Informacion economica sobre Cuba

Daily Archives: April 1, 2013

Un trimestre plagado de incumplimientos económicos
Lunes, 01 de Abril de 2013 00:43
Osmar Laffita

Cuba actualidad, Capdevila, La Habana, (PD) A juzgar por lo poco que dio
a conocer el periódico Granma en su edición del 18 de marzo sobre la
primera reunión del Consejo de Ministros después que el general Raúl
Castro fuera reelegido por la Asamblea Nacional, las señales no son
alentadoras.

No se dice cuánto creció la economía en el trimestre, lo que hubiese
podido dar una idea de cómo se comportará en el próximo. Dado que este
indicador macroeconómico es determinante para conocer el crecimiento del
Producto Interno Bruto (PIB), se ignora si el 3,7% fijado para el
presente año realmente se pueda cumplir.

No se hace ninguna mención a la zafra azucarera que comenzó en noviembre
del pasado año. El Grupo Empresarial AZCUBA anuncio que de los 56
centrales que quedan en activo, 50 ya deben estar en plena faena de
producir azúcar y derivados. Teniendo en cuenta la disponibilidad de
caña, los rendimiento de toneladas promedio por hectáreas de la
gramínea, la calidad de la reparaciones y la entrada a tiempo a la zafra
de la mayoría de los centrales, AZCUBA anunció tentativamente en febrero
que la producción de azúcar de la presente zafra puede llegar a las 1,7
millones de tonelada, 300 000 por encima de la zafra del pasado año.
Pero sobre esto, el periódico parece que no estaba autorizado a informar.

Otro aspecto al que el periódico Granma no hizo ninguna referencia es a
las enormes asignaciones de dólares destinados a las importaciones de
alimentos, gran parte de los cuales se pueden producir en Cuba.

Se guarda silencio sobre cuáles han sido los estimados de la producción
agrícola del trimestre que está por concluir y de lo que ha representado
en la sustitución de importaciones.

Tampoco se hace dice cuántas hectáreas de tierra están en explotación de
las 1,5 millones entregadas
en usufructo el pasado año.

De igual forma no se dice nada acerca de cómo se comporta la aplicación
del nuevo reglamento general de 17 medidas a las 1 989 Unidades Básicas
de Producción Cooperativas (UBPC) que son poseedoras del 20% de las
tierras cultivables del país y cuyos resultados productivos el pasado
año fueron realmente desastrosos.

Tampoco en la información de Granma aparece nada sobre el acopio y
comercialización de los productos agrícolas. Las ventas minoristas de
estos alimentos, tanto el pasado año como en lo que va del presente, en
lo fundamental se realiza en la red de mercados agropecuarios, los
puntos de venta y los carretilleros privados, en los que si bien hay
mayor variedad de productos, sus precios continúan inaccesible para la
mayoría de la población. En los Mercados Agropecuarios Estatales (MAE),
las ofertas han sido muy limitadas y la mayor parte del tiempo han
permanecido vacíos. Curiosamente, no se dice nada de esto en la
información que da el periódico Granma.

Una muestra de la urgencia de la puesta en vigor de una nueva "Ley de
Inversiones" es el reconocimiento del atraso y la obsolencia tecnológica
en que se encuentra el parque industrial, no solo de las fábricas de
envases y embalaje, sino del resto de la mayoría de las empresas
productoras de bienes.

A ello se suman los problemas no resueltos en la ejecución de las
inversiones, los cuales se reflejan en la ineficiente preparación
técnica, las dificultades en conciliación de las certificaciones con los
constructores, las trabas existentes en los financiamientos y los
atrasos en las entregas a tiempo de los insumos procedentes del exterior.

En el periódico se reconoce de la persistencia de la pandemia de los
impagos, los cuales son las principales causas de las indisciplinas
contables y financieras en que está atrapado el sistema empresarial
cubano, y que propician indisciplina, actos delictivos y corrupción en
empresas y ministerios.

Los cientos de millones de dólares retenidos en cuentas por cobrar y
pagar vencidas son una señal de cuán mal está la salud financiera del
conjunto de la economía y pone de relieve lo poco que se ha avanzado
para poner coto de una vez por todas a este grave problema.

La señal más preocupante que envía la información aparecida en el Granma
de la reunión del Consejo de Ministros es que Rodrigo Malmierca Díaz,
ministro de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, reconoció las
afectaciones económicas originadas por las irregularidades en las
operaciones comerciales.

Referido a este asunto, Malmierca señaló que la mayoría de esas
deficiencias se localizan en las bases productivas de bienes y servicios
exportables y aquellas vinculadas a las importaciones.

Estos problemas que hoy confrontan estas entidades productivas
responsables de la sustitución de importaciones, se localizan en la baja
calidad de sus producciones, la demora en la trasportación de sus
productos terminados para su entrega a los buques o de su extracción de
los puertos. A eso se le suma la tardanza en la devolución de los
contenedores vacíos y las altas sumas pagadas por sobrestadía.

El ministro de Comercio Exterior fue claro al plantear que estos
problemas le ocasionan a la economía pérdidas millonarias en dólares,
por lo que urge aplicar sin dilación las medidas más severas contra los
propiciadores de estas indisciplinas y que no se puede vacilar en poner
ante los tribunales los casos que lo ameriten.

