Informacion economica sobre Cuba

Daily Archives: April 13, 2013

Peggy Goldman - Travel expert

Dispelling Four Misconceptions About Travel to Cuba
Posted: 04/13/2013 2:09 pm

You've probably heard the chatter that music superstars Beyoncé and
Jay-Z recently celebrated their five-year wedding anniversary in Cuba.
Their trip reignited questions about whether Americans can travel to
Cuba legally. From what I've seen in the media, there are still many
misconceptions about Americans traveling to Cuba. So, here are the facts.

It's only legal for Americans to travel to Cuba on licensed trips that
involve cultural or educational exchanges with Cubans. These trips are
made possible through People-to-People licenses, granted by The U.S.
Treasury Office of Foreign Assets Control (OFAC). Only a handful of tour
operators (including my company, Friendly Planet Travel), have been
granted a coveted People-to-People license.

After some initial false reports, we found out this week that Jay-Z and
Beyoncé traveled with a licensed People-to-People tour operator (not my
company) and participated in various activities required by the license.
For example, the New York Times reported that Beyoncé watched an
informal performance by a local dance company, and both stars visited
the children's theater group La Colmenita.

The misconceptions I read about Beyoncé and Jay-Z's trip got me thinking
about some of the other fallacies I've heard about Cuba since we began
offering tours to the country back in 2011. I wanted to clear up a few
of them here:

Misconception #1: It's illegal for Americans to travel to Cuba.
The Truth: Americans can legally visit Cuba by traveling with tour
providers who have People-to-People licenses, which allow them to
interact and exchange ideas with the Cuban people. A typical itinerary
is filled with activities that offer a wide range of interactions
between Cubans and American tourists. From something as simple as
sharing dinner with a Cuban family to attending cultural events,
visiting schools, meeting with local artists and sharing an organic
lunch at a local community farm, the day is spent meeting, talking and
exchanging views. For people who love learning about other cultures,
meeting new people and learning how others live, it's a trip made in heaven.

Misconception #2: It's expensive to visit Cuba.
Fact: Travel is always expensive, and Cuba is more expensive than other
frequently visited destinations in the Caribbean because of geopolitical
issues and bureaucracy. On the other hand, the true value of visiting
Cuba, especially at this time, is literally priceless. The opportunity
for Americans to engage with the Cuban people hasn't been available
since 1960. Since that time, Cubans have stayed true to their heritage,
and because of the long embargo, they have had very little resources to
change much of their physical surroundings. Consequently, a trip to Cuba
will feel like going back in time, with your Father's 1955 Chevy Bel Air
plowing the streets as a taxi. More significantly, the experience of
visiting Cuba will open you up to a whole new world only 230 miles from
Miami International Airport, where people have learned to do more with
less -- literally -- and where they have proven that there is rich,
rewarding, enchanting life without much material wealth. A legal visit
to Cuba is an investment, but after sending over 2,000 people to Cuba on
Friendly Planet tours, not one traveler has said it wasn't worth their
time or interest. In fact, they've said it's worth every penny.

Misconception #3: Cuba has a limited, but growing tourism infrastructure.
Fact: Cuba's tourism business disappeared when American travelers were
embargoed in 1960. In fact, if it weren't for the Canadians and
Europeans, who love to holiday on Cuba's magnificent, powdery sand
beaches, the industry would be totally dead. Compared to other Caribbean
destinations, Cuba's tourism infrastructure is lacking. There aren't
enough hotels; sometimes the hot water doesn't get hot; sometimes the
water doesn't come out of the spigot at all; occasionally the elevator
(if there is one) breaks down, and so on. That doesn't mean there aren't
deluxe facilities on the island, but where they exist, they are
expensive, even more so for the lack of such facilities. It is important
to note though that Cuba's tourism infrastructure is growing. And while
a few gorgeous beach resorts, which can be found scattered about the
island, are generally not visited by American tourists (sun bathing
doesn't qualify as a people to people activity), there are hotels with
decent amenities to be found. Cuba's tourism infrastructure may be
limited, but it does exist, and you will hardly even have to rough it
the way you might in, say, Madagascar! In any event, travelers to Cuba
are generally more interested in immersing themselves in Cuban culture
and seeing how Cuban people live than they are surrounding themselves in
luxury. And the joy of the experience more than compensates for the
minor inconveniences that may occur.

Misconception #4: Cubans don't like Americans.
Fact: Cubans and Americans have always held an affinity for one another.
Cubans who live in America today have played a pivotal role in
American's perception of the island. Likewise, Cubans are students of
the American people, separated by only a small body of water. Every
Cuban child learns English, starting as early as third grade, and Cubans
on the islands are avid consumers of American culture through
television, music and even the internet, although access in Cuba is
quite a challenge. Our experiences with the people of Cuba have proved
that while governments might stand in the way, people will always find a
way to relate, communicate, and engage. As a traveler, you only need to
walk the streets, wander into a shop or participate in just one people
to people activity to discover that Cubans like Americans very much, and
Americans cannot help but liking Cubans back.

If you're considering traveling to Cuba like Beyoncé and Jay-Z, put
aside any misconceptions you may have about Cuba. I can assure you that
while it may not be the most luxurious vacation you'll ever take, it
will be one of the most meaningful experiences you can ever hope for.

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Publicado el viernes, 04.12.13

¿Sobrevivirá la "petrodiplomacia" venezolana en la era post-Chávez?



CARACAS — Los desafíos económicos que heredará quien gane el domingo

las elecciones presidenciales en Venezuela abren una incógnita sobre la

capacidad real del… Continue reading

Publicado el viernes, 04.12.13

¿Sobrevivirá la "petrodiplomacia" venezolana en la era post-Chávez?

CARACAS -- Los desafíos económicos que heredará quien gane el domingo
las elecciones presidenciales en Venezuela abren una incógnita sobre la
capacidad real del país para sostener la estrategia política con la que
Hugo Chávez forjó alianzas, a contrapelo de Washington: la

El presidente encargado de Venezuela y candidato oficialista Nicolás
Maduro, favorito en las encuestas por más de 10 puntos, promete honrar
los acuerdos de cooperación energética que firmó Chávez con varios
países de América Latina, como Cuba, Argentina, Nicaragua, Uruguay,
Brasil, Ecuador y Bolivia, y socios no tradicionales como Rusia y China.

