Informacion economica sobre Cuba

Daily Archives: March 22, 2013

Comercio con la isla enfrenta a políticos de EEUU

Ileana Ros-Lehtinen y Charles Rangel han protagonizado recientemente las
dos posturas que dividen a los políticos estadounidenses respecto a las
relaciones comerciales de Estados Unidos con la isla.
marzo 20, 2013

El representante Charles Rangel, demócrata por Nueva York, tiene un
historial mixto en la libertad de comercio. En octubre de 2011 se opuso
a un acuerdo de libre comercio con Colombia, pero hoy quiere abrir el
camino para un tratado de este tipo con Cuba, una dictadura
totalitaria, asegura el sitio digital The Foundry.

​​El 18 de marzo de 2003, los agentes de seguridad que operan en bajo
las instrucciones del marxista Fidel Castro, arrestaron a 75 disidentes
cubanos en una redada brutal y a la velocidad del rayo, los 75 fueron
condenados a largas penas de prisión, que van desde 10 a 25 años. Raúl
Castro cedió más tarde y puso en libertad a los 75, por mediación de la
Iglesia Católica, pero el recuerdo de las injusticias persisten.

El 18 de marzo de 2013, diez años después de la Primavera Negra, como se
le llamó al encarcelamiento de los 75, el representante Charles Rangel
insta a los miembros del Congreso a "perdonar y olvidar" y de paso,
abrir la puerta para el comercio y los viajes de estadounidenses, sin
restricciones, a Cuba.

Para respaldar su iniciativa de libre comercio con la isla, Rangel se
sirve de una investigación sobre el tema que la conservadora Heritage
Foundation había preparado para el caso de Colombia.

En la misma Denise H. Froning, quien fuera una especialista en comercio
de esta fundación exlica que "Los beneficios del libre comercio se
extienden mucho más allá de los hogares estadounidenses. El libre
comercio ayuda a difundir el valor de la libertad, reforzar el Estado de
Derecho y promover el desarrollo económico en los países pobres. El
debate nacional sobre las cuestiones relacionadas con el comercio
demasiado a menudo hace caso omiso de estas ventajas importantes".

Tomando estas afirmaciones generales fuera de contexto Rangel no ayuda a
avanzar en la defensa de la libertad de Cuba y distorsiona a su manera
la posición de la Heritage Foundation, plantea The Foundry, una
publicación de la fundación.

​​Por otro lado, este miércoles la congresista republicana Ileana
Ros-Lehtinen, presidenta del Subcomité del Medio Oriente y África del
Norte, hizo la siguiente declaración con respecto a intentos recientes
de parte de legisladores para introducir una legislación pidiendo la
terminación del embargo norteamericano sobre Cuba y el fin de las
restricciones de viaje.

"Otra vez vemos el mismo grupo de legisladores intentando eliminar
restricciones norteamericanas sobre el régimen castrista a través de
legislación que no sólo es equivocada, es temeraria y peligrosa. Voy a
continuar mi oposición a estas leyes porque no ayudan a avanzar la
libertad y los derechos humanos del pueblo cubano, sino sirven para
solidificar el control del régimen asesino sobre la isla y para ofrecer
una línea de vida económica a los Castros".

"Estos intentos recientes por apologistas de los Castros son un recuerdo
de que hay algunos en el Congreso que se niegan a ver lo que es obvio –
que más de 50 años después, la dictadura castrista no tiene ninguna
intención de soltar su control sobre el pueblo cubano. Justo esta
semana, agentes de seguridad castristas rodearon y apedrearon la casa de
una líder de las Damas de Blanco y causaron la hospitalización de muchas
personas que fueron heridas. El régimen sigue escondiéndose detrás de
supuestas reformas para distraer la atención de sus atroces y sistémicas
violaciones a las libertades básicas y los derechos humanos.

"Es espantoso que algunos legisladores continúan presentando legislación
que ayuda a la dictadura castrista en Cuba e ignora las continuas
violaciones graves a los derechos humanos. Ahora más que nunca antes
debemos estar en solidaridad con el pueblo cubano hambriento por la
libertad, y estoy segura que mis colegas en el Congreso que apoyan la
lucha del pueblo de Cuba por la democracia y la libertad permanecerán
unidos en su oposición al régimen castrista y a estas leyes ridículas",
concluye la congresista.

http://www.martinoticias.com/content/article/20706.html Continue reading
El lujo reaparece tímidamente en Cuba de la mano de las reformas económicas
AFP – mié, 20 mar 2013 17:17 CET

Vehículos Audi y Hummer en las calles, restaurantes que venden platos de
tortuga o ciervo, gimnasios que cobran en divisas a sus socios, luna de
miel en un hotel de cinco estrellas: el lujo reaparece tímidamente en
Cuba tras medio siglo de igualitarismo y austeridad, de la mano de las
reformas económicas del presidente del país, Raúl Castro.

Como reflejo del retorno poco a poco del consumo de bienes y servicios
no esenciales en la isla comunista, estimulado por los nuevos
trabajadores privados o 'cuentapropistas' -que ya suman 400.000-, ahora
se ven en La Habana vehículos Audi (Other OTC: AUDVF - noticias) ,
Mercedes Benz, BMW (Xetra: 519000 - noticias) y Hummer con placas de
matrícula color amarillo, señal de que pertenecen a particulares cubanos.

No son demasiados frente a la enorme flota de coches estadounidenses de
los años 50 ('almendrones') o los Lada rusos de los 80, pero antes todos
los vehículos de lujo eran de diplomáticos (placa negra).

Raúl Castro, que sucedió a su hermano Fidel en 2006, ha abierto espacio
a la iniciativa privada para estimular la economía, pero sus reformas
han abierto brechas en los ingresos y la capacidad de consumo en un país
de 11,1 millones de habitantes donde el sueldo promedio es de 20 dólares
al mes.

Cientos de salones de belleza, cafeterías, gimnasios, talleres mecánicos
y otros negocios privados han aparecido y se han multiplicado los
'paladares', los restaurantes particulares autorizados por Fidel en los
años 90, que coexisten con los del Estado.

"Con esta cosa de los cuentapropistas la situación ha cambiado muchísimo
y eso se nota", dijo a AFP la jefa de una agencia de turismo, que pide
omitir su nombre. "Ahora hay cubanos que van de luna de miel a Varadero
y los Cayos (las playas más turísticas de Cuba); los cuentapropistas son
los que propician eso", explica.

Antes, los cubanos tenían prohibido hospedarse en hoteles, pero Raúl
eliminó esa prohibición en 2008 y ahora el turismo tiene dos temporadas
altas: de diciembre a abril, con los visitantes extranjeros, y en julio
y agosto, con los cubanos.