Lo que sí está claro en lo poco que informó el Granma de la reunión del
Consejo de Ministros, es que los resultados económicos del primer
trimestre no fueron todo lo halagüeño que se esperaba. Ello indica que
hay que ser más estricto, proceder con más firmeza contra todos aquellos
que actúan de manera irresponsable, dar una batida definitiva contra los
corruptos que se refugian en sus cargos administrativos, que la
población conozca las medidas que se tomen contra ellos. Esa es la única
manera que tiene el gobierno cubano de demostrar su real voluntad de
ponerle coto definitivo a la indisciplina reinante, que de continuar, no
hay duda que pondrá en peligro el cumplimiento no solo las metas
productivas fijadas para el próximo trimestre, sino del crecimiento del
PIB fijado para el presente año.

Para Cuba actualidad: ramsetgandhi@yahoo.com

http://primaveradigital.org/primavera/component/content/article/132-economia/6963-un-trimestre-plagado-de-incumplimientos-economicos.html Continue reading
Economía cubana apuesta por Irán, Brasil y Rusia

La economista cubana Ileana Díaz, del Centro de Estudios de la Economía
Cubana (CEEC) de la Universidad de La Habana exlicó en Chile que la isla
reafirma sus relaciones con otros aliados luego de la muerte de Chávez.
abril 01, 2013

El gobierno cubano prioriza sus relaciones comerciales con tres naciones
importantes para sí: Irán, Brasil y Rusia, lo que se ha entendido como
una toma de previsión ante la crisis venezolana. Pero la economista
cubana Ileana Díaz niega que "el gobierno de Raúl Castro vaya a acelerar
las reformas económicas que impulsa para enfrentar una eventual pérdida
de la ayuda económica venezolana tras la muerte de Hugo Chávez", según
artículo del diario El Mercurio, de Chile.

Díaz, profesora titular del Centro de Estudios de la Economía Cubana
(CEEC) de la Universidad de La Habana, formó parte de una delegación de
cuatro economistas cubanos que visitaron Santiago de Chile esta semana
para dar a conocer y analizar junto a colegas chilenos las reformas
económicas en Cuba. El encuentro fue organizado por Flacso-Chile y por
el Bildner Center for Western Hemisphere Studies de Nueva York.

Los ajustes que se llevan a cabo en la isla fueron aprobados en el VI
Congreso del gobernante Partido Comunista en 2011 con el fin de
"actualizar" la economía estilo soviético del país sin abandonar el
socialismo.
Se está renegociando la deuda con Rusia, que podría ser nuestro
suministrador de petróleo, como históricamente lo fue.

Las reformas han permitido a algunos cubanos comprar productos que antes
les estaban vedados, alojarse en hoteles de lujo, comprar y vender
viviendas y automóviles, e instalar pequeños negocios. Y el Estado se ha
beneficiado con la disminución de la burocracia estatal, la eliminación
de subsidios y el ingreso de mayores divisas. Sin embargo, muchos en la
isla han considerado las reformas de "tibias" o "cosméticas".

"Es verdad que nos hemos concentrado mucho en Venezuela, pero Cuba
también tiene relaciones con Irán, Rusia, Brasil, Angola. Se está
renegociando la deuda con Rusia, que podría ser nuestro suministrador de
petróleo, como históricamente lo fue. Estamos fomentando las
exportaciones y la inversión extranjera", indicó Díaz, una de las
economistas enviada por la isla al foro chileno.

Desde que se autorizó el trabajo por cuenta propia se han abierto
aproximadamente 180 mil negocios, principalmente locales de ventas de
CDs, peluquerías y "paladares" (pequeños restaurantes). Con el paso del
tiempo, cerca de nueve mil cerraron, acosados por el pago de impuestos e
informaciones de la prensa independiente en la isla han sumado a esto,
la presión de los Inspectores Estatales y la falta de insumos para
asumir los servicios.

Ante el abandono que los cubanos hacen de sus incipientes negocios,
expertos gubernamentales alegan que "los ciudadanos no tienen
experiencia de poner negocios ni de qué cosa es el negocio. A veces se
entusiasman y después tienen que virar para atrás porque no les da lo
que piensan que les va a dar", sin mencionar las casi cinco décadas de
estatización y limitantes a la iniciativa privada, impuestas por el
régimen de La Habana.

Un discurso del actual gobernante Raúl Castro Ruz en 2006 sacó a la luz
de los debates públicos autorizados la enorme cantidad de tierras en
abandono total. Siete años después, hay campesinos que han entregado sus
tierras, a otros les han retirado la licencia de usufructuarios entre
varias causas más. Las principales quejas vienen por falta de
instrumentos de trabajo, autorización para adquirir maquinarias,
fertilizantes o el interminable lastre burocrático, que retiene
licencias o demora en responder a las solicitudes para trabajar la tierra.

La economista, como voceros del gobierno cubano, reconoce que las
reformas no han avanzado tan rápido como algunos esperaban, pues "no es
tan fácil" y si los cambios se aceleran, "se podrían cometer muchos
errores".

http://www.martinoticias.com/content/article/21021.html Continue reading
El Gobierno llama 'robo descarado' a la decisión de una comisión federal
de EE UU sobre la marca Cohiba
Agencias | La Habana | 1 Abr 2013 - 2:06 pm.