El opositor Henrique Capriles, de su lado, afirma que parte del "cambio"
que propone a los venezolanos está en la política petrolera: "Se va a
acabar la regaladera", afirmó la noche del jueves en Barquisimeto
(noroeste), en el cierre de su campaña electoral.

-Orden en casa

Pero gane quien gane, según analistas, las urgencias de una economía con
la mayor inflación latinoamericana según datos oficiales (20.1 por
ciento en el 2012), una industria deprimida, ciclos de escasez y una
deuda pública que supera el 50 por ciento del PIB, lo llevarán a revisar
el manejo de los recursos de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA),
caja grande y chica del Estado venezolano para el que representa más de
90 por ciento de los ingresos.

"Venezuela tiene una situación difícil. Más allá de que es loable que se
use el petróleo como palanca para impulsar la integración, se impone la
necesidad de poner orden en la casa", dijo el analista Rafael Quiroz, ex
directivo de PDVSA.

Con los precios del petróleo por las nubes durante gran parte de los 14
años que gobernó, Chávez construyó alianzas, desafiando la hegemonía de
Estados Unidos, y puso a Venezuela, primer productor de petróleo
sudamericano y quinto del mundo, en el mapa geopolítico regional.

De PDVSA ha salido el financiamiento de los programas de desarrollo
social de Chávez —$174,154 millones entre 1999 y 2012- y el petróleo que
vende en condición de pago preferencial en el marco de Petrocaribe y de
la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA), pero
las inversiones en el sector bajaron.

"La bonanza petrolera no es eterna, aumenta el consumo y ha menguado la
capacidad de refinación", advierte Quiroz. La producción está estancada
en tres millones de barriles diarios según el gobierno —según la OPEP
bajó a 2.3 mbd—, y los precios en alrededor de los $100 el barril.

Hace un mes, la Agencia Internacional de la Energía (AIE) auguró
"desafíos abrumadores" al sucesor de Chávez para conjugar la necesidad
de recuperar el sector petrolero y seguir financiando los programas
sociales, en tanto que vaticinó cambios en la "petrodiplomacia".

El ministro de Petróleo y Minería, Rafael Ramírez, afirmó recientemente
que la política petrolera no cambiará. "Estamos seguros de la
continuidad de nuestro proceso bolivariano", afirmó.

- El eterno chorrito negro

Algunos países de Latinoamérica ya olfatean que puede haber una revisión
de la diplomacia petrolera en la era post-Chávez, según analistas.

Para Cuba, a donde Venezuela envía 100,000 barriles diarios a cambio de
servicios, "la muerte de Chávez y el deterioro de la economía venezolana
representan riesgos graves", según el economista cubano Carmelo Mesa-Lago.

Aunque prometa seguir oxigenando a Cuba de ganar el domingo, Maduro
tendrá "una peliaguda" decisión: reinvertir en la industria petrolera
para fortalecer la economía, mantener las costosas misiones sociales que
le dan apoyo político, y continuar la ayuda a Cuba, dijo Mesa-Lago. Es
"imposible conseguir los tres objetivos y alguno tendrá que ser
sacrificado", agregó.

"Con la combinación de desafíos internos en materia de inversión y
abastecimiento, y un liderazgo disminuido a nivel del Ejecutivo, aún si
hubiese continuidad de la administración actual, es prudente anticipar
cambios en la política de financiamiento hacia Nicaragua", coincidió el
nicaragüense Mario Arana, ex ministro de Hacienda y ex presidente del
Banco Central.

Venezuela, con las mayores reservas de crudo del mundo, tiene decenas de
acuerdos en materia energética con países de Sudamérica. El pasado
miércoles en Buenos Aires el canciller venezolano, Elías Jaua, anunció
que su país ayudará a Argentina a reactivar una refinería de la
petrolera estatal YPF afectada por torrenciales lluvias la semana pasada.

"Estimamos que habrá continuidad en la política petrolera más que
cambios (…). Argentina no es lo mismo que Cuba, que paga el petróleo a
menor precio, Argentina paga precio de mercado", declaró el politólogo
Diego di Risio, del no gubernamental Observatorio Petrolero Sur,
integrante de la internacional Oliwatch.

Capriles dijo estar averiguando sobre los convenios con Argentina. "Nada
es gratis. Tenemos demasiados problemas para financiar proyectos
políticos de otros países", afirmó.

Jaua viajó a Brasil y Argentina para intensificar las relaciones en el
marco de una mayor integración regional, en vista de que Venezuela
asumirá por primera vez la presidencia pro témpore del Mercosur, en junio.

Pero para Quiroz, es el momento de hacer algo por cambiar la dependencia
del petróleo, que "rige la vida del venezolano" y su relación
internacional. "Todo empieza y termina en un barril de petróleo", lamentó. Continue reading
Once Havana's most famous bar, Sloppy Joe's reopens after 50 years
By Rosa Tania Valdes
HAVANA | Fri Apr 12, 2013 8:22pm EDT

(Reuters) - Sloppy Joe's, one of Havana's most famous pre-revolutionary
bars and a former haunt of American tourists and film stars like John
Wayne, Spencer Tracy and Clark Gable, reopened its doors on Friday,
almost 50 years after it closed.

Waiters dressed in black and orange uniforms served drinks and tapas to
a mix of tourists and Cubans, some of whom had waited years for the
reopening of the historic watering hole.

"I'm very excited ... Sloppy Joe's is open. I can't believe it. The past
and present have been united," said Barbara, an American tourist from
New York who has been visiting Havana for the last ten years and
followed the bar's much anticipated restoration.

Sloppy Joe's Bar was founded by Spanish immigrant Jose Garcia, who
capitalized on the U.S. Prohibition era from 1920-1933 when American
tourists flocked to Havana to drink and gamble to their heart's content.

