Informacion economica sobre Cuba

Publicado el jueves, 05.23.13

Canadá sigue de cerca juicio a empresario preso en Cuba
Julian Sher del Toronto Star y Juan O. Tamayo
jtamayo@elnuevoherald.com

Cuando Sarkis Yacoubian entre en una sala de la corte en La Habana el
jueves para enfrentar cargos de corrupción que podrían enviarle a
prisión por 12 años, el hombre de negocios canadiense tendrá a un
diplomático de alto nivel supervisando muy de cerca su juicio: el
embajador de Canadá en Cuba.

Como el diario Toronto Star reveló la semana pasada, Yacoubian, que
dirigía una empresa de transporte y comercio de $30 millones llamada
Tri-Star Caribbean, fue acusado por los fiscales cubanos en abril de
tres cargos de soborno, evasión de impuestos y “actividades
perjudiciales para la economía”.

Después de casi dos años en prisión sin cargos, el destino de Yacoubian
será decidido por un panel de cinco jueces en un juicio que se espera
que dure no más de dos días.

En una señal aparente sobre la seriedad con que Ottawa considera el
caso, el Departamento de Relaciones Exteriores esta semana informó a los
abogados de Yacoubian en Canadá que el embajador Matthew Levin asistirá
a los dos días del juicio en la sala penal en La Habana.

“Es muy raro que el embajador aparezca en una sala del tribunal”, dijo
Gar Pardy, ex director general de los servicios consulares de Canadá.
“Esto envía un mensaje a las autoridades cubanas: este es un caso de
interés directo para el gobierno de Canadá”.

Yacoubian fue arrestado en julio del 2011. Cy Tokmakjian, otro
canadiense que dirige una empresa rival de transporte, fue detenido en
septiembre del 2011 y permanece en la cárcel sin cargos específicos.

Yacoubian dijo a The Star en una serie de largas entrevistas por
teléfono desde la cárcel que él confesó y cooperó estrechamente con sus
interrogadores cubanos para señalar a los que él llama los “mayores
ladrones”: una amplia red de empresas extranjeras involucradas en
corrupción y el soborno.

Yacoubian dijo que había esperado que su estrecha colaboración con los
cubanos en la exposición de la trama de corrupción ayudaría a su caso.
“Yo esperaba que en cualquier momento las cosas se aclararían”, dijo.

Pero después de casi dos años de detención, no ha sucedido.

“Ellos me esperan en la corte para que diga lo siento y voy a decir
eso”, dijo. “Pero yo no me voy a sentar tranquilamente para ser la víctima”.

Su familia dice que Yacoubian ahora planea declararse culpable sólo de
un cargo menor de soborno, lo que conlleva una pena de cinco años, y no
de los más graves cargos de evasión de impuestos y el daño a la economía
que podrían acarrearle términos de siete y 12 años de cárcel.

“Sarkis está listo para cualquier cosa”, dijo su hermano Krikor
Yacoubian, que ha estado en contacto casi a diario por teléfono con su
hermano. “Sarkis es un conejillo de indias. Su juicio será una prueba de
cómo Canadá va a reaccionar”.

Emma Welford, portavoz del Departamento de Relaciones Exteriores, le
dijo a The Star que Ottawa no hará comentarios sobre el caso “para
proteger la privacidad de la persona en cuestión”.”

El caso de Yacoubian fue investigado por el poderoso Organo de
Instruccion de Delitos Contra la Seguridad del Estado, del Ministerio
del Interior. Los fiscales alegan que Yacoubian y sus empleados
sobornaron a funcionarios cubanos de una amplia gama de departamentos
del gobierno –desde los Ministerios de Construcción, Transporte y
Turismo hasta el monopolio de telecomunicaciones del gobierno– para
recibir información anticipada sobre las compras del estado o favorecer
a Tri-Star.

Krikor Yacoubian dice que su hermano se declarará culpable de los cargos
de soborno, aunque Sarkis insiste en que nunca inició ningún pago, pero
se vio obligado a dar dinero a las autoridades cubanas para mantener
contratos que ya había ganado legítimamente.

“Sarkis nunca introdujo pagos de ninguna manera”, dijo Krikor Yacoubian.
“Tenía que pagar”. Pero él dice que su hermano “niega vehementemente”
los otros cargos, que conllevan las penas más fuertes.

Julian Sher es reportero de the Toronto Star. Juan O. Tamayo es
reportero de El Nuevo Herald

http://www.elnuevoherald.com/2013/05/23/1482231/canada-sigue-de-cerca-juicio-a.html


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