"Durante 2012, yo vendí 53.000 dólares en paquetes (turísticos) a
cubanos, quedé impresionado con esta cifra. Imagínate, yo sentado en mi
buró (oficina), que es solamente un pedacito de Cuba, vendí tanto a
cubanos, en realidad este mercado se mueve muchísimo", dijo a AFP el
responsable de otra agencia de turismo. "Hay mucho más poder adquisitivo
entre los cubanos, me he dado cuenta porque hay más afluencia" de
clientes cubanos, agrega, pidiendo no divulgar su nombre.

Un día en un 'resort' de playa con todo incluido cuesta unos 200
dólares, pero las tarifas son variables pues hay diversas promociones.

A veces cubanos de Miami que visitan la isla financian las vacaciones de
familiares de La Habana en Varadero u otras playas. Tanto el presidente
estadounidense, Barack Obama, como Raúl Castro han eliminado barreras
que limitaban los viajes de los emigrados a la isla.

Un récord de 400.000 cubanos emigrados visitaron la isla en 2012, según
cifras oficiales, y se cree que muchos cuentapropistas abrieron sus
negocios con capital aportado por familiares en el exterior. Más de
2.000 millones de dólares llegan al año a Cuba en remesas familiares,
según la CEPAL.

Las primeras expresiones de lujo aparecieron en la Cuba comunista con la
construcción de hoteles en los años 90, cuando Fidel Castro abrió la
isla al turismo para paliar la crisis, después del fin de la ayuda
soviética.

Pero con las reformas de Raúl, la oferta de bienes y servicios no
esenciales ya no está dirigida exclusivamente a extranjeros, sino
también a cubanos de mayores ingresos.

Algunos paladares ahora venden platos de carne de ciervo y de 'jicotea'
(tortuga). Claro que no figuran en la carta, sino que se ofrecen
verbalmente a clientes habituales, porque su venta es ilegal.

En los años 90 los paladares eran modestos negocios familiares de pocas
mesas en la sala de una casa y tenían una oferta escasa. Ahora ocupan
una casa entera, están decorados, ofrecen variados platos y vinos
importados, y tienen empleados.

El naciente consumo de lujo no es un tema del que se hable públicamente,
quizás porque es incómodo para el discurso oficial o porque los cubanos
con mayores ingresos prefieren pasar inadvertidos, pues en el pasado
hubo gente llevada ante la justicia por "enriquecimiento ilícito", tras
denuncias anónimas de vecinos.

Pero el miedo a tener más dinero parece estar en retirada con las
reformas económicas, que según Raúl Castro crearán una "sociedad menos
igualitaria, pero más justa".

En gimnasios de hoteles de cinco estrellas de La Habana ahora sólo la
mitad de los usuarios son huéspedes extranjeros, pues el resto son
"socios" que pagan una cuota anual de al menos 700 dólares.

"De los socios, son más los cubanos que los extranjeros" residentes,
dice a AFP el entrenador del gimnasio de un hotel de una cadena española.

En Cuba existen cientos de gimnasios estatales que cobran una cuota
mensual de tres pesos cubanos (12 centavos de dólar), pero su
equipamiento es anticuado y está deteriorado. Con las reformas también
han aparecido gimnasios privados, que cobran 10 dólares al mes a sus socios.

En los hoteles también hay clases privadas de tenis (10 a 15 dólares la
hora), a las que asisten cada vez más cubanos, tanto adultos como niños,
ya no sólo huéspedes extranjeros.

Existe otro reflejo del retorno del lujo: por primera vez una aerolínea
-la panameña Copa- lanzó una promoción para vuelos con origen en La
Habana: 809 dólares a Santiago de Chile, un 25% menos que la tarifa
tradicional.

Descuentos similares ofrece para Quito, Bogotá, Santo Domingo y Panamá,
destinos no tradicionales para los cubanos, que viajaban principalmente
a Miami y Madrid para emigrar o visitar a parientes emigrados.

http://es.finance.yahoo.com/noticias/lujo-reaparece-t%C3%ADmidamente-cuba-mano-161723176.html Continue reading
La Habana, un tesoro en decadencia

El diario The New York Times dice que en Cuba hay una gran variedad de
edificios de gran valor histórico y arquitectónico pero con una
"elegancia que se derrumba".
martinoticias.com
marzo 21, 2013

El diario estadounidense The New York Times publica en su sección de
Arte y Diseño un amplio reportaje ilustrado con una galería de 13
fotografías en el que destaca el valor arquitectónico de muchas
edificaciones en La Habana, una capital de renombre, dice, por "una
elegancia que se derrumba".

Cuba cuenta con una amplia variedad de edificios de valor arquitectónico
descuidados, señala, que según expertos hacen del país uno de los
tesoros mundiales más significativos "pero ignorados" del estilo Art
Deco, y cita a la historiadora de arquitectura Kathleen Murphy Skolnik
quien describe la capital cubana como una ciudad "muy hermosa" pero
"muy en ruinas".

El asunto ha sido objeto de debates durante un congreso de la Coalición
Internacional de Sociedades Art Deco, celebrado en La Habana con la
participación de unos 250 cubanos y expertos extranjeros.

Uno de los organizadores del evento, el vicedirector del Museo Nacional
de Artes Decorativas cubano, Gustavo López González, dijo que el
problema está en que "si en Cuba no apreciamos el valor de estos
edificios, cómo podemos esperar que losl extranjeros lo hagan".

El Times precisa que La Habana está llena de edificaciones coloniales
muchas de ellas construidas entre los siglos XVI y XVIII que han sido
cuidadosamente restauradas, pero también está salteada de casas,
edificios de apartamentos, cines, teatros, hospitales y locales de
oficinas estilo Art Deco.

Entre otros cita al Edificio Bacardí (uno de los pocos que ha sido
restaurado), y la mansión que perteneció a Catalina Lasa y Juan Pedro
Baró, que data de 1927.

"La falta de recursos—dice--, la alta humedad, el aire salino del mar
y el hecho de que hasta hace un año los cubanos no podían vender o
comprar propiedades significa que muchas edificaciones están deterioradas".

Algunos arquitectos señalan de acuerdo con el Times que el pobre
cumplimiento de códigos urbanísticos y la aglomeración de mucha gente en
poco espacio a causa de la falta de vivienda ha hecho que la
arquitectura de sitios que debían considerarse de importancia histórica
han sido modificada con alteraciones "baratas y de mal gusto".

El periódico destaca la opinión del historiador de arquitectura cubana
Juan Garcia, quien resaltó que la práctica privada de esta profesión no
existe en Cuba, y que ha sido degradada por el gobierno que adoptó un
tipo de construcción pragmática favorecido por la antigua Unión Soviética.

http://www.martinoticias.com/content/cuba_vivienda_arquitectura_art_deco_ruina/20711.html Continue reading
Gobierno financió ampliación de aeropuertos en Cuba y Haití

El FCI adscrito al Bandes financió el Terminal Nº 2 del Aeropuerto
Internacional "José Martí".
21/03/2013 08:25:00 p.m. | Ahiana Figueroa.

