Informacion economica sobre Cuba

Daily Archives: April 17, 2013

Intentan desalojar a una familia frente a la Embajada de Italia en Cuba
[17-04-2013]
William Cacer
Hablemos Press

(www.miscelaneasdecuba.net).- La Habana, Cuba. Alrededor de 50 personas,
miembros de la policía y otras organizaciones gubernamentales, que
utilizaron carros jaulas, autos patrulleros y ambulancias, fueron
movilizadas para el desalojo de una familia en el reparto Miramar,
municipio Playa en La Habana, que concluyó con el arresto de varios
ciudadanos.

Milagro Ochil Valdez, sus dos hijas menores y sus dos padres enfermos,
residentes en calle 4ta, número 313, Miramar, resultaron ser las
víctimas del desalojo, que se llevó a cabo el pasado 8 de abril,
valorado de vandálico por sus vecinos, debido a la violencia con que
obraron los movilizados.

"Ellos llegaron como a las 8:30 am y sin muchas explicaciones comenzaron
a sacar cuantos trastes encontraron a su paso, y luego los arrojaban
para el portal de la planta baja de la vivienda que es propiedad de la
Empresa GEOCUBA", expresó Ochil Valdez.

Familiares y vecinos trataron de convencer a las autoridades para que no
desalojaran a la familia; pero la respuesta negativa de estos provocó la
indignación entre los vecinos que comenzaron a gritarles a los victimarios.

¿No les da vergüenza desalojar a esos infelices frente a la embajada de
Italia?, gritó uno de los vecinos; mientras un oficial de la Policía
respondió, ¡Esto se hace en el mundo entero!

Los ánimos se fueron caldeando entre vecinos, curiosos y policías hasta
concluir con el arresto de dos vecinos, que fueron esposados e
introducidos en un carro-jaula, y Yelisa Naranjo Ochil de 14 años de
edad, que fue agredida y esposada por una uniformada.

"A mí tuvieron que llevarme al Hospital, pues me dolían muchos los
brazos debido a las lesiones que me provocó la Policía", dijo Yelisa
mientras mostraba un certificado médico y enseñaba los hematomas causados.

Otro vecino, que trató de tomar imágenes con un celular, fue amenazado
por un policía que sacó su arma; mientras una anciana que se interpuso
entre los dos, tratando de mediar, fue empujada violentamente por el
militar.

Respondiendo a una interrogante sobre los motivos del desalojo, uno de
los funcionarios que participó, explicó que ese domicilio pertenece a la
Empresa GEOCUBA.

"Yo no digo que ellos no sean propietarios de la segunda planta, pero
ahí estaban ilegal, pues esa planta baja pertenece a GEOCUBA", señaló el
funcionario.

Un vecino que donó un video a Hablemos Press dijo que la casa se la
quieren dar a un Teniente Coronel del Ministerio del Interior.

Mientras que Ochil Valdez, confirmó que ella vivía con su familia en la
segunda planta de la vivienda, de la cual es propietaria hace más de 40
años, hasta que en el 2008 sufrió un derrumbe. "Al verme en peligro y
sin respuesta a las muchas cartas que he escrito al Consejo de Estado y
otras instituciones, decidí bajar a la primera planta que había sido
abandonada por GEOCUBA".

Ochil se mantiene viviendo, con su familia, en el portal de la
edificación. Pero dice no sentirse segura pues teme que en cualquier
momento regresen con la intención de expulsarla a la calle u obligarla a
retornar a su segunda planta.

http://miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=39102 Continue reading
Reformas, Cambios, Cuentapropistas

La eternidad del cambio

A la vez que el sector privado vive constantemente amenazado en un
sistema socialista, se beneficia económicamente al poder satisfacer
necesidades que el sector estatal no cubre
Alejandro Armengol, Miami | 17/04/2013 11:42 am

El problema fundamental que encara el Gobierno cubano, ante la necesidad
de llevar a cabo reformas que alivien la crítica situación del país, es
la respuesta a esta pregunta: ¿puede permitirse la actividad privada,
aunque sea en una escala reducida, sin poner en peligro al socialismo?

La respuesta del marxismo-leninismo a la anterior cuestión es negativa:
la pequeña propiedad mercantil engendra capitalismo, de forma constante
y sin detenerse.

Respuesta demasiado simple, en especial en lo que atañe a la situación
actual del país, ya que tampoco pueden eludirse otras dos preguntas. La
primera lleva a cuestionarse si realmente existe socialismo en la Isla y
la segunda tiene una urgencia creciente: ¿qué hacer entonces para
detener esa crisis perpetua, con la amenaza latente de un estallido social?

