Informacion economica sobre Cuba

Daily Archives: April 4, 2013

Pullmantur busca entrar en Cuba
Actualizado 4 abril, 2013 || Por El indiscreto

Pocos en España quieren quedarse atrás en el abordaje turístico de Cuba,
y el último interesado ha sido Pullmantur, según ha podido saber este
indiscreto. El propio Gonzalo Chico, presidente del citado grupo, es
quien encabeza estas gestiones, que persiguen aterrizar en el mismo país
cuya entrada también pretenden Hotusa, Excellence, Valentín y Roc
Hoteles. Pero la filial española de Royal Caribbean, a diferencia de las
mencionadas hoteleras, tiene precisamente el handicap de contar con una
matriz estadounidense. No obstante, desde las altas instancias del grupo
de Campo de las Naciones no tiran la toalla por ello, ni mucho menos, y
creen que albergan posibilidades respecto a un destino con inmejorables
perspectivas de crecimiento. Piensan que Cuba se trata de un lugar
estratégico para el conglomerado que engloba a una naviera y una
aerolínea de larga distancia, y por eso van a luchar por encontrar la
fórmula que les permita seguir la estela de las cuatro grandes hoteleras
vacacionales radicadas en Mallorca, y a otras medianas como Blau o BlueBay.

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Turismo a Cuba cayó en febrero

En febrero llegaron a Cuba 300,596 visitantes internacionales, unos
9,000 menos que en el mismo mes de 2012. Canadá, Alemania y Francia en
este orden, continúan como los principales mercados emisores, aunque el
número de turistas franceses se redujo este año un 12.6% en febrero.
abril 03, 2013

El turismo internacional a Cuba cayó un 2.9 % en febrero de este año en
relación con el mismo periodo del 2012, según el más reciente informe de
la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE) que no explicó las causas de
esa disminución.

En febrero llegaron a Cuba 300,596 visitantes internacionales, unos
9,000 menos que en el mismo mes de 2012. Canadá, Alemania y Francia en
este orden, continúan como los principales mercados emisores, aunque el
número de turistas franceses se redujo este año un 12.6% en febrero.

Otros mercados emisores menos importanes como Inglaterra, Italia, y
España registraron disminuciones de entre un 15 y un 19%,
presumiblemente a causa de la crisis económica que atraviesan estos países.

La llegada de visitantes internacionales por países que divulga la ONE
no tiene un apartado para los cubanos que viajan a la isla para visitar
a sus familiares, en su mayoría desde Estados Unidos. Estos visitantes
se agrupan dentro del concepto de "otros", que en este caso registró
también una caída de 7.1%.

La disminución del número de turistas en febrero es una mala noticia
para la economía cubana ya que los meses de invierno en la isla,
considerados como la temporada alta, registran las cifras de mayor
arribo de visitantes.

http://www.martinoticias.com/content/article/21105.html Continue reading
Cruz Roja: la destrucción es grave, seis meses después de Sandy

"El gobierno (cubano) estima que sólo el 14 por ciento de los techos
(dañados por el huracán) han sido reparados (…) la destrucción es grave
y sigue siendo muy visible", afirma María Clara Attridge, asesora de la
Cruz Roja Británica.
Martinoticias.com
abril 03, 2013

Seis meses después del azote del huracán Sandy en Cuba (octubre de
2012), particularmente en la ciudad de Santiago de Cuba, "una gran
cantidad de personas siguen viviendo en refugios temporales e
improvisados, o con familiares y amigos", señala María Clara Attridge,
asesora de la Cruz Roja Británica.

Attridge afirma que "aunque una gran cantidad de escombros ha sido
eliminado, el gobierno (cubano) estima que sólo el 14 por ciento de los
techos han sido reparados".
Escombros.Escombros.

La funcionaria británica visitó recientemente Cuba para ver en qué
estado se encontraban las labores de auxilio en la isla. Declaró a
redcross.org.uk que "la destrucción es grave y sigue siendo muy visible,
sobre todo en la ciudad de Santiago de Cuba, donde muchos edificios no
tienen techo; el huracán destruyó todo lo que tenían en su interior".

"La Cruz Roja ha estado distribuyendo artículos como utensilios de
cocina, kits de higiene y materiales para techos. Inicialmente,
entregamos lonas para ser utilizadas como materiales para techos; pero
ahora, como estamos entrando en la fase de recuperación, estamos
distribuyendo placas de zinc y clavos para la reconstrucción de los
techos dañados por el huracán", indicó.

Según Attridge, "los fondos canalizados a través de la Cruz Roja
Británica por el Departamento para el Desarrollo Internacional, en su
mayoría se gasta en vivienda. Pero debido a la falta de fondos, el
número de personas que la Cruz Roja Cubana esperaba emplear tendría que
reducirse".

Manifestó que "actualmente hay cerca de 90 voluntarios que trabajan en
la fase de recuperación. En los primeros tiempos hubo 1.200, pero, una
vez que la fase inicial de la emergencia pasó, muchos de los voluntarios
tuvieron que volver a sus puestos de trabajo normales".

Attridge dijo que le conmovió ver como el pueblo cubano "aprecia el
apoyo de la Cruz Roja (…) En Cuba, los salarios son muy bajos – entre 10
y 15 dólares al mes, y sin los equipos de cocina y kits de higiene
facilitados por la Cruz Roja, sería muy difícil para la mayoría de la
gente darse el lujo de reemplazar artículos personales que hayan sido
dañados por el huracán".

http://www.martinoticias.com/content/huracan-sandy-recuperacion-maria-clara-attridge-santiago-de-cuba-cruz-roja-britanica-/21103.html Continue reading
Y ahora... las maquiladoras en Mariel

Mientras se crea un marco jurídico para incentivar a inversores
extranjeros a explotar maquiladoras en el puerto cubano del Mariel, nada
se habla de garantías laborales para sus futuros operarios.
Rolando Cartaya
abril 03, 2013

Este miércoles 3 de abril se informó que el gobierno de Cuba dictó un
reglamento para las empresas 'maquiladoras' que operarán en la futura
Zona Especial de Desarrollo del Mariel.

