Informacion economica sobre Cuba

Daily Archives: March 17, 2013

Cuba necesita reformas políticas que acompañen los cambios económicos

Cuba necesita reformas políticas que acompañen los cambios económicos
introducidos por el presidente Raúl Castro, aunque éste ha declarado que
mantendrá el rumbo socialista de su gobierno y ha descartado el
multipartidismo, opinan analistas.

"No habrá cambios estructurales, ni crecimiento ni desarrollo sobre
bases socialistas nuevas" si el gobierno no avanza en la
"democratización del modelo", dijo a la AFP el politólogo Rafael
Hernández, director de Temas, una revista del Ministerio de Cultura.

"En Cuba existe un consenso general acerca de la necesidad de renovar el
modelo socio-económico-político-jurídico, que constituye el marco
regulador de la vida nacional", dijo por su lado Roberto Veiga, editor
de la revista católica Espacio Laical.

Otros analistas --tanto críticos como partidarios del gobierno
comunista-- también opinan que Raúl Castro debe emprender reformas
democráticas en la isla, aunque difieren sobre su alcance.

Hay que "reivindicar el rol protagónico de sindicatos, y construir un
sector realmente público, no meramente estatal, donde no solo las
empresas, sino los medios de difusión sean autónomos y capaces de
expresar la opinión pública", dijo Hernández.

Raúl Castro puso en marcha reformas económicas que abrieron espacio al
sector privado y a los trabajadores por "cuenta propia" --que ahora
suman 400.000-- desde que sucedió a su hermano enfermo Fidel en 2006.

En enero acabó con las restricciones para salir del país, lo que ha
permitido que opositores como la bloguera Yoani Sánchez y la líder de
las Damas de Blanco, Berta Soler, ahora viajen por el mundo denunciando
la falta de "libertades y democracia" en Cuba; pero ha descartado
modificar las estructuras políticas.

"Fui elegido para defender, mantener y continuar perfeccionando el
socialismo, no para destruirlo", declaró Raúl Castro el 24 de febrero,
al iniciar su último mandato (que culmina en 2018), y reiteró que sus
reformas son una "actualización" del modelo económico, que crearán "una
sociedad menos igualitaria, pero más justa".

Para el columnista Jorge Gómez Barata, ex miembro del aparato ideológico
del Partido Comunista (único), "la estructura política, especialmente
los aparatos ideológicos y legislativo, así como las organizaciones
sociales y de masas (...) parecen dominados por la rutina y son
deficientes".

"No se trata ahora de que la sociedad opine sobre lo que los círculos
dirigentes elaboren, sino que éstos escuchen lo que la sociedad tiene
que decir y todas las fuerzas se junten en un proyecto genuinamente
nacional", dijo Gómez Barata a la AFP.

La necesidad de reformas políticas la comparte Orlando Márquez, director
de la revista Palabra Nueva, del Arzobispado de La Habana. Las
publicaciones católicas escapan al control estatal.

"El modelo económico podrá ser actualizado, y tendrá éxito, tanto en
cuanto se actualice el modelo político", opinó Márquez.

El académico opositor Rafael Rojas, residente en México, dijo que "Raúl
Castro parece decidido a avanzar, cuidadosamente, hacia una mínima
estandarización del sistema político cubano dentro de las democracias
latinoamericanas".

Se requieren "modificaciones concretas del sistema político cubano, que
extiendan garantías constitucionales y penales para el ejercicio de una
oposición pacífica", escribió Rojas en el diario español El País la
semana pasada.

En sentido semejante de pronunció Veiga, quien propuso "reconstruir la
cultura debida y las garantías necesarias para promover el desempeño de
la ciudadanía, así como la reinvención de los mecanismos estatales y de
gobierno para que respondan cada vez más a la realización de la
soberanía popular".

Rafael Hernández cree que los cambios políticos ya están en marcha.

Las reformas económicas de Raúl Castro han significado "la
descentralización, la extensión del sector no estatal, la reducción del
tamaño y las prerrogativas de la burocracia, el énfasis sobre el papel
de la ley. Todos (estos cambios) implican redistribución de cuotas de
poder; es decir, son políticos, y atañen a la democratización del
sistema", dijo.

"No hay cambios económicos de fondo que no sean también políticos. Si
fueran solo cambios técnicos de organización y gestión, irían más
rápido", concluyó.

http://es.noticias.yahoo.com/cuba-necesita-cambios-pol%C3%ADticos-junto-las-reformas-econ%C3%B3micas-172905312.html Continue reading
Promueven turismo gay a Cuba

Insight Cuba Tours y Coda International ofrecen un paquete turístico a
la Comunidad LGBT el 14 de abril. La cultura gay cubana se ha expandido
notablemente en los últimos años, sobre todo en La Habana y Santa Clara.
Martinoticias.com
marzo 14, 2013

La agencia Insight Cuba, especialista en viajes turísticos de
estadounidenses a la isla desde el año 2000, viene atrayendo a un
creciente grupo de viajeros de la comunidad LGBT (lesbianas, gays,
bisexuales y transgénero). Entre el 14 y el 21 de abril, el grupo
ofrecerá un viaje exclusivo de siete noches a La Habana y Cienfuegos,
conjuntamente con Coda International Tours.

Un grupo de personas gays en la playa Mi Cayito, en La Habana (Cuba).Un
grupo de personas gays en la playa Mi Cayito, en La Habana (Cuba).
​​La cultura cubana gay se ha expandido notablemente en los últimos
años, y cuando las restricciones de viajes a Cuba se suavizaron a
principios de 2011 - apenas por tercera vez en los últimos 50 años -un
grupo de turistas homosexuales, cada vez más numeroso comenzó a
aprovechar la situación para visitar la isla.
​​
​​"Los turistas gays suelen estar en la vanguardia - son los primeros en
establecer tendencias, y van a lugares antes de que sean visitados por
los turistas promedio", dijo Jim Smith, fundador de Coda International
Tours. "Cuba es un destino muy cálido y amable y un gran atractivo en
este momento, especialmente para el mercado gay".

