Informacion economica sobre Cuba

Daily Archives: March 29, 2013

Cuba oculta derrumbe de su comercio exterior

Las importaciones de Cuba cayeron de $6.1 mil millones de dólares en
2011 a sólo $1.8 mil millones el pasado año y sus exportaciones de
$1,964 millones a sólo $669 millones en 2012.
Pablo Alfonso/ martinoticias.com
marzo 22, 2013

Cuba redujo en un 75 por ciento sus importaciones de bienes de consumo y
materias primas el pasado año, al tiempo que sus exportaciones sólo
llegaron a la mitad de las cifras alcazadas en 2011, según datos de la
firma Trade que realiza análisis internacionales de comercio exterior.

​​​
​​​​Trade elabora los informes de Comercio Exterior (COMEX), con
información de 243 países y sus especialistas generan los reportes de
las importaciones y exportaciones de 97 posiciones arancelarias, que
agrupan cada una de ellas, varios renglones de bienes de consumo y
materias primas.
​​
​​Según los análisis estadísticos de COMEX, las importaciones de Cuba
cayeron de $6.1 mil millones de dólares en 2011 a sólo $1.8 mil
millones el pasado año, sin que esa disminución haya sido compensada con
un aumento de la producción interna.

Los renglones más afectados por esa drástica disminución en las
importaciones de alimentos básicos son el trigo y el arroz, la carne de
pollo, granos y grasas comestibles, además del café, leche y huevos.
​​
Aunque el gobierno de Cuba no ha publicado todavía las cifras de su
comercio exterior, los pocos datos ofrecidos por el presidente de la
Comisión de Asuntos Económicos de la Asamblea Nacional, Osvaldo
Martínez, durante la reunión del pasado mes de diciembre, indicaban
"incumplimientos en el aumento planificado del producto interno bruto".

Al clausurar la sesión de ese encuentro, el gobernante Raúl Castro
aseguró con ambiguo optimismo que "el plan de la economía nacional,
aunque no alcanzó la meta proyectada, preservó la tendencia favorable de
crecimiento".
​​
Contrario a lo dicho por Castro las estadísticas de COMEX no muestran
ninguna "tendencia favorable de crecimiento", ya que las exportaciones
cubanas en 2012 fueron de apenas $669 millones de dólares frente a los
$1,964 millones de 2011.
​​
China con $200 millones y Venezuela con $146 millones de dólares,
acumulan la mitad de las exportaciones cubanas, que incluyen cífras tan
pequeñas como dos mil dólares a Bélgica y diez mil a Italia.

Por ahora las cosas no parecen que van a mejorar este año. Durante una
reunión ampliada del Consejo de Ministros, celebrada el pasado 15 de
marzo, el ministro de Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca Díaz,
reconoció que persisten los incumplimientos en los planes de exportación
y amenazó con aplicar drásticas medidas para evitarlos.
​​
"Hay que ser severos en el enfrentamiento a las indisciplinas que
ocasionan pérdidas millonarias, para ello urge aplicar sin vacilación
las medidas correspondientes y someter a la justicia penal los casos que
corresponda", afirmó Malmierca.

La diferencia entre el discurso oficial y la realidad cotidiana del país
se refleja sobre todo en la mesa de los hogares cubanos y en los
estantes casi vacios de los comercios minoristas, que durante el primer
trimestre del año han visto disminuir sus ofertas.

Martinoticias.com comienza con este análisis una serie de reportajes
sobre cómo la caída en picada del comercio exterior cubano, está
afectando a la población cubana, mientras el silencio oficial trata de
encubrir esa realidad."

http://www.martinoticias.com/content/article/20748.html Continue reading
Publicado el jueves, 03.28.13

Cuba apuesta a cultivo de peces de agua dulce para elevar producción de
alimentos
Por Francisco Jara
AFP

EL COTORRO, Cuba -- - "Los cubanos no tienen un marcado hábito de
consumo de pescado", se lamenta Eduardo Díaz, jefe de una entidad
estatal de investigaciones en acuicultura, que impulsa el cultivo de un
pez originario de Asia para atender uno de los grandes problemas de
Cuba: la escasez de alimentos.

"El cubano rechaza el pescado por naturaleza, pues tiene el hábito de
comer cerdo y otras carnes, en la medida que tiene acceso", dice Díaz,
director general de la Empresa de Tecnologías Acuícolas, que depende del
Ministerio de la Industria Alimentaria.