El gobierno venezolano firmó diferentes convenios para la aprobación de
préstamos y financiamiento a distintos países de la región.

La Memoria y Cuenta 2012 del Ministerio de Planificación y Finanzas
revela que con recursos del Fondo de Cooperación Internacional (FCI), se
suscribieron convenios de cooperación financiera con el gobierno cubano.
Se destaca una línea de crédito para el sector ferroviario de Cuba, así
como para la adquisición de equipos y materiales eléctricos (Fase II)
para ese país, la ampliación del Aeropuerto Internacional "Juan G.
Gómez" y la del Terminal Nº 2 del Aeropuerto Internacional "José Martí".

El Fondo también financió la segunda etapa del Programa Sustitución de
Bombillos Ahorradores en la Bolivia en el marco del ALBA y la
remodelación y mejora de aeropuertos en Haití.

Este instrumento de financiamiento da para mucho más. Según el documento
del despacho de las finanzas públicas se suscribió un convenio para
llevar a cabo un proyecto de instalación y puesta en marcha de una
Planta de Producción de Jugos de Uva de Brasil y una fábrica de Hielo de
Ecuador.

El FCI es un fondo administrado por el Bando de Desarrollo Económico y
Social (Bandes) y su objetivo es financiar proyectos de carácter
productivo a sectores considerados estratégicos. El documento no precisa
los montos asignados para estos planes.

http://www.elmundo.com.ve/Noticias/Actualidad/Noticias/Gobierno-financio-ampliacion-de-aeropuertos-en-Cub.aspx Continue reading
Cubans on the move as new real estate market grows
By Jeff Franks
HAVANA | Wed Mar 20, 2013 1:12am EDT

(Reuters) - At an informal housing market on Havana's historic Paseo del
Prado, Renaldo Belen puts the hard sell on a prospective buyer under a
tree hung with hand-lettered signs advertising homes for sale.

A house near Boyeros, the avenue to the city's airport, is being offered
for the equivalent of $120,000, with all the amenities.


"The house is beautiful, it has four bedrooms, a pool with a bar and a
fountain with a lion's head on top. Look," says Belen, pointing to
photos on the sign, "water comes out of the lion's mouth."

Pausing for dramatic effect, Belen, one of the many touts, or "runners"
working at the market, delivers what he hopes will be the coup de grace.

"This place needs no work. It is of capitalist construction," he says,
using a now frequently invoked commendation meaning it was built before
Cuba's 1959 revolution and is therefore of superior quality.

Given that "capitalist" has been a dirty word in communist-run Cuba for
the last half century, the description perhaps grates on the nerves of
Cuban leaders.

But its widespread usage is a sign of the times on the Caribbean island,
where President Raul Castro has loosened things up as he tries to
modernize the country's economy in the name of preserving the socialist
system put in place by his older brother Fidel Castro.

HOME SALES REPLACE SWAPPING

In November 2011, the government decreed that Cubans could buy and sell
homes for the first time since the early days of the revolution, paving
the way for a real estate market that has become an exercise in
bare-knuckled capitalism. Previously, Cubans could only do swaps - or
"permutas," in Spanish - with their houses.

"For Sale" signs are now a common sight on homes and apartments across
the country, more than 100,000 properties are posted for sale on
Internet sites and even state television has gotten in on the act,
devoting part of a daily show to sales announcements sent in by viewers.

The government last released figures on the market in September 2012
when it said 45,000 dwellings had changed hands in the first eight
months of the year, partly through sales, but mostly through "donations."

Cubans, accustomed to finding ways around heavy-handed government rules
and regulations, say many sales are disguised as donations to avoid
paying sales fees and taxes.

The new market, despite its apparent vibrancy, is still sorting itself
out and still faces hurdles. The main one is that many people are trying
to sell and few Cubans, who receive various social benefits but earn on
average the equivalent of $19 a month, have the money to buy.

"With the new law, you can sell your house, but there's no money, nobody
to buy. There's more being offered than there is demand," said retired
economist and math professor Raul Cruz, who has had his apartment in the
Vedado district on the market for five months.

Havana was once considered an architectural jewel with an eclectic mix
of colonial homes and modern Art Deco construction, but much of the city
outside the touristy Old Havana district is in a dilapidated state after
decades of neglect and corrosion from humidity and salty sea air.

A study by a Miami-based group found that asking prices range from the
equivalent of $5,000 to $1 million, with a median price range between
$25,000 and $40,000. Cuba has two currencies, the peso and the
convertible peso, the latter of which is used in most housing
transactions and is pegged one-to-one with the U.S. dollar.

FOREIGN BUYERS?

What has developed is a two-tier market, the runners at Paseo del Prado
say, with Cubans mostly buying small places for between $5,000 and
$10,000 and foreigners with Cuban connections buying the more expensive
properties.

Sixty-year-old graphic designer Pepin, who did not want to give his full
name, has been trying for six months to sell his nearly century-old
Vedado home, two stories and painted blue, for $130,000.

So far almost everyone taking a look has been a foreigner or a Cuban
with family abroad providing the money, he said, and all have tried to
bargain for a lower price.

"One Chinese man, for example, offered me 80,000, but I'm not desperate
or anything. If they give me what I want, fine. If not, I'll stay here,"
he said, relaxing in a chair on his plant-enshrouded front porch.

By law, the market is open only to Cubans on the island or those living
temporarily abroad. But foreigners, including Cubans living in the
United States or other countries, are buying properties in the names of
Cuban spouses, family members or friends.

Companies with offices abroad have sprung up to cater to foreign buyers,
posting photographs and descriptions of properties across the country on
the Internet. Attempts to speak with one of them, Point2Cuba, went
unanswered.

The reasons foreigners buy are varied, said Emilio Morales, president of
the Havana Consulting Group in Miami.

"I have heard of people who are buying homes and turning them into
businesses," he said. "Some are looking for an investment, others doing
it for their family (in Cuba)."

The Cuban government has laid the groundwork for allowing foreigners to
buy property on the island, but only in resort developments for which
approval has been pending for years.

It could inject billions of dollars into the cash-strapped economy by
opening the real estate market to all in a new foreign investment law,
said Morales.

BARGAIN HUNTING

Information on pricing in the real estate market is sketchy, but the
general sense among Cubans is that asking prices began high and have
come down somewhat.

Most blame the drop on the supply and demand problems, while others
point the finger at another Raul Castro reform - a newly liberalized
migration law, which took effect on January 14 and makes it easier for
Cubans to go abroad.

"Prices have dropped now because there's a greater incentive after
January 14 to sell and abandon the country. Which is to say that people
hurry up and want to sell quickly," said Roberto Perez, who is trying to
sell his two-story home near the sea in Havana 's Playa district for
$200,000.

