Informacion economica sobre Cuba

EEUU: No ferry ni cruceros para viajes de intercambio con Cuba
Publicado el Miércoles, 11 Septiembre 2013 05:19
Por Wilfredo Cancio Isla

Los viajes de estadounidenses a Cuba por vía de los intercambios
educativos y culturales no pueden realizarse a bordo de cruceros u otro
tipo de embarcaciones, y no existen planes inmediatos de autorizar el
uso de un ferry para llevar pasajeros a la isla.

La Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) del Departamento del
Tesoro aclaró a CaféFuerte la transportación de pasajeros en los
programas para el contacto pueblo a pueblo deberán realizarse por vía
aérea, de la misma manera que operan las visitas familiares.

“Las licencias otorgadas por la OFAC para los intercambios pueblo a
pueblo no autorizan viajes hacia y desde Cuba, ya sea de origen o
destino en Estados Unidos o un tercer país, a bordo de una embarcación,
incluidos los cruceros”, indicó Jeff Braunger, director del programa de
la OFAC para licencias de viajes a Cuba.

El funcionario explicó que el movimiento de los visitantes durante su
permanencia en el territorio cubano puede realizarse en autobús, barco o
taxi en la medida en que no reste valor al horario de tiempo completo de
las actividades educativas que se corresponden con la licencia otorgada
por el Departamento del Tesoro, y siempre que el viajero no exceda el
límite de gastos permitidos (per diem) para su estancia en la isla.

Ajeno la política vigente

A la pregunta sobre las razones específicas del Departamento del Tesoro
para prohibir que la licencia de excursiones pueblo-a-pueblo incluya la
opción de una travesía marítima hacia Cuba, el funcionario se limitó a
decir: “Está más allá del alcance de la política actual”.

La aclaración de las autoridades federales se produce luego de la
cancelación de un viaje programado por la organización Road Scholar, con
sede en Boston, que planeaba cumplir un programa cultural de tres viajes
a Cuba por vía martítima, con escalas en Miami y Montego Bay, Jamaica.
El primer viaje a bordo de un crucero estaba previsto para el 18 de julio.

Road Scholar tiene programadas más de 50 fechas para excursiones a Cuba
entre octubre y diciembre, pero todas con ida y regreso por vía aérea.
El costo de los paquetes de viaje oscila entre $3,795 y $5,696 dólares,
en programas temáticos que van desde recorridos alrededor de la isla,
encuentros con artistas para conocer “El arte de la Revolución”, y una
exploración de los asentamientos judíos en La Habana, Cienfuegos y Santa
Clara.

La iniciativa del crucero de Road Scholar rumbo a los puertos cubanos
desató intereses similares de otras organizaciones autorizadas por la
OFAC para organizar viajes educativos, culturales y religiosos a la
isla. Desde su implementación por la administración de Barack Obama en
el 2011, el Departamento del Tesoro ha otorgado 250 licencias a
entidades para viajes de contacto pueblo-a-pueblo con Cuba.

La temporada de otoño es particularmente activa en ofertas para viajes
académicos y culturales a Cuba.

No al ferry por ahora

Se estima que unos 150 mil estadounidenses viajaron a Cuba bajo la
sombrilla de los intercambios culturales y educativos durante el pasado año.

Las autoridades de la OFAC también negaron que existieran planes
inmediatos de otorgar licencia a compañías de ferry para inaugurar un
servicio desde Cayo Hueso, Fort Lauderrdale o Miami con destino a La Habana.

“Ninguna compañía ha recibido licencia para establecer un servicio de
ferry con pasajeros a Cuba”, afirmó John Sullivan, portavoz del
Departamento del Tesoro.

Desde el 2010, varias firmas han mostrado interés y han presentado
solicitudes para restablecer el servicio de ferry entre Estados Unidos y
Cuba. Incluso, en octubre del 2012, la compañía Havana Ferry infoprmó
que había llegado a un eventual acuerdo con las autoridades
estadounidenses para comenzar el servicio en vísperas de las Navidades.

Al menos una decena de compañías navieras y de transportación martítima
tienen presentadas solicitudes para operar servicios de ferry a la isla.

Quimera por 50 años

La ciudad y el puerto de Tampa son fuertes partidarios de echar a andar
los viajes de cruceros y ferries, y reanudar una ruta de comunicación
marítima con La Habana que remonta sus antecedentes al siglo XiX.

Pero el restablecimiento de esa opción sigue siendo una quimera hace
cinco décadas. Desde el 2000, Estados Unidos solo ha concedido licencias
a cargueros para llevar mercancías a Cuba por razones humanitarias.

Un servicio de ferry entre Cayo Hueso y La Habana operó sistemáticamente
hasta 1962, cuando el embargo le puso fin.

Delegaciones de Cuba y Estados Unidos tienen prevista una ronda de
conversaciones en La Habana el próximo 16 de septiembre sobre la posible
reanudación de los servicios postales directos, interrumpidos desde
1963. Y para diciembre o comienzos de enero debe realizarse en Cuba otra
sesión de charlas migratorias, luego de reestablecerse los contactos en
Washington el pasado julio.

Source: “EEUU: No ferry ni cruceros para viajes de intercambio con Cuba”

http://cafefuerte.com/cuba/noticias-de-cuba/economia-y-negocios/3098-eeuu-no-ferry-ni-cruceros-para-viajes-de-intercambio-con-cuba


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