Entretanto, Tom Popper, director de Insight Cuba, dijo que "siempre nos
encanta la elaboración de itinerarios personalizados para grupos con
intereses diversos, y estamos encantados de ofrecer este programa en
particular para el mercado LGBT". Agregó que "además de nuestras
actividades como parte del programa "pueblo a pueblo", que favorece los
intercambios culturales con las personas locales, los participantes
serán capaces de experimentar la próspera comunidad gay en Cuba,
mientras el país se encamina hacia nuevos ideales democráticos".

El itinerario personalizado comienza con cinco noches en La Habana,
seguido de dos noches en la ciudad portuaria de Cienfuegos y un viaje de
un día a la colonial Trinidad.

Los turistas gays que visiten Cuba podrán:

• Caminar por La Habana Vieja, declarada Patrimonio de la Humanidad.
Además, visitar y compartir con artistas cubanos en sus casas y talleres
de trabajo.
• Aprender acerca de la agricultura orgánica en el Vivero Organopoico.
• Reunirse con representantes del CENESEX.
• Visitar al artista José Fustar, conocido como el "Picasso del Caribe".
• Asistir a una sesión de baile del Ballet Folklórico de Trinidad.

Las tarifas especiales empiezan en 3.995 dólares por persona, en
habitación doble ($ 4,395 individual) e incluyen: Alojamiento, todas las
comidas como se indica en el itinerario, actividades con guías
turísticos de Insight Cuba y un representante de Coda, licencia del
Departamento del Tesoro de EE.UU., carta de autorización, entradas a las
actividades programadas, transporte terrestre, traslados, seguro de
salud, evacuación médica de emergencia, cobertura de cancelación de
viaje (hasta $ 1.000), y 24 horas de servicio de emergencia. La tarifa
aérea internacional de Miami a La Habana, la tarjeta turística cubana y
la comisión de salida son adicionales.

http://www.martinoticias.com/content/gays-viajes-turisticos-cuba-insight-cuba-tours-/20487.html Continue reading
Cuba anxious about post-Chavez Venezuela

Cuba is fervently hoping the death of late Venezuelan President Hugo
Chavez will not disturb the status quo in the Caribbean island's
lucrative relationship with oil-rich government in Caracas.
Published: March. 14, 2013 at 8:04 PM

HAVANA, March 14 (UPI) -- Cuba is fervently hoping the death of late
Venezuelan President Hugo Chavez won't disturb the status quo in the
Caribbean island's lucrative relationship with oil-rich government in
Caracas.

Pronouncements by Cuba's communist elite point to the level of anxiety
over the shape of things to come before or after an April 14 special
election that Acting President Nicolas Maduro is widely expected to win.

A month being a long time in politics, Maduro is also demonstrating a
certain amount of anxiety himself, seeking to prove he's a true
inheritor of the Bolivarian revolution of the late leader, who died
March 5 after a two-year battle with cancer.

The revolution's fruits are open to question, as oil-rich Venezuela
fights a three-year recession, high crime, youth unemployment and
polarization between the populist masses still loyal to the Chavez
legacy and a much smaller class of business and industry
representatives, middle and upper income minorities supportive of change
under opposition candidate Henrique Capriles.

Despite widespread skepticism over the Bolivarian revolution project,
the Chavez establishment remains deeply entrenched, making a potential
power switch to Capriles a forbidding challenge for the opposition.

"I'm not (Hugo) Chavez, but I'm his son," Maduro said as he announced
his candidacy before the Electoral Tribunal for the April 14 election.

That line was reinforced in Cuban pronouncements in support of Maduro,
an endorsement the newcomer will need, if elected, to take on the mantle
of Bolivarian socialism left behind by Chavez.

Maduro's pronouncements suggest he intends forge Chavez's legacy into a
long-term franchise in the style of Peronism in neighboring Argentina.
Uruguayan President Jose Mujica says he sees long years of "Chavism"
ahead, a style familiar to the Castro brothers in Havana.

In frequent medical trips to Cuba Chavez built close ties with President
Raul Castro and worshipped brother Fidel as his senior mentor.

For once Cuba is paying back to Caracas what it received in generous
largesse from Chavez and the endorsement is critical for Maduro's effort
to fix his credentials in Latin America's socialist bloc.

Raul Castro said he had "absolute confidence" in Hugo Chavez's
successors, the state-led Cuban media reported after his return from
Chavez's funeral in Caracas.

"We return satisfied to see how Chavez's great work is being continued
and the gigantic support of the people," Castro said. "I am sure and
have absolute confidence in the success President Maduro and the other
leaders who have come up under Chavez will have," he said.

Chavez helped Cuba with cash, cheap oil and other preferential trade
assistance and helped pave the way for Havana to reintegrate in regional
Latin American forums. Brazil is helping Cuba, too, with multibillion
dollar aid and trade deals but Venezuela's role remains critical as Cuba
struggles with a now-on-and-now-off economic liberalization.

Castro's reform program is bogged down because of behind-the-scenes
resistance from Communist Party stalwarts who remain entrenched in a
state being led toward a Chinese-style socialist market economy.

Chavez spearheaded diplomatic efforts in Latin America for Cuba's
rehabilitation as an equal participant in region groupings where until
recently the communist state was either barred or isolated.

He offered Cuba assistance as gratitude for medical care during the last
days of his battle against cancer.

Chavez drummed up regional opposition to the U.S. embargo on Cuba.

Chavez's departure has injected uncertainty in the relationship partly
because Maduro hasn't revealed his politics, except for rhetorical
pronouncements in the style of Chavez, and is unlikely to do much until
his future is secured in the April 14 election.

With the Chavez establishment left intact, Maduro is banking on
convincing the military and the political establishment that his
presidency will guarantee a continuation of the status quo.

"If necessary we will resort to arms to defend the revolution of
Commander Chavez," Maduro warned. "We are all Chavez, workers of the
fatherland, Chavez forever!"

"They (the opposition) have said that we haven't even had a minute of
silence for Commander Chavez but we are warning them to learn to respect
because the people's heart is in deep pain, the most severe pain you can
imagine," Maduro said.

