Informacion economica sobre Cuba

Daily Archives: March 8, 2013

Vuelve el jabón después de tres semanas
Osmany Borroto Rodríguez
5 de marzo de 2013

Sancti Spíritus, Cuba – www.PayoLibre.com – El pasado sábado 2 de marzo
las tiendas del poblado espirituano de Jatibonico fueron surtidas con
jabón que se vende en moneda nacional al precio de cinco y seis pesos.
Este producto no se veía en esos comercios desde el pasado 8 de febrero.

El arribo de estas codiciadas mercancías provocó la formación de grandes
colas. No obstante, en esta ocasión no hubo desórdenes como los
escenificados el referido 8 de febrero, cuando incluso la policía tuvo
que actuar.

Uno de los presentes comentó: "El jabón que se vende en moneda nacional
no debería faltar en las tiendas, porque son muchas las enfermedades que
hay por la falta de higiene, y no todo el mundo tiene divisas para
comprar en las shoppings".

Agencia Yayabo Press

http://payolibre.com/noticias/noticias2.php?id=9472 Continue reading
Uncertainty in Cuba After the Death of Hugo Chavez / Ivan Garcia
Posted on March 8, 2013

For Joel, a 29-year-old engineer, the death of Venezuelan president Hugo
Chávez marks a before and after moment in the Cuban political landscape.

"It's too soon to be able to analyze the consequences, positive or
negative, of someone new in Miraflores. Even if elections are held soon
and Nicolás Maduro wins, the exchange of oil for Cuban medical
specialists could be adversely affected. Being an optimist, I hope
Maduro keeps sending oil to Cuba at favorable rates. On the other hand
we are entering a new period of crisis within a crisis that has been
going on for 22 years," says Joel while following developments on TeleSur.

To people waiting in line at a bakery in Sevilano, a neighborhood in
Havana's Tenth of October district, the passing of the Venezuelan leader
is also a concern, especially if the flow of oil to Cuba is cut off.
Among ordinary people on the island the concept of Chavismo is an
abstraction.

The reality is that, after he took power in 1998, his open checkbook
policy towards the Castro brother's revolution and the sale of 100,000
barrels of oil a day at wholesale prices was the main reason Cuba did
not suddenly revert to the Stone Age.

A large segment of the population has not forgotten the stark years of
the "special period." Power outages lasting twelve hours. Factories
closed down. Economic development projects cancelled due to a shortage
of hard currency and empty coffers preventing the purchase of fuel on
the world market.

For Fidel Castro, Hugo Chavez was a Santa Claus from the south. We now
know what this political alliance between the commandate and the
Bolivarian represented – a new type of political platform and torrents
of petrodollars, which advanced the outlandish theories of socialism,
now disguised using different rhetoric.

If you asked people on the streets of Havana what they thought of
Chávez, you would probably find he has more devotees than Castro. "The
man is more jolly and cheerful than Fidel and he sings boleros and
rancheras," observes a taxi driver.

The other reason is simple. The average Cuban sees him as the man who
brought us light. Because thousands of our countrymen also worked in
different missions set up by the former parachutist from Barinas,
hundreds if not thousands of families on the island have been able to
repair their homes or start a small business selling cheap merchandise
acquired during their relatives' sojourn in Venezuela.

This is the case for Lourdes, a 32-year-old nurse. She has travelled
half a dozen times to Venezuela. With the money she saved, she was able
to start a small business selling clothing with counterfeit labels,
whimsical costume jewelry, and electronic equipment such as plasma
screen televisions and computers, which she acquires through contacts in
Caracas and resells in Havana.

Since the end of December Lourdes has not been able to travel to
Venezuela. "The Ministry of Public Health told me, 'Not until further
notice.' Maybe it is because of Chávez' illness. Now with Hugo's death I
am afraid the business will fall apart. I don't trust either Maduro or
Cabello. They are from the same party. But if you take Cuba as an
example, you will see that Raúl, although faithful to his brother Fidel,
has brought new people into his government and eliminated obsolete
restrictions."

At 8:55 PM the Cuban government released a letter of condolence and
declared a state of national mourning, to be officially observed from
March 7 to Friday, March 8. It is striking that, unlike Rafael Correa,
Evo Morales or Sebastián Piñera, General Raúl Castro did not give a
televised address.

Moves are made in Cuba at the pace of a slow, rhythmic dance. The margin
of error for every word is carefully calculated, as are the
repercussions that a speech might have. While we wait for funeral
services to begin in Caracas, which Castro II is predicted to attend,
the main topic of conversation on Cuba's streets is the death of the
Venezuelan president.

