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Transporte

Iberia se despide de Cuba

Michel Suárez | Madrid | 21 Mar 2013 – 10:56 pm.

El 1 de abril termina un largo romance entre la aerolínea española y La

Habana. Los cubanos radicados en Europa temen un alza en los precios. La

industria lo niega.

A las 00:25 del primero de abril, cuando el vuelo 6620 de Iberia

despegue de La Habana, habrá concluido, quizás temporalmente, un romance

aeronáutico de casi 64 años.

El vuelo inaugural de Iberia a Cuba, el 21 de abril de 1949, se enmarca

como un hito de la época. Sin embargo, La Habana, una de las primeras

capitales latinoamericanas en recibir aeronaves desde España, lidera

ahora el desmantelamiento de la compañía en países "poco rentables" de

la región.

La decisión empresarial preocupa, sobre todo, a quienes cruzan el océano

cada año para reencontrarse con sus familias. En España, según datos

oficiales, viven más de 120.000 cubanos. Otras decenas de miles,

residentes en países europeos, también utilizan Madrid como punto de

conexión con La Habana.

La medida de Iberia podría suponer un encarecimiento de la ruta, aunque

las empresas del sector lo niegan tajantemente. Actualmente solo dos

aerolíneas prestan servicio regular entre España y Cuba —Air Europa y

Cubana de Aviación—, pero la compañía estatal de la Isla lo hace muy

limitadamente.

"Al final, una siempre sale perdiendo", explica Marisol, una

cienfueguera que vive en la ciudad de Alicante y viaja cada año a la

Isla para reunirse con su familia. En su opinión, los boletos se

encarecerán rápidamente por la falta de competencia.

Buscando pista

Air Europa ya anunció que aumentará a diez sus frecuencias semanales a

La Habana. La segunda aerolínea española considera que el negocio "va

bien" y niega un alza en los precios, según dijo una portavoz a DIARIO

DE CUBA.

La compañía del Grupo Globalia mantiene un enlace diario entre los

aeropuertos de Barajas y José Martí, que parte de la capital española a

las 15:00 horas. A partir del 1 de abril, habrá también vuelos a las

16:35, los lunes, miércoles y sábados, con sus correspondientes rutas de

regreso desde La Habana.

Todos los vuelos son operados por Airbus 330-200, con capacidad para 299

pasajeros.

La Confederación Española de Agencias de Viaje también niega una subida

tarifaria inmediata. "No se pueden encarecer más los billetes. Ese

mercado no aceptaría una subida", explica Rafael Gallego Nadal, su

presidente.

No obstante, para vuelos directos a partir del 1 de abril, las agencias

online muestran precios escandalosos en Cubana y Air Europa —entre 3.500

y 7.000 euros—, con mejores previsiones para mayo, en torno a los 1.000

y 1.500 euros.

En Cubana de Aviación, como suele ser habitual, no disponen de recursos

para aprovechar la retirada de Iberia. La empresa estatal opera dos

frecuencias semanales, pero no prevé modificar su oferta, ni siquiera en

el verano.

"No hay nada más. Los nuevos aviones que se han adquirido son de corto

alcance, fundamentalmente para vuelos dentro de Cuba", responde el

Departamento de Comunicación desde La Habana.

Aviones llenos, pero no rentables

En Iberia, sin embargo, no se dan por vencidos. "No existe una previsión

a corto plazo. Cuando la situación económica mejore, analizaremos de

nuevo esa ruta. Pero primero necesitamos ser rentables", indica una

fuente de la aerolínea.

El criterio de "rentabilidad" argumentado no convence a muchos viajeros,

que constatan cómo los aviones vuelan totalmente llenos a (y desde) la Isla.

"Un avión lleno no significa que sea rentable. Desgraciadamente, no",

aclara el portavoz de Iberia. La Habana es un destino "eminentemente

turístico, con pocos viajes de negocios, que son los que dejan

ganancias. Un hombre de negocios está dispuesto a pagar lo que se le

pida por un asiento, el día que lo necesita. Un turista, no".

Para Iberia, "los costes del combustible (el 33% del total) y de la mano

de obra (25%) hacen insostenible la ruta".

A Rafael Gallego Nadal, presidente de la Confederación Española de

Agencias de Viaje, le "sorprende" y "apena" la decisión de Iberia, pero

ve en ella cierta lógica: "no es rentable, debido a los costes que tiene".

"Evidentemente, hay espacio para otras aerolíneas en el mercado cubano.

Sin dudas, otras ocuparán ese espacio", estima Gallego.

De momento, la larga historia entre Iberia y La Habana entrará en

suspenso el 1 de abril, cuando aterrice en Madrid-Barajas, a las 15:35,

su último avión con olor a Cuba.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1363886196_2073.html


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