A mediados del año pasado el escritor cubano Leonardo Padura se
preguntaba en el diario madrileño El País cómo podría reabsorber la
economía cubana la progresiva desaparición de hasta un millón de empleos
del sector estatal prevista en la llamada "actualización del modelo
económico", considerando que el resorte del "controlado y limitado"
cuentapropismo había "alcanzado el máximo de su tensión", aproximándose
por entonces a las 400.000 personas.

Más adelante, Padura mencionaba la "gran apuesta" que Cuba estaba
haciendo en el terreno de las inversiones con la modernización del
puerto de El Mariel a base de capital y técnicos brasileños. El autor se
cuestionaba entre otros asuntos "¿Cuántos trabajadores podrá absorber
este objeto económico una vez terminada su construcción? ¿Será cierto
que allí funcionarán 'maquiladoras' chinas?

La última pregunta acaba de tener respuesta: sí habrá maquiladoras en
Mariel. Si serán o no "chinas", todavía no está claro, aunque no hay que
descartar que al menos sean de "estilo" chino.

El despacho de France Presse precisa que la resolución No.85/2013 del
Ministerio de Finanzas y Precios, publicada en la Gaceta Oficial,
establece un régimen aduanero especial para las empresas que operen en
esa zona, eximiéndolas de impuestos de importación a "determinadas
mercancías" que serán reexportadas con mayor valor agregado, entre otras
medidas.

Las empresas se beneficiarán también del reintegro de derechos de
exportación "en caso de que la exportación resulte beneficiosa para la
economía nacional", según la resolución.

El cable apunta que la Zona Especial de Desarrollo del Mariel prevé una
plataforma industrial para la importación, producción y venta al mercado
interno o a otros países, así como un moderno "megapuerto" que asumirá
el comercio marítimo que ahora opera el de La Habana. Las obras de
infraestructura, por 900 millones de dólares, las realiza la empresa
brasileña Odebrecht, con financiamiento de 640 millones aportados por
Brasil, y el resto por Cuba.

MAQUILADORAS: LA EXPERIENCIA MEXICANA

Una maquiladora es una empresa que importa materias primas sin pagar
aranceles para ensamblar o producir a bajo coste artículos que luego se
comercializan en el país de origen de los materiales. El capital suele
ser íntegramente extranjero. El término se originó en México, país donde
las maquilas han tenido una fuerte presencia. En marzo del 2006 el
personal empleado por las maquilas mexicanas era de 1.300.000 personas.

Durante la segunda mitad de los años 60, la industria maquiladora se
expandió rápidamente, y en 1985 se había convertido en la segunda fuente
de ingresos procedentes de las exportaciones para México, después del
petróleo. A fines del siglo XX, la industria representaba el 25 por
ciento del producto interno bruto mexicano, y el 17 por ciento del
empleo total. Las fábricas se concentraban cerca de la frontera de 2.000
kilómetros con Estados Unidos.

Para atraer la inversión extranjera, la mano de obra mexicana se
mantenía barata y competitiva. Las trabajadoras mexicanas ganaban
aproximadamente una sexta parte de lo que se pagaba en Estados Unidos
por el mismo trabajo. Vivían en condiciones de pobreza y su seguridad
laboral era deficiente.

Pero en la primera década de este siglo la industria mexicana de la
maquila cedió frente a la competencia de otros países con disponibilidad
de mano de obra más barata, como Malasia, India y Pakistán. Sin embargo,
la mayor amenaza provino de las Zonas Económicas Especiales de China.

MADE IN CHINA: NO TAN BUENO, PERO BONITO, BARATO…E INHUMANO

En su artículo para El País Leonardo Padura se preguntaba, no si habría
maquiladoras en el Mariel, sino si habría maquiladoras chinas. El
escritor revelaba así su privilegiado nivel de información: si las
condiciones de los obreros en las maquilas mexicanas han sido
criticadas, el capitalismo de Estado chino ha impuesto récords
explotando despiadadamente a los suyos.

El blog maquilasquematan.blogspot.com señala, citando un informe de 2005
de la Confederación Internacional de Sindicatos Libres (CISL), que los
trabajadores chinos sufren la peor explotación en el nuevo mercado global.

Precisa que para poder convertirse en el primer fabricante mundial y
enriquecerse rápidamente, China ha optado por un modelo económico basado
en el desmantelamiento del sector público, los atentados al medio
ambiente, la presión sobre los trabajadores y la prohibición de los
sindicatos.

Agrega que la mayoría de los productos fabricados en el país asiático
son artículos semi-acabados o maquilados y destinados a ser
transformados por otra filial, una firma extranjera o un subcontratante
local. De ahí que el valor agregado para China "sea modesto", y se
genere gracias a mano de obra muy barata.

Pero como los minoristas del mundo aprecian los "precios chinos", los
compradores extranjeros exigen incesantemente reducciones de costos y
rendimientos más elevados a los fabricantes chinos. Estos fabricantes, a
su vez, trasladan la presión a los trabajadores, "en una carrera hacia
abajo en las condiciones laborales" de acuerdo a la CISL.

De ahí que los trabajadores chinos tengan jornadas laborales de 60 a 70
horas (contra 45 en México); duerman hacinados en dormitorios de 8 a 16
personas; ganen menos que el salario mínimo de 44 dólares por mes, y
sean despedidos después de un accidente de trabajo. Esta explotación se
produce con la "bendición de las autoridades", que prohíben sindicatos
independientes o el recurso de la huelga. Del medio millón de empresas
creadas en China por inversionistas extranjeros desde 1980 "sólo una
ínfima parte ofrece condiciones decentes de trabajo", según el informe.

Millones de trabajadores en las nuevas empresas chinas provienen del
área rural, de donde han sido desplazados por el avance de la pobreza.
El gobierno chino recurrió a las maquiladoras como una solución para dar
trabajo a estos campesinos desplazados, pero a un alto precio.

CAPITALISMO (DE ESTADO) SALVAJE

Un diario digital mexicano, El Machete, presenta el cuadro humano detrás
del informe de la CISL. Un artículo titulado Explotación en las
Maquiladoras Chinas ofrece una descripción:

"Los juguetes que regala Mc Donald´s en su promoción los fabrican en
China niñas de entre 12 y 17 años. Trabajan entre 14 y 18 horas, tienen
15 minutos para comer y cuatro horas para dormir en cuchitriles situados
en las mismas fábricas. Al anochecer, son registradas para comprobar que
no han robado nada (…)".