A death announced. A bomb squad silence characterized information on
Chávez's state of health. The lack of transparency in news reporting
meant people had to read between the lines of the few and cryptic
reports issued by Caracas.

In Havana, sympathizers and detractors alike were respectful during this
painful time for the family and followers of the Venezuelan president.

The fate of Venezuela is intimately linked to the future of Cuba.
Because its leaders have performed their economic duties so poorly, the
island is now more dependent than ever on external factors.

With the death of their leader many Venezuelans are going through an
emotional earthquake whose seismic shockwaves could reach all the way to
Havana.

Although not unexpected, the demise of Hugo Chávez Frías might lead to
more profound economic reforms in Cuba. General Raúl Castro and Miguel
Díaz Canel, his second-in-command, will find their ability to maneuver
put to the test. We will see if they are up to the task.

Iván García

http://translatingcuba.com/uncertainty-in-cuba-after-the-death-0f-hugo-chavez-ivan-garcia/ Continue reading
Myles Frechette: sin petróleo venezolano Cuba se vería afectada

"El ALBA, aún vivo Chávez, era un organismo que iba de capa caída"
marzo 06, 2013

El general Raúl Castro sabe que sin el petróleo subvencionado recibido
del Gobierno del recién fallecido mandatario venezolano, Hugo Chávez, la
economía de Cuba se hundiría aún más en la miseria, declaró el ex
embajador estadounidense en Colombia, Myles Frechette, en entrevista con
el programa Cuba al día, de MartiNoticias.

Frechette, que estuvo destacado en Colombia de 1994 a 1997, dijo
respecto a la relación de Venezuela con el ALBA que, aún con Chávez
vivo, iba de capa caída porque muchos países de América Latina han
crecido mucho económicamente, mientras que no ha ocurrido otro tanto con
los pertenecientes al ALBA, a pesar de la cuantiosa ayuda que reciben en
petrodólares.

Por otra parte, Frechette agregó que la ocurrencia de Nicolás Maduro de
culpar a EE.UU por la muerte de Chávez es ridícula, así como la medida
de expulsar al agregado aéreo estadounidense, David Delmonaco, todo lo
que llamó una salida de cajón típica del chavismo y que, por tanto, no
hay que tomar nada de eso en serio, pues lo único que busca con ello es
distraer a la opinión pública de sus verdaderos problemas internos.

El ex embajador estadounidense apuntó que Chávez deja en Venezuela la
herencia fatal del personalismo, de modo que la autoridad no reside en
las instituciones, y que a Nicolás Maduro y a Diosdado Cabello les falta
el carisma y la capacidad de comunicación que tuvo el recién fallecido
mandatario, "son gente de segunda categoría", y que por tanto se las
verán muy difícil para poder manejar a la nación.

http://www.martinoticias.com/content/ex-embajador-estadounidense-en-colombia-chavez-raul-castro-cuba-miseria/20185.html Continue reading
Prensa de EEUU enfoca repercusiones de muerte de Chávez

El semanario Christian Science Monitor y el diario The New York Times
analizan las implicaciones respecto a Cuba del deceso del presidente
venezolano Hugo Chávez.
martinoticias.com
marzo 08, 2013

Tal vez ningún aliado de Venezuela es tan vulnerable por la muerte de
Hugo Chávez como lo es Cuba, según destaca un artículo del Christian
Science Monitor que pone de relieve que el deceso del presidente
venezolano ocurre en un momento en el que las reformas económicas en la
isla son hasta ahora "lentas y en gran medida infectivas".

El artículo señala que no por sorpresa muchos dentro y fuera de Cuba se
preguntan si la pérdida de Chávez es la sentencia de muerte de la
revolución de los Castro o si "a última hora podría inyectar urgente
ímpetu a la agenda reformadora de Raúl Castro".

Tras resaltar que Cuba es uno de los países amigos de Venezuela a los
que Chávez ofreció "dadivosa ayuda y beneficios comerciales", el Monitor
señala que a pesar de todo "de cierta manera, la pérdida de Chávez, por
lo que se dice tan devastadora, podría realmente ser una buena cosa para
la isla".

Según la publicación, con Nicolas Maduro de favorito para ganar las
elecciones presidenciales especiales que se realizarán antes de un mes,
"Cuba probablemente retenga significativa influencia" en Venezuela. Sin
embargo, apunta, Maduro no es Chávez, y "tendrá que enfocarse en
construir su propio capital político, sin el beneficio del carisma de
Chávez".