Desde hace varios años subsisten dos modelos económicos en Cuba: uno
fundamentado en los medios de producción estatales y otro que se asienta
en la propiedad privada. Hablar de socialismo tiene sus limitaciones,
particularmente en el sentido económico. No se puede resolver la
cuestión con una afirmación tajante: decir que en la Isla el socialismo
no existe desde hace décadas —si alguna vez existió— y que lo que hay es
sencillamente un capitalismo de Estado, o más sencillamente un régimen
totalitario mercantilista, incluso una especie de sultanato caribeño.

Si una argumentación de este tipo puede resultar apropiada para ciertos
aspectos de la discusión política, a la hora de tener en cuenta modelos
productivos, formas de distribución de mercancías y servicios, fuerza
laboral y procesos de comercio mayorista y minorista —para citar solo
algunos aspectos— surge la necesidad de reconocer que hay en el país una
enorme estructura económica socialista —anquilosada e inútil— que
sobrevive gracias a ejercer una suerte de fagocitosis sobre otro núcleo
empresarial, que obedece a las leyes de capitalismo más salvaje, y a
explotar un mecanismo rentista y también parasitario sustentado en
ingresos provenientes tanto de aliados como de supuestos contrarios o ex
enemigos: los subsidios chavistas y las remesas de los exiliados.

Con un éxito relativo, el régimen de La Habana ha logrado mantener
separadas a las dos esferas productivas, gracias a una estrategia
dirigida tanto a reducir la esfera de producción privada nacional como a
concentrar la inversión extranjera —y a las empresas conjuntas con
capital privado (extranjero)— en un número limitado de corporaciones.

Sin embargo, esta solución ha llevado a un debilitamiento social y
económico del control gubernamental.

Al hablar de la situación actual en la Isla, hay que reconocer que se
han ido produciendo cambios en el país. La totalidad de estos no ha sido
dirigida por el Gobierno. Algunos han sido espontáneos pero permitidos,
muchos en respuesta a diversas presiones.

Uno de los principales fue la detención del proceso de retroceso, hacia
una mayor centralización económica, en que estaba empecinado el ex
gobernante Fidel Castro.

Otro es el de permitir, dentro de determinados moldes, la formulación de
críticas y las opiniones en favor, precisamente, de "reformas".

El tercero —y no menos importante— es el intento aún limitado de
restringir la esfera burocrática nacional.

En este último radica una contradicción fundamental. A ella se enfrenta
Cuba y por la misma pasaron la desaparecida Unión Soviética y los países
de Europa del Este, antes de que desapareciera el socialismo en ellos.

Mientras que el sector privado crece de forma "espontánea", y más allá
de lo previsto cuando se posibilita la menor reforma, la burocracia —que
es también resultado espontáneo y natural de la economía socialista—
aumenta a pesar de los esfuerzos por reducirla.

En la práctica son dos modelos de supervivencia en competencia. Las
economías socialistas clásicas, pre reformistas, combinan la propiedad
estatal con la coordinación burocrática, mientras las economías
capitalistas clásicas combinan la propiedad privada con coordinación de
mercado.

Uno de los aspectos negativos de la mezcla de ambos sistemas, en una
misma nación, es el aumento del desperdicio de recursos.

A la vez que el sector privado vive constantemente amenazado en un
sistema socialista, se beneficia de un aumento relativo de ingresos. Eso
se debe a que puede fácilmente satisfacer necesidades que el sector
estatal no cubre.

Sin embargo, estos artesanos o propietarios de restaurantes no tienen un
mayor interés en cultivar a sus clientes y tampoco en acumular riqueza y
darles un uso productivo.

Debido a que la existencia prolongada de su empresa es bastante
incierta, la mayoría emplean sus ingresos en un mejoramiento de su nivel
de vida mediante un consumo exagerado.

Esta actitud y conducta no difiere de la del burócrata, que sabe que sus
privilegios y acceso a bienes y servicios escasos dependen de su cargo.

A este problema se enfrenta el actual Gobierno cubano, al tratar de
buscar una mayor eficiencia en la economía nacional: ¿cómo alentar y al
mismo tiempo restringir al sector formado por "cuentapropistas",
campesinos propietarios de tierras y dueños de negocios familiares como
"paladares"?