The prices depend on the necessity of the seller. "Someone who has a
visa (to go to another country) and has a house worth 60,000 may sell it
for 30,000," said Belen, the Paseo del Prado runner.

Selling is being driven by Cubans wanting to cash in on the sole major
asset most of them have. One of the quirks of Cuban communism is that
while most things are property of the state, the vast majority of the
country's 3.2 million homes are owned by the people living in them.

"This is one of the things that gave longevity to the Revolution. They
have something that most people in Latin America don't have and wish
for," said Miami lawyer Antonio Zamora, a Cuban American who visits the
island frequently.

While some sellers want to sell so they can leave, many simply want the
money so they can live better in Cuba. Most said they would use part of
the money to buy a smaller house, then live off the rest or use it to
open a business.

Need and the low economic standards on the island have created some
incredible bargains for people accustomed to paying high housing prices
in other countries.

One woman, who did not want to give her name or the location of her
residence, said she had recently sold the six-bedroom penthouse with a
sweeping sea view she shared with several family members for the
equivalent of $130,000. The buyer was a European with a Cuban spouse.

"I know it's going to be worth a lot more in 10 years but everybody in
the family wanted the money now. When we were moving out, a man came
running up and told me he would give me 50,000 more than whatever the
sale price was, but we had already signed the contract," she said with a
sigh.

Zamora, the Miami lawyer, predicted that Cuba would one day be a big
market for Cuban Americas retirees.

"This is going to be huge," he said, noting that Cuba has low crime and
health costs, as well as good airport connections to the United States
and a well developed money transfer industry for remittances.

"$750 in social security in the U.S. is nothing here in Miami but it can
go a long way in Cuba," he said.

(Additional reporting by Nelson Acosta and Rosa Tania Valdes in Havana
and David Adams in Miami; Editing by David Adams and Claudia Parsons)

http://www.reuters.com/article/2013/03/20/us-cuba-housing-idUSBRE92J05820130320 Continue reading
Conspicuous consumption comes to post-reform Cuba

Aging Chevys and Pontiacs are a familiar symbol of life in Cuba, but
many of the vehicles clogging the communist island's streets these days
are top of the line and fresh from the showroom.

The recent startling appearance of gleaming Audis, Hummers and other
high-end cars are but one sign of change in Cuba, where early hints of
affluence can be seen after half a century of communist austerity.

Newlyweds are taking honeymoon getaways at Cuba's five-star hotels.

Health clubs also are sprouting up, with memberships going for the once
princely sum of $700 a year.

And suddenly, restaurants are serving up steaming plates of turtle meat,
a prized and forbidden delicacy.

The newfound symbols of affluence come thanks in large part to President
Raul Castro's economic reforms, which are putting cash in the wallets of
some ordinary Cubans and creating something akin to a nascent capitalism.

Castro, 82, came to power in 2008 -- taking over from his ailing brother
Fidel -- and gradually began to overhaul island's antiquated
Soviet-style economy.

His goal is to liberalize Cuba's economy and encourage more private
entrepreneurship, but at the same time maintain a key role for the Cuban
state through joint ventures.

Castro's reforms have allowed Cubans for the first time to own mobile
phones and computers, and to stay in swank hotels that previously had
been reserved exclusively for foreigners.

In 2011, he let Cubans legally buy and sell homes and automobiles, and
earlier this year, he loosened up strict travel restrictions.

But without question, one of the biggest changes has been to allow
Cubans to work for themselves rather than the state.

Until then, the average income on this island of 11.1 million
inhabitants was $20 per month.

After that reform went into effect, beauty salon, restaurants, appliance
repair shops and untold other private businesses sprouted up like
mushrooms, bringing pockets of new wealth to the island.

There now are about 400,000 independent contractors who work for
themselves, and these newly affluent private entrepreneurs are
discovering the pleasures of consumption, something that has eluded Cuba
for five decades.

"Things have changed along since the start of these independent business
people, one can see that right away," a Havana travel agent told AFP.

Nowadays, it is no longer unusual to see BMWs or Mercedes cars cruising
along Havana's gritty streets, including many high-end vehicles bearing
the tell-tale yellow license plates belonging to Cubans.

"Now there are Cubans who go on honeymoon in Varadero or in Los Cayos,
the travel agent said, referring to two of Cuba's most popular tourist
beaches.

"It is the independent business people who have made this happen," the
travel agent said.

Another travel industry worker said that business has been booming since
the reforms were put in place.

"In 2012, I sold $53,000 in travel packages to Cubans. I was really
stunned by that number. Imagine, me, sitting in my little office, doing
so much business entirely with Cubans."

The travel agent also noted something of a trickle down effect of the
wealth: "I realized that because some Cubans have much more purchasing
power, there's a lot more affluence."

Meanwhile, a trainer at one private health club at a Spanish-run hotel
in Havana told AFP that "more of my clients are Cubans than foreigners."

Even the humble "paladar" -- apparently as a result of the reforms --
has gone upscale.

These family-run restaurants that emerged in the 1990s used to consist
of a backroom in a private home, offering hearty fare impossible to find
in Cuba's economy distorted by rationing.

Now, paladares often occupy an entire house, elaborately decorated and
offering imported wine and fancy fare, sometimes served by professional
wait staff.

As it has for years, Cuba is also benefiting from wealth brought to the
island from outside.

A day at a swank beach resort here costs about $200, and there are
thousands of travelers who visit the island each year.

Many of the tourists are Cuban emigrants traveling to see relatives, and
their numbers have increased since President Barack Obama relaxed
restrictions making it easier for Cuban emigres to visit.

According to official data, a record 400,000 Cuban emigrants visited the
island in 2012 and Cuban emigrants send about $2 billion each year to
their relatives on the island.

fj/sg/jm

http://www.globalpost.com/dispatch/news/afp/130321/conspicuous-consumption-comes-post-reform-cuba Continue reading
Austin Chamber of Commerce organizes trips to Cuba
by Gene Davis
March 21, 2013

In an effort to promote education and connection, the Austin Chamber of
Commerce and Chamber Explorations are hosting two organized trips to Cuba.

"Rediscover Cuba–A Cultural Exploration," which is scheduled for April
26–May 4 and June 14–22, will include visits to historical sites such as
the Cathedral de la Havana, the Museo Fine Arts and author Ernest
Hemingway's farm. At night, attendees will be able to see the nightlife
with dancing, dining and drinking.

"It's an opportunity that is something different and outside the box,"
said Jan Riepen, Austin Chamber of Commerce senior vice president. "Your
whole world opens up beyond what you usually experience."

Since 2011, U.S. cultural tourism groups have been allowed to travel to
Cuba as long as the trip is organized through a licensed operator as a
"people-to-people exchange" and meets certain educational or cultural
requirements. The chamber-organized Cuba trip meets those requirements,
providing a rare opportunity for exploration in the nation, Riepen said.