"God forgive them because with their hatred they have no idea of the
pain and harm they inflict on the fatherland," Maduro said, echoing the
rhetoric of the late firebrand.

http://www.upi.com/Top_News/Special/2013/03/14/Cuba-anxious-about-post-Chavez-Venezuela/UPI-22931363305866/ Continue reading
Asistentes al Congreso Mundial de Art Deco alertan sobre la situación de
los edificios habaneros
DDC | La Habana | 17 Mar 2013 - 1:35 am.

El investigador Michael Connors ofrece una conferencia sobre el
esplendor del estilo en la Isla y muestra fotografías de un libro en
preparación, dedicado a la capital cubana.

Asistentes al Congreso Mundial de Art Deco que celebra en La Habana se
quejaron del estado en que se encuentran muchas construcciones de ese
estilo en la capital cubana y del descontrol sobre las transformaciones
que sufren muchos inmuebles por parte de sus habitantes. Asimismo,
alertaron sobre la necesidad de recursos para recuperar el patrimonio
cubano.

El Congreso acogió este viernes, en la Casa de las Américas, una
conferencia del investigador norteamericano Michael Connors sobre el
esplendor del Art Deco en La Habana.

Connors, autor de The Splendor of Cuba y Cuban Elegance, mostró
fotografías de un libro en preparación sobre La Habana modernista, con
colaboración del fotógrafo Néstor Martí.

Connors cerró el ciclo de actividades de la tarde, tras las cuales los
participantes respondieron a preguntas del público.

Las principales inquietudes de los asistentes giraron en torno a la
falta de recursos y necesidad de colaboración para la restauración del
patrimonio Art Deco cubano.

Una residente en un edificio Art Deco ubicado en la calle 13 entre 14 y
16, en el Vedado, solicitó incluir el inmueble en los planes de
remodelación que surgieran del evento. Indicó que los habitantes del
edificio, preocupados por su deterioro y perdida de majestuosidad,
llaman a su aspecto actual "Art Mierdó".

Otro de los temas abordados fue la pasividad ante las acciones sobre
edificios Art Deco, que cambian su apariencia y muchas veces son
ejecutadas por los mismos vecinos.

El arquitecto Daniel Taboada explicó que existen instrumentos legales
para evitarlo, pero no recursos económicos para destinar inspectores a
controlar las violaciones.

Se refirió a construcciones sin licencia que cambian las estructuras Art
Deco. Advirtió que esas transformaciones son la respuesta de los
propietarios de las viviendas a la necesidad de restauración sin tener
en cuenta el urbanismo.

El arquitecto pidió que los medios de prensa lleven el mensaje del
Congreso a la población para comenzar a valorar la arquitectura
urbanística de La Habana.

Paralelamente, se mantuvo en la sala la exposición Lo mejor del Art Deco
habanero que incluye maquetas y dibujos de edificios elaborados por
estudiantes de la Facultad de Arquitectura de la CUJAE (Instituto
Superior Politécnico José Antonio Echevarría).

El XII Congreso Mundial de Art Deco se inició el viernes con la
participación de más de 250 arquitectos, historiadores, investigadores y
aficionados a ese estilo artístico y decorativo, procedentes Argentina,
Brasil, Estados Unidos, Canadá, Colombia, China, Australia, Nueva
Zelanda, Sudáfrica y España entre otros países. Cerrará el 21 de marzo.

http://www.diariodecuba.com/cultura/1363480521_1680.html Continue reading
Diplomacia

Raúl Castro pide a Xi Jinping 'fortalecer y ampliar aún más' las relaciones
Agencias | La Habana | 15 Mar 2013 - 11:57 am.

Díaz-Canel escribe al nuevo vicepresidente chino con el mismo reclamo.

Raúl Castro felicitó este jueves al nuevo presidente de China, Xi
Jinping, y le pidió seguir trabajando para "fortalecer y ampliar aún
más" las relaciones bilaterales.

"Le extiendo las más cálidas felicitaciones, en nombre del pueblo y
Gobierno cubanos. Estamos convencidos de que, bajo su liderazgo, ese
hermano país alcanzará nuevos éxitos en la construcción del socialismo",
dijo Raúl Castro en un mensaje a Xi, divulgado por los medios oficiales
cubanos.

El general dijo al mandatario chino que ha podido "apreciar la
importancia" que "concede al desarrollo de las relaciones fraternales
entre China y Cuba".

"Aprovecho la ocasión para ratificarle nuestra voluntad de continuar
trabajando de conjunto para fortalecerlas y ampliarlas aún más", recalcó.

Raúl Castro envió también un mensaje al nuevo primer ministro chino, Li
Keqiang, quien hereda la tarea de enderezar la segunda economía del mundo.

Por su parte, el primer vicepresidente cubano, Miguel Díaz-Canel, se
dirigió al nuevo vicepresidente, Li Yuanchao, para ratificarle la
voluntad de La Habana de "continuar trabajando por fortalecerlas aún
más" las "relaciones de amistad y cooperación".

Li Yuanchao visitó Cuba en diciembre pasado. Xi Jinping lo hizo en junio
de 2011.

Raúl Castro realizó una visita oficial a China en julio de 2012 como
parte de una gira que incluyó también a Vietnam y Rusia con el objetivo
de reforzar los vínculos políticos y económicos con esos países.

El nombramiento oficial de Xi Jinping como jefe de Estado, tras el
formalismo de una votación de la Asamblea Nacional Popular (ANP,
Legislativo), completó el proceso de traspaso de poder en China, tan
solo el segundo que se desarrolla de manera ordenada en la historia
reciente del país.

China es el segundo socio comercial de Cuba, con un intercambio
bilateral que pasó de 590 millones de dólares en 2004 a más de 2.000
millones de dólares en 2011 y que en el primer semestre de 2012 superó
los 870 millones de dólares, según datos oficiales.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1363345051_1458.html Continue reading
Agricultura

Averías en ingenios, problemas de transporte y la disponibilidad de caña
vuelven a frenar la zafra
Agencias | La Habana | 15 Mar 2013 - 11:32 am.