Maduro tiene también que dar respuesta a crecientes presiones económicas
en Venezuela, agrega, y esa posibilidad como la de que la oposición
"pudiera recuperar poder bien ahora o a mediano plazo, debe llevar a los
líderes cubanos a acelerar y profundizar las tenues reformas económicas
en la isla".

Mientras tanto, un comentario que publica el diario The New York Times
dice que la muerte de Chávez ofrece una oportunidad a Washington de
restaurar lazos en el hemisferio con potenciales aliados que comparten
el propósito de prosperidad de EE.UU.

El Times relaciona directamente esa posibilidad con el levantamiento del
embargo a Cuba, lo que a su juicio "enviaría una poderosa señal a toda
Latinoamérica de que EE.UU. quiere una relación nueva y más cálida con
las fuerzas democráticas que buscan el cambio social", en la región.

De acuerdo con el autor del comentario, Robert White, exembajador en El
Salvador, "Chávez fue un experto en manipular el antagonismo de EE.UU.
con Fidel Castro como garrote retórico con el cual atacar a Washington
como un imperialista agresor, un enemigo del cambio progresista,
interesado mayormente en tratar a Latinoamérica como un vasallo".

Al igual que sus predecesores, añade, el gobierno del presidente Barack
Obama ha dado pocas indicaciones de que ha captado la magnitud de eso o
se ha preocupado acerca de sus consecuencias.

El artículo subraya que el mensaje que debe enviar EE.UU. a la región es
simple: "el Presidente está preparado a mostrar alguna flexibilidad con
Cuba y les pide su ayuda".

Si por lo contrario "nuestra actual parálisis política
continúa—concluye—, pronto veremos el surgimiento de dos campos rivales,
Estados Unidos contra Latinoamérica".

http://www.martinoticias.com/content/eeuu_cuba_chavez_america_latina/20245.html Continue reading
Publicado el viernes, 03.08.13

Muerte de Chávez puede impulsar apertura en Cuba, dice bloguera Yoani
Sánchez
AFP

MADRID - -- La muerte del presidente venezolano Hugo Chávez, principal
aliado de La Habana en la región, puede impulsar reformas aperturistas
en la isla, consideró la bloguera opositora cubana Yoani Sánchez en
declaraciones a la AFP este viernes en España.

El nuevo gobierno de Caracas sin Chávez "podría recortar el amplio
subsidio que recibe Cuba por parte de Venezuela" empujando al régimen
castrista a abrirse al exterior ya que "a la isla le costaría mantenerse
por sí sola", afirmó.

"Más reformas y de más calado en el plano económico, permitir mayor
inversión extranjera y de los exiliados o permitir aún más trabajo por
cuenta propia", consideró Sánchez por teléfono desde el tercer Congreso
Iberoamericano sobre Redes Sociales, iRedes, celebrado en Burgos (norte).

"Esto llevaría a abrir más la isla lo que, a fin de cuentas, implicaría
una mayor apertura democrática", estima.

Gracias a la reforma migratoria cubana aprobada en octubre, que eliminó
la necesidad de obtener un permiso para salir de la isla, Sánchez logró
su pasaporte tras numerosos rechazos y el 18 de febrero emprendió una
gira internacional de tres meses por 12 países, que incluye Brasil,
España, México o Estados Unidos.

Aun así, Sánchez asegura que este tipo de reformas aperturistas son
"medidas del desespero" de un sistema "en fase terminal que
económicamente no puede valerse por sí mismo y con sus dirigentes
históricos en los últimos años de vida".

Por ello, pidió al gobierno español que "no se crea demasiado los cantos
de sirena de las reformas que, aunque han abierto alguna flexibilización
económica, no han dado ningún paso para que los cubanos recuperemos
nuestra libertad".

http://www.elnuevoherald.com/2013/03/08/1425509/muerte-de-chavez-puede-impulsar.html Continue reading
Muere Hugo Chávez

Incertidumbre en Cuba tras la pérdida de un aliado vital

* El petróleo venezolano dio un respiro a la crisis de la economía de la
isla
* Caracas daba 'oro negro' a cambio de sanidad, educación y deportes
* Cuba recibía cada día 100.000 barriles de crudo venezolano
* Chávez también fue el alumno revolucionario más aventajado de Fidel
* Muchos temen el impacto que la muerte de Chávez pueda tener en la isla

Efe | La Habana
Actualizado jueves 07/03/2013 04:24 horas

La incertidumbre y el duelo conviven en las últimas horas en Cuba tras
la muerte de uno de sus principales aliados, el presidente de Venezuela,
Hugo Chávez.

