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ENERGÍA

Experto: Cuba debe aplazar la búsqueda de petróleo y apostar por el etanol
AGENCIAS | La Habana | 3 Jul 2013 – 6:13 pm.

Las autoridades de la Isla deberían poner el esfuerzo ‘en la
recapitalización del sector azucarero’, opina el académico Jorge Piñón.

Después de cuatro intentos fallidos de encontrar petróleo en el Golfo de
México, Cuba debería aplazar ese proyecto y enfocarse al etanol a partir
de la caña de azúcar, opinó este miércoles el experto Jorge Piñón,
reporta la AFP.

“Si yo fuera Cuba dejaría por el momento mi enfoque en la búsqueda de
petróleo en aguas profundas y pondría todo mi esfuerzo en la
recapitalización del sector azucarero”, dijo a la AFP Piñón, exjefe para
América Latina de la petrolera Amoco Oil y actual académico del Centro
de Política Internacional en Energía y Medio Ambiente de la Universidad
de Austin, Texas.

El sector azucarero “no solamente representaría la producción de azúcar
y etanol, sino también de electricidad, sin ningún riesgo exploratorio
como lo tiene el petróleo”, explicó el experto cubanoestadounidense.

“Cuba hoy consume solamente alrededor de 8.000 barriles diarios de
gasolina, lo cual no nos sorprende por el pequeño parque vehicular”,
mientras en Guatemala llegan a 25.000 y en Puerto Rico a 50.000, señaló.

Si apostara al sector azucarero, “Cuba podría llegar a producir 70.000
barriles diarios de etanol, suficiente para suministrar a un futuro
parque vehicular cubano (….) y todavía poder exportar”, calculó Piñón
en un correo electrónico de respuesta a un cuestionario de la AFP.

Fidel Castro ha sido muy crítico con el etanol, con el argumento de que
destinar productos agrícolas a elaborar combustibles hace subir los
precios de los alimentos y aumentaba el hambre en el mundo. Pero su
hermano Raúl Castro ha emprendido algunos proyectos en pequeña escala.

La industria azucarera, otrora el eje de la economía de Cuba, está en
bancarrota desde hace dos décadas y su producción anual bordea 1,5
millones de toneladas, por debajo del nivel de los años ochenta (8,2
millones).

Desde enero de 2012, cuatro intentos de hallar petróleo en la zona
económica cubana del Golfo de México han fracasado, lo que condujo a la
retirada de la española Repsol.

Repsol con compañías de India y Noruega; la rusa Gazpromneft (Rusia) y
Pc Gulf (Malasia); y la venezolana PDVSA dijeron que sus respectivas
exploraciones con la plataforma Scarabeo 9 —que ahora perfora en África—
no ofrecían perspectivas de explotación comercial.

Además, la rusa Zarubezhneft suspendió hace un mes sus perforaciones con
la plataforma Songa Mercur debido a “complicaciones de carácter
geológico” y la temporada de huracanes, aunque ha dicho que las retomará
en 2014.

Cuba posee una zona económica de 112.000 km2 en el Golfo que limita con
aguas de México y Estados Unidos. La Isla produce en tierra y en la
costa la mitad del petróleo que consume y el resto, unos 100.000
barriles diarios, los importa de Venezuela con facilidades de pago.

Piñón dijo que en los “próximos tres a cinco años” Cuba no registrará
una actividad petrolera importante como en los últimos dos años, porque
“los períodos exploratorios de seis años de las concesiones” de algunas
compañías “han caducado y sus respectivos contratos tienen que ser
negociados nuevamente”.

Destacó que es “extremadamente difícil para una compañía internacional
perforar en Cuba, no solamente por los pobres resultados, también por la
falta de equipo”.

Las plataformas que compañías extranjeras utilizan en la Isla deben
tener menos de un 10% de componentes estadounidenses para no violar las
sanciones del embargo.

“Un prospecto (de perforación de un pozo) en aguas profundas cubanas
tiene un costo de alrededor de 100 millones de dólares”, dijo Piñón.

El experto cree que incluso sin encontrar crudo, la infraestructura
petrolera cubana puede reportar fuertes ingresos.

El puerto de supertanqueros de Matanzas, la refinería de Cienfuegos y el
oleoducto que los une “pueden ser centros de refino y trasbordo para
crudos y derivados en la Cuenca del Caribe y el Golfo de México”, señaló.

“Cuba podría ser el lugar indicado para China procesar su producción de
crudos regionales y enviar sus derivados a China, todo eso a las puertas
del mayor consumidor de derivados del mundo, Estados Unidos”, concluyó.

Source: “Experto: Cuba debe aplazar la búsqueda de petróleo y apostar
por el etanol | Diario de Cuba” –
http://www.diariodecuba.com/cuba/1372868023_4051.html


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