La mayoría de las provincias tendrá que ampliar la molienda más allá de
abril para intentar cumplir la meta de 1,7 millones de toneladas fijada
por AZCUBA.

La mayoría de las 13 provincias cubanas que producen azúcar tendrán que
ampliar la molienda mucho más allá de finales de abril si la industria
mantiene expectativas de alcanzar su meta de 1,7 millones de toneladas
de azúcar sin refinar en la temporada, dijeron esta semana medios
locales de prensa, informa Reuters.

La molienda se ha visto frenada por las averías en los ingenios,
problemas de transporte y disponibilidad de caña de azúcar debido al
huracán Sandy, que golpeó la región oriental de la Isla.

Esta es una mala noticia para AZCUBA, el monopolio estatal azucarero que
reemplazó hace dos años al Ministerio del Azúcar, y que anunció en
diciembre que la mayoría de las fábricas cerrarían antes de mayo, cuando
se deteriora la calidad de la caña por el calor y la humedad de la
temporada de verano.

AZCUBA dijo que el plan de producción de este año es de 1,7 millones de
toneladas de azúcar sin refinar, un 20 por ciento por encima de la
cosecha anterior, que se estimó en 1,4 millones de toneladas.

Mientras que las provincias centrales de Camagüey y Ciego de Ávila
superaron esta semana la cifra de las 100.000 toneladas, más o menos en
la fecha prevista, Villa Clara y las provincias orientales de Las Tunas
y Holguín aún no lo lograron. En tanto, otras provincias con metas
menores también reportaron retrasos.

El semanario 26, de las Tunas, informó a principios de este mes que los
ingenios de la provincia estaban produciendo 1.500 toneladas de azúcar
sin refinar por jornada luego de experimentar problemas graves en
febrero, "cerca de lo que necesita la provincia para cumplir el plan de
producción de la zafra, antes de que finalice el mes de mayo".

Los mayores problemas parecen estar en la región oriental, donde el
huracán Sandy azotó fuertemente en octubre.

Se han presentado "serios problemas con los molinos y el transporte en
las cinco provincias orientales, responsables de más de la tercera parte
del plan", dijo una fuente cercana a la industria que pidió no ser
identificada.

"Hay un montón de caña para cumplir con el plan, con la excepción de
Santiago debido al huracán, pero los molinos tienen problemas de
mantenimiento y el transporte de caña también ha tenido dificultades con
los equipos y la falta de piezas de repuesto", agregó.

A principios de febrero, el jefe de la oficina de comunicación de
AZCUBA, Leobel Pérez, dijo a medios estatales que la producción de
azúcar alcanzaba hasta esa fecha era del 92,2 por ciento, con un 7,8 por
ciento de retraso debido a que algunos ingenios tuvieron una arrancada
tardía.

No ha habido ningún otro comentario de la empresa desde entonces.

Cuba consume entre 600.000 y 700.000 toneladas de azúcar al año y vende
400.000 toneladas a China.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1363343555_1457.html Continue reading
Finanzas

Acuerdo sobre deuda entre Cuba y Rusia preocupa a otros acreedores
Agencias | La Habana | 14 Mar 2013 - 10:02 pm.

'La reprogramación de la deuda rusa es una clara victoria para la
estrategia económica cubana de divide y vencerás', dijo Richard
Feinberg, miembro de Brookings Institution.

El acuerdo de Rusia para resolver una disputa sobre la deuda de Cuba, de
más de 25.000 millones de dólares que debía a la antigua Unión
Soviética, ha causado preocupación entre otros países acreedores
agrupados en el Club de París, dijeron diplomáticos occidentales, según
Reuters.

El acuerdo, firmado a fines del febrero durante la visita a la isla del
primer ministro ruso, Dmitry Medvedev, señala que ambas partes llegaron
a una fórmula para poner fin a la controversia y suscribir los
documentos finales antes del 2014, pese a que cualquier convenio aún
necesita la aprobación de la Duma, la asamblea legislativa rusa.

Según el último dato de 2009, la deuda externa de Cuba es de 19.800
millones de dólares. Alrededor del 50 por ciento de la deuda fue
declarada "pasiva" cuando el país dijo que no podía cumplir con sus
obligaciones a fines de la década de 1980, mientras que el resto se
acumuló y fue descrita como "activa".

La Isla nunca ha incluido la deuda con la Unión Soviética en sus
cuentas, pues afirma que está en rublos convertibles sobrevalorados y
que el país sufrió un daño masivo al romperse sus contratos bilaterales
tras el derrumbe de su antiguo benefactor.

Si bien hay muy poca información disponible sobre el acuerdo con Rusia,
La Habana ha dejado saber a otros acreedores que no está en condiciones
de pagar sus antiguas deudas, que incluyen gran cantidad de intereses y
pagos por servicios.

Deudas con Japón y Alemania

El pasado año, La Habana resolvió una disputa con acreedores comerciales
japoneses que se remonta a la década de 1980. Eso podría ser un modelo
para la solución de otras viejas deudas.

En virtud del acuerdo, el 80 por ciento de la deuda de 130.000 millones
de yenes (alrededor de 1.400 millones de dólares) fue perdonado,
mientras el resto se pagará durante 20 años.

La Habana ha estado pagando en tiempo, según fuentes empresariales
japonesas.

"El acuerdo ruso fue una completa sorpresa para otros miembros del Club
de París involucrados en el tema de Cuba, y rompió filas con ellos",
dijo un diplomático que, como otros, pidió el anonimato. "Nosotros
escuchamos primero sobre esto en las noticias", apuntó.

El Club de París es un grupo informal de gobiernos acreedores integrado
por Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Finlandia, Francia,
Alemania, Irlanda, Italia, Japón, los Países Bajos, Noruega, Rusia,
España, Suecia, Suiza, Reino Unido y Estados Unidos.

El Club de París informó que La Habana debía a sus miembros 30.500
millones de dólares al cierre de 2010, cifra que incluye la vieja deuda
de la era soviética.

"La reprogramación de la deuda rusa, si tiene lugar, es una clara
victoria para la estrategia económica internacional cubana de divide y
vencerás", dijo Richard Feinberg, miembro de la Latin America Initiative
de Brookings Institution, que tiene su sede en Washington, y que es
autor de estudios sobre la necesidad de que Cuba se una a la comunidad
financiera internacional.

