habanero.
​​Es por eso que cocinar un pescado "bien habido" -ese que según las
normas de racionamiento deben vender las carnicerías una vez al mes- es
cada día más difícil.

Algo semejante ocurre con el pan de cada día que, para los cubanos,
cuando lo consiguen, tiene un sabor diferente.

No sabe ni vale igual la humilde "bolita", pequeña y sólida como una
piedra, que cuesta cinco centavos por la libreta de racionamiento, que
la apetitosa barra de pan fresco y crujiente, que se vende en las
tiendas de divisas al equivalente de 19 pesos en moneda nacional.

"El pan de la libreta tiene una calidad pésima, vale cinco centavos pero
hay revendedores ambulantes que lo venden a peso", dijo Walter Clavel,
periodista independiente que reside en Santiago de Cuba. "El que venden
en la shopping es otra cosa pero una barra cuesta $0.80 de dólar, el
equivalente a unos 19 pesos en moneda nacional", agregó.

​​​Entre un pan y otro hay toda una distancia social que 54 años de
igualitarismo revolucionario no han logrado reducir. En términos
económicos la diferencia se expresa en cifras.

Según los datos de la firma de análisis comercial Trade, las
importaciones cubanas de trigo cayeron de $426 millones de dólares en
2011 a $233 millones en 2012.

Estados Unidos fue el principal vendedor de trigo a Cuba el pasado año
con $79 millones de dólares, pero en el 2011, Francia ocupó el primer
lugar en exportaciones del cereal a la isla, que compró al país europeo
la cifra récord de $191 millones de dólares en trigo.
​​
"Fueron ventas financiadas a 360 días por los propios productores",
explicó a Martinoticias.com un funcionario comercial francés.

A pesar de que las importaciones de trigo se redujeron casi en un 50 por
ciento y su producción nacional es insignificante, la elaboración
industrial de pan mantuvo los mismos niveles de años anteriores. Un
informe de la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE) de Cuba, asegura
que en 2012 la industria alimenticia elaboró 502 toneladas métricas de
pan, en comparación con las 506 toneladas métricas elaboradas en 2011.

La explicación de este "milagro" puede ser simple. Se han usado reservas
de trigo, o harina para elaborar el pan. Lleva algún otro componente
añadido.

​​Las exportaciones cubanas de pescados, crustáceos y moluscos cayeron
de $89 millones de dólares en el 2011 a sólo 18 millones en 2012. Esa
drástica disminución en los niveles de exportación no significó un
aumento en su venta interna.

Como el pescado es más difícil de multiplicar con elementos añadidos,
los planificadores del gobierno cubano han optado por un método menos
complejo: la sustitución.

El método ha dado lugar a un novedoso concepto de mercado que maneja el
vocabulario popular: el pollo por pescado. Se trata de vender pollo
racionado en lugar de pescado una vez al mes. Sin embargo en la mayoría
de las ciudades del país el pollo no logra sustituir al pescado, porque
sencillamente no hay suficientes existencias.

"Al cubano de a pie, que gana 300 pesos al mes, sólo le queda
intercambiar sus miserias", afirmó Clavel.

http://www.martinoticias.com/content/article/20855.html Continue reading
Casi 400 mil personas se han incorporado al trabajo privado en Cuba
Publicado: mar. 26, 2013 at 1:19 PM

LA HABANA, Cuba, mar. 26 (UPI) -- Casi 400 mil personas se han acogido
en Cuba al ejercicio del trabajo por cuenta propia, como se le llama en
la isla al sector privado de la economía.

Esta modalidad de empleo, según señaló un reporte de la Televisión
Nacional, crece y gana espacio cada vez más en el panorama nacional.

Las actividades más representativas, añade, se concentran en los
trabajadores contratados, seguida de la elaboración y venta de
alimentos, la transportación de cargas y de pasajeros y el arrendamiento
de viviendas.

De manera gradual, este crecimiento se acompaña del debido marco legal a
partir de la aprobación de regulaciones complementarias para garantizar
el funcionamiento de esas formas de gestión. Entre estas se encuentra la
nueva ley tributaria, que establece un aporte en concordancia con los
ingresos.

Latam/Reporte/lpg

http://espanol.upi.com/Noticias-destacadas/2013/03/26/Casi-400-mil-personas-se-han-incorporado-al-trabajo-privado-en-Cuba/UPI-10581364318399/ Continue reading
Los médicos extremeños dudan del prestigio de la medicina en Cuba

No conceden mérito especial a la sanidad de la isla tras la propuesta de
IU de que los estudiantes extremeños completen allí su formación
27.03.13 - 00:15 -
PILAR ARMERO | PLASENCIA.