La Habana calificó este lunes de "robo descarado" el fallo de una
comisión federal norteamericana que permitirá a la compañía General
Cigar continuar utilizando en Estados Unidos la marca Cohiba para vender
sus puros, reporta EFE.

"El robo descarado de marcas cubanas en Estados Unidos sigue siendo
amparado por autoridades federales en ese país", dijo el portal oficial
Cubadebate.

El diario Granma, del Partido Comunista, indicó que la Comisión de
Juicios y Apelaciones sobre Marcas Registradas de Estados Unidos "juzgó
que la empresa General Cigar Co. Inc. puede seguir utilizando el nombre
de la marca registrada Cohiba para sus puros en Estados Unidos",
rechazando "el pedido de Cubatabaco de que fuera cancelado".

Según Granma, la comisión estadounidense resolvió que, "como los
tribunales decretaron que Cubatabaco no puede vender sus puros en
Estados Unidos" a causa del embargo, "carece de personalidad jurídica
para litigar en ese país por la marca registrada Cohiba".

General Cigar es una compañía con sede en Richmond, Virginia,
subsidiaria de la empresa sueca Match AB. Su disputa con Cubatabaco por
los Cohiba tiene casi 16 años.

General Cigar dijo que ha vendido sus puros Cohiba de procedencia
dominicana en Estados Unidos desde principios de la década de 1980.
Recibió su primer registro de esa marca en territorio estadounidense en
1981.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1364821584_2574.html Continue reading
Rick MacInnes-Rae: Cuba's economy at mercy of Venezuela's voters

Post-Chavez election threatens Cuba's subsidized oil
By Rick MacInnes-Rae, CBC News
Posted: Apr 1, 2013 5:16 AM ET

In Cuba, state restrictions have loosened in the past year or so. One
result: private cars acting as taxis for tourists and other visitors,
like here in downtown Havana. In Cuba, state restrictions have loosened
in the past year or so. One result: private cars acting as taxis for t

It is not just Venezuelans who are looking anxiously at their post-Hugo
Chavez future.

Cubans, too, have much to lose if Venezuela's government changes after
the April 14 election, and they're not happy about it.

In campaign speeches, Venezuelan opposition leader Henrique Capriles is
threatening to axe the long-time lifeline Venezuela has been providing
to Cuba in the form of heavily discounted oil.

For 13 years, the small Caribbean state has depended on Venezuela for
nearly 100,000 barrels a day of petroleum — to light Cuba's homes and
the hotels that underpin its tourist economy — at discount prices that
amount to an estimated $6-billion subsidy over the six-year life of the
current agreement.

"The giveaways to other countries are going to end," Capriles told a
student rally in Zulia recently. "Not another drop of oil will go toward
financing the government of the Castros."

The market-friendly Venezuelan governor is no fan of the radical
socialism of the late president Hugo Chavez who viewed Cuba's Fidel
Castro as a mentor. And his message is getting through to Cuban loud and
clear.

"The opposition is talking about cutting off the oil and if they do
we're in big trouble," says Tina (not her real name), a tour guide in
the northern province of Mattanzas.

Trouble is not something Cuba needs any more of, particularly now.

"After the triumph of the revolution in 1959, Cuba became an upside-down
pyramid. Labourers at the top. Professionals at the bottom," says Tina,
her own life being a case in point.
Surviving on tourists

Tina is a multilingual, university-trained interpreter/translator in her
late 20s who found no work after graduating. So she became a teacher,
and found there was no money in that.

Her teacher's salary equalled $25 Cdn a month. Almost enough to buy four
kilograms of pork to feed her extended family, providing she bought
nothing else that month.

But she's a smart woman. She speaks Spanish, English, German and
realpolitik. So, like Cuba after the collapse of its Soviet sponsor in
the early-1990s, she stopped what she was doing and turned to tourism.

Cuba's been turning out joint-venture resorts as fast as it can drain
the swamps of Varadero, building a new economy on the hard currency of
foreign visitors to the tune of almost $2.5 billion a year, according to
reports.

Tourists are flocking to the pastel-colored, all-inclusive,
air-conditioned bubbles of blue water and white rum that could be
anywhere in the Caribbean since they portray so little of Cuba or Castro
or the political tensions that litter the country's past and present.

For those willing to leave the bubble, Tina will guide them where they
want to go for a daily fee that's small to them, but eight times what
she used to make in a month.

Most of her customers are Canadians ("So nice!") and Russians ("Not so
nice."), since the ongoing 53-year-old U.S. embargo pretty much keeps
Americans out.

The departures and arrivals board at Varadero Airport reads like a
survey of cold weather capitals, with flights from Toronto, Montreal,
Quebec City, Edmonton and Saint John coming and going all day long.
Still shortages

But while there are plenty of Canadians and Russians (even a few Chinese
nationals) basking in sun and cheap rum, there are shortages of other
things, despite the much trumpeted "triumph of the revolution."

Earlier this month it was butter. Before that, toothpaste. And before
that, a shortage of shampoo.

The U.S. embargo against the Castro regime compels Cuba to pay for the
things it wants in cash, and hard currency is hard to come by.

That is also where Venezuela helps out. Along with the subsidized oil,
it also invests billions of its hard-earned petrodollars directly in
Cuba's aging infrastructure.