"Montar, empaquetar, montar, empaquetar, ,... las 600 jóvenes trabajan
como robots, sin levantar la mirada, darse un respiro o hablar entre
ellas. Todas han llegado del campo tratando de salir de la pobreza y
aquí están, montando y empaquetando muñecos de plástico. Una ruidosa
sirena les devuelve a la realidad y anuncia el nuevo día mucho antes de
que amanezca. Las empleadas saltan de la cama, se ponen las batas y
forman en línea antes de correr escaleras abajo hacia sus puestos (…)".

"En China se las conoce como dagongmei o chicas trabajadoras, jóvenes y
adolescentes dispuestas a producir, producir y producir sin descanso por
un miserable salario del que los jefes descuentan la comida y lo que
llaman gastos de alojamiento".

"Las cientos de miles de factorías de mano de obra barata repartidas por
todo el país son la otra cara de ese Made in China que ha invadido las
tiendas de todo el mundo. Y para las dagongmei, estas fábricas son su
casa, su familia, su celda. En ellas los supervisores se encargan de que
la producción nunca disminuya".

"Si quebrantan las reglas internas o no rinden al nivel esperado, un
sistema de penalizaciones permite a los jefes reducir el sueldo o los
ocho días de vacaciones que se conceden al año. 'Hay que vigilarlas; si
no, se relajan', dice entre risas el patrón de una fábrica de Shenzhen
que fabrica diminutos juguetes de plástico".

¿MAQUILADORAS EN CUBA?

Cuba no es China, pero existe igualmente una vasta reserva laboral que
incluye a miles de jóvenes agobiados por las crecientes desigualdades
entre La Habana y el interior, ávidos por ganar a cualquier precio un
salario que supere la media de 18 dólares mensuales incluyendo siquiera
algunos "estímulos" en pesos convertibles. Y además, las reglas del
juego totalitario en materia laboral han estado claras desde hace mucho.

Tres fundadores del portal Cubanálisis, Eugenio Yáñez, Lázaro González y
Antonio Arencibia, identifican en un artículo titulado Biología y
Sucesión "los gangsteriles mecanismos actuales de cobrar
centralizadamente a los inversionistas extranjeros los salarios de los
trabajadores a precios de mercado (deprimido), y pagarle al
proletariado, supuestamente dueño y beneficiario de la gloriosa
revolución, miserables salarios en inoperantes pesos cubanos, más
algunas migajas en pesos convertibles".

Ellos señalan que las maquiladoras en sí mismas representan para los
países receptores fuentes de trabajo, nuevas habilidades técnicas,
tecnológicas y gerenciales, crecimiento de ingresos personales y de la
riqueza social. "No hay nada que objetar a la industria maquiladora"
--agregan-- siempre y cuando se concreten acuerdos satisfactorios,
particularmente en materia salarial, régimen laboral, protección del
trabajador y seguridad en el puesto de trabajo".

Pero esa no parece ser la perspectiva para Cuba. El autor del blog
Capitol Hill Cubans, el abogado cubanoamericano Mauricio Claver-Carone
reaccionó a la noticia de que La Habana estaba preparando el marco
jurídico para instalar maquiladoras en Mariel recordando que el régimen
castrista es un conocido violador de los convenios internacionales sobre
el trabajo.

"Sus prácticas laborales constituyen una violación de la libertad
sindical y de la protección del derecho de sindicalización, la
Convención sobre igualdad de remuneración, la Convención sobre
Discriminación (en empleo y ocupación) y La Convención sobre sobre
Inspección del Trabajo.

Claver-Carone lamenta que a pesar de ello, "la firma brasileña Odebrecht
esté ayudando a los hermanos Castro a establecer un monopolio de
"maquilas" del régimen ("la Zona Especial de Desarrollo del Mariel"), en
el que las empresas extranjeras podrán establecer operaciones fabriles
(en colaboración con los militares cubanos), con el fin de explotar las
condiciones de trabajo esclavo de la isla".
Rolando Cartaya

rcartaya@ocb.ibb.gov

Rolando Cartaya (La Habana, 1952) Graduado de Periodismo, Universidad de
La Habana 1976. Ha trabajado en la página cultural de Juventud Rebelde,
la agencia UPI, el servicio Worldnet y como editor de las revistas
"Newsweek", "Discover" y "Motor Trend" en español. Ha traducido más de
20 libros para la editorial cristiana Thomas Nelson, Inc. Con Radio
Martí desde 1989, ha sido editor, redactor, reportero, y director y
guionista del programa "Sin Censores ni Censura". Actualmente trabaja en
martinoticias.com. Fue vicepresidente en la isla del Comité Cubano Pro
Derechos Humanos.

http://www.martinoticias.com/content/article/21111.html Continue reading
Publicado el jueves, 04.04.13

Yoani Sánchez: el gobierno cubano tiene 'alergia' a la prosperidad
Juan Carlos Chavez
jcchavez@elnuevoherald.com

En una de sus últimas presentaciones públicas en el sur de la Florida,
la bloguera Yoani Sánchez afirmó el miércoles que el gobierno cubano
tiene "alergia" a la prosperidad y a la iniciativa privada como una
forma de rescatar a la economía y ofrecer nuevas oportunidades de
desarrollo a la sociedad civil.

"Basta ya del falso discurso de autoridad", declaró Sánchez en un foro
organizado en el Centro de Artes Arsht, en el downtown de Miami.

Con un lenguaje dinámico y abierto, Sánchez respondió a un amplio
cuestionario de preguntas en Twitter. Habló de la situación interna y la
internet, periodismo y democracia, entre otros. El foro fue organizado
por Univisión y el grupo juvenil Raíces de Esperanza.

Sánchez, una activa voz disidente con un enorme peso en la formación de
la opinión pública internacional sobre la isla, afirmó que el cubano de
a pie busca formas "creativas" para acceder a la información.

"Ese ingenio que hemos desarrollado en 54 años para sortear los
obstáculos diarios también lo hacemos para conseguir noticias y acceder
a información que sólo está en internet", comentó Sánchez. "De mano en
mano esa información va pasando. Está funcionando el internet donde no
funciona el internet".