"Ahora, si se puede quitar la pesada carga de las antiguas deudas rusas,
Cuba estará en una posición de negociación más fuerte para la
reestructuración de sus restantes deudas con los países occidentales del
Club de París", dijo Feinberg.

Rusia no sería el primero en romper con el Club de París.

En mayo de 2000, Alemania firmó un acuerdo bilateral con Cuba que cubre
115 millones de dólares del pago de la deuda de corto, mediano y largo
plazo.

La deuda a corto plazo debía ser pagada hasta 2003 y el monto a mediano
y largo plazos entre 2006 y 2020, según una carta enviada al Club de
París por el Gobierno alemán.

El acuerdo, al parecer, casi canceló la deuda de la Isla con la antigua
República Democrática Alemana en la vieja moneda rusa del rublo convertible.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1363294960_1435.html Continue reading
Economía

Trabajo por cuenta propia: entre la ilegalidad y el fracaso
Julio César Álvarez
La Habana | 14-02-2013 - 12:55 pm.

Luego de creer en el éxito inmediato, el fracaso llega por falta de
conocimientos, de recursos, o por lo elevado de los impuestos.

"Soy profesora de historia, tengo un título universitario, pero soy una
analfabeta en el arte de los negocios", se quejaba Miriam, una cubana
que ha fracasado como tantos otros en abrirse un camino en el trabajo
por cuenta propia.

Cuando sonó el disparo de arrancada en la última carrera organizada por
el gobierno de Cuba para los trabajos por cuenta propia, la mayoría de
los que optaron por esta modalidad laboral arrancaron al unísono con la
esperanza puesta en una meta final: el éxito inmediato.

Albergaban la esperanza de que sus sueños de almohada, de tener su
negocito propio, se hicieran al fin realidad. Salieron desesperadamente
a pedir las licencias, pero pocos hicieron un estudio mínimo de los
factores que intervenían en el éxito de una empresa, por pequeña que fuera.

Miriam fue una de esas incautas. Con los pocos ahorros que tenía, sacó
una licencia para alquilar un cuarto de su apartamento para el turismo.
En ello empleó los pocos ahorros que tenía. Más de 150 dólares le
costaron todos los trámites necesarios para empezar.

Pensó que los turistas vendrían a alquilarse con solo ella proponérselo.
No se documentó con personas que ya tenían alguna experiencia sobre los
vaivenes de ese mercado, y que pudieron haberla ayudado en sus inicios.

La habitación se mantuvo vacía por espacio de tres meses, en los que
estuvo pagando la licencia también de sus ahorros, a razón de 150
dólares por mes. Cuando al fin apareció el primer cliente, declinó
hospedarse en la habitación por carecer esta de agua caliente. Miriam se
dio cuenta que había fracasado, y desistió de seguir adelante.

Ahora que la cantidad a pagar por la licencia es mucho menor, 35 dólares
al mes más el 10% de las ganancias, no quiere volver a intentarlo en el
giro del arrendamiento. "Ya le puse una ducha eléctrica a la habitación,
pero estoy pensando sacar una licencia para dar repasos privados. Es
mucho menos dinero, pero me parece que es lo que mejor sé hacer".

Como ella, muchos han fracasado por falta de conocimientos, por falta de
recursos, o por las elevadas tarifas de los impuestos, a opinión de
algunos. Ella ha continuado trabajando como profesora. Uno de sus amigos
también fracasó, puso un quiosquito para vender discos, pero la
competencia le hizo cerrar el negocio. Ahora trabaja como posadero en
una casa de alquiler. La dueña le paga dos dólares diarios por limpiar y
ordenar la habitación.

Otros han optado por la vía de la ilegalidad para aumentar las
ganancias. Piensan que esos negocios de poca monta que el Gobierno les
ha dejado llevar, solo sirven apenas para sobrevivir.

Es el caso de Iván, un payaso autodidacta que ejerce de animador de
fiestas y cumpleaños infantiles de forma ilegal. En Cuba se les conoce
como los payasos intrusos. Él comenzó a ejercer como payaso intruso a
finales del año 2005. En ese entonces las licencias para esta actividad
estaban suspendidas.

Un año antes las habían dejado de conceder por las quejas de los payasos
profesionales, y la de algunos clientes. Acusaban a los payasos intrusos
de tener escasa preparación, y de denigrar la labor del payaso con
espectáculos que nada tenían que ver con la sicología de los niños.

"No es mi caso. A pesar de que nuca pasé una escuela, nunca dejé de
superarme. Aprendí mirando actuar a payasos profesionales. Los números
de magia que hago en los cumpleaños, se los compré a magos que me
vendieron sus secretos. Otros trucos los he plagiado porque son muy
fáciles."

Él lleva ya algunos años "por la izquierda", como se dice en Cuba para
significar que algo no se hace por los mecanismos establecidos. A pesar
de que ya el Estado ha vuelto a autorizar este tipo de licencias, y de
que los precios de las mismas han bajado significativamente, Iván no
tiene intención ninguna de legalizarse.

"Invierto mucho en mejorar mi espectáculo. Todavía tengo que arreglar mi
casa, y el dinero resultante no da para todo. La competencia ha
aumentado, la economía familiar sigue en crisis, y por ende hago menos
cumples que hace unos años."

Tampoco puede trabajar para una empresa artística como CARICATO, la que
le daría estabilidad laboral, pues no es un payaso graduado en la
escuela de circo. Tampoco puede pasar dicha escuela. Ya no cuenta con la
edad requerida.

Según un funcionario de la ONAT del municipio capitalino de Centro
Habana, más del 50% de los cuentapropistas no declararon ganancias el
año pasado. Según él, esto puede deberse a dos cosas: o que los negocios
no están marchando bien, o que los titulares de las licencias están
mintiendo en su declaración jurada para aumentar sus ganancias.