Still, despite the help, Cuba can't afford everything, all the time. So
it constantly runs out of all kinds of stuff.

"Cubans get by on tips," Tina tells me. A bartender in a tourist resort
trousers more in a day than a teacher will in a month.

Times are tough, but not as tough as they once were in the mid-1990s
when some 50,000 state-owned cows suddenly vanished into many thousands
of pots when Cubans were going hungry.

There's emigration, of course.

Cuba has famously had two kinds. "Wet" and "dry." Wet means finding a
boat, or lashing a few inner tubes together and trying your luck on the
tides to Florida, 144 kilometres to the north.

Dry meant going to someplace like Venezuela, then travelling north over
land through Mexico by rail to the U.S. A little more expensive, and
fraught with risks of its own.
Raul Castro greets Venezuela's Hugo Chavez at Havana's airport in May
2011. The Venezuelan leader had been in Cuba undergoing treatment for
the cancer that would eventually claim his life two years later.Raul
Castro greets Venezuela's Hugo Chavez at Havana's airport in May 2011.
The Venezuelan leader had been in Cuba undergoing treatment for the
cancer that would eventually claim his life two years later. (Reuters)

Passports have become easier to come by since January, when Cuba lifted
the burdensome restrictions that were once designed to prevent people
skipping out.

But like the easing of restrictions on buying and selling cars and
houses over the past two years, it sounds better than it is.

As Tina says, you have to be able to afford these things, and not many can.

She likes to say that Cuba has no important natural resources, which is
why it is so tourist-dependent. But she's wrong about that. Cuban has
resources all right. Human resources. It exports people.

Tens of thousands of doctors, health professionals, teachers and sports
coaches are dispatched on contracts all over the developing world, but
particularly to Venezuela, where over 30,000 Cuban doctors and dentists
are based, part of a doctors for (subsidized) oil program that the
Castros set up with Chavez.

Human chattel, whose talents are part payment for the oil lifeline many
are worried about losing.

Were the oil exchange to end, there'd be little waiting for these
professionals back at home, beyond slinging mojitos to surly Russians.

But the first major poll of the Venezuelan campaign has the party of
late president Chavez in the lead. Its victory would ensure the oil
keeps flowing to Cuba, at least for the short term.

http://www.cbc.ca/news/world/story/2013/03/28/f-vp-macinnes-rae-cuba-venezuela.html Continue reading
Cubanos consumen 3.4 millones de condones al mes
Publicado el Lunes, 01 Abril 2013 02:46
Por Redacción CaféFuerte

Los niveles de venta de condones y la cultura de su uso como medida de
prevención se han disparado en los últimos dos años en Cuba, con un
índice mensual de consumo que alcanza los 3.4 millones de unidades.

La cifra de consumo fue revelada por el doctor Manuel Santín Peña,
director nacional de Epidemiología del Ministerio de Salud Pública
(MINSAP) al responder a inquietudes de la población en un artículo del
diario Juventud Rebelde.

De acuerdo con el doctor Santín, la cifra necesitada no se cubrió
durante los meses finales del pasado año, pues el producto se encuentra
en "un proceso de rectificación de su fecha de caducidad, mediante el
etiquetado del mismo en los talleres de la UNIL (Unión Nacional de
Industrias Ligeras)".

"Dicho proceso de etiquetado no se desarrolló al ritmo que se esperaba;
las cantidades entregadas fueron insuficientes para satisfacer la
demanda. Y por parte de la Empresa no se buscaron alternativas en el
retiquetado, ni se actuó con la celeridad requerida", declaró el
funcionario en respuesta al periodista José Alejandro Rodríguez, quien
atiende la correspondencia de los lectores en el diario.

Ante las quejas de los usuarios, Santín explicó que se han tomado las
medidas pertinentes para evitar que se repita esa situación, y aseguró
que ya se ha estabilizado el abastecimiento nacional de condones.

En cantidades suficientes

"El Ministerio de Salud Pública ha realizado un análisis de la situación
existente, constatando que existen cantidades suficientes del producto
en los almacenes centrales, que dan cobertura al incremento proyectado
de su uso", añadió.

La crisis de distribución de condones fue tema de comentarios callejeros
en Cuba desde mediados del 2012, y escaló hasta reuniones con dirigentes
gubernamentales y partidistas en los territorios. Dos lectores de
Juventud Rebelde, residentes en las provincias de Villa Clara y Holguín,
lanzaron oficialmente la alarma nacional en un artículo aparecido el
pasado 1ro. de enero.

Ambos lectores denunciaron prolongados desabastecimientos del producto
en las farmacias de sus provincias, tanto los que se vendían a 15
centavos como los de a un peso.

Santín aclaró en la columna de Rodríguez que los preservativos que se
vendían a 15 centavos, con las marcas Twin Lotus y Love Guard, se han
ido agotando en el país, y fueron sustituidos por otros de mejor calidad
y mayor aceptación, los que se comercializan por el precio de un peso la
tira de tres unidades.

En el caso del desabastecimiento de Holguín, las cantidades del producto
recibidas y distribuidas resultaron insuficientes ante "el incremento de
las acciones educativas con mayor intensidad en las áreas más afectadas
por las ITS-VIH/sida y el mayor uso del condón por la población", según
el funcionario.