Sánchez es considerada una pionera en el manejo de plataformas
alternativas y blogs en Cuba. Dijo que en su caso el ciberespacio ha
sido un instrumento para abrirse camino en un país de limitaciones y
vetos gubernamentales.

"La tecnología puede servir para liberar y para reprimir. En mi caso la
tecnología me ha dado la posibilidad de decir, de narrar, para mí ha
sido un instrumento liberador", afirmó Sánchez, de 37 años.

La bloguera inició en febrero una extensa gira de 80 días luego de que
el gobierno cubano decidió reformar su política de viajes desde y hacia
la isla. Hace dos semanas hizo su primera escala en Estados Unidos con
visitas a Nueva York y Washington DC.

A la pregunta de cómo se puede activar la economía cubana para sacarla
de la crisis e iniciar un proceso amplio de reformas, Sánchez dijo que
el gobierno debe aprobar más permisos de trabajo por cuenta propia,
aunque no sólo en la rama de los servicios básicos, explicó.

"Es momento de la empresa privada, ampliación de las licencias", comentó
Sánchez. "Pero el gobierno cubano tiene alergia a la prosperidad".

Sánchez se describió como una persona que valora el emprendimiento y el
deseo de superación. Dijo también que no se considera una "analista" de
lo que ocurre en Cuba sino una periodista de la "realidad" interna de su
país. Subrayó que valora el trabajo, el emprendimiento y la gente con
ganas de progresar.

"Tengo un compromiso con la información y con la palabra. Mi compromiso
es la información, es importante que haya gente que ponga atención en la
prensa", añadió la bloguera. "Yoani Sánchez siempre ha sido incómoda, lo
ha sido y lo será siempre, entonces siempre me verán en las redacciones.
La política con mayúscula es más importante, y es aquella que se hace
desde la calle".

Sánchez destacó el activismo pacífico y el aporte de los blogueros
cubanos que, haciendo a un lado las adversidades y la represión
gubernamental, han ido creciendo en número y calidad de propuestas.

"Es una comunidad muy plural, lo cual me parece muy bien porque el blog
no implica que precisamente sea político", dijo Sánchez ante un público
de aproximadamente 200 personas. "Yo creo que existe una muy buena
sintonía, aunque en algunas ocasiones nos tiremos los trastos a la
cabeza. Nos conecta la tecnología y las ganas de decir".

Sánchez conoce en profundidad la evolución de las plataformas digitales
en Cuba y su rol dentro del activismo pacífico. Hace casi una década
empezó a crear una serie de publicaciones en internet tales como
Consenso, Contodos y Convivencia. Luego se hizo webmaster de Desde Cuba,
un sitio electrónico que actualmente reúne 45 blogs, la mayoría críticos
al gobierno de los hermanos Castro. En el 2007 Sánchez fundó su popular
blog Generación Y.

"Teo (hijo de Sánchez) es el motor impulsor, y hace muchas preguntas,
esas preguntas han sido el detonante del blog", recordó Sánchez.

Sobre su gira internacional y las experiencias que ha experimentado
desde que comenzaron sus presentaciones, Sánchez se mostró expectante.

"Estoy con la adrenalina al máximo tratando de que este viaje sea el
viaje que me cambie la vida", declaró la bloguera y filóloga, tras
varios años de recibir negativas gubernamentales. "Habría que
preguntarles más bien a los que no me dejaron salir durante cinco años
por qué esta vez sí. ¿Empujar a sus críticos fuera de las fronteras
nacionales? Pero creo que gané esta batalla. Es una batalla que hice
desde todos los caminos…jurídico y periodístico. Nunca me cansé y nunca
perdí las esperanzas".

En relación a la posibilidad de exiliarse y vivir fuera de Cuba, precisó
que su deseo siempre ha sido vivir en la isla y con su familia.

"Me quiero quedar (en Cuba), y me dan más ganas de quedarme cuando estoy
en esos careos con el gobierno y me dicen: 'Si no te gusta, vete', pero
yo les respondo: 'No, váyanse ustedes, yo nací aquí y me quedo aquí'".
Dijo también que no le sorprendería enfrentar una nueva campaña de
acusaciones en Cuba.

"Las espero, y pues creo que papá estado ha de estar muy enojado (...)
Sí, lo espero, y aún pienso cómo será, pero ya me lo imagino, estoy
segura que será con la difamación", aseveró Sánchez.

En el foro criticó el estado de la educación y la política de
adoctrinamiento que impulsa el gobierno cubano para perpetuarse en el poder.

"La educación es calamitosa", dijo Sánchez. "El día que termine en Cuba
la educación gratuita a cambio de una fidelidad ideológica habrá una
evolución".

Sánchez también recordó un sonado encuentro en Twitter con Mariela
Castro, hija del gobernante Raúl Castro, en noviembre del 2011.

Castro, quien defiende el gobierno de su padre y está a cargo del Centro
Nacional de Educación Sexual (CENESEX), arremetió virulentamente contra
Sánchez. Entre otros comentarios denunció que Sánchez imita un "enfoque
de tolerancia que reproduce los viejos mecanismos de poder",
refiriéndose al orden de las sociedades democráticas.

En entradas posteriores Castro aparentemente se hartó del intercambio de
mensajes y la solidez de los comentarios de Sánchez y otros que la
cuestionaron.

"Todas las veces que he querido interactuar me he encontrado con su
intolerancia", declaró Sánchez en el foro. "Desde el punto de vista
político heredó el gen de la familia de no querer escuchar".

http://www.elnuevoherald.com/2013/04/04/v-fullstory/1445654/yoani-basta-ya-del-falso-discurso.html Continue reading
Publicado el jueves, 04.04.13

Se desmorona el sistema eléctrico en Cuba
Juan O. Tamayo
jtamayo@elnuevoherald.com

El sector de la electricidad en Cuba ha estado decayendo sostenidamente
durante los últimos cinco o seis años debido a malas inversiones, falta
de controles y daños causados por huracanes, según un informe de un
profesor de la Universidad de Miami.

"Ellos tuvieron una ligera mejoría hasta el 2005 o el 2006, pero desde
entonces ha ido decayendo", dijo Manuel Cereijo, profesor de ingeniería
eléctrica que ha observado el sector por mucho tiempo, y ha escrito
varios informes sobre su actividad.