Durante el mandato del líder bolivariano, Venezuela fue una tabla de
salvación para Cuba, por su respaldo y su petróleo, que dieron un
respiro al país tras los duros años del "Periodo Especial" declarado
tras la caída del bloque soviético y que sumió a la isla en una grave
crisis cuyas secuelas todavía hoy no se han superado.

Los gobiernos de Caracas y La Habana suscribieron en el año 2000 un
importante acuerdo de cooperación bilateral por el que Venezuela
suministra petróleo a Cuba y la isla lo paga con servicios médicos,
educativos y deportivos, entre otros.

Con Chávez, la isla ha recibido diariamente 100.000 barriles de crudo
venezolano .

En los últimos doce años, el gobierno de Hugo Chávez se ha convertido en
el principal socio de la isla hasta el punto de que el volumen de
intercambio comercial con Venezuela (que se elevó a más de 6.000
millones de dólares en 2010) representa el 40% del total registrado en Cuba.

Alumno aventajado

Pero esa alianza fue mucho más allá de lo económico porque Hugo Chávez,
con su revolución bolivariana, se convirtió en el alumno más aventajado
de Fidel Castro: cuando Caracas y La Habana firmaron su acuerdo de 2000,
ya el líder cubano destacó el "papel extraordinario" a que estaba
llamada Venezuela "en la lucha por la unidad latinoamericana y la de los
países del tercer mundo".

Chávez recogió el testigo de su veterano mentor y al año siguiente
propuso la creación de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de
Nuestra América (ALBA), un nuevo instrumento de integración regional que
nació como alternativa al Área de Libre Comercio para las Américas
(ALCA), impulsada entonces por Estados Unidos.

El ALBA se constituyó definitivamente el 14 de diciembre de 2004 por un
acuerdo suscrito en La Habana entre Venezuela y Cuba y en los años
siguientes, en un momento en que la región daba un giro político a la
izquierda, se sumaron la Bolivia de Evo Morales, la Nicaragua de Daniel
Ortega o el Ecuador de Rafael Correa, como miembros más destacados.

Unidos en la economía y en la política, Hugo Chávez y Fidel Castro
también lo han estado en las graves enfermedades que ambos han padecido.

Cuando en 2006 Fidel Castro enfermó y delegó el poder en su hermano Raúl
fue el mandatario venezolano quien en numerosas ocasiones informaba
sobre la evolución del líder cubano (su dolencia se declaró secreto de
estado) y quien más aparecía junto a él en las fotografías y vídeos que
permitían saber de su recuperación.
Apoyo en la enfermedad

Nadie podía imaginar que años más tarde sería el anciano líder de la
Revolución cubana quien le devolvería esos favores y atendería a su
pupilo cuando, en junio de 2011, se le detectó y extirpó en Cuba el
tumor cancerígeno que finalmente acabaría con su vida.

En aquel momento, Chávez conoció la "dura noticia" de su cáncer por boca
de su amigo Fidel, quien, según contó el presidente de Venezuela, ya
había intuido que su aliado no se encontraba bien incluso antes de
detectarle el tumor.

Por su alianza y amistad con los Castro, por el nivel de la medicina
cubana y también por el hermetismo que el régimen aplica a estas
situaciones, Cuba se convirtió en el "hospital" de Chávez y Fidel en su
"médico": el presidente de Venezuela volvió a la isla en múltiples
ocasiones para recibir quimioterapia, radioterapia, someterse a
revisiones y operarse hasta cuatro veces. Y todo bajo la atenta
vigilancia del "comandante en jefe".
La crisis cubana

La pérdida de Chávez supone un duro golpe para Cuba, que intenta superar
la grave crisis económica que arrastra desde hace décadas con el plan de
reformas del presidente Raúl Castro para "actualizar" el modelo
socialista con medidas que han abierto espacios a la iniciativa privada,
aunque de forma muy controlada.

La principal incógnita es si una Venezuela sin Chávez mantendrá ese
generoso suministro diario de petróleo a una isla que depende y mucho de
esos envíos y que ha fracasado hasta ahora en los intentos de encontrar
crudo en la zona marítima que Cuba tiene en el Golfo de México.

Las perspectivas para Cuba ante un panorama sin Hugo Chávez suscitan
todo tipo de análisis aunque es generalizada la coincidencia de que ese
escenario tendría un fuerte impacto en la isla que algunos auguran
similar al que tuvo la caída de la Unión Soviética.

