Informacion economica sobre Cuba

Publicado el jueves, 08.01.13

Sol, esperanza energética para Cuba
ANDREA RODRIGUEZ
ASSOCIATED PRESS

CANTARRANA, Cuba — El paisaje parece un sueño: Miles de planchas
reflejan unas pocas nubes del límpido cielo cienfueguero atrayendo hacia
sí los rayos del sol. Este escenario de ciencia ficción es el primer
polígono de pruebas de lo que podría ser la esperanza energética cubana
luego de ver frustrados una y otra vez sus esfuerzos por extraer crudo
del Golfo de México.

De manera discreta y sin anuncios previos, Cuba puso en operaciones su
primer parque fotovoltaico de importancia, un complejo de 14.100 paneles
de fabricación nacional y del cual se espera cosechar energía como para
aliviar su abultada factura de petróleo, cada vez más caro y esquivo. De
un plumazo, la isla duplicó su capacidad fotovoltaica.

“Para nosotros (este parque) es el futuro”, dijo entusiasmado a la AP
Ovel Concepción, un funcionario de la empresa Hidroenergía, encargada de
montar los paneles en la granja solar de Cantarrana, en la provincia de
Cienfuegos, en el centro sur de la isla y a unos 300 kilómetros de la
capital.

“¡Esto es como tener un pozo de petróleo!”, exclamó entusiasmado
Concepción, para quien además de proporcionar energía como el
combustible fósil, esta variante le adiciona limpieza de la producción y
tiene un carácter renovable.

Según el funcionario Cuba tiene “el privilegio” de que los rayos del
astro rey inciden de manera directa y por cada metro cuadrado el sol
facilita 5 kilowatt hora al día.

El parque es una apuesta modesta por ahora, pero significativa, según
los expertos.

Cifras oficiales difundidas en mayo pasado indican que en la actualidad
Cuba genera el 4% de su energía eléctrica por fuentes renovables -una
cifra baja si se compara con la de economías regionales como la de la
República Dominicana, que genera el 14% de sus necesidades- y espera
elevar ese porcentaje a un 10% en 2030.

“Me parece que es un paso en la dirección correcta”, comentó Judith
Cherni, experta en fuentes de energía alternativas del Centro de
Políticas Ambientales del Imperial College de Londres y quien está
empapada de los esfuerzos de Cuba en este terreno.

“Hay que tener en cuenta que países desarrollados, con mayores recursos
e inversiones, se han comprometido a un 15 o 20% de su generación en
energías renovables para el 2020, por lo tanto un 10% es un muy buen
comienzo”, consideró Cherni.

Entre otras alternativas Cuba cuenta con las tradicionales
hidroeléctricas, está impulsando la energía eólica -tiene cuatro
pequeños parques para aprovechar el viento y espera inaugurar uno más
este año-, y modernizó su equipamiento para aprovechar la biomasa
derivada de la caña, pero la mala cosecha de este año no acompañó el
esfuerzo.

Rodeada de la exuberante vegetación tropical, con las serranías de
fondo, a pocos minutos de la ciudad de Cienfuegos y colocada en un
terreno no apto para la producción de alimentos, la nueva estrella en el
firmamento de las energías alternativas de la isla comenzó a construirse
a finales del 2012 y en abril conectó al sistema energético nacional su
primer Megawatt pico (MWp) de los 2,6 MWp que se espera tenga al
finalizar el montaje de los paneles en septiembre.

Hasta la fecha Cuba contaba con unos 9.000 paneles, la mayoría colocados
de manera aislada que proveían energía a escuelas y hospitales rurales y
unos cinco pequeños parques de poca importancia para comunidades montañosas.

El optimismo de Concepción está basado en los resultados que arrojó el
parque hasta a la fecha, pues aun a media marcha, desde el 11 abril
hasta finales de julio ahorró al país un aproximado de 145 toneladas de
combustible fósil y produjo el equivalente al consumo diario de 780
viviendas de Cienfuegos.

Gracias a ello en este tiempo se dejó de emitir a la atmósfera 380
toneladas de CO2.

Dadas estas cifras la instalación estará ahorrándoles unos 800 dólares
diarios a la isla, por lo que el parque se amortizaría en poco más de
una década, aunque su vida útil se extenderá por 25 años.

El monto no es desdeñable para un país que debe importar la mitad del
combustible que necesita para mover su economía y está sujeto a los
vaivenes políticos de la región.