The bar was nationalized along with most businesses in the early 1960s
after Fidel Castro's revolutionary forces took power and languished
until it closed in 1965.

The restoration, undertaken by the office of the Historian of Havana,
began in 2007.

The office is in charge of a massive remake of Havana's historic Old
City, considered one of the best preserved jewels of colonial
architecture in the Caribbean, as well as a lucrative tourist attraction
for Cuba's cash-strapped, communist-led government.

The dilapidated building was painstakingly restored using period photos
and materials donated by people who were associated with the bar, both
in Cuba and abroad.

"What interests me is to work to restore to my city, to our city, a
whole series of things that form part of its memory. ... To restore
Sloppy Joe's is to return to Havana the place where artists, baseball
players, tourists all met," said Eusebio Leal, who heads the Historian
of Havana's office.

"The final objective is not commercial, it's not to exploit a name. The
opportunity it brings is to recover an important memory of Havana," Leal


Among Sloppy Joe's most famous attractions was the bar itself,
stretching 60 feet. It was immortalized in the 1959 movie "Our Man in
Havana", starring Alec Guinness and based on the novel by British author
Graham Greene - one of Sloppy Joe's former patrons.

Parts of the original bar were preserved and restored to original splendor.

Ernesto Iznaga, Sloppy Joe's new manager, said the bar will offer a wide
range of the food and drink it served in its heyday, "specifically the
food, such as dips, tapas, and sandwiches."

"I'm super happy. I passed by here every day. I followed the restoration
from the beginning and I came today because I wanted to see how it
looks," said an emotional José Luis Rodríguez, 80, the former owner of a
nearby bar that was also nationalized in the '60s.

"It's exactly as it was. These tiles they have put down are the same
color as before. Everything is the same, and although they altered the
entrance and put in air-conditioning, they kept the same drinks and
snacks, which is what the place was famous for," said Rodriguez, who did
not eat or drink because the foreign currency prices were beyond his
pension in Cuban pesos.

(Editing by David Adams and Jim Loney) Continue reading
Cuba-Venezuela, una relación tan estrecha como compleja en el escenario
regional post-Chávez
MARIO VALLEJO 11.04.2013

Fuera de Venezuela, el resultado de las elecciones afectará a los
procesos de integración latinoamericana, donde Hugo Chávez era el gran
líder, pero especialmente a un país, Cuba, que cuenta con la continuidad
de las ayudas petroleras para sobrevivir frente al embargo de Estados

El delfín del fallecido presidente, Nicolás Maduro, asegura la
continuidad de ese programa, que supone el envío de 100.000 barriles
diarios y que tiene como contrapartida la asistencia de decenas de miles
de cualificados médicos y profesores cubanos para las misiones
venezolanas, grandes programas estatales que han permitido importantes
mejoras en la sanidad y la educación públicas. También recibe asistencia
de agentes cubanos civiles y militares.

El candidato opositor, Henrique Capriles, afirma en cambio que "ni una
sola gota de petróleo" venezolano servirá para "financiar" a La Habana y
que expulsará a los funcionarios de seguridad. El cómputo monetario de
esos intercambios no es fácil, ya que tampoco hay datos globales, pero
The Economist estima que el petróleo que le vende Venezuela debería
valorarse en unos 3.500 millones de dólares cada año (unos 2.700
millones de euros).
14 años de máxima unidad

Según la revista especializada, Cuba adquiere en Venezuela dos teceras
partes de sus necesidades de petróleo. Además, Caracas financia
infraestructuras y otros muchos proyectos en la mayor de las Antillas a
través del programa "empresas gemelas". Este "intercambio económico y
social excepcional que es fructífero para ambos países" --en palabras
del CIDOB, el Centro de Asuntos Internacionales de Barcelona--, empieza
con la victoria de Hugo Chávez a finales de 1998.

El presidente venezolano llegó al poder con la bendición de Fidel
Castro, que le había recibido en La Habana en 1994 nada más salir de la
cárcel por su fallido golpe de Estado.

Con el paso del tiempo, la relación se hizo cada vez más estrecha y
Maduro desempeñó un papel importante, ya que fue durante más de seis
años (2006-2013) ministro de Exteriores y viajó en múltiples ocasiones a
Cuba. Unas visitas que se intensificaron todavía más por el el
tratamiento del cáncer Chávez en la isla. De hecho, toda la cúpula del
poder venezolano frecuentó La Habana en en el último año y medio para
reunirse con el presidente, lo que desde la oposición fue criticado como
una falta de respeto a su propio país.

En el fondo somos un solo gobierno

La hermandad llegaba a tal extremo que, en una polémica declaración en
2005, el entonces vicepresidente cubano Carlos Lage dijo que su país
tenía "dos presidentes: Fidel y Chávez". "En el fondo somos un solo
gobierno", dijo Chávez después recordando esa frase.

Hace solo unos días, una gran bandera con las imágenes de ambos líderes
colgaba de un teatro de Zulia (oeste de Venezuela) donde se homenajeaba
a cientos de sanitarios formados por sus colegas cubanos. En el acto,
presidido por Maduro y retransmitido por todas las televisiones, sonó el
himno de Cuba, lo que fue criticado por sectores de la oposición como un
"sometimiento" a su vecino.
Las alianzas frente al dominio EE.UU.

Maduro contestó que era un "orgullo" entonar el himo de un "pueblo
antiimperialista, revolucionario, digno, humano" en un acto binacional
celebrado en el marco del ALBA, la Alianza Bolivariana para los Pueblos
de Nuestra América, un tratado impulsado por ambos países como
alternativa al ALCA, que abandera Estados Unidos, primera potencia
mundial, bajo principios económicos radicalmente distintos.

El petróleo, clave de la política exterior de Hugo Chávez

Empezando por el ALBA, del que hoy forman parte otros seis países,
Maduro es la garantía de que seguirá la integración regional en varios
organismos regionales en los que la petrodiplomacia —Venezuela dispone
de una de las mayores reservas de crudo del mundo-- ha desempeñado un
papel importante. El mayor ejemplo de aquellos es la Comunidad de
Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), que reúne a 33 países y en
la que Cuba ejerce ahora la presidencia de turno.