Frente a los que opinan que la ruptura del "cordón umbilical" de
Venezuela con Cuba provocaría una "catástrofe de dimensiones
extraordinarias", otros defienden sin embargo que la isla está ahora
mejor preparada para resistir ese impacto que en los años noventa.

http://www.elmundo.es/america/2013/03/07/venezuela/1362621598.html?cid=GNEW970103 Continue reading
La venta internacional de puros cubanos aumentó un 6% a pesar de la crisis
EFE
Martes, 26 de Febrero de 2013 - 20:04 h.

La Habana, 26 feb (EFECOM).- La cifra de negocio de la Corporación
Habanos, que comercializa internacionalmente los codiciados puros
"premium" elaborados en Cuba, alcanzó en 2012 los 416 millones de
dólares, lo que supone un crecimiento del seis por ciento a pesar de la
crisis internacional y gracias a los mercados emergentes.

Estos datos se dieron a conocer hoy en la conferencia de prensa
inaugural del XV Festival del Habano, que se celebrará en la capital
cubana hasta el 2 de marzo.

Según el grupo empresarial, la evolución favorable del negocio de los
puros de lujo ha sido posible gracias al crecimiento en nuevos mercados
como el área de Asia-Pacífico, donde se ha duplicado las ventas en los
últimos cinco años y donde China se mantiene como el tercer mercado de
este producto.

También continúa el crecimiento, que llegó a un nueve por ciento en
2012, de las ventas de habanos en América, donde los principales
compradores son Canadá, México, Argentina, Brasil, Ecuador y República
Dominicana.

En Europa, la crisis internacional ha afectado al negocio de los puros
"premium" -torcidos totalmente a mano- sobre todo en los países del sur,
donde se ha registrado una bajada de ventas.

Sin embargo, España se mantiene como el primer mercado a nivel mundial,
Francia el segundo y Grecia como el octavo, según dijo Javier Terrés,
vicepresidente de Desarrollo de la corporación.

Desde este martes, La Habana vuelve a convertirse en el escaparate de
los preciados habanos en la decimoquinta edición de un festival que
reúne a unos 1.500 expertos y amantes del tabaco

El programa se extenderá hasta el sábado con sesiones de especialistas,
recorridos por las plantaciones de la occidental provincia cubana de
Pinar del Río, la zona más famosa del cultivo de la hoja en la isla y
visitas a las fábricas del tabaco torcido a mano.

La presentación de nuevas vitolas, catas, degustaciones, conferencias y
un seminario completan la agenda del festival dedicado a tres marcas
emblemáticas de la industria tabaquera cubana: "Partagás", "Montecristi"
y "Vegueros".

La Corporación Habanos S.A., anfitriona del evento, fue fundada en 1994
y es fruto de la sociedad participada al 50 por ciento por la empresa
estatal cubana Cubatabaco, y Altadis, perteneciente al grupo inglés
Imperial Tobacco Group PLC.

Este grupo comercializa las codiciadas marcas de habanos amparadas por
la Denominación de Origen Protegida Habanos, entre otras Cohiba,
Montecristo, Romeo y Julieta, Partagás, H. Upmann y Hoyo de Monterrey.

El tabaco es el cuarto sector económico en aportación al Producto
Interno Bruto (PIB) de Cuba y emplea, en la temporada normal, a unos
150.000 trabajadores en la isla que puede llegar al cuarto de millón en
los momentos "pico" de la recolección. EFECOM

http://www.invertia.com/noticias/venta-internacional-puros-cubanos-pesar-crisis-2823028.htm Continue reading
Cuba amplía el acceso a créditos y abre los pagos en moneda fuerte a
privados
EFE
Jueves, 21 de Febrero de 2013 - 16:50 h.

La Habana, 21 feb (EFECOM).- El Gobierno cubano ha ampliado el acceso de
los particulares a los créditos bancarios y abierto la posibilidad de
que el sector privado reciba pagos en moneda convertible, dos medidas
que intentan "dinamizar" las reformas económicas emprendidas en el país,
informaron hoy medios oficiales.

El diario Granma, portavoz del gobernante Partido Comunista de Cuba
(PCC, único), informó hoy de nuevas disposiciones legales que
diversifican las opciones de garantía de pago para que los cubanos
puedan adquirir créditos bancarios, los cuales hasta ahora sólo se
podían respaldar con dinero.

Las instituciones bancarias permitirán ahora otros activos como
garantías de pago, entre los que se incluyen joyas, alhajas, prendas
preciosas, objetos de valor cultural, vehículos de motor, bienes
agropecuarios y viviendas de veraneo, entre otros.