Riepen said Cuba is especially interesting because it is a step back in
time, with cars, culture and infrastructure from decades past.

The Cuba trips are part of the chamber's Global Connections Program.
Previous trips have gone to China and Tuscany, and all provide
opportunities for people from different backgrounds and occupations to
connect with each other in a meaningful and lasting way, Riepen said.

"I feel like when I got back, I had 200 new good friends," Riepen said.

The Austin chamber is having an information session on the trip March 26
at 5:30 p.m. at its office at 535 E. Fifth St. The session will have
registration information, details about the trip and tips for global travel.

People can RSVP for the information session by contacting Riepen at
512-322-5640 or jriepen@austinchamber.com.

http://impactnews.com/articles/austin-chambers-hosts-informational-session-on-upcoming-cuba-trips/ Continue reading
"Y así pasan los días..."
Fernando Ravsberg | 2013-03-21, 9:20

...las semanas, los meses y los años sin que Cuba alcance la prometida
informatización de la sociedad. Atrás queda el debate sobre internet
social o particular, la mayoría de los internautas ya aceptan cualquier
opción con tal de que haya acceso.

Yo continúo intentando que algún directivo del Ministerio de las
Comunicaciones me responda sobre la situación de internet en Cuba. Es
verdad que sus acólitos siempre me advierten que no me acerque pero mi
optimismo me llevó otra vez a insistir.

Logré interceptar a uno de los viceministros en la inauguración de la XV
Feria de Informática. Me decidí porque es un hombre bastante joven y un
colega cubano me aseguró que "este le sabe al tema", aclarando así que
no se trata de un simple burócrata.

He de reconocer que tiene formas más corteses y amables que otros
directivos que he conocido en el pasado pero al final la respuesta sigue
siendo en esencia la misma: no voy a hacer declaraciones, este no es el
lugar, en otra ocasión, etc, etc, etc.

Fue una verdadera lástima que se negase a hablar porque quería
preguntarle sobre un tema que preocupa a la gran mayoría de los
internautas cubanos: las dificultades para conectarse a la red y la
lentitud extrema para navegar, mayor incluso que años atrás.

La compañía telefónica Etecsa advertía en su último comunicado que la
existencia del nuevo cable submarino "no significará que automáticamente
se multipliquen las posibilidades de acceso", lo que nunca dijo es que
estas posibilidades se reducirían de la manera que lo han hecho.

Mi intención al acercarme al viceministro era confirmar o descartar
algunos de los rumores que circulan por la isla, especulaciones sobre
las razones por las cuales cada día aumentan más las dificultades para
lograr una mínima conexión a internet.

Cuando hablo de lentitud extrema en la navegación, me refiero a que
bajar un video es totalmente imposible, abrir fotos se puede tardar
entre diez y 15 minutos y para revisar unas 20 páginas informativas se
necesitan alrededor de tres horas.

Como siempre están quienes achacan todas las dificultades al bloqueo de
Estados Unidos, mientras los opositores nos aseguran que es un complot
del gobierno para monopolizar la información. Sin embargo, hay un tercer
grupo que reconoce una crisis técnica.

Los dos primeros discursos no necesitan mayor explicación, los venimos
escuchando desde siempre y se centran en que todo está bien o todo está
mal. Como contrapartida la mayor parte de los especialistas que consulté
consideran que se trata de dificultades tecnológicas.

Una de las fuentes me explicó que esta vez no tiene que ver con el cable
de Venezuela, que al parecer no funciona pero tampoco molesta. Ahora
habría también un problema con las redes y sistemas internos de la isla,
que habrían comenzado a fallar.

Según la "versión tecnológica", los equipos cubanos están tan obsoletos
que ni siquiera hay repuestos para ellos. Así se ha ido reduciendo su
capacidad y reagrupando a los usuarios en lo que queda funcionando, lo
cual explicaría la creciente lentitud.

Empiezo a entender el significado del comunicado de Etecsa cuando
expresaba que harán falta más "inversiones en la infraestructura interna
de telecomunicaciones".

Fueron cuatro párrafos en los que no se miente pero en los que hay hacer
magia para enterarse de la verdad.

Algunos especialistas coinciden en que las roturas continúan agravándose
y aseguran que la única solución pasa por la total modernización de la
infraestructura interna, lo cual implicará una enorme inversión de
dinero y de tiempo, además de molestias para los usuarios.

Lo cierto es que a pesar de las inversiones del Estado en ese sector,
cada día que pasa existe una peor conectividad. La lentitud es un hecho
pero las causas que la provocan son imposibles de confirmar con las
autoridades del Ministerio de las Comunicaciones.

Todo lo que tiene que ver con internet se mantiene en el mayor de los
secretos, el cable submarino continúa en fase de "pruebas", se habla de
nuevas inversiones sin dar detalles y sobre todo se insiste en que hay
que tener paciencia, en espera de un "crecimiento paulatino".

Como en aquella vieja canción, a lo mejor estamos perdiendo el tiempo
pensando. Al fin y al cabo los internautas cubanos seguirán frente a la
pantalla de sus computadoras desesperando mientras el Ministerio
continúa contestando, quizás, quizás, quizás.

http://www.bbc.co.uk/blogs/mundo/cartas_desde_cuba/2013/03/y_asi_pasan_los_dias.html Continue reading
Internet/Cuba: Time Marches On…
March 21, 2013
Fernando Ravsberg*

HAVANA TIMES — Days, weeks, months and years go by without achieving the
promised computerization of Cuban society.

Gone is the debate as to whether the Internet will be social or
individual; most Internet users are ready to accept any option as long
as they have access.

I'm continuing to try to get some official at the Ministry of
Communications to give me some answers regarding the Internet situation
in Cuba.

It's true that their subordinates always warn me not to try to get too
close, but my optimism compels me to keep on insisting.

I managed to buttonhole one of the deputy ministers at the opening of
the 15th Computer Technology Fair. I decided to approach him since he
was fairly young and because a Cuban colleague assured me that "this guy
knows what's going on," explaining to me that he wasn't a simple bureaucrat.

I must admit he was more courteous and friendlier than other officials
I've met in the past, but in the end his response was essentially the
same: "I'm not going to make any statements…this isn't the place…some
other time…etc., etc., etc.

It was a shame he refused to talk because I wanted to ask him about an
issue that concerns the vast majority of Cuban cybernauts: the
difficulty connecting to the Internet and the extreme slowness of
navigating on it – even worse than it was several years ago.

The national telephone company (Etecsa) alerted people in its latest
statement that the existence of the new underwater cable "won't mean an
automatic increase possibilities for access," but what it never said was
that these possibilities would be reduced in the manner they've been.

My intention in speaking with the deputy minister was to either confirm
or rule out some of the rumors circulating on the island. People here
are speculating about the reasons for the ever increasing difficulties
in achieving even minimal internet access.