Tanto el limitado sector privado como el amplio sector estatal están en
manos de personas que conspiran contra esa eficiencia, por razones de
supervivencia.

La fragilidad del llamado "socialismo de mercado" es que su sector
privado, si bien en parte es regulado por ese mercado, en igual o mayor
medida obedece a un control burocrático.

Este control burocrático lleva a cabo muchas de sus decisiones a partir
de factores extraeconómicos: políticos e ideológicos principalmente. La
contradicción se convierte en estancamiento.

Una solución parcial a este dilema sería aumentar el papel del mercado y
concederles mayor espacio a la esfera económica privada, de forma legal
y dejando la vía abierta a la competencia y la iniciativa individual.
Solo que, entonces, el éxito en el mercado tendría un valor superior a
la burocracia, y multiplicaría la pérdida de poder del Estado.

Esto es lo que algunos temen en la Isla y otros ansían.

Al ritmo que el gobernante Raúl Castro está conduciendo los cambios,
necesitaría vivir unos doscientos años para llevar a cabo una
transformación en Cuba, y en ese caso limitada sólo a una mejora del
nivel de vida de los ciudadanos. Así y todo, esta reforma estaría
encerrada dentro de los parámetros dados por la necesidad inherente al
régimen de mantener la escasez y la corrupción como formas de control.
Son precisamente la represión, la escasez y la corrupción, los tres
pilares en que se fundamenta el Gobierno cubano.

A la vez que el régimen de La Habana continúa exigiendo una actitud de
aceptación absoluta e incondicionalidad a toda prueba —que no es más que
abrir la puerta a oportunistas de todo tipo—, se aferra a un concepto
medieval del tiempo: confundir el presente con la eternidad.

Dos son las actitudes que parecen determinar la conducta de quienes
están al frente del Gobierno en la Isla. Una es un afán desenfrenado en
ganar tiempo, para mantenerse en el poder por lo que les queda de vida.
Cae dentro de esta actitud su reverso: sobrevivir a la espera de la
muerte natural de Fidel Castro y su hermano, para a partir de ese
momento establecer alianzas de todo tipo —las que no excluyen a una
parte de la comunidad exiliada— y poder participar dentro de la nueva
élite de poder.

La otra actitud parece ser el reflejo de un gran temor a mover lo
mínimo, no vaya a ser que se tambalee todo. Una especie de efecto
mariposa insular.

El general Raúl Castro aparenta estar interesado en lograr una mayor
eficiencia en la economía. Pero tanto el limitado sector privado como el
amplio sector de la economía estatal están en manos de personas que
conspiran contra esa eficiencia, por razones de supervivencia.

Una y otra vez ha pedido a los cubanos "trabajo" y "paciencia". El
trabajar más siempre ha sido una burla compartida, una especie de chiste
entre los hermanos Castro y la población de la Isla. La paciencia, sin
embargo, es algo más serio. Forma parte de la eternidad impuesta en una
fecha: primero de enero de 1959. Ellos, los Castro, los de entonces,
siguen siendo los mismos.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/articulos/la-eternidad-del-cambio-283859 Continue reading
Zurich bank cuts Cuba's last Swiss franc channel
Published: 16 Apr 2013 21:07 GMT+02:00

Zurich's cantonal bank is halting all transfers to Cuba starting next
month to avoid activities deemed in violation of a US embargo on the
communist-ruled island.

"Starting on May 1, the Zürcher Kantonalbank will cut all business
relations with Cuba," the bank said on Tuesday in an email sent to AFP,
confirming Swiss news reports.

"The bank is part of an international network and must respect
international economic embargoes and restriction lists," it explained.

Bank spokeswoman Evelyne Brönnimann told AFP that new rules meant ZKB
must now attest to its banking partners in the United States that its
activities are in line with the US Office of Foreign Asset Control
(OFAC) rules.

"If this is not the case, the United States can take actions against the
banks like freezing their holdings," the bank statement said.

A number of international banks have been slapped with
multi-million-dollar fines in the past year for flouting US sanctions on
Cuba, as well for transactions with Iran, Libya, Myanmar and Sudan.

The bank said its decision would impact 12 clients, but did not provide
details on who they were.

The head of the Swiss-Cuban Chamber of Commerce, Andreas Winkler,
however, told AFP the move would especially affect small and
medium-sized Swiss companies and non-governmental organisations (NGOs)
that dealt with Cuba.

Winkler harshly criticised ZKB's decision, lamenting that the bank was
removing the only banking channel operating in Swiss francs.