En su planta de El Cotorro, 15 km al sur de La Habana, la empresa ha
reproducido con éxito dos especies exóticas, la tilapia roja
(Oreochromis mossambicus) y la claria (Clarias gariepinus).

La claria --de la familia de los Siluriformes, llamados comúnmente pez
gato-- ahora es cultivada en estanques y lagunas de toda la isla, pero
su producción sigue por debajo de las necesidades.

"No me atrevo a dar cifras, pero diría que son menores las capturas en
el mar que en la acuicultura, cuya producción está en 24.000 y 25.000
toneladas anuales", dice Díaz a la AFP durante una visita de periodistas
extranjeros a la planta.

Las capturas marinas fueron de 24.500 toneladas en 2011, según cifras
oficiales.

Hasta hace tres décadas Cuba tenía la mayor flota pesquera de América
Latina, que operaba en tres océanos, pero se paralizó por efecto de la
Convención del Mar (1982), que la isla suscribió y limitó sus zonas de
captura.

La estocada final la dio el colapso de la Unión Soviética en 1991,
cuando la isla se sumió en una crisis económica que afectó gravemente su
aparato productivo.

Cuba importa hoy el 80% de los alimentos que consume (1.600 millones de
dólares en 2012), lo que constituye una pesada carga para sus escuálidas
finanzas. Por ello producir más alimentos y sustituir importaciones son
prioridades para el gobernante Raúl Castro.

Aunque la oferta de alimentos ha aumentado en los últimos años, suelen
escasear diversos productos básicos, y muchas familias se quejan de que
a través de la libreta de racionamiento, por la que compran alimentos a
precios subsidiados, reciben con frecuencia "pollo por pescado".

Los alimentos también se pueden comprar libremente en los supermercados
--al margen de la libreta-- pero en este caso hay que pagarlos a precios
mayores y en divisas, un impedimento para la gran mayoría de los
habitantes de la isla, donde el salario promedio es de 20 dólares al mes.

Por ello las autoridades buscan elevar la producción de alimentos que se
venden con subsidio.

"Para abastecer el mercado cubano, la producción de pescados de agua
dulce debería ser cuatro, cinco o seis veces más de lo que se produce
hoy en día", explica Díaz.

Sin embargo, la introducción de la claria no ha estado exenta de
polémica en Cuba, pues tiene fama de "predador". Hay humoristas que la
hacen objeto frecuente de chistes y hay cubanos a los que no les gusta
comer este pez, que fue introducido desde Malasia y Tailandia en 1999 y
2000, respectivamente.

"La gente dice que la claria se come todo lo que encuentra y por eso la
rechazan. En realidad es más mala fama que otra cosa", dice Natalia
Díaz, ingeniera industrial, quien admite que jamás ha cocinado este
pescado en su hogar.

"La claria es riquísima y a mi hijo le encanta. Hay quien dice que sabe
mal, pero muchos de los que hacen (malos) comentarios no la han probado
ni una vez", dice por su lado Agnes Becerra, presentadora de noticias de
la televisión.

El jefe de la Empresa Acuícola admite que la claria tiene detractores,
pero afirma que el mayor obstáculo es la falta de hábito de comer pescado.

"Los cubanos no tienen un marcado hábito de consumo de pescado de agua
dulce, ni siquiera de pescado de mar. Tampoco existe en Cuba la
tradición de comer pescado en Semana Santa, a diferencia de países muy
católicos como México", dice Eduardo Díaz.

Aunque la producción de peces de agua dulce crece cada año, no hay
planes de exportación.

"Es tan insuficiente la producción de pescado, que no podemos
comprometernos con exportar lo poco que producimos con destino social",
indica Díaz.

http://www.elnuevoherald.com/2013/03/28/1441266/cuba-apuesta-a-cultivo-de-peces.html Continue reading
El rompecabezas cubano de los medicamentos

Cuba exportó el pasado año $128 millones de dólares en productos
farmacéuticos, aunque esa cifra fue inferior a los $384 millones
exportados en el 2011.
Pablo Alfonso/ martinoticias.com
marzo 28, 2013

Los productos farmacéuticos de producción nacional están ausentes de las
farmacias cubanas porque también han emigrado al extranjero.

Cuba está exportando decenas de millones de dólares en medicamentos
básicos que ya no están disponibles para los cubanos.

Haga click en la imagen para expandirla.Haga click en la imagen para
expandirla.
​​​​Según las cifras de la firma comercial Trade, Cuba exportó el pasado
año $128 millones de dólares en productos farmacéuticos, aunque esa
cifra fue inferior a los $384 millones exportados en el 2011.