Así no extraña que Maduro haya recibido el respaldo directo no solo de
Castro o sus aliados más directos, sino del expresidente de Brasil Lula
da Silva, el líder más carismático de la región tras Chávez y a quien
Capriles también considera un ejemplo.

Pero no solo Venezuela presume de haber ganado peso internacional en los
últimos años. En cierto modo también Cuba, que con unas ligeras reformas
económicas ha logrado el reingreso en la Organización de Estados
Americanos, donde participa EE.UU.

Además, desde hace unos meses, La Habana acoge las negociaciones de paz
entre la guerrilla colombiana de las FARC y el Gobierno de Bogotá. De
hecho, el experto en la zona y excorresponsal de TVE en la isla José
Manuel Martín Medem, liga en un artículo en el periódico Diagonal un
posible acuerdo de reconciliación en Colombia con el fin del bloqueo
estadounidense a Cuba que, junto a Venezuela, tiene una fuerte
ascendencia sobre el grupo marxista.
Cuba también se mueve

Por su parte, en esa carambola, Washigton ejercería su fuerte influencia
sobre su principal socio en la región (Colombia) y se apuntaría un tanto
aún más histórico con la normalización de las relaciones con Cuba a
cambio de su democratización, intento esbozado por el presidente Barack
Obama en su primer mandato.

Hipótesis aparte y volviendo a la relación bilateral, los chavistas han
sacado a relucir en campaña otro capítulo de su historia común: el
asedio a la embajada de Cuba por parte de derechistas durante el golpe
que desalojó a Chávez del poder brevemente en 2002. Allí hizo presencia
Capriles, que en esa época era alcalde de la zona donde se encuentra la
sede diplomática. Él siempre defendió que fue a mediar para evitar la
violencia, pero el embajador cubano dijo que no hizo nada para evitarla.
La justicia le absolvió.

En definitiva, el episodio simboliza el rechazo al comunismo de una
parte de la sociedad venezolana que, pese a todo, comparte numerosos
referentes culturales con EE.UU., amén de una importante relación
comercial. No en vano, el Estado venezolano consigue sus mayores
ingresos por la venta de petróleo a las empresas yanquis: casi 800.000
barriles diarios (ocho veces lo que exporta a Cuba) y cerca de la mitad
de sus exportaciones totales, según la Agencia Internacional de la Energía.

Así las cosas, la reciente devaluación de la moneda venezolana, y otros
desequilibrios económicos del país pueden obligar al próximo presidente
a revisar sus generosos acuerdos con los países vecinos y, en particular
con Cuba.

Está claro que en la isla prefieren a Maduro, aunque sus líderes no
hayan sido tan explícitos como en 2007, cuando Fidel dijo que "no
bastaría con el triunfo" del sí en el referéndum para la reforma
constitucional de Chávez. "Las semanas y meses posteriores a esa fecha
pueden llegar a ser sumamente duros para Cuba", advirtió en alusión al
cierre del grifo petrolero.

No obstante, la Cuba de Raúl Castro da signos de una menor depedencia en
los últimos años, según el análisis de The Economist, que repasa los
acuerdos millonarios firmados con las potencias emergentes de China,
Brasil y la India.

Nuevos actores y nuevos procesos que harán en todo caso más compleja la
íntima relación caribeña de Cuba y Venezuela. Continue reading
Puede ser un objeto de estudio fascinante

Cuba: Qué pasa cuando un país es forzado a comer menos y andar más

En pocos sitios en el mundo hay comportamientos tan homogéneos en cuanto
a nutrición y actividad física
Gabriela Torres (BBC Mundo), 13 de abril de 2013 a las 11:50

Si se suman los cambios a los que se sometió el país durante el llamado
"período especial" (entre 1990 y 1995), entonces se pueden obtener
resultados únicos

El doctor español Manuel Franco, profesor de la Universidad de Alcalá y
la Johns Hopkins en EE.UU., aprovechó la coyuntura que tuvieron que
vivir los cubanos justo después de la desaparición de la Unión Soviética
para realizar un estudio de 30 años sobre los efectos poblacionales en
enfermedad cardiovascular y diabetes cuando se cambian repentinamente
los hábitos alimenticios y la actividad física.

El estudio no tomó en cuenta las deficiencias nutricionales durante los
cinco años de crisis profunda.
El resultado fue una disminución en la incidencia de diabetes y
enfermedades relacionadas con el corazón, acompañado de una disminución
del peso corporal de 5,5 kilos en promedio, durante los cinco años de
crisis profunda.

A partir de 1996, la población experimentó un aumento de peso de 9 kilos.

"Ahora mismo, la diabetes está subiendo y la enfermedad cardiovascular
-que estaba bajando mucho- ha dejado de declinar", le explica a BBC
Mundo Franco. "Este es un resultado muy negativo para Cuba hoy en día".

Antes, durante y después

Para el estudio, publicado esta semana en el British American Journal,
Franco y su equipo revisaron los datos de la población de Cienfuegos, en
el centro de Cuba, durante las últimas tres décadas. Y lo dividieron en
tres períodos: precrisis, crisis y postcrisis.

Quizás el período más interesante fue el "especial", donde los cubanos
aumentaron de un 30% a un 80% la actividad física y disminuyeron la
ingesta calórica diaria de 3.000 a 2.200 calorías.

Este ejercicio y dieta forzados hizo que disminuyera la tasa de
mortalidad, particularmente por diabetes y enfermedades cardiovasculares.

"Este estudio lo que demuestra es que el cambio en toda la población,
sea para un lado o para el otro, tiene un efecto muy grande sobre la
enfermedad cardiovascular y la diabetes", señala Franco.

"Si queremos disminuir, controlar y prevenir las enfermedades, la dieta
y la actividad física tienen que ocurrir al mismo tiempo". Y a nivel de
salud pública, "esto tiene que ocurrir en toda la población".