La medida concreta algunas opciones que ya se habían anunciado en
diciembre de 2011, cuando el Gobierno puso en vigor una nueva política
crediticia dirigida a financiar las actividades del sector privado y de
los agricultores, así como a los interesados en rehabilitar o construir
sus viviendas.

Otra novedad de la disposición anunciada hoy es que la certificación del
valor de los bienes que se entreguen al banco en garantía "tomará en
cuenta los precios del mercado".

Granma indicó que esta medida "clasifica como una de esas decisiones que
contribuyen a dar integralidad al proceso de actualización de la
economía cubana" y permiten "ir eliminando progresivamente los obstáculos".

Por otra parte, el mismo rotativo divulgó una nueva resolución oficial
que autoriza que empresas y otras "personas jurídicas" paguen en pesos
convertibles cubanos (CUC, moneda fuerte creada en 1994 y equiparable al
dólar) los servicios que reciban del sector privado.

En Cuba conviven dos monedas, el peso cubano, con el que la mayor parte
de la población cobra sus salarios y paga productos y servicios básicos,
y el CUC, convertible en divisas y equivalente a 24 pesos cubanos.

El Ministerio de Economía y Planificación determinó una lista de labores
por las que los trabajadores autónomos podrán cobrar en CUC, que incluye
servicios de alimentación, reparaciones menores, plomería u otras.

De acuerdo con la medida, esos pagos no se podrán realizar en efectivo y
se harán mediante cheques, tarjetas, pagarés o cartas de crédito local,
entre otros instrumentos.

La ampliación del sector privado es una de las principales reformas
impulsadas por el presidente Raúl Castro para "actualizar" el socialismo
cubano y superar la crisis económica de la isla. EFECOM

http://www.invertia.com/noticias/cuba-amplia-acceso-creditos-abre-pagos-moneda-fuerte-privados-2821126.htm Continue reading
Perspectivas inciertas
Jueves, Marzo 7, 2013 | Por René Gómez Manzano

LA HABANA, Cuba, marzo, www.cubanet.or -Este martes, tras largas
especulaciones y una desaparición de la vista pública que se prolongó
por meses, falleció el presidente electo de Venezuela, Hugo Chávez
Frías. El anuncio fue hecho —"en acongojado diapasón", como diría el
maestro Carpentier— por el vicepresidente ejecutivo de facto, Nicolás
Maduro.

Con la muerte del líder del "socialismo del siglo XXI" se abren nuevas
posibilidades. La primera consecuencia será que, de manera inevitable,
habrá que ponerle término a la actual situación anormal de interinidad,
en la que los funcionarios del anterior período continúan desempeñando
sus cargos sin que el presidente electo cumpliera la "simple formalidad"
de tomar posesión de su nuevo mandato.

En la situación ahora creada, ya los jerarcas bolivarianos se ven
impedidos de aducir que no existe una "falta absoluta" del Jefe de
Estado, en los términos de la vigente Constitución. En realidad, resulta
difícil imaginar algo más absoluto que la muerte. En cualquier caso,
existen preceptos que regulan la situación de manera harto clara.

El artículo 233 de la carta magna establece: "Cuando se produzca la
falta absoluta del Presidente electo… antes de tomar posesión, se
procederá a una nueva elección… dentro de los treinta días consecutivos
siguientes. Mientras se elige y toma posesión el nuevo Presidente…, se
encargará de la Presidencia de la República el Presidente… de la
Asamblea Nacional".

Es decir, que le corresponderá al señor Diosdado Cabello hacerse cargo
del poder por espacio de unas semanas. Este personaje ya asumió la
jefatura del Estado, aunque sólo durante algunas horas, durante el fugaz
secuestro de Chávez con ocasión de la intentona golpista encabezada por
el señor Pedro Carmona.

Se sabe que los bolivarianos tratan la Constitución —hechura de su jefe
ahora muerto— con extraordinaria devoción. En actos públicos la
enarbolan con unción similar a la que empleaban los "guardias rojos"
maoístas de la tristemente célebre Revolución Cultural de China para
alzar el Libro Rojo con pensamientos del "Gran Timonel".

Sin embargo, ciertos jerarcas chavistas no muestran el mismo respeto a
la hora de aplicar los preceptos de su superley. Ya vimos que, meses
atrás, obviaron sus disposiciones al omitir el acto fundamental de la
toma de posesión. Ahora, pese a la letra clarísima del citado artículo
233, el señor Cabello no asumió la jefatura del Estado tan pronto se
produjo el deceso de Chávez, que era lo procedente.