Venezuela es el principal destinatario de los productos farmacéuticos
cubanos. Cuba envió a ese país $290 millones en el 2011 y $103 millones
el pasado año. Con ello la isla respalda a los médicos que trabajan en
los programas del gobierno bolivariano y paga parte de los miles de
barriles de petróleo que alimentan a la economía cubana.

Brasil es el segundo importador de fármacos cubanos. En el 2012 Cuba
envió al gigante suramericano $20 millones de dólares en ese rubro, y el
año anterior le había vendido $74 millones de dóalres, fundamentalmente
en vacunas.

"Con esas ventas y esos servicios médicos el gobierno está priorizando
sus alianzas políticas", afirmó desde Santiago de Cuba, Anyer Antonio
Blanco, en entrevista telefónica con Martinoticias.com

​​​​Blanco añadió que productos tan elementales como la vitamina C, no
se consiguen, ni con recetas médicas en las farmacias que venden en
moneda nacional. En estos casos, indicó Blanco, sucede como con los
alimentos, hay un mercado desabastecido para la moneda con la que el
pagan el salario a los trabajadores y otros para los turistas
extranjeros y quienes pueden comprar en divisas.

"Otro problema con los medicamentos es que muchas veces ya están
vencidos, o se vende, cerca de la fecha de su vencimiento, y no vale le
pena comprarlos, porque no son efectivos", dijo Blanco. "Los que tienen
familia en el exterior si pueden conseguir buenas medicinas, o dinero
para comprarlas en divisas", añadió.

Vitaminas, analgésicos, antibióticos y medicamentos más especializados,
a veces no se encuentran ni en las farmacias que venden en CUC. Parte
del problema es que las compras de productos farmacéuticos que Cuba hizo
el pasado año, fueron apenas de $22 millones de dólares, a diferencia de
los $66 millones que compró en el 2011.

Aprovechando una línea de crédito en el 2011 Cúba le compró a China $27
millones de dólares en medicamentos, pero el pasado año esa cifrá se
redujo a nueve millones.

La falta de medicamentos no es problema local, limitado a algunas
regiones, sino una realidad generalizada en todo el país.

Raúl Risco Pérez, residente en Pinar del Río, dijo a Martinoticias.com
que el pasado lunes trató de comprar con receta médica, para su mamá,
"Dipirona, conocida aquí como Duralgina, pero no apareció en ninguna de
las farmacias de esta ciudad".

"Desde hace ya algún tiempo faltan medicamentos hasta en los hospitales
y los medicos tienen que recurrir a otros fármacos similares, pero menos
efectivos que los indicados inicialmente, porque no los hay", afirmó Risco.

http://www.martinoticias.com/content/article/20923.html Continue reading
Mar 29 2013 7:54AM

Cubans hold their noses and get used to eating fish

They live on an island, yet don't like fish. But in Cuba, where times
are always hard and food precious, people are holding their noses and
getting used to eating farm-raised tilapia and catfish.

"By nature Cubans reject fish, as they are used to eating pork or other
meat, when they can," said Eduardo Diaz, head of the state fisheries
research agency.

Indeed, one of Cuba's national dishes -- with the wonderful name of
'ropa vieja,' or old clothes -- is a sort of shredded and stewed beef
with a tomato-based sauce, served on rice.

Diaz works at a fishery plant in El Cotorro, 15 kilometers (10 miles)
south of Havana, which breeds tilapia and catfish. They are also being
raised in ponds and lagoons around the country.

The campaign is going pretty well, but production still needs to rise,
he told AFP during a recent visit with foreign journalists.

He said Cuba is now producing 24,000 and 25,000 tons of the two kinds of
fish per year.

Cuba's regular fishing fleet, by comparison, took in 24,500 tons in
2011, according to government figures.

Until 30 years ago Cuba had Latin America's biggest fishing fleet, one
that operated in three oceans. But it was hit hard when the country
signed an international fisheries convention in 1982 and the areas where
the fleet could work were severely limited.

The coup de grace for the security of not going hungry was the collapse
of the Soviet Union in 1991. The dismemberment of communist Cuba's main
benefactor and supplier of fuel and other essentials triggered an
economic crisis that brought Cuban industry to a standstill.

Today, Cuba imports 80 percent of the food it consumes ($1.6 billion
worth in 2012), which is a huge burden for the government's meager
coffers. So producing more food and importing less is a top priority for
the government of President Raul Castro.