Ausencias puntuales de Vigor

En Villa Clara, las direcciones de ENSUME (Empresa de Suministros
Médicos), ENCOMED (Empresa Comercializadora de Medicamentos) y Farmacias
dijeron que la provincia fue abastecida en los meses de noviembre y
diciembre de 2012 con el condón Momentos, y existía el preservativo
Vigor en sus farmacias principales.

"No ha existido desabastecimiento mantenido, aunque pueden haber
ocurrido ausencias puntuales por demora en la solicitud desde los puntos
de venta", aseguró Santín.

De acuerdo con estudios del MINSAP, el 72.2 por ciento de la población
cubana entre 12 y 49 años dice usar condón en las relaciones sexuales.

Las ventas de condones en establecimientos gastronómicos, tiendas,
quioscos y otros sitios de fácil acceso a la población en barrios y
comunidades forma parte de una estrategia para favorecer el sexo
protegido entre los cubanos, con facilidad para adquirirlos sin tener
que ir demasiado lejos del lugar donde se reúnen y socializan.

Pero entre cubanos los condones tienen también uso en otras actividades
como la pesca, y se emplean para hacer globos de fiesta y como
recipiente para entrar ocultamente alcohol en los clubes nocturnos.

http://cafefuerte.com/cuba/noticias-de-cuba/sociedad/2732-cuba-consume-34-millones-de-condones-al-mes Continue reading
Comienzan vuelos directos entre Miami y Manzanillo
Publicado el Lunes, 01 Abril 2013 05:22
Por Redacción CaféFuerte

Los vuelos directos entre Miami y la ciudad oriental de Manzanillo
comenzarán por primera vez este lunes a través de la compañía Wilson
International, que incorporará además en sus servicios un viaje semanal
a Camagüey.

La conexión aérea con Manzanillo desde el Aeropuerto Internacional de
Miami (MIA) tendrá una frecuencia semanal, con salida los lunes a las 2
p.m., según confirmó la oficina de la compañía.

Wilson International -propiedad del empresario Daniel Blanco- añadirá
además en sus ofertas un vuelo semanal a Camagüey, a partir del martes
16 de abril. La firma de vuelos fletados ya vuela a Santiago de Cuba,
los viernes, y a La Habana, de lunes a viernes.

El histórico vuelo comercial de este lunes se produce casi dos años
después de que la compañía cubana Havanatur Celimar, líder de los
receptivos cubanos que trabajan con el mercado estadounidense, anunciara
el comienzos de vuelos directos a Manzanillo y Santa Clara. El anuncio
de Havanatur fue divulgado en julio del 2011, luego que la
administración de Barack Obama diera luz verde para que 12 aeropuertos
estadounidenses pudieran operar vuelos fletados a la isla.

Pronto a Santa Clara

Actualmente las compañías charteadoras realizan vuelos directos a La
Habana, Cienfuegos, Camagüey, Holguín y Santiago de Cuba. El vuelo a
Manzanillo suma un servicio adicional a la zona oriental del país,
especialmente para los pasajeros de las provincias de Granma y Las Tunas.

En cuanto al vuelo directo a Santa Clara, será operado por la compañía
CTS y su frecuencia será también semanal.

Un directivo de CTS dijo a CaféFuerte que el proceso de autorización
final por parte de Cuba está avanzado y que espera poder anunciar el
comienzo del servicio en las próximas semanas.

Se espera que la reforma migratoria, puesta en vigor por el gobierno
cubano el pasado enero, produzca un aumento significativo en los viajes
familiares desde Estados Unidos a la isla.

Compañías suspendidas

La incorporación de los vuelos a Manzanillo y Camagüey ocurre luego de
que el aeropuerto de Tampa eliminara dos de sus cinco vuelos semanales a
Cuba, el pasado febrero. Uno de esos vuelos cubría la ruta entre Tampa y
Holguín, en el oriente cubano.

En noviembre, el gobierno cubano suspendió sorpresivamente los derechos
de aterrizaje de Airline Brokers y C & T Charters, dos conocidas
compañías de Miami que operaban los vuelos de pasajeros a la isla.

Airlines Brokers, propiedad de Vivian Mannerud, tenía a su cargo un
vuelo directo a La Habana desde el aeropuerto de Fort Lauderdale, el
cual fue asumido por la firma Xael Charters.

La suspensión se debió, según las autoridades cubanas, a incumplimiento
en los pagos acordados. El dueño de C & T Charters, el empresario John
Cabañas, enfrenta actualmente una demanda hipotecaria contra sus
propiedades en Coral Gables, North Bay Village y Miami Beach.

De la treintena de compañias autorizadas por el Departamento del Tesoro
para volar a Cuba en la categoría de CSP (Proveedor de Servicios de
Transporte), sólo siete son permitidas por La Habana para aterrizar en
el territorio cubano.

http://cafefuerte.com/miami/noticias-de-miami/economia-y-negocios/2733-comienzan-vuelos-directos-entre-miami-y-manzanillo Continue reading
Publicado el lunes, 04.01.13

Usura castrista
Alejandro Armengol

Luego de varias campañas para dejar sin oro y sin joyas a los cubanos,
el régimen de La Habana ahora recurre a una fórmula más simple y
antigua: la usura.