Carencias nutricionales

No obstante, para su investigación, el experto no tomó en cuenta la
composición de la dieta de los cubanos durante la primera mitad de los
años 90.

"No tenemos datos para estudiar eso porque cuando uno quiere estudiar la
composición de una dieta con respecto a un resultado en salud,
normalmente los estudios que uno hace son clínicos y la dieta la das
tú", aclaró Franco.

"Es imposible saber a nivel poblacional (la composición de la dieta)",
agregó Franco quien confiesa que esta es "sin duda una limitación del

La desaparición del bloque socialista europeo dejó a Cuba en un estado
de orfandad frente al embargo impuesto por Estados Unidos. De la noche a
la mañana se vio sin su principal proveedor de alimentos y petróleo.

Esto trajo como consecuencia una gran escasez de comida y combustible.
Una de las medias del gobierno fue la importación de más de un millón de
bicicletas para que los cubanos pudieran trasladarse.

Además de una disminución de peso e incidencia de diabetes y
enfermedades cardiovasculares, Cuba se enfrentó a problemas de
desnutrición. Estudios anteriores indican que en esos cinco años la
dieta de los adultos era de menos de 2.000 calorías al día, mientras que
la de los niños y personas de edad avanzada fue de casi 1.500 calorías.

Epidemia de Neuritis óptica

El mayor efecto negativo -según varias investigaciones entre ellas una
publicada en el New England Medicine en 1995- fue una epidemia de
neuritis óptica y polineuropatía periférica carencial en la población,
ocasionada por una nutrición inadecuada y la falta de vitaminas como el
complejo B.

Varios estudios indican que unas 50.000 personas se vieron afectadas.

El período especial también tuvo otros efectos negativos en materia de
salud, como el aumento de la mortalidad materno infantil.

Sin embargo, si uno sólo se concentra en el impacto de una disminución
de peso y aumento de la actividad física, el trabajo de Franco podría
verse como positivo.

"¿Qué haría yo si fuera ministro de Salud de algún país? Intentaría que
toda la población comiera menos y anduviera en bicicleta o a pie".

"Esto es lo importante del estudio, lo que lo hace único", concluyó
Franco quien también aclaró que para su investigación no tomó en cuenta
las políticas de salud implementadas por el estado cubano durante los
últimos 30 años. Continue reading
13 de abril de 2013 • 12:10

Reabre en Cuba el mítico Sloppy Joe´s Bar tras décadas de clausura

El mítico Sloppy Joe's Bar de Cuba reabrió el viernes casi cinco décadas
después de haber sido clausurado, devolviendo a La Habana el lugar donde
se reunían famosos artistas, comerciantes y hasta mafiosos
estadounidenses antes de la Revolución de 1959.

Jóvenes vestidos de negro y naranja brillante sirven los bebidas,
sándwiches y tapas variadas a turistas extranjeros, cubanos y antiguos
clientes que esperaron ansiosos durante años la reapertura del
emblemático bar que fue recreado en el cine y que sirvió de inspiración
a trovadores cubanos.

"Lo que me interesa es trabajar para devolverle a mi ciudad, a nuestra
ciudad toda una serie de cosas que forman parte de su memoria (...)
Restaurar el Sloppy Joe's Bar es devolverle a La Habana el lugar donde
se reunían artistas, jugadores de baseball y viajeros", dijo Eusebio
Leal, historiador de La Habana.

"La finalidad no es comercial, no es aprovechar un nombre, la
oportunidad que se brinda es la de recuperar una memoria importante para
La Habana", agregó poco antes de la apertura.

El Sloppy Joe's Bar fue fundado en 1917 por José García, un español
emigrante que había llegado a la isla en 1904.

En la década de los 60 fue nacionalizado como parte de las medidas
tomadas tras la revolución liderada por el ex presidente Fidel Castro en
1959 y languideció hasta cerrar definitivamente en 1965.

En 2007, la Oficina del Historiador de La Habana, que preside Leal,
comenzó la restauración valiéndose de fotos y materiales donados por
personas relacionadas con el sitio, de dentro y fuera de la isla.


La barra, tal vez su mayor atracción por ser una de las más largas que
se conozcan con 18 metros de longitud, fue inmortalizada en 1959 en la
película británica "Nuestro hombre en La Habana". Tras ser restaurada,
mantiene su estructura y color original.

"Se hizo una investigación a fondo y se tomaron detalles iniciales tanto
de la estructura como del servicio (...) Retomamos una amplia gama de
coctelería específicamente dirigida a la oferta que tuvo en cuanto a
comida en su momento inicial como picaderas, tapas y entrepanes", dijo
Ernesto Iznaga, gerente del Sloppy Joe's Bar, administrado ahora por la
estatal Compañía Habaguanex S.A.

"Caracterizan la casa la ropa vieja cubana (a base de carne de ternera)
y el clásico sándwich cubano, que bien rico es", agregó a Reuters.

Turistas extranjeros, cubanos y antiguos clientes llegaron curiosos en
la tarde del viernes al legendario bar, impresionados por la reparación.

"Estoy loco de contento, yo paso por aquí todos los días, seguí la
reparación desde el comienzo y vine hoy porque quería saber cómo iba a
abrir", dijo emocionado José Luis Rodríguez, de 80 años y antiguo dueño
de un bar cercano al Sloppy Joe's que también fue nacionalizado en la
década de 1960.

"Quedó igualito, esos azulejos que han puesto son del mismo color de
antes, todo es lo mismo, y aunque modificaron la entrada y lo
climatizaron, sí mantienen los mismos tragos y los bocaditos, que era lo
más famoso del lugar", añadió el anciano que no consumió porque los
precios en divisas no son asequibles a su baja pensión en moneda nacional.

Parte del magnetismo del Sloppy Joe's Bar se debió a que surgió en una
época en que regía la Ley Seca en Estados Unidos, convirtiendo a la isla
en el centro de operaciones de comerciantes estadounidenses dedicados al
tráfico de bebidas alcohólicas, según estudiosos del tema.