Food supplies have become more abundant in recent years but shops still
tend to run short on some basics. Cuban families subsist in part on
ration books that give them food at subsidized prices. But they do not
live high off the hog by any means.

They can also buy food at regular supermarkets but have to pay much
higher prices and do so in hard currency, which is tough when the
average salary is equivalent to about $20 a month.

So the authorities are trying to boost production of food that is sold
at subsidized prices.

Diaz said that in order to satisfy demand, production of freshwater fish
should be "four, five or six times" what it is now.

But introducing Cubans to catfish, for instance, has not gone all that
smoothly. Here, the creature has a reputation as being a predator.
Comedians make jokes about it and a lot of people do not like the fish,
which was introduced from Malaysia and Thailand in 1999 and 2000.

"People say catfish eat anything it runs into, so they turn their noses
at it. Actually, it is a matter of having a bad reputation, more than
anything," says Natalia Diaz, an industrial engineer. But she admits she
has never eaten it at home.

But national TV anchor Agnes Becerra sings the fish's praises.

"Catfish is delicious, and my son loves it. There are people who say it
does not taste good, but many of those who criticize it have not tried
it even once," said Becerra.

Diaz says the fish does get bad press, but the real problem is that his
compatriots just don't like fish, period.

"Cubans have no real habit of eating freshwater fish, or fish from the
sea for that matter," he said. Nor do they eat fish during the
pre-Easter period of Lent as do people in other Catholic countries of
Latin America, he added.

And although production of freshwater fish is rising each year, there
are no plans for now to export, because domestic needs are great and
barely met, Diaz added.

-Sapa-AFP

http://www.thenewage.co.za/89622-1020-53-Cubans_hold_their_noses_and_get_used_to_eating_fish Continue reading
Cuba Faces Shortage of Repair People
March 28, 2013
By Aurelio Pedroso (Progreso Weekly)

HAVANA TIMES – Although I have no firm proof, Cuba might be one of the
few countries where finding the good (or terrible) services of a trades
person requires a great deal of patience, pleading, luck, and even that
old supplication "do me the favor, for your mother's sake" – even though
you may live to regret it, in many cases.

We've been through worse times, let's be fair. Those days in the late
1960s when everything was "consolidated" (barbers, electricians, watch
repairers, even spiritual advisors) and when finding a carpenter, a
mechanic or a plumber to come to your home was akin to a covert
intelligence operation, super-covert even.

The tools arrived from one direction, the repairman from another because
no one should find out about it, least of all the CDR [Translator's
Note: Committees for the Defense of the Revolution, neighborhood watch
organizations.]

The government's blessing upon self-employed workers has managed to
allay those nightmares. But something's still wrong. Either those people
are very much in demand or they lack respect for their clients or are
not serious or punctual when responding. Heaven protect you if it's a
combination of two or more flaws.

Be careful, very careful with those people the Spanish call "manitas"
[handy people]. They come to you as jack-of-all-trades who know
everything. They criticize the work previously done in your house, wreck
everything around you and disappear without a trace in the hubbub of the
street or the darkness of the night. Real household vandals.

Out of this pleiad of good and bad day laborers, I ran across an elderly
repairman of gas kitchen appliances who lived and had a shop in El
Vedado. This senior citizen's excellent skills and initiative made him
extremely desirable. People could recommend him without later hearing
that he was a phony.Today, his grandchildren run the business and every
time they finish a job they clean their tools the way their grandfather
taught them.

Another dependable worker is a repairman of household appliances at 26th
and 15th streets, also in El Vedado. Sitting on a school desk next to a
small table, he instantly fixes any defective appliance – and for a
reasonable price, too.

But these examples are almost exceptions. The other itinerant handy
people need to be avoided at all costs, the way bullfighters dodge the
bull. For the moment, they live at the top of an inverted pyramid, where
they earn more than a surgeon, who faces a lot more challenges when he
walks into the operating room.

There are various ways to interpret this situation. It would seem that
the drowsiness and lack of gumption learned from the bureaucracy,
inefficiency and lack of drive run through the veins of some of these
new microentrepreneurs.

Time, that battered yet valuable concept, will hopefully put them in
their rightful place. Some years ago, a foreign friend of mine kept
asking me what would happen in Cuba when time played its real role. We
can already see what is happening.

Something peculiar happens with mattresses. Day and night we hear the
calls of street repairmen offering to fix your mattress. The most
ramshackle mattress, with the most stories to tell, mattresses that
anywhere else would be tossed in a dump, will be made new for about 30
dollars, they claim.

