Informacion economica sobre Cuba

Publicado el sábado, 04.27.13

Tampa busca liderar negocios con Cuba
Juan Carlos Chavez
jcchavez@elnuevoherald.com

TAMPA — Mientras que en el sur de la Florida gran parte de la comunidad
exiliada y las autoridades locales rechazan un acercamiento con el
gobierno cubano hasta que no se garantice una apertura democrática y se
respeten las libertades individuales, a unas 300 millas al norte de
Miami se respira otro ambiente. De hecho hay un frenesí de actividades,
foros y gestos de buena voluntad hacia Cuba.

Esto es lo que ocurre en Tampa, una ciudad con lazos históricos y
comerciales que se remontan al siglo XIX. Tampa cuenta con cerca de
100,000 residentes de origen cubano, el grupo más numeroso luego de
Miami y la región de Nueva Jersey, según datos oficiales.

Hace aproximadamente dos años Washington dio luz verde al aeropuerto
internacional de Tampa para realizar vuelos hacia y desde Cuba. Desde
entonces, las autoridades y grupos empresariales locales han ido
perfilando una agenda de común acuerdo con un solo objetivo: posicionar
a Tampa, en un futuro cercano, como la principal puerta de viajes y
negocios con la isla.

“Obviamente hay una gran cantidad de normas y regulaciones sobre cómo
interactuar con Cuba”, dijo a El Nuevo Herald Bob Rohrlack, presidente
de la Cámara de Comercio del Gran Tampa. “Ahora diría que simplemente
estamos tratando de comprender mejor este proceso”.

Haciendo a un lado el debate político, el estado de los derechos humanos
y la situación interna de la oposición cubana, varios líderes en Tampa
se han mostrado consistentemente a favor de abrir nuevos caminos y
entendimientos con Cuba.

La representante Kathy Castor, demócrata por Tampa Bay, es quizá uno de
los rostros más visibles de este esfuerzo. Castor, quien está a favor de
terminar con el embargo, fue una de las piezas clave en Washington que
gestionó el levantamiento de las restricciones de viaje a la isla, entre
otros.

La medida, según funcionarios locales en Tampa, no solo restableció la
capacidad de la ciudad para posicionarse como puerta de entrada a Cuba
sino que también está favoreciendo a la comunidad cubanoamericana de la
región.

Castor viajó a La Habana en la primera semana de abril con un equipo de
asesores y miembros del Centro para la Democracia en las Américas (CDA),
radicado en Washington DC. El grupo favorece estrategias y soluciones
para terminar el bloqueo y normalizar relaciones con el pueblo cubano.

El programa incluyó reuniones con funcionarios del Ministerio de Turismo
e integrantes de la oficialista Asociación Nacional de Economistas de
Cuba. También se concretaron encuentros con la Iglesia Católica y el
Ministerio de Energía y Minas.

“La experiencia fue educativa y nos ha dado la oportunidad de conocer de
primera mano las relaciones entre Estados Unidos y Cuba, ambas (desde un
sentido) oficial y práctico”, sostuvo Castor en una carta enviada a los
asistentes a un foro abierto sobre Cuba. El foro se realizó el
miércoles, en el centro de Tampa.

En la carta Castor reafirmó la necesidad de abrir un nuevo entendimiento
sobre la política estadounidense hacia la isla.

“Cuba está cambiando y está siguiendo reformas significativas de mercado
que merecen ser tomadas en cuenta por Estados Unidos”, escribió la
congresista.

En ese contexto la Cámara de Comercio del Gran Tampa confirmó que un
grupo de 35 personas viajará a Cuba el 29 de mayo. De hecho, Rohrlack
dijo que la visita de cuatro días debe ser entendida como “el primer
paso” para entender a la sociedad civil cubana y su filosofía.

Estados Unidos no tiene relaciones diplomáticas con Cuba desde hace más
de 50 años. Ha mantenido en vigor un embargo económico y comercial desde
1962. En el año 2000 se permitió una pequeña flexibilización al marco
legal existente con la exportación de alimentos agrícolas, aunque con
pago por adelantado y transporte en embarcaciones no cubanas.

“No es una visita de negocios pero ciertamente hay que considerar que
muchas cámaras de comercio y compañías están organizando viajes a Cuba”,
agregó Rohrlack sobre el viaje de mayo a Cuba. “En nuestro caso se trata
de un número pequeño de viajeros para conocer cómo es Cuba”.

En el grupo viajarán los concejales Harry Cohen, Yvonne Yolie Capin, y
Mary Mulhern, casi la mitad del pleno.

En una entrevista en su oficina de Tampa, Capin dijo que el hecho de
viajar a Cuba debe ser visto como una experiencia enriquecedora al
tiempo que proveerá un mejor conocimiento en varios aspectos de actualidad.

“Será mi primer viaje”, declaró Capin. “Voy a aprender, todos vamos a
aprender”.

Al destacar las diferencias entre Miami y Tampa, Capin subrayó las
oportunidades y condiciones estratégicas del noroeste de Florida en un
momento particularmente clave debido a la globalización de la economía y
la necesidad de hacer la región cada vez más competitiva.

El tema de los viajes a Cuba y los acercamientos de funcionarios y
grupos empresariales de Tampa, sin embargo, no ha sido bien recibido por
todos.

Mauricio Claver-Carone, director ejecutivo del Comité de Acción Política
US-Cuba en Washington, un grupo que está a favor de fuertes sanciones en
contra de Cuba, declaró que la planeada visita de concejales y
empresarios a Cuba tiene un carácter propagandístico. Añadió que
representa un ejercicio en desvergüenza.

“Es triste que con 34 países democráticos en el hemisferio occidental,
estos concejales locales busquen ser agasajados por la única anomalía –
una dictadura militar que violentamente reprime a hombres, mujeres y
niños”, dijo Claver-Carone. “Afortunadamente, el gobierno federal, quien
decide la política exterior de Estados Unidos, mantiene su compromiso a
favor de la derechos humanos y la democracia hacia Cuba”.

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