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Economía

Los cubanos que 'consumen'

Agencias | La Habana | 20 Mar 2013 – 7:39 pm.

Ahora se ven en La Habana vehículos Audi, Mercedes Benz, BMW y Hummer

con matrículas amarillas, así como gimnasios que cobran en divisas.

Vehículos Audi y Hummer en las calles, restaurantes que venden platos de

tortuga o ciervo, gimnasios que cobran en divisas a sus socios, luna de

miel en un hotel de cinco estrellas: el lujo reaparece tímidamente en

Cuba tras medio siglo de igualitarismo y austeridad, de la mano de las

pequeñas reformas, informa AFP.

Como reflejo del retorno poco a poco del consumo de bienes y servicios

no esenciales en la Isla, estimulado por los nuevos trabajadores

privados o 'cuentapropistas' —que ya suman 400.000—, ahora se ven en La

Habana vehículos Audi, Mercedes Benz, BMW y Hummer con placas de

matrícula color amarillo, señal de que pertenecen a particulares cubanos.

No son demasiados frente a la enorme flota de coches estadounidenses de

los años 50 (almendrones) o los Lada rusos de los 80, pero antes todos

los vehículos de lujo eran de diplomáticos (placa negra).

'Ahora el turismo tiene dos temporadas altas'

Cientos de salones de belleza, cafeterías, gimnasios, talleres mecánicos

y otros negocios privados han aparecido y se han multiplicado los

paladares, que coexisten con los del Estado.

"Con esta cosa de los cuentapropistas la situación ha cambiado muchísimo

y eso se nota", dice a AFP la jefa de una agencia de turismo, que pide

omitir su nombre. "Ahora hay cubanos que van de luna de miel a Varadero

y los Cayos; los cuentapropistas son los que propician eso", explica.

Antes, los cubanos tenían prohibido hospedarse en hoteles, pero Raúl

Castro eliminó esa prohibición en 2008 y ahora el turismo tiene dos

temporadas altas: de diciembre a abril, con los visitantes extranjeros,

y en julio y agosto, con los cubanos.

"Durante 2012, yo vendí 53.000 dólares en paquetes (turísticos) a

cubanos, quedé impresionado con esta cifra. Imagínate, yo sentado en mi

buró (oficina), que es solamente un pedacito de Cuba, vendí tanto a

cubanos, en realidad este mercado se mueve muchísimo", dijo a AFP el

responsable de otra agencia de turismo.

"Hay mucho más poder adquisitivo entre los cubanos, me he dado cuenta

porque hay más afluencia" de clientes cubanos, agrega, pidiendo no

divulgar su nombre.

Un día en un resort de playa con todo incluido cuesta unos 200 dólares,

pero las tarifas son variables pues hay diversas promociones.

A veces cubanos de Miami financian las vacaciones de familiares de La

Habana en Varadero u otras playas.

Un récord de 400.000 emigrados visitaron la Isla en 2012, según cifras

oficiales, y se cree que muchos cuentapropistas abrieron sus negocios

con capital aportado por familiares en el exterior. Más de 2.000

millones de dólares llegan al año a Cuba en remesas familiares, según la

CEPAL.

Pasar inadvertidos

Las primeras expresiones de lujo aparecieron en la Cuba comunista con la

construcción de hoteles en los años 90, cuando Fidel Castro abrió la

Isla al turismo para paliar la crisis, después del fin de la ayuda

soviética.

Pero con las reformas de Raúl Castro, la oferta de bienes y servicios no

esenciales ya no está dirigida exclusivamente a extranjeros, sino

también a cubanos de mayores ingresos.

Algunos paladares ahora venden platos de carne de ciervo y de jicotea.

Claro que no figuran en la carta, sino que se ofrecen verbalmente a

clientes habituales, porque su venta es ilegal.

En los años 90 los paladares eran modestos negocios familiares de pocas

mesas en la sala de una casa y tenían una oferta escasa. Ahora ocupan

una casa entera, están decorados, ofrecen variados platos y vinos

importados, y tienen empleados.

El naciente consumo de lujo no es un tema del que se hable públicamente,

quizás porque es incómodo para el discurso oficial o porque los cubanos

con mayores ingresos prefieren pasar inadvertidos, pues en el pasado

hubo gente llevada ante la justicia por "enriquecimiento ilícito", tras

denuncias anónimas de vecinos.

Pero el miedo a tener más dinero parece estar en retirada con las

reformas económicas, que según Raúl Castro crearán una "sociedad menos

igualitaria, pero más justa".

Gym: 700 dólares al año

En gimnasios de hoteles de cinco estrellas de La Habana ahora sólo la

mitad de los usuarios son huéspedes extranjeros, pues el resto son

"socios" que pagan una cuota anual de al menos 700 dólares.

"De los socios, son más los cubanos que los extranjeros" residentes,

dice a AFP el entrenador del gimnasio de un hotel de una cadena española.

En Cuba existen cientos de gimnasios estatales que cobran una cuota

mensual de tres pesos cubanos (12 centavos de dólar), pero su

equipamiento es anticuado y está deteriorado. Con las reformas también

han aparecido gimnasios privados, que cobran 10 dólares al mes a sus socios.

En los hoteles también hay clases privadas de tenis (10 a 15 dólares la

hora), a las que asisten cada vez más cubanos, tanto adultos como niños,

ya no sólo huéspedes extranjeros.

Existe otro reflejo del retorno del lujo: por primera vez una aerolínea

-la panameña Copa- lanzó una promoción para vuelos con origen en La

Habana: 809 dólares a Santiago de Chile, un 25% menos que la tarifa

tradicional.

Descuentos similares ofrece para Quito, Bogotá, Santo Domingo y Panamá,

destinos no tradicionales para los cubanos, que viajaban principalmente

a Miami y Madrid para emigrar o visitar a parientes emigrados.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1363804776_2021.html


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