Not bad, because a new mattress will cost you more than 200 dollars in a
furniture store, and, as my grandmother used to say: "How does the
cockroach sit down?" [T.N.: A Cuban expression meaning an unattainable
wish. Cockroaches can't sit down.]

One way to measure the passing of time is to realize that freelance
repairmen no longer shout "I stretch bed frames! Babies' cribs, adults'
beds, I stretch them all!" a cry that once was made into a popular song.
The classical bed frame has disappeared, replaced by planks of wood
that, paradoxically, are good for your spinal column.

These mattress repair people are all over Havana. And it appears that
the demand equals the supply. I would like to summon a gathering of
furniture experts and listen to their conclusions. I bet they'd agree
that the new mattresses are extremely expensive and of the worst quality.

I wouldn't be surprised if one of those experts said that we lie down
and sleep excessively (two different activities) to the detriment of our
health and the humble mattress' structure.

Summing up, we have much to look forward to in terms of private
initiative. For better or for worse. For better, hopefully.

http://www.havanatimes.org/?p=90275 Continue reading
Nick Miroff March 29, 2013 06:01

VP Diaz-Canel: Cuba's man on the make

Introducing Raul Castro's new No. 2, Miguel Diaz-Canel. He's under 80,
but does he bring the new blood Cuba will need when Castro retires?

HAVANA, Cuba — There are no elections scheduled any time soon in Cuba,
but Miguel Diaz-Canel's long campaign for president is already in full
swing.

His public audition for Cuba's top job began last month when he was
named first vice president, designating him as chosen successor to Raul
Castro. Since then, over the course of several carefully choreographed
weeks, the island's aging leaders have lifted him from relative
obscurity to become Cuba's man for all occasions.

It was Diaz-Canel, not Fidel or Raul Castro, who offered Cuba's first
public condolences after Venezuelan President Hugo Chavez's death
earlier this month. When Pope Francis was elected at the Vatican
conclave, Diaz-Canel was dispatched to Rome to convey Havana's
congratulations. And when the players from Cuba's national baseball team
returned home with their hats in hand after a fifth-place finish at the
World Baseball Classic, Diaz-Canel was there to cheer them up.

The 52-year-old Diaz-Canel's newfound visibility is a first step by
Cuban authorities to prepare the public for a new face at the top. The
vast majority of the island's 11 million citizens was born after the
1959 Revolution, and has never lived under a ruler not named Castro.

Fidel Castro, now 86 and retired, is seldom seen in public anymore. His
brother Raul Castro, 81, remains in apparently good health but has
announced that his current five-year term as president will be his last.
Given his age and his stated desire to hand over power to a younger
generation of leaders, there's no guarantee he will serve until the end
of his term in 2018.

That leaves Diaz-Canel a heartbeat away from power, with some very big
and unwieldy shoes to fill.

An electrical engineer by training, Diaz-Canel rose through the ranks of
Cuba's Communist Party, serving as the top party official in the
provinces of Villa Clara and Holguin. He was appointed minister of
higher education in 2009.

If he succeeds Castro, he will inherit the hemisphere's only one-party
political system, a chronically struggling economy and thorny rivalry
with the United States and Cuban exiles who will be determined to see
him fail.

Not exactly light duty.

Among his first tasks will be convincing the Cuban public and powerful
figures within the government — especially the military — that he's a
credible and qualified leader.

So it was significant this week that Fidel Castro Diaz Balart, the
comandante's eldest son and a trained nuclear physicist, gave the new
vice president an unqualified endorsement in an interview with Russian
media, calling him "a young man with experience, technical preparation
and charisma."

It was also a subtle reminder that no younger Castros are in line to
take over when Raul steps down.

"I'm sure he will be well-received by the younger generation and the
population in general," said "Fidelito," himself now 63.

Diaz-Canel is not a hot-blooded firebrand in the mold of Fidel Castro or
Hugo Chavez. His reputation is that of a technocratic manager, and he
conveys no detectable enthusiasm for the spotlight or political
stagecraft. In his job as Communist Party boss in the provinces, he won
praise for his down-to-earth manner and competent oversight of millions
of dollars worth of tourism investments.

Archival photos show the tall, stockey Diaz-Canel often smiling and
wearing his silvery hair a bit long in the back, in the style of a mullet.