Cree que el cuentapropismo actual está marcado más por la ilegalidad y
el fracaso que por el verdadero éxito."

http://archivo.diariodecuba.com/cuba/15313-trabajo-por-cuenta-propia-entre-la-ilegalidad-y-el-fracaso Continue reading
Economía

¿Qué puede ofrecer el régimen a los inversionistas internacionales?
Elías Amor | Valencia | 14 Mar 2013 - 7:15 pm.

¿Recursos naturales? ¿Altos niveles de productividad? ¿Una demanda de
consumo creciente? ¿Infraestructuras atractivas?

En los últimos días, varios medios se han hecho eco de una pretendida
estrategia del régimen castrista para atraer inversiones extranjeras a
la Isla, ante la inminente pérdida de las subvenciones y gratuidades
procedentes de la economía venezolana. Como si se tratase de una road
movie al uso, autoridades del régimen se han lanzado a una búsqueda
alocada de inversores como si el tiempo para hacerlo se estuviera agotando.

Desde hace tiempo, vengo señalando que los empresarios privados que
realizan inversiones en Cuba se ven obligados, en general, a aceptar
unas condiciones para el desarrollo de sus proyectos que no se
corresponden, en líneas generales, con las que se establecen por el
derecho internacional en la mayor parte de países del mundo. Ello supone
un riesgo elevado que se suma a la falta de oportunidades concretas para
la realización de las inversiones.

El riesgo viene motivado por la naturaleza estalinista del régimen,
anclado en un sistema que penaliza la institución de los derechos de
propiedad y la asignación de recursos por medio del mercado. El
intervencionismo estatal se sustituye por una suerte de dirigismo que
trata de fijar cuáles deben ser los ámbitos de actuación del inversor
privado internacional.

El régimen que dirige la vida y el destino de los cubanos quiere imponer
su criterio sobre la decisión libre del empresario extranjero, exigiendo
una contraparte en los negocios que se orientan a desarrollar
actividades en la Isla. Una suerte de socialismo capitalista y
monopolista, en el que las razones para invertir se reducen de forma
sistemática.

En el universo de la economía global de este siglo XXI, no es una mala
estrategia apostar por la captación de inversiones extranjeras. De
hecho, la modernización de una economía, su apertura al exterior, su
competitividad, su capacidad para generar empleo y riqueza, depende en
buena medida del éxito de esa política de atracción de inversores
internacionales.

Pero, ¿qué puede ofrecer el régimen castrista a los inversores
internacionales?

¿Tal vez recursos naturales? Difícil. En ausencia de metales preciosos,
petróleo, silvicultura, pesca, lo que se puede poner a disposición de
los inversores es limitado. La tierra, altamente improductiva por la
desidia gubernamental, es propiedad del estado.

¿Una demanda de consumo sólida y en crecimiento? Cuestionable cuando el
nivel salarial es muy bajo (unos 18 dólares al mes) y los niveles de
poder adquisitivo se mueven en índices también muy limitados.

¿Altos niveles de productividad y de I+D (Investigación y Desarrollo)?
Lo primero ya es conocido. La presencia paquidérmica de empresas
estatales ineficientes, abandonadas a su suerte por la dirección
política del país, no ofrece indicadores positivos de productividad y al
parecer, el I+D se encuentra localizado en aquellas actividades que el
régimen protege de la inversión extranjera.

¿Un sistema financiero y de capitales consolidado? Nada más lejos de la
realidad. La banca en la economía castrista, hasta hace poco tiempo una
actividad marginal y penalizada políticamente, se encuentra a años luz
de lo que debe ser un sistema financiero compatible con el capital
extranjero.

¿Infraestructuras atractivas y de alto nivel de rentabilidad social?
Cuestionable en un país en el que la participación del gasto en
formación bruta de capital fijo sobre el PIB apenas alcanza un 9% uno de
los porcentajes más bajos de América Latina.

¿Existen realmente oportunidades para invertir en Cuba? Aun aceptando el
engorroso y molesto papel de socio en las inversiones por el Estado
castrista, lo cierto es que si se descuentan determinadas actividades
relativas a la biotecnología, la sanidad o el turismo, poco tiene el
castrismo que ofrecer a quien desee invertir con un horizonte de medio y
largo plazo, que es en mi opinión, el que se debe fomentar por el régimen.

Por todo ello, cualquier acción dirigida a atraer inversores a la
economía castrista no es más que una de esas actuaciones pantalla a las
que nos tiene acostumbrados el régimen, un ejemplo más del cumplimiento
a rajatabla de los llamados "Lineamientos". Nada más. De la misma forma
que se ensaya con una serie de ocupaciones para autorizar el trabajo por
cuenta propia, o se entregan tierras en arrendamiento a agricultores, o
se da vía libre a préstamos a los bancos, la búsqueda de inversores
extranjeros no es más que un expediente vacío de contenido cuyo
resultado no se puede anticipar, pero con toda seguridad, será bastante
deficiente. La realidad es que el control de la economía sigue en manos
de la planificación estatal, la propiedad mayoritaria sigue siendo
estatal y la dirección política es responsable de la economía. En un
escenario de estas características, invertir es poco recomendable.

Por si lo anterior no fuera suficiente, el momento actual de crisis a
nivel global en los mercados financieros poco ayuda a quienes se lanzan
a buscar financiación, cuando tienen contenciosos realmente importantes,
sin solución, con entidades relevantes como el Club de París, cuyas
deudas siguen lastrando cualquier política de captación de inversiones a
nivel internacional. Los asesores financieros del régimen castrista
deberían insistir en el cumplimiento de sus responsabilidades antes de
hipotecar y mal vender los escasos recursos de la economía. La
construcción de cualquier vivienda nunca debe empezar por el tejado.

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Chávez, Economía, Cambios

El posible impacto de la muerte de Chávez en la economía cubana

El comercio, los subsidios, el petróleo, la inversión y el crédito
venezolanos son vitales para Cuba y la muerte de Chávez y el deterioro
de la economía venezolana representan riesgos graves

Carmelo Mesa-Lago, Pittsburgh | 12/03/2013 10:20 am

Desde que asumió el poder Hugo Chávez en 1999, y particularmente a
partir de 2001, Venezuela ha prestado una ayuda económica vital y
creciente a Cuba; la muerte de aquél abre la interrogante de si dicha
ayuda continuará, disminuirá o terminará, y cuál sería el posible
impacto en la economía cubana en los dos últimos casos.