"Se restablece en Cuba la hipoteca sobre bienes patrimoniales en joyas,
metales y piedras preciosas", escribe en Cubanet el periodista
independiente Reinaldo Emilio Cosano. La información agrega que también
podrán obtenerse préstamos sobre tractores, camiones, ganado y cosechas.

De igual forma, las viviendas para descanso y solares yermos podrán ser
hipotecados bajo este concepto que comienza a ponerse en práctica en la
isla, para evitar utilizar palabras más directas: la vuelta del
prestamista y las casas de empeño, uno de los tantos símbolos de la
miseria y las dificultades económicas, que por décadas el gobierno
cubano alardeó de haber eliminado.

En el caso de las joyas, el periodista independiente recuerda que con
anterioridad se llevaron a cabo varias campañas, destinadas a que los
cubanos las entregaran, ya sea mediante la compulsión social o a través
de incentivos económicos.

"En la década de los sesenta, se recabó la donación gratuita y
voluntaria de dinero, joyas y metales preciosos para –se dijo– comprar
armas. En el decenio de 1980, se efectuó el canje a la población de sus
alhajas y metales preciosos por bonos para comprar ropa y aparatos
electrodomésticos, desaparecidos hacía mucho del mercado", escribe Cosano.

Este nuevo ejemplo de marcha atrás, disfrazado de avance, vuelve a poner
en evidencia que carece de sentido preguntarse si una figura como el
recién nombrado primer vicepresidente cubano, Miguel Díaz-Canel, será el
Gorbachov que tanto reclaman algunos, tanto en el exilio como en la
isla, cuando lo que vale la pena interrogarse es si éste u otro similar
llegará a convertirse en un Putin caribeño.

Pensar en Cuba como una nación en que hay que cambiar, transformar o
destruir el sistema socialista carece de sentido. Esta labor cobró
fuerza con la llegada de Raúl Castro a la presidencia –aunque este
afirme todo lo contrario– y tiene un inicio anterior, a partir de que el
modelo en su versión soviética sólo fue adoptado por conveniencia de
Fidel Castro, para mantenerse en el poder, y debido a la coyuntura
internacional propicia de la guerra fría.

Si obtener un préstamo sobre propiedades es una práctica común no sólo
en los países capitalistas, sino un medio común extendido por la
geografía y la historia, su regreso de forma oficial a Cuba deja a las
claras al menos dos cosas: parte de la existencia de una situación de
penuria en un sector de la población, que se sitúa como principal
cliente, y ejemplifica una concepción mercantilista, en la que el Estado
se convierte en el único autorizado prestamista.

La transformación que lleva a cabo el Gobierno de Raúl Castro está muy
cerca de una vuelta al capitalismo con cortapisas –en sus aspectos más
superficiales y despiadados– y en nada interesado en el menor cambio en
lo que respecta a las libertades ciudadanas.

Si algo se desprende de la realidad cubana y de los avances y retrocesos
que han traído lo que la prensa extranjera llama "reformas" y la
oficialista denomina "actualización", es la existencia de un conjunto de
medidas de supervivencia para navegar en el caos sin que se produzca un
estallido social. Los hermanos Castro lo han logrado como si fueran los
dueños absolutos del tiempo. No hay mérito en ello si se recuerda el
ejemplo más de moda en estos momentos, Corea del Norte, pero la casta
militar cubana ha dado muestras de desempeñar con efectividad un rol
productivo y no limitarse al poderío parásito de los militares norcoreanos.

Un sistema similar al chino o al vietnamita, con las variantes
tropicales al uso, es lo que debe estar en la mente en más de un
tecnócrata o funcionario cubano. Sin embargo, el ideal de Raúl Castro no
parece ser la puesta en práctica de ese modelo. Es posible que el
resultado en que desemboque un poscastrismo sea algo más parecido a la
Rusia actual que a China o Vietnam.

Como parte de ese ejercicio constante para mantenerse en el poder, el
gobernante cubano no puede prescindir de las fuentes de riqueza –en un
sentido general, sin entrar en detalles sobre la ruina económica que
caracteriza al país– que genera todo Estado totalitario, donde poder
político y económico se complementan.

Por ello el Estado ha ejercido siempre las más disímiles funciones,
desde enviar un ejército a África hasta otorgar vales de compra de
ventiladores y refrigeradores a cambio de joyas. En la época de Fidel
Castro ese poder no sólo se concentraba sino se escenifica en su
persona. Menos dramático e histriónico, su hermano menor ha optado por
establecer una máquina que organice y retenga la obtención de ingresos
por las vías más disímiles. Todo cuenta en este sentido: desde los
grandes inversionistas extranjeros hasta anillos y pulseras.

Read more here:
http://www.elnuevoherald.com/2013/04/01/1442489/alejandro-armengol-usura-castrista.html Continue reading
Proponen nuevas medidas para usufructuarios de tierras en Cuba

La mayoría de las tierras ociosas otorgadas en usufructo en Cuba a más
de 170.000 personas no producen lo esperado, por lo que un grupo de
economistas propuso esta semana aplicar nuevas medidas que estimulen las
cosechas en la isla. 
2013-04-01 11:03:59 XINHUA-CRI

La mayoría de las tierras ociosas otorgadas en usufructo en Cuba a más
de 170.000 personas no producen lo esperado, por lo que un grupo de
economistas propuso esta semana aplicar nuevas medidas que estimulen las
cosechas en la isla. 