Whatever his image, Cuba's fading "historico" generation is betting that
if he can deliver economic growth and successfully downsize Cuba's
bloated bureaucracy, he will be able to forge the kind of political
consensus he'll need to withstand internal and external challenges to
his rule.

In comments last week that were reported by Cuba's state media,
Diaz-Canel burnished his image as a reformer, saying that the point of
Castro's ongoing economic liberalization measures has been to eliminate
the "prohibitions that have held back productive forces," and that the
island's private sector should continue to develop "without prejudices."

He also hinted that deeper and more difficult changes were still ahead.

"We've made progress on the issues that are the easiest to solve, that
require decisions and actions that are less complex," he said, "and now
what's left are the more important and complex choices that will be more
decisive in the future development of our country."

Such comments have some opposition activists hoping Diaz-Canel will lead
Cuba into a period of perestroika-style changes that would gradually
unravel the Castros' socialist system.

"For now he seems like a figure of continuity, but perhaps it's a mask
of opportunism that has helped him reach a position of power, and once
he's on top he'll turn out to be another Gorbachev," said dissident
blogger Yoani Sanchez during a recent talk at the Benjamin Cardozo Law
School in New York.

Rafael Hernandez, editor of the Cuban journal Temas, said in an
interview that Diaz-Canel is just one of several capable, younger
leaders now poised to steer the country forward along the path laid out
by Raul Castro's reform agenda.

While Diaz-Canel may not have had an international profile prior to his
promotion, Hernandez said he was well known and widely admired by Cubans
in the provinces.

"He was known for being accessible to ordinary people," Hernandez said.
"He used to sit down with people in the streets and have a beer."

"The majority of old bureaucrats in Cuba are not like that," he said.
"But in these new circumstances, in this new context, Cuban politicians
must play the role of a politician. They have to get down to the
grassroots level and talk to people. That is how Diaz-Canel will build
his own political consensus."

http://www.globalpost.com/dispatch/news/regions/americas/cuba/130327/cuban-vice-president-miguel-diaz-canel-castro-succession

http://www.globalpost.com/dispatch/news/regions/americas/cuba/130327/cuban-vice-president-miguel-diaz-canel-castro-succession Continue reading
Posted on Thursday, 03.28.13

Panel: General Cigar can use Cohiba name in the US
The Associated Press

RICHMOND, Va. -- A federal panel says General Cigar Co. Inc. can
continue using the Cohiba (co-HEE-ba) trademark on its cigars in the U.S.

The ruling is the latest in the nearly 16-year-old legal battle with
Cuba's state-run cigar company over the signature Cuban cigar brand.

The Richmond, Va.-based subsidiary of Swedish Match AB said Thursday
that the U.S. Trademark Trial and Appeal Board dismissed Cubatabaco's
petition asking it to cancel the company's trademark.

The panel ruled that because courts have held Cubatabaco can't sell
their cigars in the U.S, it has no standing to challenge the Cohiba
trademark in the country.

General Cigar says it has sold its Dominican Cohiba cigar in the U.S.
since the early 1980s. It received its first registration of the Cohiba
trademark in the U.S. in 1981.

http://www.miamiherald.com/2013/03/28/3311284/panel-general-cigar-can-use-cohiba.html#storylink=misearch Continue reading
Economía

El Gobierno insiste en la claria para aumentar la producción de alimentos
Agencias | La Habana | 28 Mar 2013 - 7:37 pm.

Un jefe de una empresa acuícola admite que el pez tiene detractores,
pero afirma que el mayor obstáculo en Cuba es la falta de hábito de
comer pescado.

"Los cubanos no tienen un marcado hábito de consumo de pescado", se
lamenta Eduardo Díaz, jefe de una entidad estatal de investigaciones en
acuicultura, que impulsa el cultivo de un pez originario de Asia para
atender uno de los grandes problemas de Cuba: la escasez de alimentos.

"El cubano rechaza el pescado por naturaleza, pues tiene el hábito de
comer cerdo y otras carnes, en la medida que tiene acceso", dice Díaz,
director general de la Empresa de Tecnologías Acuícolas, que depende del
Ministerio de la Industria Alimentaria.

En su planta de El Cotorro, 15 km al sur de La Habana, la empresa ha
reproducido con éxito dos especies exóticas, la tilapia roja
(Oreochromis mossambicus) y la claria (Clarias gariepinus).

La claria —de la familia de los Siluriformes, llamados comúnmente pez
gato— ahora es cultivada en estanques y lagunas de toda la isla, pero su
producción sigue por debajo de las necesidades.