El Sloppy Joe's Bar fue visitado entonces por celebridades del cine como
Errol Flynn, John Wayne, Spencer Tracy o Clarck Gable. También disfrutó
del bar el célebre humorista mexicano Mario Moreno Cantinflas.

"Estoy muy emocionada (...) Sloppy Joe's Bar ha abierto, no puedo
creerlo, se ha unido el pasado con el presente", dijo Bárbara, una
turista estadounidense de Nueva York que ha viajado a La Habana en los
últimos 10 años y estaba siguiendo la reparación del Sloppy Joe's Bar.

/Por Rosa Tania Valdés/,95fff62483efd310VgnCLD2000000dc6eb0aRCRD.html Continue reading
Elecciones en Venezuela: resignación o apatía entre la población cubana
Sábado, Abril 13, 2013 | Por CubaNet

LA HABANA, Cuba, abril, José Hugo Fernández - He caminado por las calles
de La Habana con las orejas en ristre, atento a cualquier vaticinio o a
las más ligeras conjeturas sobre posibles consecuencias de las
elecciones que tienen lugar este domingo 14 de abril, en Venezuela. He
conversado con vecinos, conocidos y parientes, a quienes pregunté
directamente sobre el asunto. Y aunque a muchos pueda parecerle extraño,
no consigo percibir esa gran tensión que se supone entre nuestra gente
de a pie ante un acontecimiento en el que podría estar en juego nuestro
futuro inmediato.

Tal vez sea porque los medios informativos del régimen han desplegado
una tenaz ofensiva, con imágenes y discursos triunfalistas, en procura
de que a nuestra gente no le quepan dudas sobre la victoria por amplio
margen del heredero escogido por Chávez. Es una posibilidad. Y otra es
que luego de haber convivido durante tanto tiempo con el fracaso y con
la permanente mala nueva, aquí los asumimos ya con una muy peculiar
impavidez, en plan zombi, aunque sepamos que la tierra está a punto de
abrirse en dos bajo nuestros zapatos.

En cualquier caso, si raras pueden resultar para algunos la tranquilidad
y aun la apatía con que el cubano corriente se muestra ante la
inminencia del hipotético día cero, más raro resulta que el régimen
tampoco haya exteriorizado la menor inquietud. Ya sabemos que nuestros
caciques son reyes de la simulación, pero también hemos aprendido a
identificar sus pantomimas. Podemos desconocer qué ocultan, pero cuando
ocultan algo, es difícil que no lo advirtamos. Ahora, por ejemplo,
ocultan algo. Sin embargo, no parece que sea preocupación o sobresalto
ante la eventualidad de que Nicolás Maduro pierda el pulso ante Capriles.

¿Será que estos ancianos zorros, campeones de la martingala y los
rejuegos políticos, se están auto-engañando como niños al confiar en un
triunfo electoral que no parece seguro ni para los propios chavistas?
¿Acaso dan por hecho que, ocurra lo que ocurra en las urnas, el chavismo
conservará el poder en Venezuela al menos durante el próximo lustro? ¿O
será que de alguna manera "providencial" los caciques de Cuba se las
arreglaron para aprovechar los últimos días de Chávez sobre la tierra,
abasteciéndose con las reservas materiales que les permitan tirar sin
grandes sofocones sus últimos cartuchazos?

Lo que está en el corazón del ñame sólo el cuchillo lo sabe, asegura un
refrán popular. Y el hecho es que ante la amenaza de un virtual
descalabro del chavismo, hay otros presidentes latinoamericanos entre
los que creemos notar mayor preocupación y zozobra que entre nuestros
propios caciques. ¿Será porque, dadas las estructuras políticas de sus
respectivos países, a esos presidentes les va a resultar más difícil
conservar el poder sin los subsidios bolivarianos?

¿Aceptaremos otra vez como válida la tan llevada y traída convención de
que los caciques están acostumbrados a que el pueblo se resigne y
aguante quieto en base cualquier crisis, por dura que sea, y que
esencialmente es el motivo por el cual aunque les preocupe, no les
asusta una eventual derrota del chavismo?

Las circunstancias imponen que aún más que con afirmaciones siempre
relativas y peregrinas, sea con preguntas como enfoquemos este nuevo
capítulo de suspense, terror y misterio. Después de todo, sea cual
fuere, el desenlace está al doblar de la esquina. Y por más que nunca
conozcamos las respuestas para algunas de estas interrogantes, una
conclusión, al menos una, podríamos inferir desde ahora mismo, luego de
tantas falsas expectativas y reales desilusiones. Y es que el fin del
totalitarismo avasallador que sufrimos jamás nos caerá del cielo, ni a
partir de lo que hagan los ciudadanos de otros países.

El destino de Cuba, por más que nos cueste entenderlo, sigue estando
finalmente en manos de los cubanos. Aun cuando Maduro se caiga de la
mata este domingo, o aguante cinco años más antes de terminar
pudriéndose irremediablemente entre el mal influjo fidelista, la
corrupción, la violencia y el desgobierno. Continue reading
Venezuela Oil Diplomacy: From Caracas To Cuba
April 12, 201312:00 PM
11 min 40 sec

The late Venezuelan president Hugo Chavez believed in sharing his
country's oil wealth with his Latin American neighbors. But now,
Venezuelans are electing a new leader, and there are questions about
whether the new president will continue those policies. NPR's Tom
Gjelten talks about the effects of Venezuela's oil diplomacy, from Cuba
to Connecticut.

This is TELL ME MORE from NPR News. I'm Michel Martin. Coming up, we'll
speak with the Reverend Jim Wallis. He's a well-known evangelical
leader. He's known for stepping into the political fray on issues he
cares about. So we'll ask him why he chose to step out of the spotlight
during last year's presidential campaign. That's later in the program.

But first we want to turn to presidential politics in Venezuela. Voters
there are selecting a successor to President Hugo Chavez this weekend.
You probably remember that Chavez died of cancer last month. The
election is being watched far beyond that country's borders, though,
because of some of the policies Chavez implemented about the country's
most valuable resource: oil.