When I talk about the extreme slowness in navigating, what I mean is
that downloading a video is completely impossible. Similarly, opening
photos can take between 10 and 15 minutes, and opening 20 websites to
review the news takes about three hours.

As always, there are those who blame all the difficulties on the US
blockade, while of course the opposition assures us that it's a
government conspiracy to monopolize information.

Nevertheless there's a third group that recognizes the problem as being
a technical crisis.

The first two perspectives need no further explanations. We've been
hearing them forever, with them centering on everything being good or
everything being bad. In contrast, most of the experts I consulted
believe the dire situation is due to technological difficulties.

One source told me that this time it has nothing to do with the
fiber-optic cable from Venezuela, which apparently doesn't work, but
doesn't harm. Currently there seems to be a greater problem with the
internal networks and systems of the island, which apparently have begun
to fail.

According to experts in the field, Cuban equipment and systems are so
outdated that they aren't even parts for them. This has been reducing
the country's capacity and forcing the regrouping of users in what's
still functioning, which would explain the declining speeds.

I'm beginning to understand the meaning of the statement made by Etecsa
when it said they need more "internal investment in the
telecommunications infrastructure."

I'm continuing to try to get some official at the Ministry of
Communications to give me some answers regarding the Internet situation
in Cuba. It's true that their subordinates always warn me not to try to
get too close, but my optimism compels me to keep on insisting.

There were four paragraphs in which — while not lying — would require
magic for them to reveal the truth.

Some experts agree that break downs are continuing to worsen, and they
say the only solution is the complete modernization of the internal
infrastructure, which would involve huge investment of money and time,
and would mean inconvenience to users.

The truth is that despite the government's investments in this sector,
connectivity is worsening with each passing day. This snail's pace is a
fact, but its causes are impossible to confirm with the authorities at
the Ministry of Communications.

Everything having to do with the Internet is maintained in the greatest
secrecy. The cable [from Venezuela] remains in the "testing" phase,
while there's talk about new investments but with no details. On top of
all that, they insist that people need to be patient while hoping for
"gradual growth."

Maybe we're wasting time thinking. In the end, potential Cuban Internet
users will remain exasperated in front of their computer screens while
the Ministry continues responding like in that old song: "Perhaps,
perhaps, perhaps."
—–
(*) An authorized Havana Times translation of the original published by
BBC Mundo.

http://www.havanatimes.org/?p=89936 Continue reading
Posted on Thursday, 03.21.13

Cuba eyes semi-pro league to reinvigorate boxing
By ANNE-MARIE GARCIA
AP Sports Writer

HAVANA -- Protective headgear has been the rule of the ring for more
than 50 years in Cuba, which banned professional boxing shortly after
the 1959 revolution.

Back then, pro boxing was deemed corrupting and exploitative, and the
big purses not in line with socialist egalitarian ideals. Now the island
is on verge of relaxing the monopoly of amateur boxing by joining a
semi-pro league in which athletes are paid by sponsors and fight
pro-style bouts, but still retain the Olympic eligibility that's
all-important to Cuban sports authorities. Boxers also would fight
without the headgear they have grown accustomed to.

While officials caution that no decision has been made yet, it could
offer island boxers a chance to earn more money, gain more exposure in
high-profile competitions and help staunch the flow of defections that
has robbed Olympic delegations of some of Cuba's brightest talent and
resulted in disappointing medal counts in recent years.

"It motivates me. It's something new. It's a challenge," world amateur
featherweight champion Lazaro Alvarez told The Associated Press at a
local tournament in an Old Havana gym. "I would really love to take part
to be able to show the world what I am, what Cuban boxing is really all
about."

The World Series of Boxing was launched in 2010 by the International
Boxing Association and consists of a dozen teams in two divisions.

During four months of league play that begins each fall, semi-pro
franchises such as the Algeria Desert Hawks and the USA Knockouts face
off in home and away matches, with a post-season playoff in the spring.
Some teams are backed by national boxing federations, while others
receive at least partial private sponsorship: the Dolce & Gabbana Italia
Thunder team, for instance.

Fighters earn $1,000 to $3,000 a month plus bonuses ranging from $500 to
$2,000. Bouts are five rounds, unlike three in amateur, with a point
system similar to the pros.

That would mean a big raise for Cuban fighters, the most successful of
whom collect lifetime stipends of $100-$300 a month after winning
Olympic or world medals. Others presumably earn an amount closer to the
national average salary of around $20 per month.

In January, World Boxing Association president C.K. Wu visited Cuba for
talks with local authorities and announced that they were seriously
considering their own franchise.

"We have all the elements so that those who must make a decision have
the pros and cons," said Alberto Puig, president of the Cuban Boxing
Federation.

Juan Hernandez, a 44-year-old four-time world amateur welterweight
champion who now works as a trainer, was optimistic that the island will
join the league and breathe life into the sport.

"Cuba seems to be close to taking part in the World Series," Hernandez
said. "I would have liked to participate in a tournament like that, of
course. It's a great challenge and opportunity for the boxers of today."

If Cubans live for baseball above all other sports, boxing probably
ranks second. The first bout took place in 1912 and the annals of Cuban
greats include the likes of Kid Chocolate and Kid Gavilan, both winners
of professional titles, plus other colorful names like "Lightning"
Saguero, "Butter" Jose Legra, the Las Tunas Kid and "Puppy" Garcia.

But in 1961, two years after the Cuban Revolution, all professional
sports were banned and the very concept has been anathema to the island
government's Marxist ideals ever since.

"In our eyes, sport is not just another instrument of the market ... nor
of profit for promoters, agents and all manner of parasites that feed
off the athlete's hard work," Fidel Castro said as recently as 2005.

Cuba nonetheless devotes a considerable amount of its scant resources to
developing amateur talent and has punched above its weight at
international competitions, scoring relatively high in the medal tables
for a nation of around 11 million people.

Former pugilists Felix Savon and the late Teofilo Stevenson are among
the three boxers in history to win gold medals at three Olympic Games,
and Cuba took seven gold medals out of 11 possible at Barcelona in 1992.

Yet low wages, decaying facilities and the lack of opportunities for
athletes to test themselves against the best fighters on the
professional circuit have all contributed to a long, slow decline and
costly defections.

After Olympic champions Odlanier Solis, Yurioski Gamboa and Yann
Barthelemy walked away from training in Venezuela in 2006, the Cuban
boxing delegation was left short-gloved two years later in Beijing and
went home without a single gold for the first time in 36 years.

The debacle set off a flood of national soul-searching, with Castro
himself calling for a frank and honest reappraisal of "every human and
material resource we dedicate to the sport. We should be profound in our
analyses (and) apply new ideas, concepts and knowledge."

In 2011, the country lowered the age of competition from 11 to 9 years
old, beginning with a pilot program in Havana, in line with many other
countries' boxing programs, and going semi-pro could be the next step
toward regaining Olympic glory.