"No me atrevo a dar cifras, pero diría que son menores las capturas en
el mar que en la acuicultura, cuya producción está en 24.000 y 25.000
toneladas anuales", dice Díaz a la AFP durante una visita de periodistas
extranjeros a la planta.

Las capturas marinas fueron de 24.500 toneladas en 2011, según cifras
oficiales.

Hasta hace tres décadas, Cuba tenía la mayor flota pesquera de América
Latina, que operaba en tres océanos, pero se paralizó por efecto de la
Convención del Mar (1982), que la Isla suscribió y limitó sus zonas de
captura.

La estocada final la dio el colapso de la Unión Soviética en 1991,
cuando la Isla se sumió en una crisis económica que afectó gravemente su
aparato productivo.

Cuba importa hoy el 80% de los alimentos que consume (1.600 millones de
dólares en 2012), lo que constituye una pesada carga para sus escuálidas
finanzas. Por ello producir más alimentos y sustituir importaciones son
prioridades para el general Raúl Castro.

Aunque la oferta de alimentos ha aumentado en los últimos años, suelen
escasear diversos productos básicos, y muchas familias se quejan de que
a través de la libreta de racionamiento, por la que compran alimentos a
precios subsidiados, reciben con frecuencia "pollo por pescado".

"Para abastecer el mercado cubano, la producción de pescados de agua
dulce debería ser cuatro, cinco o seis veces más de lo que se produce
hoy en día", explica Díaz.

Sin embargo, la introducción de la claria no ha estado exenta de
polémica, pues tiene fama de "predador". Hay humoristas que la hacen
objeto frecuente de chistes y hay cubanos a los que no les gusta comer
este pez, que fue introducido desde Malasia y Tailandia en 1999 y 2000,
respectivamente.

"La gente dice que la claria se come todo lo que encuentra, y por eso la
rechazan. En realidad es más mala fama que otra cosa", dice Natalia
Díaz, ingeniera industrial, quien admite que jamás ha cocinado este
pescado en su hogar.

"La claria es riquísima y a mi hijo le encanta. Hay quien dice que sabe
mal, pero muchos de los que hacen (malos) comentarios no la han probado
ni una vez", dice por su lado Agnes Becerra, presentadora de noticias de
la televisión.

El jefe de la Empresa Acuícola admite que la claria tiene detractores,
pero afirma que el mayor obstáculo es la falta de hábito de comer pescado.

"Los cubanos no tienen un marcado hábito de consumo de pescado de agua
dulce, ni siquiera de pescado de mar. Tampoco existe en Cuba la
tradición de comer pescado en Semana Santa, a diferencia de países muy
católicos como México", dice Eduardo Díaz.

Aunque la producción de peces de agua dulce crece cada año, no hay
planes de exportación.

"Es tan insuficiente la producción de pescado, que no podemos
comprometernos con exportar lo poco que producimos con destino social",
indica Díaz.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1364495851_2389.html Continue reading
Tribunales

General Cigar gana otra batalla a Cubatabaco por la utilización de la
marca Cohiba en EE UU
Agencias | Miami | 28 Mar 2013 - 6:45 pm.

La empresa General Cigar Co. Inc. podrá seguir utilizando el nombre de
la marca registrada Cohiba para sus puros en Estados Unidos, dijo el
jueves una comisión federal, reporta la AP.

Es el fallo más reciente en una batalla legal de casi 16 años por la
marca con la estatal cubana Cubatabaco.

General Cigar, con sede en Richmond, Virginia, y subsidiaria de la sueca
Match AB, indicó que la Comisión de Juicios y Apelaciones sobre Marcas
Registradas rechazó el pedido de Cubatabaco de que fuera cancelado el
uso del nombre por parte de la firma estadounidense.

La comisión falló que, como los tribunales decretaron que Cubatabaco no
puede vender sus puros en Estados Unidos, carece de personalidad
jurídica para litigar en ese país por la marca registrada Cohiba.

General Cigar dijo que ha vendido sus puros Cohiba de procedencia
dominicana en Estados Unidos desde principios de la década de 1980.
Recibió su primer registro de esa marca en territorio estadounidense en
1981.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1364492700_2388.html Continue reading
Emigración

Analista: Una 'proporción muy pequeña' de la diáspora regresaría a la
Isla para quedarse
Agencias | Miami | 28 Mar 2013 - 6:34 pm.

No obstante, la mayoría 'estaría dispuesta a apoyar la reconstrucción
económica', considera Jorge Duany.