En unas semanas se despejará la incógnita de qué sucederá en las
próximas elecciones. Con toda probabilidad, la candidatura chavista, de
acuerdo con la voluntad expresa del caudillo muerto, será asumida por
Nicolás Maduro Moros. Por la oposición, esa tarea le corresponderá una
vez más —sin dudas— a Henrique Capriles Radonsky.

Las perspectivas no son claras. En los anteriores comicios, de cada
veinte venezolanos, once votaron por el candidato oficialista y los
otros nueve por el opositor. Y esto pese a que era el mismo Hugo Chávez
quien figuraba en las boletas. No me canso de repetir que basta con que
dos de esos veinte muden de parecer para que todo cambie. ¿Logrará
Maduro heredar de manera plena el apoyo recibido por su jefe?

La pregunta no resulta ociosa, a la luz de las manipulaciones de meses
recientes: el hecho mismo de que el teniente coronel barinense fuese
candidato, aparentando estar curado del cáncer que lo aquejaba; la
posterior desaparición del enfermo de la vista pública; las omisiones y
manipulaciones evidentes de las noticias oficiales sobre su estado de salud.

Los resultados inciertos de las inminentes elecciones despiertan
expectación no sólo en Venezuela. También los cubanos, que saben que su
economía se encuentra en estado de completa postración tras medio siglo
de desbarajuste castrista, se preguntan con angustia qué pasará con el
generoso suministro de petróleo garantizado durante años por Chávez.

¿Volveremos al inicio de los años noventa, con su virtual desaparición
del transporte público y sus apagones que duraban más tiempo que los
fugaces alumbrones? Creo que incluso en caso de que venza Capriles no
llegaríamos a ese punto. Al hoy líder opositor no le resultaría fácil
borrar de un plumazo las llamadas "misiones", que constituyen la espina
dorsal de la política populista del chavismo.

Lo que sí cabe esperar es una renegociación de los términos de
intercambio, que en la actualidad son harto favorables al régimen
castrista. Cualquier paso en ese sentido representará a corto plazo un
empeoramiento de la crisis económica y un acicate para profundizar las
tímidas reformas raulistas. Aunque los comunistas cubanos llevan tiempo
tratando de curarse en salud, no es razonable esperar que el Irán de los
ayatolas (con suficientes problemas propios), la Rusia de Putin, Catar o
la Arabia Saudita estén dispuestos a sacarles las castañas del fuego
igual que lo hacía la Venezuela chavista.

En el ínterin, las muestras de luto oficial en Cuba por el reciente
fallecimiento son desbordantes. El diario Granma no sólo renunció al uso
del rojo —¡color predilecto del finado!—, sino que le dedicó casi seis
páginas de las ocho con que cuenta. La Televisión Cubana cambió su
programación.

Veremos qué transmitirán en las próximas horas —sobre el todo el
viernes, declarado Duelo Nacional— los medios masivos de comunicación.
Si se abstuvieran de emitir programas cómicos, Chávez habría salido
mejor librado que el general Maceo. Como señalé en un artículo años
atrás, un 7 de diciembre, aniversario de la gloriosa caída del héroe, la
Televisión Cubana no tuvo empacho en transmitir un programa de los de
relajo y remeneo.

http://www.cubanet.org/articulos/perspectivas-inciertas/ Continue reading
Rep. Stevens surveys farming in Cuba
Posted on March 7, 2013 |
By John Flowers

MONTPELIER — Organic vegetable farmer and independent state Rep. Will
Stevens of Shoreham has always sought to widen his horizons when it
comes to agriculture.

He did that in a big way this past month during a 10-day trip to Cuba,
where he got a first-hand glimpse of how farming is conducted on an
island nation with scant resources and without a profit motive.

Stevens was one of six participants in the "Vermont-Cuba Sustainable and
Organic Agricultural Exchange Program." It was a research tour organized
by the Vermont Caribbean Institute, aimed at promoting and developing
relationships and sustainable projects in organic agriculture, food
security, community health and resilience, appropriate technology and
land stewardship to "improve human well-being and the health of the
environment."

It was a travel opportunity that intrigued Stevens, who with his wife,
Judy, owns and operates Golden Russet Farm in Shoreham. Cuba has been
off-limits for American tourism since Fidel Castro came to power more
than 50 years ago. Stevens had heard about organic farming in Cuba and
how agriculture had to be done on a shoestring due to the directives of
the communist regime and as a consequence of the longstanding U.S. trade
embargo.