Las cifras más recientes de Cereijo muestran que la electricidad perdida
entre las plantas eléctricas y los consumidores aumentó de un 18 por
ciento de la corriente generada en el 2005 al 30 por ciento el año
pasado, en comparación con alrededor del 5 por ciento en otros países.

El número de días con apagones aumentó de 100 a 125 en el mismo período,
agregó, y el tiempo total de interrupciones en el sistema aumentó de
480,000 horas en el 2008 a 900,000 horas el pasado año.

La demanda en las horas pico, entretanto, aumentó sostenidamente, de
2,200 megavatios a 3,500 megavatios, lo cual llevó a interrupciones y
otros problemas. La isla necesita actualmente una adición inmediata de
500 megavatios en capacidad generativa, añadió Cereijo.

Cuba sufrió una creciente serie de apagones el verano pasado, que
culminó en una enorme interrupción en septiembre que se calcula dejó a
unos 5 millones de personas sin electricidad por hasta 12 horas en la
mitad occidental de la isla.

Cereijo dijo que él obtiene sus cifras de la Oficina Nacional de
Estadísticas del propio gobierno cubano, empleados del sector de la
electricidad que desertaron y viven ahora en el extranjero, y compañías
que venden equipos a la isla, entre otras fuentes.

El tambien vicedecano retirado de la facultad de Ingeniería de la
Universidad Internacional de la Florida escribió un largo informe sobre
el sector de la electricidad de Cuba en el 2011. Presentará una versión
actualizada en UM el 17 de abril.

La generación y distribución de electricidad en la isla recibieron duros
golpes a principios de la década de 1990, luego que la Unión Soviética
se derrumbó y dejó de enviar petróleo barato y piezas de repuesto para
los equipos de la isla.

Los cubanos bromeaban entonces que tenían más oscuridad que luz, y
llamaban a los regresos ocasionales de la electricidad "alumbrones".

La producción de electricidad mejoró en la década del 2000, cuando la
isla comenzó a gastar lo que se calcula como $3,500 millones en
generadores más pequeños para compensar el constante deterioro de sus
plantas más antiguas y de mayor tamaño, señaló Cereijo.

Pero las plantas más pequeñas fueron diseñadas para dar corriente a
grandes instituciones tales como hospitales durante las interrupciones,
y no para funcionar por largos períodos de tiempo. Los cubanos se
quejaban además de sus nocivas emisiones.

La isla tenía 17 plantas eléctricas principales en 1989, y ahora sólo
tiene siete que funcionan, aseguró Cereijo. La más moderna de sus líneas
de alto voltaje fue instalada en la década de 1970 y usó tecnología
soviética que ya era vieja en esa época.

Tres huracanes devastadores azotaron a Cuba en el 2008, y algunos de los
daños causados por el huracán Sandy en la parte oriental de Cuba el año
pasado, principalmente a líneas y transformadores, todavía no se han
reparado, según informes de disidentes de la región.

Justo el mes pasado, el gobierno de Uruguay donó materiales por un valor
de $300,000 para reparar los daños a la red eléctrica causados por
Sandy, los peores de los cuales afectaron a la provincia y la ciudad de
Santiago de Cuba el 25 de octubre.

Subrayando la necesidad de Cuba por una mayor capacidad generativa, el
gobierno anunció en diciembre que había reabierto su planta
hidroeléctrica más antigua, construida en 1912 en la provincia de Pinar
del Río, con nueva tecnología china.

Una firma británica, Havana Energy, anunció también en noviembre que
había firmado un acuerdo con el gobierno cubano para producir energía en
la isla a partir de fuentes renovables tales como desechos de la caña de
azúcar y otras plantas.

Funcionarios cubanos no dieron un explicación detallada del apagón de
septiembre, y solamente dijeron que había sido causado por una
"interrupción" en una línea de alto voltaje cerca de la ciudad de Ciego
de Ávila, a unas 250 millas al este de La Habana.

El apagón dejó en la oscuridad a la mitad occidental de la isla, desde
Pinar del Río hasta la provincia de Villa Clara, durante un plazo de 5 a
12 horas. Otros apagones se reportaron aproximadamente a la misma hora
en el extremo oriental de la isla, pero no se puso en claro si
estuvieron relacionados.

La prensa oficial en Cuba ha reportado además repetidas veces robos de
materiales en el sector de la electricidad – desde cables hasta torres
de transmisión, así como sus vigas, tornillos y tuercas de acero y
aluminio — que causan apagones a menor escala.

http://www.elnuevoherald.com/2013/04/04/v-fullstory/1445785/se-desmorona-el-sistema-electrico.html Continue reading
Raúl Castro dice que los cambios en Cuba no pueden apresurarse
Publicado el Jueves, 04 Abril 2013 05:47
Por Redacción CaféFuerte

El gobernante Raúl Castro afirmó que la magnitud de los problemas
económicos que enfrenta Cuba impide resolverlos de inmediato, y llamó a
no admitir las presiones para acelerar las reformas en el país.

"Si hacemos un análisis del camino recorrido podemos darnos cuenta de
que se avanza a buen ritmo, pues la magnitud y complejidad de los
problemas no permiten que podamos resolverlos de un día para otro.
Tenemos que resistir a las presiones de quienes insisten en que debemos
ir más rápido", consideró Castro durante una reunión del Consejo de
Ministros, celebrada el pasado martes.

La reunión del gabinete estuvo dedicada a analizar las directivas
generales para elaborar el Plan de la Economía y la Propuesta de
Presupuesto del Estado en el 2014, según reseña este jueves el diario
Granma.

"Ahora estamos en un mejor momento, el Programa del Partido nos ha
ayudado a trabajar con más orden y disciplina", agregó Castro, quien
exhortó a "pensar y repensar cada cosa que hagamos, a chequear
periódicamente todas las medidas para corregir posibles errores, a no
detenernos a pesar de los obstáculos que puedan surgir".

Reservas de eficiencia

El mandatario consideró que corresponde a los organismos y entidades
nacionales hacer propuestas concretas para explotar las reservas de
eficiencia que aún existen en la economía cubana.

En la sesión gubernamental, el ministro de Economía y Planificación,
Adel Yzquierdo Rodríguez, presentó un bosquejo de metas para las
distintas esferas económicas del país.