Chavez shared the wealth with the Venezuelan people and also with his
Caribbean and Latin American neighbors. But whether the country's next
president can or will continue those policies is another question. We
wanted to talk more about this so we've called NPR's Tom Gjelten, who's
been following the situation there. Tom, thanks so much for joining us.


MARTIN: So we understand that Chavez had designated Vice President
Nicolas Maduro as his successor. Is that about - am I phrasing it correctly?

GJELTEN: Oh, there is no question that Nicolas Maduro was Hugo Chavez's
choice. He made it very clear. He was, as you say, his vice president,
and while Chavez was sick he was actually made the acting president by
the powers that be in Venezuela because they knew that Chavez wanted him
to succeed him.

MARTIN: And why did he want him to succeed him?

GJELTEN: Because he was loyal. Because he believed in the Chavista
division. Because Chavez felt that this was the man that could carry on
the program, the ideology, the alliances that Chavez believed in. For
example, Maduro is very close to the government in Cuba and that
alliance between Venezuela and Cuba was very close to Chavez. Probably
there was no one else in the leadership, in the political leadership in
Venezuela, that was more closely aligned with Cuba, aside with Hugo
Chavez, than Nicolas Maduro.

MARTIN: So I think the question is, can he carry on these policies? I
mean one thing that a lot of people are talking about is that Maduro
lacks Chavez's charisma so just kind of as a leader he doesn't have one
of Chavez's kind of essential qualities. But there are other issues
beyond that. Could you talk more about that?

GJELTEN: Well, I think the big thing is that the environment in
Venezuela has changed a lot and it would've been even a challenge for
Chavez to maintain his popularity, which was phenomenal. I mean he was
really a very popular man. He defeated soundly Henrique Capriles, the
main opposition candidate in Venezuela in elections just last October,
almost without campaigning. Because he was already sick himself.

But Venezuela is facing just a series of really serious economic
problems. Inflation - we don't know how much inflation is. It's well
above 20 percent inflation. Also, for various reasons, even though
Venezuela is, as you said before, a rich country, there are shortages of
food. There are shortages of all kinds of basic items. There are long
lines, and that's obviously something that the Venezuelan people get
very upset about.

Crime is a terrific problem. So just generally the quality of life in
Venezuela has really deteriorated. And so, as you say, Maduro has to
confront a much more difficult situation than Chavez dealt with during
most of his 14 years, without Chavez's charisma.

MARTIN: And it's also true that one of Chavez's main sort of policy
tools, the oil prices or the oil wealth, is also in flux right now.
Isn't it too? I understand that oil production is going down even though
oil prices remain high. Why is that?

GJELTEN: Well, oil is by far the most important - really, the only
source of revenue for Venezuela as a country. I mean this is 90 percent
of its export earnings. The problem is that all of that oil wealth that
Chavez, you know, for political reasons, for ideological reasons, wanted
to share that wealth with the people. But that's not the way to really
ensure the future of your oil industry.

Any oil industry requires a lot of reinvestment. You've got to maintain
your fields. You've got to continue exploration. You've got to invest in
new technology. You've got to maintain your drilling infrastructure. You
need the technology and the expertise that foreign oil companies
represent. And instead of promoting that kind of reinvestment and
instead of inviting in the foreign expertise that Venezuela needed,
Chavez diverted a lot of that wealth to social programs.

You have ridiculously low gasoline prices in Caracas. We've heard from
NPR's Steve Inskeep, who's been visiting Venezuela this week, that gas
is 20 cents a gallon or less in Caracas. That is not a productive use of
your oil wealth. And, as you said before, he's been sharing this oil at
discounted prices with his neighbors.

So instead of reinvesting that money into - at least a portion of it -
into the oil industry, he's been diverting it to other places and that
means that oil production is going down. I mean in 2012, Michel, the
country earned $1 billion less from oil than it earned in 2011, and
already in the first quarter of this year oil production has gone down
by seven percent.

MARTIN: If you're just joining us, we are talking with NPR's Tom
Gjelten. We're talking about Venezuela's presidential elections this
weekend. We're also talking about what it could mean for the country's
oil diplomacy. Well, among the countries with which Venezuela has shared
its oil is the United States. I mean I think many people will remember
some of these ads that have run in certain markets around the country
where it's subtle but it is made clear that Venezuela is making oil
available to low income people at steep discount or for free.

But that's just - I assume that that's just for - mainly for ideological

GJELTEN: Well, he's very - he was very clever politically, and you know,
the United States was making it very clear that U.S. governments,
whether it's the Bush administration or the Obama administration, made
it clear they did not like Hugo Chavez. They did not like the direction
that he was taking Venezuela in. They didn't like all the anti-U.S.

I mean he always talked about the empire, you know, and North American
imperialism. So they didn't like that, but Chavez found a way to stick
it to the Americans by providing fuel to low income people in the
Northeast. And even here in the Washington, D.C. area there are families
that benefitted from this fuel oil program. So it was very astute on his

MARTIN: Do you assume that those days are numbered, of a program like
that? But really, really more broadly, though, there are other countries
in the region who depended, I would argue, economically on this
discounted oil. Could you talk a little bit about that and what is the
future of those arrangements?

GJELTEN: Well, at the top of that list, Michel, is Cuba, which has
really - Venezuela under Hugo Chavez replaced the old Soviet Union for
Cuba as its main benefactor. Cuba has been getting something like 90,000
barrels of oil a day from Venezuela on steeply discounted terms,
actually reselling some of that oil on the open market for hard
currency, so earning money.

But not only Cuba. You also had 18 countries in the so-called
Petro-Caribbe Alliance, Caribbean and Latin American countries,
countries like Haiti, Jamaica, the Dominican Republic, Nicaragua,
Guatemala. These are countries that are energy poor. They don't have
their own sources of energy. If they have to buy energy on the world
market at these high prices, that's terrible for those countries.