Cerca de 1,5 millones de hectáreas estatales, cubiertas de
mayoritariamente de marabú, han sido entregadas a unos 176.000
usufructuarios desde que el gobierno aprobó la medida en septiembre de
2008, pero sus producciones aún son bajas. 

Esas áreas estaban ociosas por la alta infestación de marabú, un arbusto
espinoso de la familia de las Mimosáceas de rápida propagación y que
forma tupidos bosques, muy difíciles de erradicar. 

Un grupo de miembros de la Asociación Nacional de Economistas y
Contadores de Cuba (ANEC), en la central provincia de Camagüey, a unos
500 kilómetros al este de La Habana, propuso que "se faciliten y
flexibilicen" los créditos bancarios a esos productores cuando inicien
sus labores en las tierras que han recibido. 

En la actualidad esos créditos se otorgan cuando el granjero logra tener
las tierras ociosas que recibió del estado libres de malezas y cercadas,
para lo cual, según algunos cálculos, se requiere una fuerte inversión
inicial. 

La propuesta de la ANEC busca cubrir esa inversión inicial,
principalmente, de acuerdo con la Agencia de Información Nacional (AIN). 

También incluye "la eliminación total de la intermediación de entidades
del Estado hacia las diversas formas organizativas de la base
productiva", especialmente los que han recibido tierras por decisión del
gobierno del presidente Raúl Castro, en los últimos cinco años. 

Este sábado, el diario oficial Granma informó que a 67 campesinos se les
había cancelado el contrato de usufructo por incumplir con la siembra de
tabaco previamente pactada. 

El actual programa de entrega de tierras ociosas estatales a personas
naturales y jurídicas, con el objetivo de "incrementar el rendimiento
agropecuario y la producción de alimentos", comenzó en julio de 2008,
con el Decreto Ley 259, que se "perfeccionó" en diciembre último. 

Ese mes, el gobierno puso en vigor el Decreto Ley 300, que amplió la
entrega de tierras ociosas como parte del programa de "actualización del
modelo económico" y en busca de asegurar la sostenibilidad de las áreas
dedicadas a la producción de alimentos. 

La nueva legislación ofrece algunos beneficios a los usufructuarios,
como permitir la construcción en las tierras de viviendas y otros
inmuebles ligados a la producción. 

Las nuevas modificaciones posibilitaron ampliar la cantidad de áreas en
usufructo y ahora el límite máximo de tierra a entregar a cada
usufructuario varió de 40 a 67 hectáreas y se permite además realizar
actividades forestales y de producción de frutales. 

También se aseguró la continuidad del derecho de usufructo para los
familiares, en caso de que el titular de la tierra fallezca o quede
incapacitado.

El Centro de Control de la Tierra de la isla ha dicho que dispone de
otras "975.000 hectáreas de tierras ociosas" para entregar en usufructo
a campesinos, aunque el 65 por ciento de ellas están infestadas de marabú. 

El gobierno considera a la producción de alimentos como una tarea
estratégica, pues la isla importa el 80 por ciento de la comida que
consume, una factura que cada año ronda los 2.000 millones de dólares y
que constituye una pesada carga financiera. 

La superficie agrícola de Cuba es de 6.600.000 hectáreas y el fondo
ocioso se estimaba en más de 1.800.000 hace cuatro años atrás cuando el
gobierno comenzó su entrega en usufructo. 

El Estado controla el 60 por ciento de las tierras en Cuba, pero las
granjas y cooperativas estatales producen apenas un 30 por ciento de los
alimentos cosechados en la isla.

Hace unos meses, las autoridades comenzaron a abrir tiendas donde por
primera vez los productores pueden comprar insumos y herramientas, en
otro paso de una cadena de medidas que además incluyó subir los precios
que el Estado paga por los productos agrícolas. 

También se aprobaron las ventas directas de los campesinos a los hoteles
y establecimientos de la red gastronómica del turismo. 

De manera paralela, el sistema bancario cubano comenzó a otorgar
créditos a las personas que adquirieron tierras estatales ociosas en
usufructo.

http://espanol.cri.cn/741/2013/04/01/1s274622.htm Continue reading
Posted on Sunday, 03.31.13

Caribbean nations search for oil amid spill fears
By DAVID McFADDEN
Associated Press

KINGSTON, Jamaica -- The turquoise waters that have long brought
treasure seekers to the Caribbean now are drawing a new kind of explorer
as countries across the region increasingly open their seas to oil
exploration.

From the Bahamas and Cuba down to Aruba and Suriname, international oil
companies are lining up to locate potentially rich offshore deposits in
the Caribbean. The countries hope drilling could lead to a black-gold
bonanza, easing demand for imported oil and diversifying their economies.

It's a longstanding dream for many. As the Dominican songwriter Juan
Luis Guerra once sang, "If petroleum sprang from here, oh but there
would be light and hope."

So far, the twin-island nation of Trinidad & Tobago is the only major
hydrocarbons producer in the Caribbean, and its waters are crowded with
offshore platforms. The country sits just about seven miles (11
kilometers) off the coast of Venezuela, which has the world's largest
proven oil reserves. It's pushing hard into deep-water drilling and has
signed production-sharing contracts with British oil company BP for new
exploration blocks.