"Now operations will need to go through European banks that operate in
euros," he said, pointing out that the extra exchange process would end
up costing businesses more money.

He also questioned whether ZKB was actually required to cut business
ties with Cuba under the OFAC rules, since it is not a US bank, or
whether it was just playing it safe.

Washington has faced international criticism since it imposed its
embargo on Cuba more than five decades ago.

AFP (news@thelocal.ch)

http://www.thelocal.ch/page/view/zurich-bank-cuts-cubas-last-swiss-franc-channel#.UW5NgcouDIg Continue reading
16 April 2013 - 23H11

Venezuelan vote bad news for Cuba: analysts

AFP - Venezuela's disputed election result is bad news for the communist
regime in Cuba, which became heavily dependent on oil and hard currency
from Caracas under its late leader Hugo Chavez, analysts say.

Nicolas Maduro won a much closer than expected election to succeed
Chavez, but deadly protests have erupted after liberal opposition leader
Henrique Capriles demanded a recount.

"Cubans can't be cheering this result. They have to be worried that
Maduro proved so politically weak. The opposition has the momentum and
will define the agenda," said Michael Shifter, head of the
Inter-American Dialogue think tank.

With Maduro entering office with a much weaker mandate than his colorful
predecessor, the Castro-led regime may not enjoy the same economic
benefits, potentially threatening the communist island's lifeline.

"The sympathy effect for Chavez was fleeting, and Capriles was able to
capitalize," Shifter said.

A clause in Venezuela's constitution allows for a possible referendum to
revoke a president half way through his six-year term, a consideration
that will weigh on Maduro's foreign policy, after his narrow election win.

"The outcome could accelerate Cuba's reform process," Shifter told AFP,
alluding to the likely need for Maduro to focus his efforts on domestic
policy.

"The (Cuban) government will be compelled to pursue other economic options."

Venezuela supplies Cuba with two thirds of its oil on extremely good
terms: in exchange for 100,000 barrels of crude a day Havana has sent
some 40,000 experts to Venezuela, notably in the health sector.

Worth some $6 billion a year, the deal is Cuba's biggest source of cash,
well ahead of money sent home by expatriate Cubans ($2.5 billion),
tourism ($2 billion) or exports of nickel, tobacco and drugs (less than
$2 billion).

During the election campaign Capriles repeatedly attacked the "gifts"
sent from Venezuela to Cuba, calling Maduro "Cuba's candidate" and
demanding that Caracas cut off oil supplies to Havana.

"Cuba can't hope for anything good from political instability in
Venezuela," according to Cuban academic Arturo Lopez-Levy, from the
University of Denver.

"The Cuban government would do well to accelerate its reform process and
the opening up of its economic system, to prepare for various scenarios,
all of them less favorable than the current situation," he told AFP.

Paul Webster Hare, British ambassador to Cuba from 2001-2004 and a
former deputy head of Britain's mission in Caracas, added: "Cubans will
know now that the Chavista movement depended on Chavez for its
leadership and momentum.

"The Cubans will now conclude that their time for depending on the
largesse of Chavismo is limited," said the ex-diplomat, who now teaches
international relations at the University of Boston.

The lesson of Venezuela's disputed post-Chavez election should also be
borne in mind by Cuba's new number two, Miguel Diaz-Canel, the
designated successor of President Raul Castro, according to Hare.

"The key lesson may be that for Miguel Diaz-Canel to assume smoothly the
mantle of the Castros will be much tougher than they may have supposed,"
he said, noting that he has until 2018 to prove himself fitted to the
new reality.

Diaz-Canel, 53 this month, "may need to start talking more about the
material ambitions of Cubans," and "tell fewer fantasy stories" about
the state of the country, 54 years after the Revolution.

Marking the second anniversary of the 6th Congress of the Communist
Party of Cuba, which launched economic reforms, the official daily
Granma said Tuesday that "the tasks facing us are among the most complex
and important."

"They will have the biggest impact on reform of the Cuban economic
model," it added, without elaborating on the challenges facing the country.

http://www.france24.com/en/20130416-venezuelan-vote-bad-news-cuba-analysts Continue reading
April 16, 2013 4:15 pm

Venezuela forces Cuba's pace of change
By Marc Frank in Havana

Hugo Chávez's death, the narrow election victory of Nicolás Maduro, his
chosen successor, and Venezuela's stuttering economy are forcing Cuba,
the country's closest regional ally, to pick up its reform heels.