In 2015, World Series league fighters will be battling for 30 automatic
tickets for the Olympic games in Rio de Janeiro the following year. AIBA
will also hold an individual competition with 70 automatic bids.

Cuban defectors have already shown they can be successful at any level.
Guillermo Rigondeaux, who fled in 2009 after a failed defection attempt
two years earlier, holds the pro title in the super bantamweight class,
and Gamboa was world featherweight champion in 2010.

Island boxers interviewed by the AP were hesitant to talk about money,
but their eyes lit up when asked about the league and what Cuba will
bring to the competition. They spoke of having to learn to be more
defensive as the lack of headgear would leave them more exposed to
knockout, but expressed confidence that they're up to the task.

"I think that without boxers from Cuba it wouldn't be a great
championship due to our country's skill at this sport," said Julio Cesar
La Cruz, world titleholder in the light heavyweight class. "It would be
part of my arsenal. It would be good to test myself there with the same
goal (as always), which is to be an Olympic champion in Rio."

Associated Press writer Peter Orsi in Havana contributed to this report.

http://www.miamiherald.com/2013/03/21/v-fullstory/3298670/cuba-eyes-semi-pro-league-to-reinvigorate.html Continue reading
Transporte

Iberia se despide de Cuba
Michel Suárez | Madrid | 21 Mar 2013 - 10:56 pm.

El 1 de abril termina un largo romance entre la aerolínea española y La
Habana. Los cubanos radicados en Europa temen un alza en los precios. La
industria lo niega.

A las 00:25 del primero de abril, cuando el vuelo 6620 de Iberia
despegue de La Habana, habrá concluido, quizás temporalmente, un romance
aeronáutico de casi 64 años.

El vuelo inaugural de Iberia a Cuba, el 21 de abril de 1949, se enmarca
como un hito de la época. Sin embargo, La Habana, una de las primeras
capitales latinoamericanas en recibir aeronaves desde España, lidera
ahora el desmantelamiento de la compañía en países "poco rentables" de
la región.

La decisión empresarial preocupa, sobre todo, a quienes cruzan el océano
cada año para reencontrarse con sus familias. En España, según datos
oficiales, viven más de 120.000 cubanos. Otras decenas de miles,
residentes en países europeos, también utilizan Madrid como punto de
conexión con La Habana.

La medida de Iberia podría suponer un encarecimiento de la ruta, aunque
las empresas del sector lo niegan tajantemente. Actualmente solo dos
aerolíneas prestan servicio regular entre España y Cuba —Air Europa y
Cubana de Aviación—, pero la compañía estatal de la Isla lo hace muy
limitadamente.

"Al final, una siempre sale perdiendo", explica Marisol, una
cienfueguera que vive en la ciudad de Alicante y viaja cada año a la
Isla para reunirse con su familia. En su opinión, los boletos se
encarecerán rápidamente por la falta de competencia.

Buscando pista

Air Europa ya anunció que aumentará a diez sus frecuencias semanales a
La Habana. La segunda aerolínea española considera que el negocio "va
bien" y niega un alza en los precios, según dijo una portavoz a DIARIO
DE CUBA.

La compañía del Grupo Globalia mantiene un enlace diario entre los
aeropuertos de Barajas y José Martí, que parte de la capital española a
las 15:00 horas. A partir del 1 de abril, habrá también vuelos a las
16:35, los lunes, miércoles y sábados, con sus correspondientes rutas de
regreso desde La Habana.

Todos los vuelos son operados por Airbus 330-200, con capacidad para 299
pasajeros.

La Confederación Española de Agencias de Viaje también niega una subida
tarifaria inmediata. "No se pueden encarecer más los billetes. Ese
mercado no aceptaría una subida", explica Rafael Gallego Nadal, su
presidente.

No obstante, para vuelos directos a partir del 1 de abril, las agencias
online muestran precios escandalosos en Cubana y Air Europa —entre 3.500
y 7.000 euros—, con mejores previsiones para mayo, en torno a los 1.000
y 1.500 euros.

En Cubana de Aviación, como suele ser habitual, no disponen de recursos
para aprovechar la retirada de Iberia. La empresa estatal opera dos
frecuencias semanales, pero no prevé modificar su oferta, ni siquiera en
el verano.

"No hay nada más. Los nuevos aviones que se han adquirido son de corto
alcance, fundamentalmente para vuelos dentro de Cuba", responde el
Departamento de Comunicación desde La Habana.

Aviones llenos, pero no rentables

En Iberia, sin embargo, no se dan por vencidos. "No existe una previsión
a corto plazo. Cuando la situación económica mejore, analizaremos de
nuevo esa ruta. Pero primero necesitamos ser rentables", indica una
fuente de la aerolínea.

El criterio de "rentabilidad" argumentado no convence a muchos viajeros,
que constatan cómo los aviones vuelan totalmente llenos a (y desde) la Isla.

"Un avión lleno no significa que sea rentable. Desgraciadamente, no",
aclara el portavoz de Iberia. La Habana es un destino "eminentemente
turístico, con pocos viajes de negocios, que son los que dejan
ganancias. Un hombre de negocios está dispuesto a pagar lo que se le
pida por un asiento, el día que lo necesita. Un turista, no".

Para Iberia, "los costes del combustible (el 33% del total) y de la mano
de obra (25%) hacen insostenible la ruta".

A Rafael Gallego Nadal, presidente de la Confederación Española de
Agencias de Viaje, le "sorprende" y "apena" la decisión de Iberia, pero
ve en ella cierta lógica: "no es rentable, debido a los costes que tiene".

"Evidentemente, hay espacio para otras aerolíneas en el mercado cubano.
Sin dudas, otras ocuparán ese espacio", estima Gallego.

De momento, la larga historia entre Iberia y La Habana entrará en
suspenso el 1 de abril, cuando aterrice en Madrid-Barajas, a las 15:35,
su último avión con olor a Cuba.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1363886196_2073.html Continue reading
La Habana crea una empresa de 'tecnologías informáticas para la defensa'
Agencias | La Habana | 22 Mar 2013 - 10:35 am.

El Gobierno anunció la creación de una empresa de "tecnologías
informáticas para la defensa" que, dijo, está destinada a proteger la
información y generar nuevos productos y servicios, entre otras
funciones, informó la televisión estatal, reportó EFE.

La empresa tiene además entre sus funciones el análisis y el
reconocimiento de patrones, y la gestión documental, explicaron
directivos citados en el reporte televisivo, sin más explicaciones.

Su director general, Medardo Morales, dijo que la entidad buscará crear
nuevos productos y servicios que contribuyan "a elevar la soberanía
tecnológica del país", y que permitan crear infraestructuras a las
cuales se les "pueda garantizar la seguridad y defensa".

Además indicó que tiene entre sus propósitos contribuir al
"perfeccionamiento empresarial" del país con productos y servicios "más
eficientes" en el área de la informática y en sentido general en el
funcionamiento de la economía.