A growing number of other Caribbean nations are also authorizing or at
least aggressively pursuing offshore exploration.

The Bahamas recently announced it would try offshore exploratory
drilling and said it should have enough information by late 2014 to
decide whether it can move forward with production. A voter referendum
would first have to decide the matter. Bahamas Petroleum Company CEO
Simon Potter said a rig will drill to subsea depths of roughly 22,000
feet (6,705 meters) in some 1,600 feet (488 meters) of water adjacent to
Cuba's offshore territory.

Barbados and Jamaica have also been seeking well exploration in their
seas, while the Anglo-Dutch group Shell announced in December it was
preparing to sink its third offshore well in nearby French Guiana, an
overseas French department, with other companies also exploring in deep
waters there.

"What once was a trickle is fast becoming a stream in the Caribbean,
with new announcements of expanding deep-water exploration lease
offerings and drilling permits being issued," said Lee Hunt, a
Houston-based consultant who retired last year as the longtime president
of the International Association of Drilling Contractors.

The push for exploration has been fed partly by worries that Venezuelan
President Hugo Chavez's nearly two-year-long cancer fight and March 5
death would affect a Venezuelan aid program called PetroCaribe that
sells petroleum to 17 Caribbean countries on preferential terms.

PetroCaribe provided $14 billion worth of Venezuelan oil to the region
last year, with Cuba being the principal beneficiary. Chavez's successor
Nicolas Maduro hasn't said he would stop the aid, but his challenger in
April 14 elections, Gov. Henrique Capriles, has pledged to cut off
subsidized oil to Cuba and reevaluate the PetroCaribe program if elected.

Keeping the oil flowing is crucial. Caribbean countries generate nearly
all their power from imported oil although the region is blessed with
solar, wind and other alternative energy opportunities.

Nonetheless, many people across the region fear their famed clear water,
fringing reefs and white-sand beaches could end up a casualty to any
future oil boom, threatening the tourism bonanza that many countries
already depend on. Even with the possibility of a windfall still
distant, regional officials have begun to discuss how they would
cooperate in the event of a major accident, such as the 2010 Deepwater
Horizon oil spill in the Gulf of Mexico.

"First, we have to prevent any kind of spill. And second, if something
happens, we have to make sure everyone is working together," said
Ernesto Soberon Guzman, the Cuban ambassador to the Bahamas, during
regional talks about oil spill preparedness in the Bahamaian capital of
Nassau this month.

Ocean currents practically assure that a big spill in one Caribbean
nation would significantly affect neighbors, possibly even the U.S. East
Coast. Many Gulf communities are still recovering from the Deepwater
Horizon accident, the country's largest offshore oil spill.

"If oil rises to the surface and gets to the surface currents, it would
start flowing towards our waters and our shores," said Capt. John
Slaughter, chief of planning, readiness, and response for the U.S. Coast
Guard's Miami-based 7th District. "We're going to take every action we
can to prevent that from happening."

Adding to complications, the overall Caribbean region, with the
exception of Trinidad & Tobago, is still an uncertain frontier for
offshore oil and gas, said Jorge R. Pinon, a Latin America and Caribbean
energy expert at the University of Texas in Austin.

Cuba, for example, authorized exploratory drilling for ultra-deep
deposits estimated to hold 5 billion to 9 billion barrels of oil, but
its dreams were put on hold last year when three initial exploratory
wells were unsuccessful and the massive platform that drilled them
sailed away, with no scheduled return date.

"Lots of work remains to be done in seismic studies to really understand
the complexity of the region's geology and to see if the possibility of
commercial hydrocarbon reservoirs exists," Pinon said.

Such doubts, however, have mostly been cast aside in the face of oil
prices topping $100 a barrel. And Caribbean governments are trying hard
to lure more oil companies to take the expensive gamble of dispatching
offshore drilling rigs, which can cost up to $500,000 per day to operate.

In Guyana and Suriname, officials are busy licensing deals and offering
concessions in a long-ignored basin the U.S. Geological Survey last year
estimated to have "significant undiscovered conventional oil potential."

Exploratory drilling in deep waters has already begun off Guyana, where
last year an international consortium moved to cap a high-pressure well
at a subsea depth of 16,000 feet (4,876) meters over safety concerns.
Several oil companies still believe the area is promising, and Spanish
energy company Repsol and the U.K.'s Tullow Oil PLC are negotiating new
licenses, according to Guyana Natural Resources Minister Robert Persaud.
Exploratory wells also were sunk last year in waters off the Caribbean
coast of Colombia.

"I can tell you now that the basin is getting very, very crowded. But we
have some unused blocks to give," Persaud said.

With so many countries hoping to strike it rich, Hunt forecasts interest
by major oil companies only will be growing.

"The Caribbean is no longer kind of the forgotten basin," he said. "I
think it is going to become a prominent player in deep-water drilling."

---

Jeff Todd in Nassau, Bahamas, and Peter Orsi in Havana contributed to
this report.


David McFadden on Twitter: http://twitter/com/dmcfadd

Read more here:
http://www.miamiherald.com/2013/03/31/v-fullstory/3316251/caribbean-nations-search-for-oil.html#storylink=cpy Continue reading
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