Según Yzquierdo, una de las premisas más importantes radica en potenciar
las exportaciones y desacelerar el crecimiento de las importaciones, con
el fin de favorecer la producción nacional.

Marino Murillo Jorge, vicepresidente del Consejo de Ministros y zar de
las reformas cubanas, opinó que es impresdible continuar impulsando las
transformaciones del sistema empresarial para avanzar en un mejor
desenvolvimiento económico.

"Solo transformando el sistema empresarial, que es donde se producen las
riquezas, lograremos un desarrollo económico sostenible", dijo Murillo.

Murillo destacó la necesidad de incrementar los niveles de producción de
alimentos utilizando como fuente el ahorro que se obtenga de no importarlos.

Aprueban cooperativas no agropecuarias

Al terminar la reunión, Murillo propuso al Consejo de Ministros la
aprobación del primer grupo de 126 cooperativas no agropecuarias que
comenzará a funcionar próximamente.

Las nuevas formas de gestión se iniciarán en 111 mercados agropecuarios,
cinco estarán asociadas a servicios de transporte de pasajeros, seis a
servicios auxiliares del transporte, dos para el reciclaje de desechos y
12 relacionadas con actividades de la construcción.

La ministra de Finanzas y Precios, Lina Pedraza Rodríguez, presentó las
directivas que regirán la propuesta de Presupuesto del Estado en el 2014.

Pedraza anunció que tras cumplir los compromisos tributarios con el
Estado, las empresas podrán crear fondos para el desarrollo, las
inversiones y la estimulación a los trabajadores.

Para tales fines, las empresas podrán retener hasta el 50 por ciento de
la utilidad después de impuestos.

En cuanto a los ingresos tributarios, Pedraza señaló que se prevé un
incremento a partir de un alza en la recaudaciónpor impuestos sobre los
servicios, considerando la ampliación del trabajo por cuenta propia y de
otras formas de gestión.

La ministra enfatizó que dentro de los gastos de la actividad
presupuestada, los sectores de educación y salud pública continuarán
siendo una prioridad para el Estado cubano.

http://cafefuerte.com/cuba/noticias-de-cuba/economia-y-negocios/2739-raul-castro-dice-que-los-cambios-en-cuba-no-pueden-apresurarse Continue reading
La falta de caña y los retrasos comprometen la cosecha azucarera en Cuba
EFE
Miércoles, 3 de Abril de 2013 - 18:44 h.

La Habana, 3 abr (EFECOM).- El histórico sector del azúcar en Cuba
continúa sin lograr remontar sus problemas y enfrenta perspectivas
pesimistas para la actual cosecha, en la que la previsión de crecer un
20 por ciento podría no cumplirse por factores como atrasos y la falta
de caña.

Las alertas sobre los problemas de la zafra 2012-2013, que debe concluir
en mayo próximo, han comenzado a aparecer en medios oficiales como el
diario Granma, que hoy afirmó que la actual cosecha "pende de un hilo"
si bien "pudo haber sido mejor e irse por encima de los planes".

"Llegar a las postrimerías de marzo, con la fabricación del 82 por
ciento del azúcar planificado es estar en presencia de una molienda que,
de no reaccionar con urgencia, hará más tortuoso el camino", indicó el
periódico.

Los actuales índices productivos vuelven a teñir de pesimismo a un
sector que ha repetido incumplimientos en los últimos años a pesar de
las reestructuraciones a las que lo sometió el Gobierno, después de que
la cosecha 2009-2010 terminara con la peor producción del país en 105 años.

Considerada en otros tiempos como la locomotora económica del país, la
industria cubana tocó fondo en esa zafra con 1,1 millones de toneladas.

En las siguientes dos cosechas, hubo una ligera recuperación con
crecimientos de un 7 por ciento en 2010-2011 y un 16 por ciento en
2011-2012.

Esa última zafra estuvo marcada por la transformación del sector
impulsada por el Gobierno de Raúl Castro, que en 2011 sustituyó al
Ministerio del Azúcar por el Grupo Empresarial de la Agroindustria
Azucarera (AZCUBA).

Las autoridades cubanas consideraron que el cambio contribuiría a lograr
una gestión más eficiente, promover nuevas tecnologías y generar
exportaciones para financiar los gastos propios de la industria.

En noviembre pasado, por ejemplo, Cuba firmó contratos con empresas de
Brasil y Reino Unido que formalizaron la apertura del sector a socios
extranjeros tras 50 años sin permitir inversiones foráneas.

Pero esos contratos, que abrieron oportunidades de negocios en áreas
como la industrial, agrícola y energética, tienen aún un alcance mínimo
y no han representado mejorías concretas para la producción cubana.

Bajo la nueva estructura de AZCUBA, la cosecha 2011-2012 tuvo "modestos"
avances aunque dejó de producir 66.502 toneladas de azúcar y repitió
incumplimientos con sólo un 94 por ciento de la producción prevista.

Los medios oficiales señalaron entonces que el Grupo Azucarero estaba
insatisfecho con los resultados y analizaba cada problema ocurrido
durante la molienda.

Para la actual cosecha, que arrancó en noviembre pasado, AZCUBA anunció
que utilizaría un total de 50 centrales, cuatro más que los que
trabajaron en el periodo anterior.

Además, el grupo consideró que el sector estaba en condiciones de
mantener los índices de recuperación y aumentar en un 20 por ciento la
producción. EFECOM

http://www.invertia.com/noticias/falta-cana-retrasos-comprometen-cosecha-azucarera-cuba-2837711.htm Continue reading
Raúl no anuncia reformas, sino un socialismo sustentable
Jueves, Abril 4, 2013 | Por Orlando Freire Santana

LA HABANA, Cuba, abril, www.cubanet.org -La propagación de eslóganes y
consignas en Cuba por parte de la maquinaria del poder, nunca debe de
ser vista como algo fortuito o desprovisto de un trasfondo
político-ideológico. Recuerdo, por ejemplo, aquella sentencia que se
popularizó durante los años 1974 y 1975: "Los hombres mueren, el Partido
es inmortal". En ese entonces había que exaltar la institucionalización
del partido marxista-leninista en la nueva etapa de la revolución
castrista. Al final todo desembocó en la celebración del primer congreso
del Partido Comunista en diciembre de 1975.