In 2011, before Mr Chávez's failing health potentially imperilled
Caracas' annual supply of $3.5bn of subsidised oil to Havana, Cuba's
Communist party adopted plans to "update" its stalled socialist model.

But two years later, Cuba remains only part way through that
transformation process, as even Miguel Díaz-Canel, the new
vice-president, admitted recently on state television.

"We've made progress on the issues that are easiest to solve, that
require decisions and actions that are less complex," said the 52-year
old. "Now what's left are the more important choices that will be more
decisive in the development of our country."

To date, measures under Raúl Castro, 81, the president, have bettered
everyday life but failed to improve Cuba's underlying performance,
critics say. For the regime, it is a balancing act: change too fast and
the regime could unravel; change too slow and the economy will
deteriorate and undermine the Castro brothers' legacy anyway.

Mr Castro, who was quick to congratulate Venezuela's president-elect on
his victory, which should ensure that Cuba has five more years of cheap
oil, has three main goals, says Bert Hoffmann, a Cuba expert at the
German Institute of Global and Area Studies: "Avoid splits in the elite,
and also social unrest; organise a succession; and get gradual economic
reforms started to secure the regime's survival."

At least one part of the juggling process, the organisation of a
potential succession, has happened after Mr Díaz-Canal was appointed
vice-president in February, putting him a heart beat away from the
presidency.

The former electrical engineer and party official, known as more of a
technocrat than a political firebrand, has already taken over some of Mr
Castro's ceremonial functions – such as travelling to Rome for the
election of the Pope.

This has been accompanied by a slight softening towards some of the
regime's internal critics. Yoani Sánchez, the pro-democracy blogger who
operates despite general government restrictions on internet access, and
Berta Soler, leader of the "Ladies in White", can travel abroad after
new rules that allow all Cubans to leave and return.

The appearance of the economy is also changing. Often funded by exile
remittances, which have doubled in two years to $2bn, once barren city
streets are clogged with private taxis and small businesses that employ
about 400,000 in total. Some 1,700 restaurants and 5,000 bed and
breakfasts are operating, against a few hundred in 2010.

Sloppy Joe's, a Havana haunt once famous among tourists in pre-US
embargo days, even reopened last week – too late for Beyoncé and Jay-Z's
recent controversial trip but not for the growing stream of American
visitors, over 90,000 last year, that have followed looser US restrictions.

Farmers are selling almost half of their produce directly, bypassing a
state monopoly. Demand for paint, plaster and skilled tradesmen has
mushroomed after Cubans were allowed to buy and sell their homes.

Nonetheless, those changes are only around the edges of what remains a
centrally-planned economy that needs to attract foreign investment and
grow by more than 5 per cent a year if it is to have any hope of
rebuilding crumbling infrastructure and create sufficient jobs to absorb
the bulk of Cubans who work for a state that barely pays a living wage.
Since 2008, when Mr Castro became president, economic growth has
averaged just 2 per cent.

"The macroeconomic trend does not support such gradual reform," said
Pavel Vidal, a Cuban economist teaching at Cali's Pontificia Universidad
Javeriana in Colombia.

Officials admit the most dramatic measures are still wanting: eliminate
excessive subsidies; allow farmers to purchase inputs; make state
enterprises autonomous and efficient; provide true incentives for
foreign investment; and eliminate a dual currency system.

"The reforms are afflicted by inner contradictions in their design: a
positive step is taken but then excessive controls and restrictions are
introduced, generating disincentives that conspire against their
success," said Carmelo Mesa-Lago, author of Cuba Under Raúl Castro:
Assessing the Reforms.

"This 'compromise' . . . results in a hybrid that does not bear the
expected fruits. More daring measures are needed."

Mr Castro begs to differ. "We are moving forward at a good pace," he
said this month. "We must resist the pressure of those who insist we
need to move more rapidly."

But Mr Castro may not really have a choice, especially if Venezuela,
which suffers a gaping fiscal deficit, finds it can no longer afford to
subsidise the island. Henrique Capriles, Venezuela's opposition leader,
has said he wants to cancel Caracas' oil subsidy and slammed
president-elect Mr Maduro as a Havana puppet.

"Havana has failed to find oil offshore and, in terms of financial
support, the new Maduro government in Venezuela only creates
uncertainty," a European diplomat in Cuba said. "It must pick up the
pace, like it or not."

http://www.ft.com/cms/s/0/62ceb23a-a698-11e2-95b1-00144feabdc0.html#axzz2QhcbdDsm Continue reading
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