En 2005-2011 (no hay cifras aún para 2012), el comercio exterior de
mercancías cubano se concentró de forma escalada con Venezuela. El
intercambio comercial (exportaciones más importaciones) alcanzó un
récord de $8.325 millones en 2011, más de cuatro veces el intercambio de
2005, debido principalmente al alza del precio del petróleo. La
participación venezolana en el intercambio total cubano saltó de 23 % a
42 % entre 2006 y 2011, seguida de Japón con sólo 10 %. En 2011 el
déficit de mercancías con Venezuela fue $3.470 millones (porque Cuba
exportó muy poco e importó mucho, especialmente petróleo) y creció de 27
% a 44 % del déficit total cubano de $6.047 millones. Cuba no informa
cómo paga dicho déficit, pero lo hace en parte con el superávit de
servicios. En 2010, el balance de servicios cubano, excluyendo el
turismo, fue $7.442 millones, que corresponde al pago de profesionales
cubanos en el extranjero (médicos, enfermeros, maestros, entrenadores de
deportes, personal de seguridad), en su gran mayoría estacionado en
Venezuela, y excedió en más de $1.000 millones al déficit de la balanza
de mercancías.

El acuerdo de cooperación firmado entre los dos países en 2000
estableció que Cuba proveerá servicios profesionales pagados por
Venezuela, a cambio del suministro de petróleo y sus derivados. El
actual convenio se extiende de 2010 a 2020 y no especifica la forma de
fijar los precios de los servicios cubanos; según la CEPAL, el valor de
dichos servicios es indizado al precio del petróleo. He estimado el
valor del crudo importado de Venezuela en 2010 en $2.759 millones y el
valor de los servicios profesionales cubanos en $5.432 millones, lo que
resulta en un excedente de $2.673 millones en favor de Cuba, que puede
ser usado para sufragar el déficit de la balanza de mercancías con
Venezuela.

Hay cifras contradictorias sobre el número de profesionales cubanos en
Venezuela. Si tomamos la más citada de 40.000 profesionales en 2010 y el
valor de los servicios estimado en $5.432 millones, resultaría en un
promedio de $135.800 anual por profesional, 27 veces el salario promedio
de un médico venezolano y, varias veces mayor al de un enfermero o un
maestro. De manera que Venezuela otorga un subsidio a Cuba y esta no
podría exportar fácilmente sus profesionales a otros países porque estos
pagarían precios de mercado sin subsidios.

Venezuela suministra a Cuba 105.000 barriles diarios de crudo y
derivados, 92.000 para el consumo (62 % de la demanda total cubana) y
13.000 para refinar en Cienfuegos, supuestamente pagados con los
servicios profesionales, pero se mostró que el valor de estos es 2,5
veces superior al del petróleo. Cuba recibe un trato preferencial para
el pago de las importaciones del crudo venezolano: debe abonar la mitad
en 90 días y la otra mitad en 25 años, con dos de gracia y una tasa de
interés de sólo 1 %; el financiamiento aumenta según sube el precio del
crudo, lo cual protege a Cuba contra las oscilaciones del precio. No hay
estadísticas fidedignas sobre el pago del petróleo por Cuba; el Anuario
Estadístico ya no reporta el volumen y precio importado del crudo total
y desagregado por países. Se ha estimado la deuda petrolera acumulada
entre $5.000 millones en 2001-2009 (24 % del adeudo total de PDVSA) y
$13.800 millones. Cuba exporta parte de dicho petróleo al mercado mundial.

Entre 2000 y 2011, se firmaron 370 proyectos de inversión entre los dos
países por un estimado de $11.000 millones, incluyendo la duplicación de
capacidad de la refinería en Cienfuegos, una planta de gas licuado con
gasoducto de 320 kilómetros, una refinería en Matanzas, y la ampliación
de la existente en Santiago de Cuba. Además, el Banco de Desarrollo
Económico y Social de Venezuela otorgó $1.500 millones para financiar
proyectos cubanos en 2007-2010, 88 % del desembolso total de dicho banco
en el período. También el Fondo Autónomo de Cooperación Internacional
concedió créditos por $1.083 millones a empresas cubanas, incluyendo
aeropuertos internacionales en La Habana y Varadero.

Estimo el valor del intercambio de bienes y servicios con Venezuela en
2010 en casi $13.000 millones, incluyendo el intercambio comercial de
mercancías, el pago de los servicios profesionales y la inversión
directa, sin contar la deuda petrolera y los otros créditos citados. El
total representó entre 20,8 % y 22,5 % del PIB cubano en 2010, basado en
dos estimados del PIB. Una comparación con el intercambio comercial,
subsidios, créditos e inversión con la ex Unión Soviética es difícil
porque parte era en rublos, parte en pesos y parte en dólares pero,
según mi estimado, el total en 1989 era de $12.715 millones. Aunque hay
que ajustar esta cifra a la inflación, es obvio que la relación con
Venezuela es tan primordial como la que había con la URSS y,
consecuentemente, su dependencia.

La economía venezolana se ha beneficiado enormemente del aumento del
precio del petróleo y del correspondiente ingreso del gobierno: 2,5
veces en 2000-2012 sobre los 13 años precedentes (las ventas de petróleo
aportan 90 % del total de las exportaciones venezolanas y 50 % de su
recaudación fiscal). A pesar de ello, ha ocurrido un deterioro en los
indicadores macroeconómicos, debido a las inadecuadas políticas de
Chávez (cifras de CEPAL): 1) el PIB por habitante se desaceleró de 16 %
en 2004 a 3,7 % en 2012; 2) la inflación creció de 22 % a 29 % entre
2007 y 2011 (la mayor con creces en la región); 3) e1déficit fiscal
aumentó de 1,2 % del PIB en 2008 a 3,8 % en 2012; 4) la formación bruta
de capital disminuyó de 28 % del PIB en 2007 a 23 % en 2012; 5) la
balanza de capital y financiera fue negativa y se deterioró de -$16.834
a -$20.241 millones entre 2009 y 2012; 6) las reservas brutas
internacionales cayeron 40 % entre 2008 y 2012 (de $43.127 a $25.864
millones); 7) la inversión extranjera directa se tornó de positiva
($4.875 millones) a negativa (-759 millones) entre 2010 y 2012; 8) la
fuga de capitales en los tres últimos años sumó $89.453 millones y en
2012 fue una de sólo dos negativas en la región; y 9) la deuda bruta se
duplicó entre 2006 y 2012 y sobrepasó $100.000 millones.