Los médicos extremeños no creen que la medicina cubana sea un referente
que justifique que para los estudiantes españoles pueda ser interesante
completar su formación en la isla caribeña como ha demandado el
coordinador regional de IU, Pedro Escobar. Reconocen que hace 30 años sí
fue un ejemplo por su organización en atención primaria y planificación
sanitaria; de hecho hubo profesionales españoles que se especializaron
allí en este capítulo. Además, ese modelo junto con el británico fueron
estudiados en la década de los 80 a la hora de implantar la medicina de
familia en nuestro país.

Es la respuesta a la propuesta de Escobar, que el lunes durante la
presentación de la Asociación Cubano-Extremeña, Ascuex, manifestó su
intención de convertir en iniciativa parlamentaria la petición al
Gobierno extremeño de que establezca lazos con Cuba que permitan que los
estudiantes de medicina de la región completen sus estudios en el país
caribeño. Una demanda que considera oportuna por el prestigio que
personalmente concede a la sanidad de la isla.

Los profesionales de la medicina sin embargo ponen en tela de juicio esa
supuesta excelencia, entre otras cosas por el oscurantismo que rodea al
país del que solo se ve lo que quiere el gobierno de los Castro.

La realidad es que treinta años después de que Cuba sirviese como
ejemplo de planificación sanitaria en atención primaria, no se le
concede ninguna bondad especial ni a ese escalafón primero de la sanidad
pública ni tampoco a la especializada, al menos por parte de los
representantes de los facultativos extremeños que creen que España es
más atractiva para los cubanos que Cuba para los extremeños.

Todos coinciden en el porqué: la formación de los médicos españoles es
excepcional.

«Son 12 años los que se están formando nuestros médicos. Primero son
estudiantes con una nota de corte muy alta, que se someten a un sistema
de formación muy bien equilibrado y lo hacen además con mucho
sacrificio. Lo nuestro no es una carrera sino una maratón», indica Pedro
Hidalgo, presidente del colegio de Badajoz, que cree que el prestigio se
le puede achacar a Cuba por parte de países o personas con los que
comparte afinidad política.

Hidalgo segura que hasta la sede colegial pacense llegan cada semana
ofertas reclamándoles facultativos desde los países nórdicos, Reino
Unido y Alemania y que lo hacen motivados por ese buen bagaje formativo
de nuestros doctores.

La formación médica nacional resulta de hecho muy atractiva también para
los sudamericanos, que acceden a ella a través del cupo para
extracomunitarios del MIR.

Sin embargo no ocurre lo mismo al contrario y se puede comprobar a
través de la demanda de becas para estudiar en el extranjero por parte
de los alumnos de medicina de la UEx, a los que en estos momentos les
resulta mucho más llamativo cualquier destino europeo o incluso nacional
que los sudamericanos.

«Tenemos 35 alumnos de medicina en la Unión Europea a través de las
becas Erasmus y 25 con las del Sicue, que son las de movilidad nacional.
Sin embargo las de Bancaja que se mantienen con Brasil y México, están
vacantes», cuenta el decano de la Facultad de Medicina, Juan Moreno.

Entre los sitios preferidos por los alumnos de la UEx destacan Alemania,
donde trabajan y aprenden mucho por el alto nivel de su medicina y otros
como Rumanía y Polonia, donde tienen la posibilidad de practicar inglés.
Hay lugares como Turquía con los que también hay convenios pero el
alumnado los desecha.

Ejemplo de planificación

Desde el Consejo Médico Extremeño de Atención Primaria, Comexap, su
portavoz y también secretario del colegio médico de Cáceres, Evelio
Robles, mantiene que cualquier experiencia en el extranjero es positiva
desde el punto de vista profesional porque va a proporcionar
conocimientos distintos a los del lugar de origen. Respecto a Cuba y
otros países con pocos recursos, la lectura positiva a la que apunta es
la de que se puede tomar buen ejemplo de cómo planifican en materia de
salud. «Medicina clásica de alto nivel no se va a aprender allí más que
aquí, pero sí puede ser interesante para conocer cómo detectar problemas
de salud según el entorno en el que uno se encuentre y cómo organizarse
con los recursos de los que se dispone. Se trata de dos aspectos muy
importantes, lo que ocurre es que a los alumnos le llaman más la
atención otras cosas como las relacionadas con la investigación y la
alta tecnología en medicina».

http://www.hoy.es/v/20130327/regional/medicos-extremenos-dudan-prestigio-20130327.html Continue reading
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