Al acto de lanzamiento asistieron los ministros de las Fuerzas Armadas
Revolucionarias (FAR), Leopoldo Cintra Frías, y de Comunicaciones,
Maimir Mesa.

La presentación tuvo lugar en la XV Convención y Feria Internacional
Informática 2013, un escaparate que desde el pasado lunes y hasta este
viernes ofrece una muestra del trabajo de empresas productoras y
comercializadoras de 16 países, entre las que destacan China, Italia y
España.

El Gobierno cubano informó la semana pasada sobre la reestructuración
del sector de la Informática y las Comunicaciones con cambios en su
ministerio y la creación de nuevas entidades que se encargarán de la
gestión empresarial del área.

Según el diario oficial Granma, este jueves, en la Feria, se presentó
asimismo una plataforma de investigación criminal que integra resultados
de los centros de investigaciones sobre varias biometrías —huellas
dactilares, rostro y palmar, a las que próximamente se incorporarán las
de ADN y de voz—, y ha sido elaborada por la empresa cubana de
tecnologías de software, Datys.

El director de la empresa, Enrique Morell Velázquez, dijo que la
compañía está además trabajando "en la lucha contra ciberataques, y
desarrolla algoritmos para su neutralización en las redes sociales"."

http://www.diariodecuba.com/cuba/1363944954_2154.html Continue reading
Economía

Cuba, un país de 'riesgo alto' para la inversión extranjera, según un
estudio
Agencias | Madrid | 21 Mar 2013 - 7:01 pm.

Venezuela y Haití son los peores países para invertir en América Latina.

Los riesgos políticos a los que se enfrentan actualmente las empresas
que operan en Latinoamérica son "muy altos" en Venezuela y Haití, según
el Mapa de Riesgo Político 2013, que además atribuye un "riesgo alto" a
Argentina, Bolivia, Ecuador y Cuba.

Según el estudio, publicado este jueves por la compañía de análisis Aon,
los riesgos políticos para las empresas presentes en mercados emergentes
aún son "considerables", pero se han reducido respecto a 2012, cuando
los efectos de la Primavera Árabe, la crisis financiera internacional y
las tensiones en el sur de Asia eran más notables, informa Europa Press.

En el caso de Cuba, los principales problemas son: impagos de la deuda,
interrupción en la cadena de suministros, incapacidad del Gobierno para
proporcionar estímulos, interferencias políticas, riesgos legales y
vulnerabilidad del sector bancario, entre otros.

En comparación con el año pasado, el estudio, que no incluye a los
Estados miembros de la Unión Europea ni de la Organización para la
Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), muestra un incremento en
el número de países o territorios que han mejorado su calificación de
riesgo, concretamente trece, mientras que solo doce de los 163
analizados experimentan un empeoramiento.

Para evaluar el nivel de riesgo, las empresas Aon y Roubini han
realizado un análisis, contando también con las opiniones de más de 20
sindicatos de Lloyd's y aseguradoras corporativas.

Se han valorado seis factores de riesgo, relativos a la transferencia de
divisas, el sistema legal y regulatorio, la interferencia política, la
violencia política, el impago de la deuda soberana y la vulnerabilidad
de la cadena de suministro.

Además, en la edición de este año se han incluido —aunque no se han
utilizado para calcular la calificación global— otros tres factores: los
obstáculos para hacer negocios, la vulnerabilidad del sector bancario y
el riesgo de que no haya estímulo fiscal.

Aquellos países que han mejorado son Armenia, Azerbaiyán, Bahréin,
Barbados, Bielorrusia, Emiratos Árabes Unidos, Guatemala, Macedonia,
Montenegro, Omán, Pakistán, Suazilandia y Tailandia.

La lista de los que han empeorado la integran Argelia, Camerún, Chad,
Etiopía, Madagascar, Malí, Namibia, Moldavia, Panamá, Paraguay,
Turkmenistán y Uzbekistán.

En cuanto a Latinoamérica, hay dos países con riesgo muy alto —Venezuela
y Haití—, y varios con riesgo alto, como Argentina, Bolivia, Ecuador y Cuba.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1363888868_2074.html Continue reading
Raúl Castro envía a Teodoro Obiang otros 65 profesionales de la salud
DDC | La Habana | 21 Mar 2013 - 11:50 am.

El Gobierno cubano ha enviado a Guinea Ecuatorial otros 65 profesionales
de la salud para reforzar el sistema sanitario del país, informó Malabo,
reporta EFE.

La llegada del nuevo contingente de especialistas cubanos, es parte de
un protocolo firmado en enero pasado entre el ministro de Asuntos
Exteriores ecuatoguineano, Agapito Mba Mokuy, y el embajador cubano,
Pedro Doña Santana.

El ministro de Sanidad y Bienestar Social de Guinea Ecuatorial, Tomás
Mecheba, dijo a la prensa local que la presencia de médicos y
especialistas cubanos es un gesto de solidaridad, amistad y hermandad
por parte de La Habana.

Mecheba indicó que en los próximos meses llegarán más colaboradores para
complementar el nuevo contingente.

Fuentes oficiales ecuatoguineanas informaron que con la llegada de los
65 especialistas, son 421 los cooperantes cubanos que trabajan en Guinea
Ecuatorial en las ramas de la salud, educación, construcción, pesca,
energía y minas, industria, medio ambiente y agricultura.

La Habana y Malabo mantienen relaciones diplomáticas desde diciembre de
1972, cuando Francisco Macías Nguema se declaró presidente vitalicio del
que fuera territorio español hasta cuatro años antes.

En 1979 su sobrino Teodoro Obiang Nguema dio un golpe militar y se
adueñó del poder.

Pese a la pobreza de sus 700.000 ciudadanos, Guinea Ecuatorial posee una
enorme riqueza en yacimientos de gas y petróleo. La familia de Obiang,
que se reparte todo el poder político y económico, figura entre las
élites más ricas del planeta, informa el diario español ABC.

El incremento de la ayuda en "especialistas" podría indicar, según
algunos observadores, el interés de La Habana por diversificar sus
fuentes de importación de petróleo y derivados a bajo precio. En la
actualidad, el régimen cubano depende de los casi 100.000 barriles de
petróleo diarios que le envía Venezuela.

Una victoria de Nicolás Maduro en las elecciones del próximo 14 de abril
mantendría el suministro, pero analistas advierten que la situación
interna de Venezuela podría llevar al nuevo Gobierno a revisar sus
acuerdos petroleros con países de la región.

Por su parte, el candidato de la oposición, Henrique Capriles, ha
advertido que si llega al poder "se va acabar la regaladera" de crudo.

"No va ir ni una sola gota de petróleo más para financiar al gobierno de
los (hermanos) Castro", dijo Capriles esta semana.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1363863014_2070.html Continue reading
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