Una "proporción muy pequeña" de la nutrida diáspora de cubanos, de dos
millones de personas, contemplaría regresar a la Isla para quedarse,
aunque sí colaboraría en la reconstrucción del país en un eventual
proceso de cambio democrático, consideró este jueves en Miami el
académico Jorge Duany, reporta EFE.

A lo sumo un 10 o 20% de los cubanos en el extranjero se plantea
regresar al país, pero la mayoría "estaría dispuesta a viajar a Cuba
para apoyar el desarrollo y la reconstrucción económica" o adquirir allá
"una segunda residencia", señaló a EFE Duany, director del Instituto de
Investigación Cubana de la Universidad Internacional de Florida (FIU).

Duany es uno de los conferenciantes del seminario "La diáspora cubana en
el mundo", organizado por la FIU para analizar el alcance,
características y experiencias comparativas de los cubanos radicados en
el extranjero.

El también catedrático de Antropología de la Universidad de Puerto Rico
precisó que no se puede descartar el componente de "anticastrismo" que
"aglutina" a la mayor parte de los cubanos en el extranjero, aunque este
ha dejado de ser el único elemento identificador de la histórica y larga
dispersión de los emigrados de la Isla.

Se trata, a la postre, de un fenómeno socioeconómico de "migración
circular" que ha modificado de forma sustancial el perfil de la diáspora
cubana, "más parecida ya a las clásicas", que emigran sobre todo por
razones económicas y se acaban asimilando a los países de acogida, opinó.

El académico llamó la atención sobre la alta cifra de cubanos de la
diáspora, un 15% de la población total de un país, con once millones de
habitantes, que se reparten principalmente entre Norteamérica, América
Latina, el Caribe y Europa.

De estos dos millones de cubanos en el extranjero, 1,5 millones reside
en territorio estadounidense y entre 300.000 y 500.000 en otros países,
una cifra de la que se deduce el vital papel que juegan las remesas que
envían a la Isla, cerca de 2.000 millones de dólares anuales, comentó el
experto.

En cualquier caso, destacó, esta diáspora ha perdido la naturaleza
monolítica y homogénea en lo ideológico que caracterizaba a las primeras
generaciones de exiliados y posteriores oleadas de emigrantes en las
décadas de 1970 y 1980.

Dentro de la "antipatía" que profesa la mayor parte de la diáspora hacia
el castrismo se manifiesta en su seno, no obstante, una patente
"diversidad", a veces de fricción, respecto de asuntos como el embargo
comercial de Estados Unidos a Cuba o la negociación y diálogo con las
autoridades cubanas.

Al final, "lo que une a la gran mayoría de la comunidad cubana en el
exterior es la oposición al régimen de los hermanos Raúl y Fidel
Castro", apostilló.

En cuanto a las posibles diferencias entre los términos exilio y
diáspora, el académico explicó que el primero se utiliza preferentemente
en referencia al denominado "exilio histórico", los cubanos
"perseguidos" que salieron de Cuba en los primeros años de la década de
1960, al triunfo de la revolución.

Sin embargo, las últimas oleadas de emigrantes "no tienen el mismo
perfil necesariamente. La principal motivación es económica", la
"búsqueda de una vida mejor", aunque estos factores "no pueden
divorciarse de lo político", dijo.

En cuanto a la recurrente cuestión de la reconciliación entre cubanos de
fuera y dentro del país, Duany apuntó que, "si bien hubo en las primeras
décadas de la revolución una confrontación entre las familias", a partir
de los años ochenta "se ha ido produciendo la reconciliación emocional,
personal y familiar entre amigos y parientes".

En la conferencia se abordaron las perspectivas actuales de la relación
entre los emigrados cubanos y su país de origen, que tiene como
referencia el proceso de actualización del modelo económico socialista
de la Isla, un modelo, dijo Duany, que ha introducido ciertas reformas
económicas y migratorias.

Algunas dudas que todavía quedan por despejar en el terreno migratorio
tienen que ver con la limitaciones que mantiene el Gobierno cubano para
la entrega del pasaporte, ya que se reserva su derecho de denegar su
concesión por razones de "interés público" o de "seguridad y defensa
nacional".

En ese sentido, expresó su temor por lo que le pueda pasar a la bloguera
cubana Yoani Sánchez al regreso a la Isla de su gira internacional,
debido al enorme impacto que están generando sus denuncias sobre la
situación en la Isla.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1364492062_2387.html Continue reading
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