And they were getting very discounted supplies of oil from Venezuela.
And it would've been very hard for them to sustain their economies
without that oil. Haiti, for example, had its entire oil debt to
Venezuela forgiven after the earthquake. So it was starting from
scratch. That was a very important boon to Haiti.

Now, however, as you say, I mean you can't do it all. You can't hand(ph)
almost free gasoline to Venezuelans. You can't spend a lot of money on
social programs coming from the oil industry. You can't give oil away to
people in Boston and Baltimore and Washington D.C. and to Cuba and to -
at some point...

MARTIN: And reinvest in the industry to keep it productive.

GJELTEN: And reinvest in the industry when oil production is going down.
At some point you have to make some choices. And who knows? Your
question was, what's the future of these grants to people in the United

My guess is that, on the list of priorities, that's probably not very
high. He has to - Maduro, if he wins, and he's probably going to win. He
has to, first of all, pay attention to his own popularity at home, and
I'm not sure that homeowners in Washington, D.C. sort of rank that high.

MARTIN: That was where I was going to go next, and for the couple of
minutes that we have left, you know, I was wondering, in terms of the
voters in Venezuela, the people of Venezuela, what they think about the
strategy of oil diplomacy. I mean, you can imagine how, on the one hand,
it would be a source of kind of national pride for people, that they're
able to play this role in the region and kind of boost the standing of
the country and the region.

On the other hand, when there are shortages of food and basic goods - as
you've discussed, there is an exodus of skilled workers whenever people
can - if people can get out, they are leaving. Do you have a sense of
how the people of Venezuela, the voters, feel about the use of their oil
wealth in this way?

GJELTEN: I can't claim to have a firsthand sense of that, Michel. We do
know that Henrique Capriles, the opposition candidate, has been gaining
a bit on Maduro in polls recently, and he has made it very clear in his
campaign that he would curtail a lot of that diversion of oil to other
countries. So, apparently - I mean, if you're a Venezuelan voter, and
you have to choose between, you know, cheap gasoline at a time when
prices for everything else are rising and support for social programs in
Venezuela, if you have choose between those things and a government
program that subsidizes consumers in Haiti or Washington, D.C. or
somewhere else, you're probably going to prefer that that money stay at

MARTIN: Before we let you go, tell us just a little bit, if you would,
about the opposition candidate. I mean, you've made it clear that Maduro
has kind of the imprimatur of Hugo Chavez, his - you know, Chavez
clearly designated him as his favorite successor, and his kind of
popularity has transferred to him, at least for now. But there is an
opposition candidate. Could you tell us a little bit more about him?

GJELTEN: His name is Henrique Capriles. He's a governor. He is, himself,
a fairly charismatic figure, probably more charismatic than Maduro. And
he recognizes the popularity of the Chavez program, and has actually
pledged to continue a lot of the priorities that the Chavez government
proposed. So he is, unlike some of the opposition candidates that
Venezuela has seen in the past, who just presented themselves almost as
kind of right-wing versions of Chavez, Capriles seems to be much
smarter, politically. He's still got the tremendous disadvantage of not
being the designated candidate of the machine. He has to really fight to
get air time and to get the kind of attention that Maduro, as the
government candidate, is getting. But he has run a fairly effective

MARTIN: NPR's Tom Gjelten reports on global security and economic
issues. He was kind enough to join us in our Washington, D.C. studios -
our last broadcast, in fact, at our headquarters here.

Tom Gjelten, we'll see you on the other side.

GJELTEN: We'll see you on the other side, Michel.

MARTIN: Thanks for joining us. Continue reading
Brasil financiaría remodelación de aeropuertos cubanos con 150 millones
Agencias | La Habana | 12 Abr 2013 - 10:19 pm.
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'Está discutiéndose el financiamiento', dijo una fuente del Gobierno

Brasil analiza extender a la constructora Odebrecht un crédito de 150
millones de dólares para remodelar los aeropuertos de La Habana y otras
ciudades de Cuba, dijeron este viernes fuentes oficiales, según Reuters.

El crédito del banco estatal de desarrollo brasileño BNDES fue debatido
en los últimos días durante una visita a Brasilia del vicepresidente
cubano Marino Murillo, el hombre a cargo de las reformas económicas del
general Raúl Castro.

"Está discutiéndose el financiamiento de los aeropuertos", dijo a
Reuters una fuente del Gobierno brasileño que pidió no ser identificada,
por no estar autorizada a hablar del tema. "Está sujeto a la evaluación
del cuerpo técnico del banco", agregó.

Los aeropuertos son vitales para la industria del turismo de Cuba.

Cuba recibió en 2012 un récord de 2,8 millones de visitantes
extranjeros, aumentando la presión sobre sus anticuados aeropuertos de
la era soviética.

Otro funcionario brasileño familiarizado con los planes dijo que el
BNDES tiene encima de la mesa un pedido de financiamiento de 150
millones de dólares para varios aeropuertos cubanos, entre ellos los de
La Habana y Santiago de Cuba.

Una tercera fuente dijo a Reuters que Odebrecht, la mayor constructora
de Brasil, ya tiene personal en Cuba trabajando en el proyecto de
remodelación del aeropuerto de La Habana y seleccionando proveedores de
materiales. Las obras podrían comenzar en junio.

Consultado sobre los planes, un portavoz de Odebrecht en Sao Paulo dijo
en una declaración por correo electrónico que su subsidiaria en Cuba "no
ejecuta actualmente obras en aeropuertos de ese país".

Brasil se ha transformado en uno de los principales aliados económicos
de Cuba, financiando obras y exportaciones de bienes de consumo desde
zapatos hasta galletas. La relación se estrechó con el expresidente Luiz
Inácio Lula da Silva y ha continuado con su sucesora Dilma Rousseff.

Y las obras de Odebrecht son el aspecto más visible. La constructora
trabaja desde 2010 en la ampliación del puerto de contenedores de Mariel
en las afueras de La Habana, un ambicioso proyecto de 900 millones de
dólares de los que el BNDES financia unos 680 millones. Continue reading
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