En la más reciente reunión ampliada del Consejo de Ministros, el
general-presidente se refirió a "la necesidad de seguir trabajando con
disciplina y exigencia para que el país se desarrolle de manera
sustentable". Al día siguiente de celebrado ese cónclave, los medios de
prensa daban a conocer la convocatoria al Primero de Mayo, efeméride que
contará con una jornada ideológica previa, que tendrá como lema: "Unidos
por un socialismo próspero y sustentable".

El vocablo "sustentable" proviene de "sustentar", que en su tercera
acepción, según el Diccionario Encarta, significa "sostener algo para
que no se caiga". Es decir, que los gobernantes cubanos están apostando
por un país que pueda valerse por sí mismo, y no dependa tanto de la
ayuda foránea, como ha sucedido hasta el presente. Ahora bien, lo más
significativo de semejante llamado es el momento en que se produce: a
escasos días de la muerte de Hugo Chávez, y cuando el cuantioso apoyo
venezolano a la isla parece más incierto que antes. Por otra parte,
habría que considerar también las dificultades que afronta la economía
de esa nación sudamericana: una disminución de su producción petrolera,
desaceleración del Producto Interno Bruto (PIB) por habitante, un
crecimiento de la inflación, así como la escasez de artículos de consumo
debido a la fijación por el gobierno de precios topados.

Algunos analistas estimaban que, en el momento en que Cuba quisiera -o
necesitara- reducir su dependencia de Venezuela, era menester una
aceleración de las reformas estructurales en la economía. Y cuando se
referían a reformas estructurales, pensaban, entre otras, en la entrega
de tierras en usufructo; la eliminación de las plantillas infladas en
empresas y entidades; la expansión del empleo no estatal; y la
sustitución de los subsidios de precios mediante la "libreta de
abastecimientos" (cartilla de racionamiento), por una asistencia
personalizada a las capas poblacionales más necesitadas.

Nada de eso se habló en la referida reunión ampliada del Consejo de
Ministros. Además de las reformas en las que apenas se ha avanzado -la
eliminación de las plantillas infladas, y los subsidios personalizados-,
los últimos días han sido testigo de cierto retroceso en otras que
exhibían determinados avances. En su edición del sábado 30 de marzo, el
periódico Granma dio a conocer que por "reiteradas violaciones" de la
relación contractual con la empresa agropecuaria del municipio avileño
de Florencia, les fueron rescindidos los contratos a 67 poseedores de
tierras en usufructo. O sea, son tierras que pasan nuevamente al
ineficiente arsenal del Estado.

El general-presidente, en cambio, exhortó a sus ministros a lograr la
sustentabilidad del socialismo mediante un accionar sobre la conciencia
del hombre: la disciplina, la exigencia, el espíritu de resistencia, y
el enfrentamiento de los problemas con buena dosis de optimismo.

¿Estaremos asistiendo a un renacer del idealismo guevarista? Aquí todo
es posible.

http://www.cubanet.org/articulos/raul-no-anuncia-reformas-sino-un-socialismo-sustentable/ Continue reading
Nibulon plants to export grain to Cuba
April 4, 2013, 1:55 p.m. | Business — by Interfax-Ukraine

Mykolaiv-based Nibulon agricultural company, one of the largest
producers and exporters of grain and oilseed in Ukraine, is considering
exports of corn, wheat and soybeans to Cuba, reads a posting on the Web
site of the company on Thursday.

The report says that preliminary agreements on supplies of the said
crops were reached with Cuba's Alimport foreign trade company.

The company said that during a visit of representatives of the Cuban
company to Mykolaiv, the volumes and terms of supplies of crops to Cuba
were discussed. The agreements could be signed soon.

Nibulon said that the interest of Cuba to large suppliers of grain crops
is linked to complicated climate conditions for agriculture in the
country and badly developed logistics.

Cuba could be the 61st export partner of Nibulon.

Nibulon was established in 1991 and is one of the largest operators on
the grain market. The company has elevators with a total capacity of 1.6
million tonnes, as well as its own transshipment terminal in Mykolaiv.

Nibulon has since 2009 been implementing a project to commission 17
grain elevators and river terminals, as well as build 57 vessels,
including 14 sea and river tugboats with an overall deadweight of
200,000 tonnes.

http://www.kyivpost.com/content/business/nibulon-plants-to-export-grain-to-cuba-322712.html Continue reading
Posted on Thursday, 04.04.13

UM professor: Cuba's electricity has been sagging for years
By Juan O. Tamayo
jtamayo@ElNuevoHerald.com

Cuba's electricity sector has been going steadily downhill in the past
five or six years because of bad investments, lack of controls and
hurricane damages, according to an updated report by a University of
Miami professor.

"They had a little improvement until 2005 or 2006, but since then it's
been falling," said Manuel Cereijo, a professor of electrical
engineering who has long monitored the sector and written several
reports on its activity.

Cereijos' latest figures show that the electricity lost between the
generating plants and consumers rose from 18 percent of power generated
in 2005 to 30 percent last year, compared to about 5 percent in other
countries.

The number of days with blackouts rose from 100 to 125 in the same
period, he reported, and the total time of interruptions in the system
rose from 480,000 hours in 2008 to 900,000 hours last year.

Meanwhile, peak demand rose steadily, from 2,200 megawatts to 3,500
megawatts, leading to interruptions and other problems. The island today
needs an immediate addition of 500 megawatts in generating capacity,
Cereijo added.

Cuba was hit by a growing string of blackouts last summer, capped by a
massive outage in September that left an estimated 5 million people
without power for up to 12 hours in the western half of the island.

Cereijo said he gathers his figures from the Cuban government's own
National Statistics Office (ONE), electricity sector employees who
defected and now live abroad and companies that sell equipment to the
island, among others.

A retired deputy dean of the engineering faculty at Florida
International University, Cereijo wrote a lengthy report on Cuba's power
sector in 2011. He will present an update at UM on April 17.

Electricity generation and distribution on the island were hard hit in
the early 1990s, after the Soviet Union collapsed and stopped sending
cheap oil and spare parts for the island's Soviet-made equipment.

Cubans joked at the time they had more darkness than light, and called
the occasional return of power "light-ins."

Electricity production improved in the 2000s as the island began
spending an estimated $3.5 billion on smaller generators to counter the
steady deterioration of its larger and older plants, Cereijo noted.