Según Concepción en los meses venideros otros seis parques como el de
Cantarrana -aunque no se especificó su tamaño- comenzarán a operar en La
Habana, Guantánamo, Camagüey, Santiago de Cuba, Villa Clara y la Isla de
la Juventud.

“La posibilidad de energía solar en escala mayor pudiera contribuir a la
seguridad energética futura de la isla”, explicó Cherni, la experta del
Imperial College de Londres.

Cuba no sintió el efecto de su natural carencia de petróleo durante
décadas gracias a los envíos que le realizaba la Unión Soviética, pero
la caída de los países comunistas en los 90 del siglo pasado la dejó
sumida en una profunda crisis que llegó a generar 12 horas de apagones
diarios.

Actualmente Venezuela provee la mitad de sus necesidades petroleras con
la venta mediante créditos blandos de unos 92.000 barriles de petróleo
diarios, pero tras el deceso del presidente Hugo Chávez en marzo la
oposición venezolana llevó como bandera cortar la oferta a la isla.

Además, las expectativas de extraer petróleo de su zona exclusiva en el
Golfo de México se vieron frustradas.

En los últimos años compañías como REPSOL, PDVSA y Petronas realizaron
cuatro perforaciones invirtiendo millones de dólares en aguas profundas
del Golfo sin obtener resultados positivos.

Según el experto en asuntos petroleros Jorge Piñón, del Centro de
Política Internacional de Energía y Medioambiente de la Universidad de
Texas, es difícil que en los próximos tres a cinco años Cuba vuelva a
tener un nivel de exploración en aguas profundas que logró en los meses
pasados.

El renovado impulso con el que las autoridades tomaron el desarrollo de
los recursos renovables lo demuestra la aprobación de un no muy
difundido decreto presidencial de diciembre de 2012 por el cual se
crearon siete grupos de trabajo (uno para cada tipo de energía como
solar, eólico, biomasa, etc) que deberán definir la política del sector
para los próximos 15 años.

“La realidad es que el petróleo barato y abundante ya se acabó y tenemos
que voltear a ver hacia estas tecnologías”, expresó el ex presidente de
la de la Asociación Nacional de Energía Solar de México, Vicente Estrada
Cajigal, para quien el parque en Cantarrana es “un proyecto muy
importante”, incluso en el marco regional.

Con “eso del tesorito en el Golfo (de México), tengo mis dudas”, agregó
Estrada Cajigal, para quien la solución de la seguridad energética está
en las fuentes renovables y no en las tradicionales perforaciones
petroleras.

Estrada Cajigal indicó que aunque la matriz energética de toda América
Latina está basada en los combustibles fósiles -pues incluso en su país,
México, la producción de energía se deriva del gas, buena parte del cual
proviene de Estados Unidos-, los precios de los paneles solares bajaron
un 80% su precio en los últimos años.

Precisamente, uno los puntos que funcionarios como Concepción
mencionaron como una “fortaleza” para la ampliación de los parques
solares en la isla es la existencia de una fábrica de paneles en la
occidental provincia de Pinar del Río que usa materia prima importada
para el montaje.

Pero otros expertos se muestran más cautelosos con el alcance de la
energía fotovoltaica.

“Cuba tiene un escenario complicado por el precio del petróleo y el
diésel”, explicó a la AP el consultor mexicano en temas energéticos
Francisco Acosta. El parque solar cienfueguero “es una buena idea, pero
hasta cierto porcentaje”.

Según Acosta para echar a andar el desarrollo y la economía en un país
lo que se necesita “es tener generación ‘firme’ para lo que se conoce
como carga base”, o sea lo que el sistema demanda como mínimo.

“En un país como Cuba, la energía firme es la que te pueden dar los
hidrocarburos”, expresó Acosta.

Otros reparos para Acosta está en que su aporte al sistema es
relativamente pequeño, los módulos deben estar colocados cerca de las
ciudades para evitar perder en la distribución -un problema que no
enfrenta Cantarrana- y en las horas picos o noche se tendrían que contar
con otras alternativas, incluyendo la de producción por combustible fósil.

Aunque los expertos como Cherni se preguntan todavía cómo se conseguirá
subir la cuota de participación de las energías renovables, quién lo
pagará y qué tecnología se usará, las iniciativas como Cantarrana les
suenan esperanzadoras.

Andrea Rodríguez está en Twitter como: www.twitter.com/ARodriguezAP

Source: “Sol, esperanza energética para Cuba – Negocios AP –
ElNuevoHerald.com” –
http://www.elnuevoherald.com/2013/08/01/v-fullstory/1534842/sol-esperanza-energetica-para.html


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