La industria petrolera venezolana sufre problemas crecientes que han
causado una caída en la producción, exportaciones, ganancias y
sostenibilidad financiera. La producción del crudo bajó de más de 3 a
2,5 millones de barriles diarios, por falta de mantenimiento, el despido
de 18.000 empleados de PDVSA (la mitad de su personal técnico) y la
ausencia de inversión. PDVSA debió invertir $13.300 millones en 2010
pero no lo hizo por falta de recursos; en 2008 suspendió pagos a sus
contratistas y proveedores incurriendo en una deuda de $7.000 millones
en 2009; según el Banco Central no pagó los impuestos debidos. La crisis
eléctrica genera frecuentes apagones que afectan a la producción y la
población. En 2012 se clausuró una de las diez refinerías mayores del
mundo, en las Islas Vírgenes, a la que PDVSA le suministraba la mitad de
su producción, debido a una pérdida de $1.300 millones desde 2009. El
pesado crudo venezolano es difícil de procesar en las refinerías
mundiales diseñadas para procesar el crudo ligero y por ello Venezuela
ha expandido las refinerías cubanas.

En el plano social las políticas redistributivas de Chávez disminuyeron
la desigualdad en el ingreso, que era muy alta, mientras que sus
programas sociales redujeron la incidencia de pobreza entre la población
de 48,6 % en 2002 a 27,6 % en 2008; sin embargo la pobreza aumentó a
29,5 % en 2011, similar al promedio regional, y Venezuela fie el único
país en que la pobreza subió entre 2008 y 2011. El desempleo abierto
ascendió de 7 % a 8 % entre 2008 y 2012 (versus un promedio de 6 % en la
región) a par que el salario medio real se deterioró en 8 puntos
porcentuales (cifras de CEPAL). El enorme aumento de la inflación ha
recortado el poder adquisitivo de los grupos de menor ingreso, los
programas de salud se han deteriorado, y el "Índice de la miseria",
estimado por The Economist en 2012, combinando la inflación y el
desempleo, situó a Venezuela en el segundo peor lugar entre 92 países.

La fijación por el gobierno de topes a los precios de los alimentos ha
provocado escasez generalizada, crecimiento del mercado negro y una
escalada en la inflación, agravada por la expansión en la emisión
monetaria. El gasto público total creció a 33 % del PIB en 2008 y más de
la mitad del mismo se asignó al gasto social. Para evitar hiperinflación
y enfrentar el fuerte recorte en el ingreso fiscal, el gobierno impuso
un ajuste: redujo el presupuesto, aumentó el IVA, expandió el
endeudamiento externo, cortó a la mitad las divisas y gastos con
tarjetas de crédito de viajeros al exterior, disminuyó los gastos y
servicios de PDVSA, así como los salarios de altos funcionarios
públicos. Chávez prometió que no recortaría el gasto social, ni
devaluaría el nuevo bolívar que se cotizaba a 2,14 por un dólar, pero a
inicios de 2010 lo devaluó; este año el Vice-Presidente Maduro ejecutó
otra devaluación a un tercio, pero aún así el bolívar se cotiza en el
mercado negro muy por debajo de la tasa de cambio oficial. Las
devaluaciones abaratan las exportaciones, encarecen las importaciones y
generan más ingresos para el gobierno pero reducen el poder adquisitivo
de la población.

El comercio, los subsidios, el petróleo, la inversión y el crédito
venezolanos son vitales para Cuba y la muerte de Chávez y el deterioro
de la economía venezolana representan riesgos graves. Si Maduro gana las
elecciones, enfrentaría una peliaguda decisión entre tres objetivos:
reinvertir en la industria petrolera para aumentar su producción y
fortalecer la economía, mantener los costosos programas sociales que le
dan apoyo político, y continuar el nivel y generosidad de la ayuda a
Cuba que es una aliada poderosa. Es imposible conseguir los tres
objetivos y alguno tendrá que ser sacrificado.

Si se redujera sustancialmente o terminara la ayuda venezolana
(equivalente a más de un quinto del PIB cubano), la crisis económica en
Cuba sería muy fuerte pero algo menor a la crisis de los años 90 por
varias razones: un ingreso de $2.800 millones por el turismo extranjero
que era exiguo en 1990; remesas externas cuyo monto no es cierto pero se
estima entre $2.000 y $3.000, las cuales eran muchísimo menores en 1990;
350.000 cubano-americanos que visitan la Isla cada año y gastan recursos
cuantiosos; Cuba también produce más petróleo que en 1990 pero aún
depende en 62 % de la importación; por último hay ahora una mayor
diversificación con socios comerciales que en 1990 (42 % con Venezuela
versus 65 % con la URSS). Aún con estos paliativos, el golpe sería
potente y los cubanos tendrían que sufrir otra crisis parecida a la del
Período Especial. Raúl Castro ha procurado fuentes alternativas de
comercio e inversión con otros países pero no ha logrado aún resultados
substanciales.

Los riesgos analizados, combinados con el fracaso de los tres primeros
intentos de encontrar petróleo en las aguas profundas del Golfo de
México, podrían ser un acicate para acelerar las reformas estructurales
de Raúl, como la única alternativa para mejorar la economía y reducir su
dependencia de Venezuela. Sin embargo, estas reformas hasta ahora no han
producido resultados significativos y la estrategia correcta de
acelerarlas tomaría varios años en dar frutos.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/articulos/el-posible-impacto-de-la-muerte-de-chavez-en-la-economia-cubana-283444 Continue reading
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