But the smaller plants were only stopgap measures, he added, designed to
provide power to large institutions such as hospitals during
emergencies, not to work for long stretches at a time. Cubans also have
complained about their noxious exhaust fumes.

The island had 17 main generating plants in 1989 and now has only seven
that are working, Cereijo said. The most modern of its high-voltage
lines was installed in the 1970s and used outdated Soviet technology.

Three devastating hurricanes hit Cuba in 2008, and some of the damages
caused by Hurricane Sandy in the eastern part of Cuba last year, mostly
to lines and transformers, have yet to be repaired, according to reports
from dissidents in the region.

Uruguay just last month donated $300,000 worth of materials to fix
damage to the power grid caused by Sandy, which hit hardest Oct. 25 in
the city and province of Santiago de Cuba.

Underlining Cuba's need for more generating capacity, the government
announced in December that it had reopened its oldest hydro-power
generating station, built in 1912 in Pinar del Rio province, with new
Chinese technology.

A British firm, Havana Energy, also announced in November that it had
signed a deal with the Cuban government to produce energy on the island
from renewable sources, such as cane refuse and other vegetation.

Cuban officials gave no detailed explanation for the September blackout,
saying only that it was caused by an "interruption" in a high-voltage
line near the city of Ciego de Avila, about 250 miles east of Havana.

The outage blacked out the western half of the island, from Pinar del
Rio to the province of Villa Clara, for five to 12 hours. Other
blackouts were reported around the same times in the eastern end of the
island, but it was never clear if they were related.

Cuba's government news monopoly has also reported repeatedly on the
theft of materials from the electricity sector — from cables to
transmission towers as well as their steel and aluminum girders, nuts
and bolts — that cause smaller blackouts.

http://www.miamiherald.com/2013/04/04/3321650/um-professor-cubas-electricity.html#storylink=misearch Continue reading
Agricultura

La actual zafra 'pende de un hilo', dice 'Granma'
Agencias | La Habana | 4 Abr 2013 - 8:14 am.

Las principales críticas apuntan a la incapacidad de evitar errores ya
cometidos en cosechas anteriores.

El histórico sector del azúcar en Cuba continúa sin remontar sus
problemas y enfrenta perspectivas pesimistas para la actual cosecha, en
la que la previsión de crecer un 20 por ciento puede no cumplirse por
factores como atrasos y la falta de caña, reporta EFE.

Las alertas sobre los problemas de la zafra 2012-2013, que debe concluir
en mayo próximo, han comenzado a aumentar en medios oficiales como el
diario Granma, que afirmó este miércoles que la actual cosecha "pende de
un hilo", si bien "pudo haber sido mejor e irse por encima de los planes".

"Llegar a las postrimerías de marzo con la fabricación del 82 por ciento
del azúcar planificado es estar en presencia de una molienda que, de no
reaccionar con urgencia, hará más tortuoso el camino", indicó el diario
del Partido Comunista.

Los actuales índices productivos vuelven a teñir de pesimismo un sector
que incumple sistemáticamente sus planes, a pesar de las
reestructuraciones a las que lo sometió el Gobierno.

Considerada en otros tiempos como la locomotora económica de la Isla, la
industria cubana tocó fondo en la zafra 2009-2010, cuando produjo con
1,1 millones de toneladas, el peor resultado en 105 años.

En las siguientes dos cosechas, hubo una ligera recuperación con
crecimientos de un 7 por ciento en 2010-2011 y un 16 por ciento en
2011-2012.

Esa última zafra estuvo marcada por la sustitución del Ministerio del
Azúcar por el Grupo Empresarial de la Agroindustria Azucarera (AZCUBA).

Las autoridades cubanas consideraron que el cambio contribuiría a lograr
una gestión más eficiente, promover nuevas tecnologías y generar
exportaciones para financiar los gastos propios de la industria.

En noviembre pasado, La Habana firmó contratos con empresas de Brasil y
Reino Unido que formalizaron la apertura del sector a socios extranjeros
tras 50 años sin permitir inversiones foráneas.

Pero esos contratos, que abrieron oportunidades de negocios en áreas
como la industrial, agrícola y energética, tienen aún un alcance mínimo
y no han representado mejorías concretas para la producción cubana.

Bajo la nueva estructura de AZCUBA, la cosecha 2011-2012 tuvo "modestos"
avances aunque dejó de producir 66.502 toneladas de azúcar y repitió
incumplimientos, con un 94 por ciento de la producción prevista.

Los medios oficiales señalaron entonces que el Grupo Azucarero estaba
insatisfecho con los resultados y analizaba cada problema ocurrido
durante la molienda.

Para la actual cosecha, que arrancó en noviembre pasado, AZCUBA anunció
que utilizaría un total de 50 centrales, cuatro más que los que
trabajaron en el periodo anterior.

Además, el grupo consideró que el sector estaba en condiciones de
mantener los índices de recuperación y aumentar en un 20 por ciento la
producción.

En los últimos días, los análisis de la prensa oficial han insistido no
obstante en que los "atrasos" están poniendo en peligro el plan con
rendimientos insuficientes y se mantienen vigentes "errores" de otros años.

Granma insistió este miércoles en que el plan de producción "atraviesa
un momento difícil y tenso" y a pocas semanas para el cierre de la
cosecha solo se ha alcanzado un 65 por ciento de la "norma potencial".

El "rendimiento potencial de la caña" es "inferior a las exigencias y lo
que esperaba la mayoría de las unidades", añadió el rotativo.

Entre los principales problemas que menciona, están la inestabilidad de
los centrales en zafra, el insuficiente abasto de caña, "grietas
organizativas", falta de exigencia y humedad en algunas zonas del país.

Las principales críticas apuntan así a la incapacidad de remontar viejas
dificultades de otras anteriores, aún cuando estaban "disponibles" los
recursos necesarios y las condiciones eran "ideales".

"Los especialistas del Grupo Azucarero lamentan la reiteración de tan
bajos números cuando el azúcar extraída de las centrífugas muestra
óptima calidad en su grado de polarización, el crudo es menor que los
costos y cumplen el programa de refino y de generación eléctrica",
apuntó Granma.

http://www.diariodecuba.com/cuba/1365059649_2609.html Continue reading
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