"It's a highly regulated economy and society," Stevens, a member of the
Vermont House Agriculture Committee, said.

Stevens — who paid his own way — and five other Vermonters headed to
Cuba on Feb. 3 for an educational experience that would include seven
days in Havana and a few days in the communities of Santa Clara and
Trinidad. They visited a half-dozen farms, mostly urban organic gardens
known as "organoponicos." These urban gardens — very small, basic and
labor intensive — came to the fore out of necessity around 20 years ago,
after the fall of the Soviet Union, noted Stevens. The Soviet Union had
been heavily subsidizing Cuba's agricultural industry through low-cost
gasoline and pesticides. But that assistance largely evaporated with the
fall of the Iron Curtain, forcing Cubans to reinvent their farming
industry with few resources.

"They had to adapt, or die," he said.

Stevens saw farmers tend to crops with implements that were jerry-rigged
or welded together. Since necessity is the mother of invention, the
Spartan conditions have forced the Cuban farmers to be more resourceful.
Stevens took photos of a farmer who had forced methane from his on-site
manure into an air-tight bag, using it to fuel his gas stove. Farmers
are breeding livestock that can provide them with milk as well as meat.

He noted that many of the organoponicos engage in vermicomposting. The
farmers place their food waste into a trough and add red wiggler worms,
which feast on the waste and generate fertile compost for the crops. The
primary crops grown on the organoponicos, according to Stevens, were
sweet potatoes, green cabbage, beans, beets, tomatoes, lettuce and bok choi.

A U.S. farmer would take that produce to the market in hopes of getting
top dollar. Not in Cuba, Stevens said, where there is a different
economic paradigm prescribed by the ruling regime.

"Economics for them is the socialist model of 'Everyone should have
something to eat,'" Stevens said.

The Cuban government owns all the land and is trying to get more of it
into agricultural production, including areas that are still idle after
being abandoned by people who fled the nation during the revolution. The
government also regulates and parses out seeds, Stevens said. There are
few free enterprise opportunities for farmers, who can count on a wage
of around $20 per month, he said. Citizens survive by living frugally in
a marketplace with low prices and because the government provides basic
necessities such as health care and education, he noted.

DIFFERENT OUTLOOK

While Western society preaches one can always be better or do better,
the Cuban culture is more about being grateful for what you have,
according to Stevens.

"Their mission was to feed people in a way that was environmentally
beneficial and in a way that allows prosperity for everyone," Stevens said.

The visiting group wasn't regulated or barred from speaking with anyone
during the trip, according to Stevens. And while Cuba has a different
culture, climate and political system than Vermont, Stevens said he
could see some similarities between the two lands. Both have had to
adapt to a scarcity of resources and both have people imbued with a
spirit of helping one another.

Stevens said he greatly enjoyed the trip to Cuba and would definitely go
back. He hopes that at some point, Cuban farmers can come to Vermont and
see how agriculture works in the Green Mountain State. The trip has
prompted Stevens to think more about his farming priorities, especially
as they relate to workers.

"My take-home message is, 'It's about the people,'" Stevens said.

And while governmental relations between the U.S. and Cuba remain
frosty, Stevens said most Cubans are looking forward to the day when
they will see more Americans coming over to visit.

"They said, 'Let Americans know we want a normal relationship with them.
Let them know we are just people, too,'" Steven said of a common refrain
from Cubans he spoke with.

Reporter John Flowers is at johnf@addisonindependent.com.

http://www.addisonindependent.com/201303rep-stevens-surveys-farming-cuba Continue reading
Posted on Friday, 03.08.13

Cuba moves toward wholesale for small businesses
The Associated Press

HAVANA -- Cuba is reorganizing a state-run wholesale supplier and
directing it to also work with private entrepreneurs and independent
cooperatives.

The recent government resolution is a step toward providing better
access to wholesale supplies, one of the biggest needs expressed by
Cuba's more than 400,000 private-sector workers.

Analysts have called the lack of access a major impediment to the
island's budding entrepreneurial class.

Small businesses have had to purchase supplies at retail or rely on
"mules," who fly goods in from other countries in overstuffed suitcases.

The resolution says the wholesale entity will offer everything from
foodstuffs to computers. It apparently will begin operating sometime in
the second quarter of this year.

Cuba is in the process of remaking its socialist economic model with a
dollop of private-sector activity.

http://www.miamiherald.com/2013/03/08/3274388/cuba-moves-toward-wholesale-for.html# Continue reading
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